Das bemerkenswerte Leben der farbenfrohen weiblichen Fliegerin "Pancho Barnes"

Das bemerkenswerte Leben der farbenfrohen weiblichen Fliegerin "Pancho Barnes"

Heute erfuhr ich von dem bemerkenswerten Pancho Barnes, einer berühmten Aviatrix und dem Gründer des Happy Bottom Riding Club.

Man könnte argumentieren, dass das Fliegen in Pancho Blut war. Florence Leontine Lowe wurde 1901 in eine wohlhabende Familie hineingeboren und wuchs in einem großen Herrenhaus in Kalifornien auf. Der Wohlstand ihrer Familie war auf die Luftfahrt aufgebaut. Der Großvater von Pancho war Thaddeus S. C. Lowe, der Mann, der für den Aufbau der ersten militärischen Lufteinheit der Vereinigten Staaten während des Bürgerkriegs verantwortlich war. Das Baloon Corps der Union Army bestand zwar eher aus Heißluftballonen als aus Flugzeugen, war aber zu seiner Zeit ziemlich revolutionär. Es war auch Opa Lowe, der Pancho mit zehn Jahren zu ihrer ersten Flugshow brachte und ihre Liebe zum Flug in jungen Jahren untermauerte.

Obwohl Pancho in den Wohlstand hineingeboren wurde, widerstand er den Erwartungen der reichen Gesellschaft schon in jungen Jahren. Ihr Vater war ein begeisterter Mann im Freien, der Pancho erlaubte, sich ihm beim Sport anzuschließen, während ihre Mutter sich um einen kranken Onkel kümmerte. Sie wurde eher wie ein Sohn als eine Tochter behandelt, und so gefiel es ihr. Sie erhielt zum fünften Geburtstag ein Vollblutpferd und gewann im selben Jahr ihre erste Reiterpokal.

Sie war nicht nur eine Tomboy zu Hause, sondern nach kurzer Schulzeit in die Padadena Elementary School geschickt, wo sie als einziges Mädchen mit 23 Jungen in einem Klassenzimmer war. Über die Qualität der Ausbildung, die sie in den üblichen Fächern erhielt, ist nicht viel bekannt, aber sie lernte, schnell zu laufen, zu spucken, zu fluchen und besser zu kämpfen als ihre Altersgenossen. Als sie von ihrem Verhalten erfuhren, zogen sie schließlich in ein katholisches Internat. Barnes lief nach zwei Jahren sofort zu Pferd nach Tijuana.

Als sie schließlich ein episkopalisches Internat absolvierte, erklärte Pancho ihren Eltern, dass sie Tierärztin werden wolle. Zu dieser Zeit war dies ein unerhörter Beruf für Frauen und eine besonders abscheuliche Idee für ihre wohlhabende Mutter, die ihre Tochter zu einem eher damenhaften Beruf ermutigte. Obwohl sie sich weigerte, eine Frau zu werden, wurde eine Ehe zwischen Pancho und einem Episkopalier arrangiert. Pancho betrachtete es als einen Schuss auf Unabhängigkeit, anstatt festgebunden zu sein - zumindest konnte sie sich von ihrer anspruchsvollen Mutter befreien!

So heiratete Pancho 1921 Reverend C. Rankin Barnes und sie hatten neun Monate später ein gemeinsames Kind.

Unnötig zu sagen, dass Pancho gelangweilt war, eine Predigerfrau zu sein. Sie hatte eine Chance beim Unterricht in der Sonntagsschule, aber sie entsprach nicht ihren kindlichen Abenteuern auf dem Pferderücken. Glücklicherweise hatte sie einige Erfolge in Hollywood, wo sie eingestellt wurde, um in Filmen Pferde zu reiten. Sie war so ein guter Reiter, dass sie sogar eine Kamera während des Reitens auf der Schulter tragen konnte und dabei jeden Tag rund 100 Dollar verdienen konnte. (Ungefähr 1000 Dollar heute.)

Das Geld floss direkt in die Einstellung einer Köchin, einer Kinderpflegerin und einer Haushälterin, wobei die Diener Panchos Pflichten als Hausfrau und Mutter effektiv übernahmen.

Als Panchos Mutter starb, als sie gerade 22 Jahre alt war, heiratete ihr Vater eine Frau, die nur wenige Jahre älter war als Pancho. In einem Anfall von Wut rannte Pancho los und begann eine Reihe von Angelegenheiten mit Männern, die nicht langweilig waren, und die episkopalischen Prediger als eine Art Rache aufrechterhielten.

Ihre Familie bekam bald Wind von ihren Shenanigans. Sie wurde wegen der Peinlichkeit der Familie unter Druck gesetzt, sich mit einigen ihrer Freunde zu einem Bananenboot nach Südamerika zu begeben. Pancho zog sich als Mann an und nahm den Namen Jacob Crane an. Sie und die Crew entdeckten bald, dass sie den Revolutionären dort Waffen und Munition liefen. Als sie landeten, lief nicht alles wie geplant. Das Schiff wurde von mexikanischen Wachen an Bord genommen, die die Crew für sechs Wochen als Geisel hielten. Nur Pancho und ein anderes Besatzungsmitglied hatten den Mut, ihren Eroberern zu entkommen.

Die beiden Flüchten stahlen ein Pferd und begaben sich auf die Rückreise in die Staaten. Während dieser Zeit erwarb Pancho ihren Spitznamen. Sie sagte, dass ihr Partner ein bisschen wie Don Quixote aussah, und er sagte, dass sie "Pancho" machte, den Namen der Figur "Sancho" verwechselte. Trotz des Fehlers entschied Pancho, dass sie den Klang von "Pancho Barnes" sehr mochte und der Name blieb bei ihr bis zu ihrem Tod.

Nach seiner Rückkehr nach Kalifornien suchte Pancho ihr nächstes großes Abenteuer. 1928 begann sie Flugstunden zu nehmen und absolvierte ihren ersten Soloflug nach nur sechs Stunden Unterricht. Sie war eine der ersten weiblichen Piloten, die in den USA eine Lizenz erworben hatte, und 1930 schlug sie den Geschwindigkeitsrekord von Amelia Earhart. Sie kaufte sich ein Flugzeug im Wert von 5.500 $ und beschloss, ihr Hobby in ein Unternehmen zu verwandeln, indem sie als Testpilotin Geld verdiente und Werbeflüge machte. Später wurde sie Stuntpilotin und kehrte nach Hollywood zurück, um wieder in Filmen zu spielen - diesmal in einem Metallvogel statt auf einem Pferd.

Leider hatte Pancho einen verschwenderischen Lebensstil. Sie war es nicht gewohnt, Geld zu sparen und gab es eher für Parties für ihre Freunde und zusätzliche Immobilien aus, die sie nicht nutzen würde.1935 hatte sie kein Geld mehr und zog in ein kleines Haus auf einer Alfalfa-Farm mitten im Nirgendwo, wo sie sich mit ihren Pferden und dem Flugzeug aufhielt. Ihr Sohn Billy half ab und zu auf der Farm - er hatte mit seinem Vater gelebt, während seine Mutter auf Abenteuer ging, genoss aber die Freiheit der Farm. Pancho wurde auch von Flyboys und ihren Hollywood-Freunden besucht, die ihr Taschenbuch leider nicht besonders gut taten.

Während dieser Zeit beherbergte sie auch weiterhin eine Reihe von Liebhabern. Ihr erster Ehemann bat 1939 um eine Scheidung, die schon lange auf sich warten ließ. Dann heiratete sie kurz nach der Scheidung Robert Hudson Nichols, Jr., aber die Gewerkschaft dauerte nur zwei Wochen. 1944 wurde sie von einem Showtänzer namens Don Shalita besucht, mit dem sie vier Monate lang lebte. Sie heiratete 1952 zum vierten Mal mit Mac McKendry. Der Empfang war eine verschwenderische Angelegenheit, mit einer 50 Pfund schweren Hochzeitstorte, 16 Gallonen Jell-O und dem einzigen Lassie als Unterhaltung.

Als Pancho nach dem Tod ihres Onkels eine Erbschaft erhielt, begann sie, ihr Eigentum zu verbessern. Sie baute Landebahnen ein und ermutigte die Piloten, ihre Flugzeuge kostenlos anzufliegen, solange sie Öl und Gas von ihr kauften. Sie baute auch das Gästehaus um und fügte weitere private Badezimmer hinzu. Ihr Anwesen verfügte sogar über eine Reparaturwerkstatt und eine Flugschule. Sie nannte es eine „moderne fliegende Geckerranch“ und warb dafür, dass Familien für nur 49 Dollar pro Woche mitkommen. Pancho war jedoch keinesfalls ein Muss, um die alten Zeiten zu verpassen. Außerdem gründete sie einen privaten Club namens "The Happy Bottom Riding Club", der exklusiv für ihren Piloten und seine Hollywood-Kumpels geschaffen wurde, in dem sie trinken und Geschichten erzählen konnten. Illegaler Alkohol wurde aus Mexiko eingeflogen und "Hostessen" warteten auf die Tische und tanzten mit den Gästen. Die Ehefrauen der Piloten schienen zu glauben, dass diese Frauen mehr als „Hostess“ taten, aber Pancho bestritt die Behauptungen.

Pancho war damals auf dem Höhepunkt ihres Glücks, aber es würde nicht lange dauern. Im Jahr 1952 begann die Regierung, das Land rund um die Edwards Air Force Base aufzukaufen, um eine lange Landebahn zu bauen. Dies bedeutete, dass Panchos geliebter Happy Bottom Riding Club sich im Hackblock befand. Nach einer Reihe von Rechtsstreitigkeiten gewann die Regierung schließlich den Titel für Panchos Eigentum. Sie erhielt 185.000 US-Dollar (heute 1,5 Millionen US-Dollar) als Gegenleistung.

Sie versuchte von vorne zu beginnen, aber Happy Bottom hatte zwanzig Jahre gebraucht, um zu bauen. Pancho hatte immer noch Probleme mit ihrem Geld, was nicht gut fürs Geschäft war. Bei ihr wurde auch Brustkrebs diagnostiziert und sie wurde einer doppelten Mastektomie unterzogen. Als ob das nicht genug wäre, zerbrach ihre Beziehung zu ihrem vierten Ehemann bald darauf, und obwohl es die längste Beziehung war, die sie - fast zehn Jahre - aufrecht erhalten hatte, reichte sie 1962 die Scheidung ein. Sie hatte Mac McKendry schließlich verlassen weltliche Besitztümer in ihrem Willen, so musste sie ihn doch besser gemocht haben als ihre früheren Ehemänner.

Pancho konnte nicht wieder auf die Beine kommen. Sie starb 1975 in weniger glamourösen Umgebungen. es ist der Meinung, dass Brustkrebs die ultimative Todesursache war. Ihre Asche war auf ihrer alten Ranch verstreut. Obwohl Pancho gegen Ende ihres Lebens in Ungnade gefallen war, war Pancho immer optimistisch. Wie sie gerne sagte: "Wenn Sie die Wahl haben, wählen Sie glücklich!"

Als Pionierin unter den weit verbreiteten Amelia Earhart und Harriet Quimby wurde sie vielleicht etwas übersehen, was hauptsächlich auf Ponchos „unladyike“ Exploits und die Neigung zu unansehnlichen Zitaten zurückzuführen ist: „Beim Fliegen fühle ich mich wie Sexwahnsinniger in einem Hurenhaus mit einem Stapel von 20 US-Dollar-Scheinen “- ihre Antwort auf solche Beobachtungen war:“ Hölle, ich hatte in einer Woche mehr Spaß als diese kleinen Tiere in ihrem ganzen Leben! ”

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