Die bemerkenswerte Harriet Quimby

Die bemerkenswerte Harriet Quimby

Heute erfuhr ich von der bemerkenswerten Harriet Quimby, der ersten Frau in den Vereinigten Staaten, die eine Pilotenlizenz erhielt.

Harriet Quimbys Familie wurde 1875 in Michigan geboren und zog als junge Frau nach Kalifornien. Ihr Hof war ausgefallen und sie suchten nach einer besseren Wohnsituation im warmen, sonnigen Zustand. Quimby stellte fest, dass die Atmosphäre in Kalifornien entspannter war, insbesondere bei Frauen. Junge Frauen gingen zum College, wurden Ärztinnen und führten Theateraufführungen auf. Ihre Augen öffneten sich für neue Möglichkeiten und sie begann groß zu träumen.

Quimby startete nicht als Pilot. Vielmehr machte sie sich als Journalistin einen Namen. Sie schrieb zuerst für die San Francisco Dramatische Überprüfung bevor ihre unruhigen Füße sie nach New York brachten. Dort wurde sie für ihre Artikel bekannt, die in veröffentlicht wurden Leslie´s Illustrated Weekly. Das Magazin veröffentlichte über 250 Artikel, die in neun Jahren von Quimby geschrieben wurden. Nach einer Zeit als regelmäßiger Mitarbeiter wurde sie als Vollzeitautorin für die Zeitschrift eingestellt und übernahm 1905 die Position der Theaterkritikerin.

Das Schreiben gab Quimby das Geld und die Mittel zum Reisen, über die sie ausführlich schrieb. Sie liebte es, verschiedene Kulturen zu sehen und mit neuen Menschen zu interagieren. Sie sehnte sich nach dem Abenteuer und der Freiheit, die ihr die Reise gegeben hatte. Beschrieben als "ein Wildfang voller Verve und Spucke, der bereit war, alles zu versuchen", war ihre Liebe zur Erkundung nur durch ihre Liebe zu Automobilen übertroffen worden. Im Jahr 1906 schrieb Quimby einen Artikel über einen 100 km / h-Ausflug in einem Rennwagen und sprach über die Geschwindigkeit und die Freiheit, die die Automobile bereitstellten.

Zu diesem Zeitpunkt stand das Fliegen nicht auf ihrem Radar, aber sie war bereits eine bewundernswerte Frau, die gesellschaftliche Normen übertraf. Sie heiratete nie, sondern stützte sich und ihre Eltern auf ihr Schreibeinkommen. Zu ihren Artikeln machte sie preisgekrönte Fotos. Sie produzierte auch Drehbücher für Stummfilme, von denen mindestens sieben von den Biograph Studios in Hollywood produziert wurden. Quimby war damit eine der ersten weiblichen Drehbuchautoren. Mit einem Stift und einer Kamera hinterließ sie ein unschätzbares Zeugnis davon, wie das Leben um die Jahrhundertwende aussah.

Im Jahr 1910 brachte ihre Abenteuerliebe die Luftfahrt unweigerlich in Quimbys Leben. Im Oktober dieses Jahres traf sie Matilde und John Moisant in einer Luftfahrtausstellung. John und sein Bruder führten eine Flugschule, und anders als die Gebrüder Wright waren sie bereit, einer Frau das Fliegen beizubringen. Quimby war begeistert von der Idee, ein Flugzeug fliegen zu lernen und zeichnete sich durch ihren Unterricht aus, den sie schaffte Leslie Zeitschrift als Gegenleistung für ihr chronisches Lernen, für sie zu fliegen. 1911 wurde sie die erste weibliche lizenzierte Pilotin in den Vereinigten Staaten.

Die Medien knüpften an die Geschichte der ersten Pilotin an. Zuerst war die allgemeine Öffentlichkeit der Meinung, dass das Fliegen nur wagemutigen jungen Männern überlassen werden sollte - sanfte, zerbrechliche junge Frauen hatten dort keinen Platz. Aber wie Quimby sagte,

Die Männerflieger haben den Eindruck erweckt, dass Aeroplaning eine sehr gefährliche Arbeit ist, etwas, das ein gewöhnlicher Sterblicher nicht von einem Versuch träumen sollte. Aber als ich sah, wie leicht die Mannflieger ihre Maschinen manipulierten, sagte ich, ich könnte fliegen.

Quimby tat genau das, indem sie ihre Leidenschaft verfolgte und gleichzeitig teilweise gesellschaftliche Normen einführte, was ihre Popularität steigerte. Zum Beispiel enthielt ihr erster Bericht über ihre Flugstunden Anweisungen, wie sich Damen für Flugzeugabenteuer kleiden sollten. Sie selbst trug einen ikonischen violetten Fliegerkombi, in dem sie von Reportern als „Dresden China Aviatrix“ bezeichnet wurde. Ihr gutes Aussehen und ausführliche Artikel über das Fliegen der romantisierten Luftfahrt machen sie zu einer beliebten Angelegenheit.

Sie sah nicht nur gut aus, auch das Publikum wurde schnell von ihrem Talent in der Luft überrascht. Quimby schloss sich einer Ausstellungsgruppe an und begann an verschiedenen Luftfahrtveranstaltungen teilzunehmen. Nur einen Monat nachdem sie ihre Lizenz erworben hatte, gewann sie ein Cross Country-Rennen. Sie war auch die erste weibliche Pilotin, die nachts flog und für einen siebenminütigen Flug auf der Richmond County Fair $ 1500 (heute rund 36.000 USD) verdiente.

Am 16. April 1912 schrieb Quimby erneut Geschichte, indem er als erste Frau den Ärmelkanal überflog. Sie konnte sich von Louis Bleriot, dem ersten Mann, der den Ärmelkanal überflog, einen 50-PS-Monoplane leihen, obwohl er die Augenbrauen hochgezogen hatte und behauptete, dass sie bei ihrem Versuch scheitern würde. Sogar ihr Freund Gustav Hammel war skeptisch gegenüber der Fähigkeit einer Frau, das Kunststück zu vollbringen. Um ihr zu helfen, schlug er vor, dass er einen lila Anzug wie der von Quimby anziehen und den Flug für sie übernehmen sollte, bevor er heimlich mit ihr den Ort wechselte, als er in Frankreich ankam. Quimby lehnte das Angebot ab. Andere waren skeptisch, dass sie es sogar ernst meinte. Wie sie später sagte,

Ich war von Anfang an verärgert über die zweifelnde Einstellung der Zuschauer, dass ich den Flug niemals wirklich machen würde. Sie wussten, dass ich die Maschine noch nie benutzt hatte, und dachten wahrscheinlich, ich würde im letzten Moment eine Entschuldigung finden, um aus dem Flug auszusteigen. Diese Einstellung hat mich entschlossener als je zuvor zum Erfolg geführt.

Sie tat genau das, startete von Dover, England, und landete mit ihrem Flugzeug an der französischen Küste. Der Flug dauerte knapp eine Stunde.Die Veranstaltung fand jedoch wenig Beachtung, da sich fast jeder Reporter auf Titanic, die nur einen Tag vor dem Flug von Quimby im Atlantik versank.

Leider würden Harriet Quimbys Erfolge bald ein Ende haben. Am 1. Juli 1912 wurde sie zum dritten jährlichen Boston Aviation Meet eingeladen und wurde gebeten, für die Summe von 100.000 US-Dollar (heute etwa 2,3 Millionen US-Dollar) zu fliegen. Ihre Berühmtheit zog häufig große Mengen an Flugveranstaltungen an, an denen sie teilnahm, und man schätzte, dass rund 5.000 Menschen in ihrem brandneuen Bleriot-Monoplane abheben sahen, zusammen mit dem Veranstaltungskoordinator William Willard. Nach einem zwanzigminütigen Flug, in dem sie schätzungsweise 3000 Höhenmeter erreicht hatten, gingen sie zurück an Land. Bei einer geschätzten Höhe von 1.000 bis 1.500 Fuß hüpfte das Flugzeug plötzlich, schien auf dem Boden zu stehen, und tauchte dann ab. Mr. Willard wurde von seinem Platz geworfen, bald darauf folgte Quimby. Von einer schrecklichen Menge beobachtet, fielen sie im Boston Harbor, ungefähr 300 Meter vor der Küste, zu Tode. Harriet war gerade 37 Jahre alt.

Das Flugzeug, in dem sie flogen, richtete sich etwas auf und glitt zum Ufer, wobei sie in etwas Schlamm landete.

Die genaue Ursache des Unfalls ist unbekannt. Flugzeuge waren damals wackelig - nur Holz und Leinwand mit offenen Cockpits. Es gab keine Sicherheits- oder Konstruktionsanforderungen, da die Luftfahrt noch in den Kinderschuhen steckte und solche Dinge gerade erst entwickelt wurden. So lernten Piloten aus den Fehlern anderer, und Fehler, die 2000 Fuß in der Luft gemacht wurden, waren normalerweise tödlich. Ironischerweise hatte Quimby den Ruf, Sicherheitsvorkehrungen wie Sicherheitsüberprüfungen vor dem Flug und gelegentlich sogar Sicherheitsgurte zu verwenden, und hatte einen Artikel über Sicherheitsmaßnahmen geschrieben, die beim Fliegen eines Flugzeugs zu ergreifen sind.

Eine Hypothese über die Ursache des in den Zeitungen veröffentlichten Absturzes lautete, dass Quimby von einem plötzlichen Windstoß überwältigt wurde und als zerbrechliche Frau in Ohnmacht gefallen war. Selbst in dieser Zeit war es unnötig zu erwähnen, dass dies der ohnmächtige Teil war Diese Idee wurde fast sofort verworfen, denn jeder, der Quimby kannte, wusste auch, dass sie nicht der Typ war, der in Ohnmacht fiel, ein Liebhaber der Aufregung und des Abenteuers. Zu diesem Zeitpunkt war sie auch eine versierte und talentierte Pilotin; Pilotfehler können also wahrscheinlich auch sicher ausgeschlossen werden. Das lässt uns mit der Theorie des „Windstoßes“ zurück, die möglicherweise durch einen mechanischen Ausfall verschlimmert wird. Die derzeitige „mechanische“ Theorie besagt, dass sich die Steuerkabel möglicherweise kurz nach dem plötzlichen Pitch verwickelt haben. Wie auch immer, die beiden fielen aus dem Flugzeug, bevor Quimby das Flugzeug aufrichten konnte.

Am Ende bleibt die Ursache des Absturzes ein Rätsel. Was kein Geheimnis ist, ist das Zeichen, das Harriet Quimby für die Luftfahrt und die Rechte der Frauen hinterlassen hat. Obwohl sie heute weitgehend vergessen wurden, inspirierten ihre gut veröffentlichten Erfolge, ihr Abenteuergefühl und ihre Unabhängigkeit viele Frauen ihrer Zeit, ihren eigenen Träumen zu folgen, ob sie nun in der Luftfahrt oder anderswo waren.

Bonus Fact:

  • Quimby und viele andere bahnbrechende Frauen in der Luftfahrt haben sich entschieden, die gesellschaftlichen Normen einzuhalten, zumindest was das Verhalten außerhalb des Fliegens angeht, was der Öffentlichkeit insgesamt geholfen hat, ihre Leistungen zu akzeptieren und zu würdigen. Einer, der dies nicht tat, war der weitgehend vergessene „Pancho“ Barnes (1901-1975) aus Florenz. Im Gegensatz zu vielen anderen frühen und richtigen weiblichen Piloten entschuldigte sich Barnes nicht dafür, dass sie Zigarren liebte, Alkohol trank und im Allgemeinen eine rauhe und wilde Zeit hatte. Tatsächlich bekam sie den Spitznamen „Poncho“, nachdem sie mit mexikanischen Revolutionären gerannt war, und musste sich für eine Weile als Mann verkleiden, um den Behörden zu entgehen. 🙂 Abgesehen von der Zärtlichkeit machte sie zu dieser Zeit auch gern raue Aussagen, etwa wenn gefragt wurde, wie sich das Fliegen anfühlte. Sie antwortete mit: „Beim Fliegen fühle ich mich wie ein Sex-Verrückter in einem Hurenhaus mit einem Stapel von 20-Dollar-Scheinen.“ Sie setzte zahlreiche Weltrekorde im Flug auf, wurde jedoch von den Medien und der breiten Öffentlichkeit weitgehend gemieden. Ihre Antwort darauf, als sie gefragt wurde, wie sie über ihren relativen Mangel an Bekanntheit im Vergleich zu ihren Landsleuten empfand, passte perfekt zu ihrer Persönlichkeit: „Zum Teufel hatte ich in einer Woche mehr Spaß als diese Winzlinge im Leben!“

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