Die einbeinige Frau, die "die gefährlichste aller verbündeten Spione" war

Die einbeinige Frau, die "die gefährlichste aller verbündeten Spione" war

Heute erfuhr ich von der einbeinigen Frau, die "die gefährlichste verbündete Spionage" war.

Ihr Name war Virginia Hall, ein US-amerikanischer Spion, der 1906 in Baltimore geboren wurde. Sie besuchte sowohl das Barnard College als auch das Radcliffe College - zwei angesehene Hochschuleinrichtungen für Frauen - und setzte ihre Studien an Schulen in Frankreich, Deutschland und Österreich fort. Sie hatte Träume von einer Karriere im Auslandsdienst. Mit nur fünfundzwanzig Jahren wurde sie in die Position einer Konsulardienstmitarbeiterin an der amerikanischen Botschaft in Warschau, Polen, berufen und schien auf dem besten Weg zu sein, um ihre Ziele zu erreichen.

Unglücklicherweise erlitt sie kurz nach ihrer Ernennung bei einem Jagdunfall eine Verletzung - sie schoss sich versehentlich in ihr linkes Bein. Die Beinreparatur war jenseits der damaligen Medizintechnik und wurde 1933 vom Knie abwärts amputiert. Hall bekam stattdessen ein prothetisches hölzernes "Stöpselbein", und schien alles auf Schritt und Tritt zu nehmen. Später nannte sie die Beinprothese, die sie den Rest ihres Lebens tragen würde, „Cuthbert“.

Leider war sie aufgrund der Behinderung nicht mehr in der Lage, ihre Karriere fortzusetzen. In den folgenden Jahren arbeitete sie als Sachbearbeiterin im Außenministerium in der Türkei, in Italien und in Estland, bevor sie in ihrem Arbeitsbereich an die gläserne Decke stieß, obwohl sie einige erstaunliche Punkte in ihrem Lebenslauf hatte, wie zum Beispiel sie sprach fließend italienisch, deutsch und französisch. Sie trat 1939 zurück, als der Krieg in ganz Europa begann. Hall war die mächtige, ehrgeizige junge Frau, die sie war, und floh nicht vom Festland zu den sichereren Küsten ihrer Heimat. Vielmehr meldete sie sich freiwillig als Krankenwagenfahrerin in Frankreich, bis sich die Franzosen 1940 kapitulierten. Von dort zog sie nach England, wo sie eine weitere Stelle in der amerikanischen Botschaft in London übernahm.

Hall erregte bald die Aufmerksamkeit des britischen Special Operations Executive, der nach Agenten suchte, die mit dem französischen Widerstand zusammenarbeiteten. So stellte sich Hall 1941 als Korrespondent der New York Post als sie in Lyon, Frankreich ankam. Ihr Codename war Marie Monin und sie war die erste weibliche Agentin der SOE in Frankreich. Die nächsten vierzehn Monate verbrachte sie mit Kurierdiensten, half gestürzten Fliegern und entflohenen Kriegsgefangenen bei der Flucht und beschaffte Material für Geheimpressen. Der Verkauf von Pressematerial wie Papier und Tinte wurde verboten, was es den Widerstandszeitungen erschwert, ihre Ideen zu entwickeln und zu verbreiten. Dank der Hilfe von Hall und anderen wie ihr hatten 1942 Widerstandspapiere in Frankreich über zwei Millionen Leser erreicht. Währenddessen schickte Hall weiterhin Dokumente an die New York Post um ihre Deckung aufrechtzuerhalten.

In dieser Zeit wurden die Deutschen erstmals auf Virginia Hall aufmerksam. Französische Doppelagenten hatten sie über die "hinkende Frau" informiert, die für Geld und Waffen Drop-Zones fand und Widerstandsnetzwerke in ganz Frankreich aufbaute und verstärkte. Es erübrigt sich zu sagen, dass ihre Liste der erfolgreichen Missionen, die dazu beigetragen haben, den französischen Widerstand zu stärken, die Deutschen ziemlich verärgert. Ein „gewolltes“ Poster erschien mit ihrem Abbild, und die Gestapo hatte klare Anweisungen: „Sie ist die gefährlichste aller Spione der Alliierten. Wir müssen sie finden und zerstören. “

Deutschland eroberte Frankreich im Jahr 1942. Die SOE sagte, es sei zu gefährlich für Hall, im Land zu bleiben, vor allem seit die Vereinigten Staaten sich den Kriegsbemühungen angeschlossen haben. In ihrer derzeitigen Verkleidung könnte sie gefoltert oder als Feind getötet werden stellte fest, dass sie "die hinkende Frau" war oder nicht. Sie floh nach Spanien, indem sie in diesem November auf ihrem einzigen guten Bein durch die verschneiten Pyrenäen ging. In einem Commique zu ihrem Hauptquartier sagte Hall einfach: „Cuthbert macht mir Schwierigkeiten, aber ich kann damit zurechtkommen.“ Sie brauchte einen Codenamen für ihr Holzbein, weil die Deutschen sie so sehr auf sie finden wollten, dass sie sich Sorgen machte und sagte: Holzbein “würde ihre Position verraten, wenn die Nachricht abgefangen würde. Das Hauptquartier missverstand ihre Bedeutung und antwortete: "Wenn Cuthbert Ihnen Schwierigkeiten macht, haben Sie ihn eliminiert."

Als sie nach einer zermürbenden Reise in Spanien ankam, wurde sie ins Gefängnis geworfen, weil sie keine Einreisepapiere hatte. Sechs Wochen später gelang es ihr schließlich, einen Brief an die Botschaft in Barcelona zu schmuggeln, der sie auf ihre Lage aufmerksam machte. Hall setzte ihre Arbeit für die SOE in Spanien fort, nachdem sie freigelassen worden war, aber nach vier Monaten bat sie darum, an einen anderen Ort versetzt zu werden. Sie schrieb:

„Ich dachte, ich könnte in Spanien helfen, aber ich mache keine Arbeit. Ich lebe angenehm und vergeude Zeit. Es lohnt sich nicht und schließlich ist mein Hals mein eigener. Wenn ich bereit bin, eine Krippe zu bekommen, denke ich, dass dies mein Vorrecht ist. "

Hall machte ein überzeugendes Argument, und nach einem weiteren kurzen Aufenthalt in London, der sich mit dem Morse-Code auskannte, wurde sie erneut mit einem britischen Torpedoboot nach Frankreich geschickt. Diesmal arbeitete sie für das United States Office of Strategic Services. Die Mission war unglaublich gefährlich. Die Deutschen suchten immer noch nach ihr und wenn sie gefunden wurde, würde sie wahrscheinlich ihr Leben verlieren.Unter Vorsichtsmassnahmen tarnte sie sich als ältere französische Milchmagd, indem sie ihr Haar grau färbte, volle Röcke trug, um ihren schmalen Körper zu verbergen, und mit einem langsamen, schlurfenden Gang ging, um ihr Hinken zu verkleiden. Sie stellte Ziegenkäse her und ging in die Stadt, um sie zu verkaufen - und hörte dabei den unverhohlenen deutschen Soldaten zu, die über ihre Arbeit schwatzten.

Hall wurde von deutschen Streitkräften, die ihre Radiosignale verfolgen wollten, gezwungen, in Bewegung zu bleiben. Als sie den deutschen Soldaten nicht zugehört hatte, bildete sie drei Bataillone französischer Widerstandskämpfer aus, um einen Guerillakrieg gegen die Deutschen zu führen. Bevor die alliierten Streitkräfte ihr Team überholten, berichtete Hall, sie hätten Eisenbahnlinien, Telefonleitungen, Brücken und Güterzüge zerstört und damit die für die deutsche Besatzung notwendige Infrastruktur sabotiert. Dem Team wurde nachgesagt, über 150 deutsche Soldaten getötet und 500 weitere gefangengenommen zu haben.

Für ihre gesamten Bemühungen während des Zweiten Weltkriegs wurde sie zum Ehrenmitglied des Order of the British Empire ernannt. Sie erhielt auch das Distinguished Service Cross, eine der höchsten militärischen Auszeichnungen der Vereinigten Staaten - die einzige zivile Frau, die im Zweiten Weltkrieg die Medaille verliehen wurde. Präsident Truman wollte eine öffentliche Party, um den Preis zu feiern, aber Hall entschied sich für eine private Zeremonie, bei der nur ihre Mutter und General William Joseph Donovan anwesend waren. Sie sagte, sie sei "immer noch einsatzbereit und sehr bemüht, sich zu beschäftigen". Sie wollte keine öffentliche Zeremonie, um ihr Gesicht bekannt zu machen.

1951 schloss sich Hall der CIA an und arbeitete als französischer parlamentarischer Geheimdienstanalyst. Für eine Frau, die glaubte, vor zehn Jahren die gläserne Decke erreicht zu haben, war das eine ziemliche Leistung. Als sie 1966 in den Ruhestand ging, hatte Hall die gläserne Decke und die Erwartungen an die Frau in ihrem Beruf gebrochen - und das alles nur auf einem Bein.

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