Der olympische Schwimmer, der bis vor wenigen Monaten noch nie in einem Pool gewesen war

Der olympische Schwimmer, der bis vor wenigen Monaten noch nie in einem Pool gewesen war

Der Mann war Eric Moussambani Malonga, später Spitzname „Eric the Eel“. Moussambani kommt aus Äquatorialguinea in Afrika und konnte nur aufgrund der vom Internationalen Olympischen Komitee eingeführten Wildcard-Zeichnung überhaupt an den Olympischen Spielen teilnehmen. Damit soll versucht werden, die Entwicklungsländer zur Teilnahme an verschiedenen olympischen Veranstaltungen zu motivieren.

Dank dieser Zeichnung entschied sich Equatorial Guinea, eine Schwimmmannschaft zu den Olympischen Spielen 2000 in Sydney, Australien, zu entsenden. Ein paar Monate vor den Spielen wurde eine Radiowerbung geschaltet, um die Menschen dazu zu bringen, für die neue nationale Schwimmmannschaft des Landes zu testen, die zu den Olympischen Spielen gehen würde. Diejenigen, die es ausprobieren wollten, sollten im Hotel Ureca in Malabo, Äquatorialguinea, erscheinen. Zu dieser Zeit war dieses Hotel der einzige Ort im Land, der über einen Pool (nur 12 Meter lang) verfügte.

Zwei Personen tauchten auf, eine Frau, Paula Barila Bolopa (damals Kassiererin eines Lebensmittelgeschäfts) und ein Mann, Eric Moussambani. Wegen des fehlenden Wettbewerbs mussten die beiden nur in das Team einsteigen, um zu zeigen, dass sie tatsächlich schwimmen konnten.

Zuvor wusste Moussambani nicht viel über Schwimmen, aber anders als oft berichtet, wusste er, wie man schwimmt. Sagte Moussambani:

Das erste Mal, als ich im Meer schwamm, war ich 12 Jahre alt und war im Dorf meiner Mutter im Urlaub. Mein erstes Mal in einem Schwimmbad war am 6. Mai 2000 im Hotel Ureca Schwimmbad…

Sie sagten mir nur, ich solle meinen Pass und ein Foto vorbereiten, damit sie mich zu den Olympischen Spielen schicken könnten. Sie sagten zu mir: „Trainiere weiter.“ Ich fragte sie: „Mit wem? Ich habe keinen Trainer. “Sie sagten:„ Tun Sie, was Sie können. Trainiere weiter, weil du zu den Olympischen Spielen gehst. “

Meine Vorbereitung war sehr schlecht… Ich trainierte alleine im Fluss und im Meer. In meinem Land gab es kein Wettkampfbad, und ich trainierte nur an den Wochenenden jeweils zwei Stunden. Ich hatte keine Erfahrung mit Krabbeln, Brustschwimmen oder Schmetterlingen. Ich wusste nicht, wie man konkurrenzfähig schwimmt.

Die Olympischen Spiele waren für mich etwas Unbekanntes. Ich war einfach froh, dass ich ins Ausland reisen und mein Land vertreten würde. Es war neu für mich. Es war sehr weit von Afrika entfernt.

Nur drei Monate nachdem er die Werbung gehört und dann ausgewählt worden war, sein Land zu repräsentieren, war Moussambani auf dem Weg zu den Olympischen Spielen. Er nahm einen etwas runden Flug nach Libreville (Gabun), dann nach Paris, dann nach Hongkong und schließlich nach Sydney, eine Reise, die fast drei Tage dauerte. Zusammen mit den Unterkünften hatte er 50 £ an Geld während der Spiele und eine Flagge von Äquatorialguinea für die Eröffnungszeremonie.

Bei den Olympischen Spielen bekam er erstmals einen Blick auf ein olympisches Schwimmbad,

Als ich ankam, ging ich einfach ins Schwimmbad, um zu sehen, wie es ist. Ich war sehr überrascht, ich konnte mir nicht vorstellen, dass es so groß sein würde…

Mein Trainingsplan war bei den amerikanischen Schwimmern. Ich ging zum Pool und beobachtete sie, wie sie trainierten und wie sie tauchten, weil ich keine Ahnung hatte. Ich habe sie kopiert. Ich musste wissen, wie man taucht, wie ich meine Beine bewegen kann, wie ich meine Hände bewegen kann ... Ich habe alles in Sydney gelernt.

Was Moussambanis Geschichte noch faszinierender macht, ist die Tatsache, dass er im 100-Meter-Freistil seine Wärme gewinnen würde, wenn auch auf unorthodoxe Art und Weise. Sie sehen, zu dieser Zeit sollte er nur mit zwei anderen Leuten in der Qualifikation antreten, Karim Bare aus Niger und Farkhod Oripov aus Tadschikistan. Beide von beiden wurden letztlich wegen Fehlstarts disqualifiziert und blieben Moussambani zurück, der damals dachte, er wäre disqualifiziert worden, bevor ihm erklärt wurde, dass seine Konkurrenten die Außenseiter waren und er die Hitze alleine schwimmen würde vor 17.000 Zuschauern.

Um sich für die nächste Runde zu qualifizieren, musste er 1 Minute und 10 Sekunden schlagen ... Er tat es nicht ziemlich schaffen das Für jemanden mit so wenig Training und Technik war er jedoch am Anfang nicht schlecht, er führte sogar einen OK-Tauchgang durch und sah für die ersten 10 oder 15 Sekunden ziemlich schnell aus. Dann verblasste er schnell. Wie er sagte,

Die ersten 50 Meter waren in Ordnung, aber in den zweiten 50 Metern wurde ich etwas besorgt und dachte, ich würde es nicht schaffen ... Ich hatte das Gefühl, dass es wichtig ist, um es zu beenden, weil ich mein Land repräsentiere ... Ich erinnere mich dass ich beim Schwimmen die Menge hören konnte, und das gab mir die Kraft, die 100 Meter fortzusetzen und zu beenden, aber ich war schon müde. Es war mein erstes Mal in einem olympischen Schwimmbad.

Er beendete mit einer Zeit von 1 Minute 52,72 Sekunden (40,97 Sekunden zur Halbzeit), was etwa 43 Sekunden gegenüber dem Qualifying war. Dies war natürlich ein neuer Rekord in Äquatorialguinea, aber leider auch der langsamste 100-Meter-Freestyle-Tempo in der olympischen Geschichte. Für seine Bemühungen war er sofort ein Liebling der Medien, mit Fans und einigen anderen Athleten, die seine Geschichte lieben. Viele waren jedoch der Ansicht, dass es ihm peinlich war, daran teilzunehmen, da er in der Welt keine Hoffnung hatte, tatsächlich etwas zu gewinnen, und es war unfair für Athleten in privilegierteren Ländern, die Kreise um Moussambani schwimmen konnten, die aber nicht gegeben wurden eine Chance zu konkurrieren, weil weniger Schwimmer aus Entwicklungsländern einbezogen wurden. Der Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, Jacques Rogge, war einer von ihnen, der sagte, er würde sich dafür einsetzen, das Wildcard-System zu beseitigen, und sagte: „Wir wollen vermeiden, was im Schwimmen in Sydney passiert ist; Die Öffentlichkeit hat es geliebt, aber mir hat es nicht gefallen. “

Der „Vater“ der modernen Olympischen Spiele, Baron Pierre de Coubertin, hätte dieser negativen Einstellung natürlich nicht zugestimmt, da er wollte, dass alle Länder an den Spielen teilnehmen. Einmal kritisierte er auch englische Ruderwettbewerbe, weil sie keine Arbeitersportler enthalten. Er entwickelte das olympische Motto (Citius, Altrius, Fortius-Faster, Higher, Stronger) nach einem Teil einer von Bischof Ethelbert Talbo gehaltenen Predigt weiter, den de Coubertin gern zitierte

Das Wichtigste bei den Olympischen Spielen ist nicht zu gewinnen, sondern zu gewinnen, ebenso wie das Wichtigste im Leben nicht der Triumph ist, sondern der Kampf. Das Wesentliche ist, nicht besiegt zu sein, sondern gut gekämpft zu haben.

Sicherlich veranschaulicht Moussambani dieses Gefühl.

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Bonus Fakten:

  • Seit 2012 ist Moussambani der Trainer des Equatorial Guinea Swim-Teams, wenn er nicht gerade als IT-Ingenieur arbeitet. Sie haben tatsächlich ein echtes, wettbewerbsfähiges Team, das jetzt 36 Schwimmer umfasst. Das olympische Wildcard-System hat sich in dieser Hinsicht ausgezahlt. Sie haben auch ein olympisches Schwimmbad, in dem Sie jetzt üben können.
  • Moussambani ist im Wettkampfschwimmen viel besser geworden. Bis 2004 hatte er seine 100-minütige Freistilzeit auf 57 Sekunden verkürzt, was für die Qualifikation für die Olympischen Spiele 2004 ausreichend gewesen wäre, aber ein Visumfehler kostete ihn eine Reise zu den Spielen dieses Jahres. Einige haben spekuliert, dass das Visa-Missbrauch beabsichtigt war, um ihn vom Wettbewerb abzuhalten. Das Wesentliche dabei war, dass sein Passfoto bei der Einreichung seines Antrags von den Malabo-Funktionsträgern irgendwie verloren wurde. Einige hochrangige Regierungsbeamte in seinem Land hatten zuvor Ärger darüber geäußert, wie er 2000 ihr Land in Verlegenheit gebracht hatte, und waren nicht begeistert, dass er zu den Spielen von Athen ging. In jedem Fall wurde seine Bewerbung wegen des Verlusts des Fotos abgelehnt.
  • Moussambani begann vor kurzem erneut mit dem Trainieren und absolvierte mit 34 Jahren seine beste Schwimmzeit im Jahr 2012. Im 100-Meter-Freistil war er auf 55 Sekunden gesunken, knapp acht Sekunden vor dem aktuellen Olympia-Rekord. Als solcher hat er sich entschieden, aus dem Halbruhestand aus dem professionellen Schwimmen zu kommen, um die Spiele 2016 auszuprobieren. "Ich habe immer noch einen Traum. Ich möchte den Leuten zeigen, dass sich meine Zeiten verbessert haben, dass wir jetzt in meinem Land Schwimmbäder haben und dass ich jetzt hundert Meter schwimmen kann. “
  • Das derzeitige Trainingsprogramm für die Olympischen Spiele 2016 von Moussambani besteht darin, um 5 Uhr morgens aufzuwachen und 3 km zu laufen. Dann macht er sich für die Arbeit fertig und verbringt dort von 8 bis 17 Uhr. Am Dienstag, Donnerstag, Freitag und Samstag geht er zum Pool hinunter, wo er sein Team trifft und von 18 bis 22 Uhr trainiert.
  • Der 100-Meter-Freestyle-Goldmedaillengewinner (Pieter Van den Hoogenband) bei den Olympischen Spielen 2000 endete mit einer Zeit von 48,3 Sekunden, was einen neuen Weltrekord darstellt.
  • Der aktuelle Weltrekord für den 100-Meter-Freistil der Männer (langer Kurs: 50-Meter-Becken) beträgt 46,91 Sekunden, der von Cesar Cielo aus Brasilien bei den Weltmeisterschaften 2009 in Rom gesetzt wurde.
  • Der aktuelle Rekord bei Olympia beträgt 47,05 Sekunden, der von Eamon Sullivan aus Australien in den Spielen 2008 gesetzt wurde.
  • Paula Barilia Bolopa, die andere Schwimmerin des Äquatorialguineas bei den Olympischen Spielen 2000, hatte ebenfalls Schwierigkeiten, ihre Hitze zu beenden, diesmal im 50-Meter-Freistil und endete mit einer Zeit von 1: 03,97. Es war zwar ein neuer Rekord für den 50-Meter-Freistil für Äquatorial-Guinea, aber es war auch, wie zu Moussambanis Zeit, ein neuer langsamer Zeitrekord in der olympischen Geschichte für den 50-Meter-Freistil.

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