Der Mann, der zwei Atombombenangriffe überlebt hat

Der Mann, der zwei Atombombenangriffe überlebt hat

Tsutomu Yamaguchi starb an Magenkrebs. Der Krebsbereich ist vielleicht nicht überraschend, da Yamaguchi derzeit die einzige offiziell von der japanischen Regierung anerkannte Person ist, die die Atombombenabwürfe von Hiroshima und Nagasaki durchlebt hat. (Anmerkung: Es gab tatsächlich auch weit über 100 andere, vielleicht sogar 165; diese wurden bisher von der japanischen Regierung nie offiziell anerkannt.) Was angesichts dieser Geschichte überraschend ist, ist, dass Yamaguchi das vermied Krankheit so lange, bis zum 4. Januar 2010 im Alter von 93 Jahren nicht gestorben.

Im Alter von 29 Jahren war Yamaguchi am 6. August 1945 von einer dreimonatigen Geschäftsreise nach Hiroshima auf dem Rückweg. Zu dieser Zeit war er als Ingenieur für Mitsubishi Heavy Industries tätig, insbesondere als Öltanker-Designer. Auf dem Weg zum Bahnhof, um nach Nagasaki zurückzukehren, bemerkte er, dass er seine Reisegenehmigung vergessen hatte und ging zurück, um ihn zu besorgen, während seine Kollegen Akira Iwanaga und Kuniyoshi Sato fortfuhren.

Er holte seinen Pass und war auf dem Weg zurück zum Bahnhof, als er um 8:15 Uhr einen Bomber über der Stadt fliegen sah und "zwei kleine Fallschirme", dann ein Blitz aus blendendem Licht, Geräuschen, Wind und Hitze stieß ihn zu Boden. Herr Yamaguchi hatte das Unglück, etwa 3 km von einer Atombombe entfernt zu sein. Die unmittelbaren Folgen davon waren seine Trommelfelle, vorübergehend Blindheit und Verbrennungen über einem Großteil seines Oberkörpers.

Nach seiner anfänglichen Desorientierung und trotz seiner Verletzungen gelang es Tsutomu, sich in einen Luftschutzkeller zu begeben, wo er seine beiden Kollegen traf, die ebenfalls die Explosion überlebt hatten. Er verbrachte die Nacht im Tierheim und am Morgen fuhren er und seine Kollegen wie geplant mit dem Zug zurück nach Nagasaki. Als er ankam, erhielt er Verbandbehandlungen von einem örtlichen Krankenhaus und fühlte sich sogar gut genug, um sich am 9. August, nur 3 Tage später, für die Arbeit zu melden… (Jetzt fühle ich mich wie ein Stiefmütterchen, wenn ich eine ganze Woche frei nehmen möchte hatte die Grippe.)

Natürlich musste Yamaguchi seinen Mitarbeitern seine Verbrennungen erklären. Sein Chef war ungläubig über seine Behauptung, dass es eine einzige Explosion war, die einen Großteil von Hiroshima zerstörte. "Sie sind Ingenieur", sagte er zu Tsutomu, "berechnen Sie es ... wie könnte eine Bombe eine ganze Stadt zerstören?" Der Chef sprach zu früh. Laut Yamaguchi gingen während dieses Gesprächs die Luftschutzsirenen los und dann sah er wieder ein blendendes weißes Licht. Er fiel sofort zu Boden; er war mit dem Bohrer vertraut. Yamaguchi erklärte: "Ich dachte, die Pilzwolke war mir von Hiroshima gefolgt."

Beide Bomben explodierten in der Nähe der Stadtzentren und beide waren interessanterweise gerade drei Kilometer von Tsutomus Position entfernt. Obwohl diese Explosion etwas stärker ist als die in Hiroshima (21 Kilotonnen vs. 16 Kilotonnen in Hiroshima), ist dies auf das unebene Gelände der Stadt und die Tatsache zurückzuführen, dass viele Teile der Stadt durch Wasser geteilt wurden, was den großen Brandschaden verhinderte In Hiroshima passierte es nicht annähernd so viel wie die gesamte Infrastruktur. Yamaguchi selbst erlitt bei dieser zweiten Explosion keine unmittelbare Verletzung, obwohl er natürlich einer weiteren hohen Dosis ionisierender Strahlung ausgesetzt war und medizinische Vorräte zur Behandlung seiner bestehenden Verbrennungen jetzt knapp waren.

Interessanterweise musste Yamaguchi diese Prüfung kaum zweimal durchlaufen. Nagasaki war nicht das ursprüngliche Ziel für die zweite Nuke - das war die Stadt Kokura. Dank einer Wolke, die Kokura bedeckte, als der Bomber eintraf, mussten sie jedoch zu einem sekundären Ziel, Nagasaki, umleiten, da die Mission vorsah, dass sie die Bombe nicht fallen lassen sollten, wenn sie keine Sicht des Ziels hatte. Als der Bomber in Nagasaki ankam, fanden sie auch eine beträchtliche Wolkenbedeckung vor. Da sie jedoch nur wenig Treibstoff hatten, war es nicht möglich, auf ein anderes Ziel umzulenken, und so liefen sie trotz ihrer Befehle trotzdem davon. Kurz bevor sie freigelassen wurden, hatten sie ein kurzes Bild, um ihre Position zu überprüfen, bevor sie die Bombe abwarf. Hätten sie mehr Treibstoff oder keine Wolke über Kokura gehabt, hätten Yamaguchi und ein nicht unbedeutender Teil der japanischen Bevölkerung ihr Leben drastisch verändert, einige für die guten und einige für die schlechten.

Überraschenderweise hatte Yamaguchi, im Gegensatz zu so vielen anderen, die nur eine der Explosionen erlebten, ein langes und produktives Leben mit dem einzigen dauerhaften körperlichen Gesundheitsproblem, das auf die Bombardements zurückzuführen war, die allerdings auf den Hörverlust im linken Ohr zurückzuführen waren Die Verbrennungen dauerten einige Zeit, um zu heilen. er verlor zeitweise alle seine Haare; und er erlebte, wie man erwarten könnte, viele psychologische Traumata. Er und seine Frau Hisako bekamen sogar Kinder, die sich als vollkommen gesund erwiesen haben, was zumindest damals noch nicht so sehr als ein Wunder angesehen wurde, wenn man bedenkt, dass beide Elternteile so hoch betroffen waren Ebenen ionisierender Strahlung.

Yamaguchis Frau wurde 88 Jahre alt und starb an Nieren- und Leberkrebs. Yamaguchi selbst erlebte das reife Alter von 93 Jahren und erwähnte die meiste Zeit seines Lebens kaum die Tatsache, dass er bei beiden Bombenanschlägen anwesend war. Er hat sich gerade als Überlebender von Nagasaki angemeldet. Einer seiner Töchter zufolge waren seine Gründe, warum er dies heruntergespielt hatte und sich nicht als Überlebender von Hiroshima registrieren ließ, seine robuste Gesundheit während seines gesamten Lebens. Er meinte, es wäre respektlos gegenüber den vielen Tausenden, die aus gesundheitlicher Sicht nicht so glücklich waren.

In den Achtzigern änderte er seine Haltung, brach sein Schweigen in dieser Angelegenheit und beantragte offiziell die Anerkennung als Überlebender beider Blasten, was die japanische Regierung 2009 kurz vor seinem Tod gewährte. Dann widmete er sich den Rest seines Lebens der Kampagne für die Abrüstung von Atomwaffen aller Nationen. Er schrieb sogar ein Buch, in dem er seine Erfahrungen skizzierte, darunter viele Gedichte, die er über das Ereignis schrieb (Raft of Corpses).

Trotz allem hielt sich Yamaguchi für glücklich. Er sagte kurz vor seinem Tod: „Ich hätte an beiden Tagen sterben können. Alles, was folgt, ist ein Bonus. “

Bonus Fact:

  • Die Bombe, die Nagasaki traf, hieß "Fat Man", viele behaupten, sie seien nach Winston Churchill benannt. Diese Behauptung wurde von niemand anderem als dem Namen der Bombe, dem Physiker Robert Serber, entlarvt, der behauptete, er nannte "Fat Man" einfach wegen seiner Form. Serber nannte auch "Little Boy", die Bombe fiel auf Hiroshima.

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