Der Kanadier, der die Stadt Zwolle in den Niederlanden im Alleingang von der deutschen Besatzung befreit hat

Der Kanadier, der die Stadt Zwolle in den Niederlanden im Alleingang von der deutschen Besatzung befreit hat

Leo Major war ein französischer Kanadier, der 1921 geboren wurde. Wahrscheinlich glaubte er nicht, dass er mehr Held sein würde als der durchschnittliche Soldat, als er zu Beginn des Zweiten Weltkriegs bei der kanadischen Armee antrat - angeblich nur weil er seinem Vater, mit dem er eine wacklige Beziehung hatte, zeigen wollte, dass er etwas tun konnte, worauf er stolz sein konnte.

Major begann seine Überseetour im Jahr 1941 und diente im Le Regiment de la Chaudiere. Am D-Day wurde er von einer Granate verletzt, was zu einem teilweisen Sehverlust seines linken Auges führte. Major weigerte sich, nach Hause geschickt zu werden, mit dem Argument, dass er nur ein gutes Auge brauchte, um ein Gewehr zu sehen. Er wurde in den Scout-Platoon eingesetzt und war mit seinem Gewehr praktisch, und erlangte sich den Ruf eines ausgezeichneten Scharfschützen.

Im April 1945 näherte sich das Major-Regiment der Stadt Zwolle. Seine Kommandanten baten um zwei Freiwillige, um einen Aufklärungslauf durchzuführen und über die Zahl der deutschen Truppen zu berichten, die die Stadt patrouillieren. Wenn möglich, wurden die Freiwilligen auch gebeten, mit dem niederländischen Widerstand in Kontakt zu treten, da das Chaudiere-Regiment am nächsten Tag in der Stadt feuern sollte. Zu dieser Zeit hatte Zwolle eine Bevölkerung von etwa 50.000 Menschen und es war wahrscheinlich, dass unschuldige Zivilisten zu den Opfern zählten.

Major schlich sich mit seinem Freund Willy Arseneault auf die Stadt zu. Willy wurde um Mitternacht von deutschen Soldaten getötet, als das Paar auf eine Straßensperre stieß. Berichten zufolge war Willy in der Lage, seinen Angreifer zu töten, bevor er sich selbst starb. Verständlicherweise wütend nahm Major das Maschinengewehr seines Freundes auf und rannte auf den Feind zu, wobei er zwei der verbleibenden deutschen Soldaten tötete. der Rest floh in einem Fahrzeug.

Major fuhr fort und überfiel bald ein Stabsfahrzeug und erbeutete den deutschen Fahrer, den er zu einem Offizier geführt hatte, der in einer nahe gelegenen Taverne trank. Er informierte den Offizier darüber, dass die kanadischen Streitkräfte schwere Artillerie auf die Stadt abfeuern würden, was zum Tod vieler deutscher Soldaten und Zwolle-Zivilisten führte. Er erwähnte nicht, dass er alleine war.

Danach gab Major dem Mann seine Waffe zurück, und mit diesem Samen des Wissens, der bald in den deutschen Truppen verbreitet werden sollte, lief er sofort durch die Straßen, schoss ein Maschinengewehr und warf Granaten. Die Granaten machten viel Lärm, aber er stellte sicher, dass sie dort platziert wurden, wo sie der Stadt und ihren Bürgern keinen großen Schaden zufügen würden.

In den frühen Morgenstunden stieß er auf eine Gruppe von acht Soldaten. Obwohl sie eine Waffe auf ihn zogen, tötete er vier und ließ den Rest fliehen. Major selbst entging der Konfrontation ohne Verletzung und nur ein einziges Bedauern: Später erklärte er, er hätte alle getötet.

Als er seine Terrorkampagne die ganze Nacht lang fortsetzte, gerieten die deutschen Soldaten in Panik und dachten, eine große Anzahl kanadischer Streitkräfte griff sie an. Um 4 Uhr morgens waren die Deutschen verschwunden. Eine ganze Garnison, die vermutlich aus mehreren hundert Soldaten bestand, hatte vor nichts anderem als einem einäugigen Mann Angst gehabt, dass sie aus der Stadt geflohen waren. Die Stadt Zwolle war befreit worden, ohne dass Zivilisten oder viele Soldaten auf beiden Seiten der Linien, die an der unordentlichen Schlacht teilgenommen hätten, getötet werden müssten.

Anstatt einzuschlafen, nachdem er in den frühen Morgenstunden in der Stadt herumgelaufen war, deutschen Schüssen aus dem Weg ging und allerlei Chaos verursachte, bat Major mehrere niederländische Zivilisten, die Leiche seines Freundes Willy zu holen. Erst nachdem der Leichnam seines Freundes gefunden worden war, berichtete Major seinem Kommandanten, dass es "keinen Feind" in der Stadt gab. Die kanadische Armee marschierte zu Jubel statt zu Schüssen ein. Für seine Aktionen in Zwolle erhielt Major eine Distinguished Conduct Medal.

Wenn dies nicht genug war, sollte ich vielleicht erwähnen, dass Major im Jahr 1944, ein Jahr vor seiner Befreiung von Zwolle, in der Schlacht von Scheldt 93 deutsche Soldaten allein gefangen nahm und sie zu wartenden kanadischen Truppen führte.

Er und Willy hatten sich erneut zu einer Aufklärungsmission zusammengetan, um herauszufinden, was mit einer scheinbar verschwundenen Kompanie von Männern geschehen war. Willy war krank, also ging Major allein. Bald stellte er fest, dass das Unternehmen, nach dem er suchte, alle gefangengenommen hatte. Anstatt sofort zurück zu gehen und sich zu melden, war Major kalt und ging in ein nahe gelegenes Haus, um sich aufzuwärmen. An diesem Punkt sah er ein paar deutsche Soldaten durch ein Fenster und beschloss, sie einzufangen, was er tat. Da sie ihm vermutlich dabei geholfen haben, seinen Stierkampf mitzunehmen, ließ er sie zu ihrem Kommandanten bringen, der zu dieser Zeit unter etwa 100 anderen deutschen Soldaten war.

Sein Angebot war im Grunde Kapitulation oder du stirbst. Natürlich wäre er dann auch gestorben, aber dieser Plan hat auf wundersame Weise funktioniert. Warum? Weil einige SS-Truppen in der Nähe den Austausch beobachteten und falsch interpretierten, glaubten sie, der kommandierende Offizier und seine Männer hätten sich ergeben. So eröffnete die SS sowohl den Major als auch die deutschen Soldaten um ihn herum. Die Deutschen, die entlassen wurden, weil sie sich entschieden hatten, sich Major zu ergeben, waren besser als von der SS getötet zu werden, also gingen sie mit ihm, wobei die SS heiß verfolgt wurde und einige von ihnen auf dem Weg töteten. Insgesamt kamen 93 deutsche Soldaten mit ihm zurück und wurden Kriegsgefangene.

Für diese erstaunliche Leistung wurde Major eine Distinguished Conduct-Medaille angeboten, die er jedoch ablehnte, weil er den Befehlshaber Field Marshall Montgomery für "inkompetent" hielt und dass er "einen schrecklichen Fehler gemacht hatte. Ich mochte ihn überhaupt nicht. “Daher wollte er keine Auszeichnung von der Hand des Feldmarschalls erhalten.

Immer noch nicht beeindruckt? Wie wäre es damit, wie er seine zweite Distinguished Conduct-Medaille gewonnen hat? Abgesehen davon, dass er Zwolle befreit hatte, der sein zweiter gewesen wäre, hätte er die 1944 angenommen. Der zweite, den er annehmen wollte, kam nicht im Zweiten Weltkrieg. Vielmehr wurde dies während des Koreakrieges erreicht, wo es ihm in vielerlei Hinsicht gelang, die beiden anderen zu übertreffen, diesmal jedoch mit Hilfe von ein paar Dutzend anderen. Aber ich denke, Sie werden dem bald zustimmen, es war immer noch unglaublich lächerlich.

Rund 40.000 chinesische Soldaten hatten erfolgreich eine große Anzahl US-amerikanischer Soldaten von einem Schlüsselhügel vertrieben (Hill 335, um genau zu sein). Der Hügel konnte nicht zurückerobert werden. Major und eine kleine Gruppe anderer Scharfschützen wurden eingesandt. Dort mussten sie sich zwischen all den chinesischen Soldaten auf den Hügel schleichen und dann das Feuer eröffnen. Nachdem er dies getan hatte und die chinesischen Soldaten eher in Panik geriet als zurückzutreten, ließen Major seine Männer weiter schießen und schaffte es, das zu tun, was Tausende US-Soldaten nicht geschafft hatten, um den Hügel wieder einzunehmen.

Die Chinesen bildeten sich bald wieder zusammen und zwei Divisionen mit insgesamt über 14.000 Soldaten wurden entsandt, um den Hügel von Major und seiner kleinen Gruppe von Scharfschützen (insgesamt 20 Mann) zurückzuerobern. Statt sich wie befohlen zurückzuziehen, beschlossen Major und seine Band, den Hügel zu halten. Nach drei Tagen wiederholter Angriffe von über zehntausend Soldaten mit allen Arten von Waffen kamen Verstärkung und entlasteten Major und seine Männer, die während dieser Zeit den Hügel erfolgreich gehalten hatten.

Ich nehme an, nachdem er entlastet worden war und der entlastende kommandierende Offizier ihm vielleicht gesagt hatte, es sei Wahnsinn, den Hügel mit so wenigen Männern zu halten, antwortete Major höchstwahrscheinlich mit „Wahnsinn? DAS IST SPARTA !!!! “

Bonus Fact:

  • Man könnte meinen, solch eine mutige Art, Krieg zu führen, kombiniert mit einem langjährigen Soldaten, hätte Major unvermeidlich umbringen lassen, aber er wurde tatsächlich im reifen Alter von 87 Jahren und starb 2008.
  • Neben den oben genannten Auszeichnungen schuf Major's Regiment im Zweiten Weltkrieg eine Trophäe, die bei Wettbewerben dem Unternehmen mit der besten Leistung überreicht wurde. Es wurde zu seinen Ehren benannt.

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