Der Mann, der die Schwerkraft hasste

Der Mann, der die Schwerkraft hasste

Was machte Roger Babson mit dem Vermögen, das er Anfang der 1900er Jahre an der Wall Street machte? Er widmete einen beträchtlichen Teil davon dem, was er "Our Number One Enemy" nannte - der Schwerkraft.

DIE KRAFT

Eines Nachmittags im August 1893 ertrank eine junge Frau namens Edith Babson, als sie im Fluss in der Nähe ihres Hauses in Gloucester, Massachusetts, schwamm. Es war nicht genau klar, was passiert ist. Sie könnte ertrunken sein, als sie versuchte, ein Mädchen zu retten, das nicht schwimmen konnte, oder sie war einfach in gefährliche Strömungen geraten, ohne es zu merken. In jedem Fall kam ihr 18-jähriger Bruder Roger zu seiner eigenen besonderen Erklärung für ihren Tod. "Sie sagen, sie sei ertrunken", schrieb er später. „Aber Tatsache ist, dass sie durch zeitweilige Lähmung oder aus einem anderen Grund (sie war eine gute Schwimmerin) nicht in der Lage war, die Schwerkraft zu bekämpfen, die auftauchte und sie wie einen Drachen packte und auf den Grund brachte. Dort erstickte sie und starb an Sauerstoffmangel. “

NUTTY PROFESSOR

Bald nach dem Tod seiner Schwester schrieb Babson sich am Massachusetts Institute of Technology ein. Er wollte an einer Business School studieren, aber sein Vater hielt das Engineering für praktischer und zwang ihn, zum MIT zu gehen. Da Babson kein Interesse an etwas hatte, das dort unterrichtet wurde, schrieb er sich boshaft in die erste Klasse ein, die im Vorlesungsverzeichnis aufgeführt war: Eisenbahningenieurwesen, unterrichtet von Professor George Swain. Auf diese Weise gelang es ihm - rein zufällig -, trotz der Wünsche seines Vaters eine kaufmännische Ausbildung zu erhalten.

Professor Swain war ein Wirtschaftsfan, und er hatte seine eigene Auffassung von der „düsteren Wissenschaft“. Er glaubte, dass Sir Isaac Newtons dritter Bewegungssatz: „Für jede Aktion gibt es eine gleichwertige und entgegengesetzte Reaktion“, die einen direkten und messbaren Einfluss hat im Konjunkturzyklus die Tendenz der Volkswirtschaften, zwischen Boom und Bust zu schwanken. Professor Swain erklärte, ein kleiner wirtschaftlicher Aufschwung würde eine gleich große und gegenüberliegende kleine Pleite folgen. Auf einen großen Boom folgte eine ebenso große Büste. Wenn er nicht über Eisenbahnen sprach, erläuterte er seine Newtonschen Wirtschaftstheorien und präsentierte statistische Diagramme, die seine Ideen stützten.

Heute würden Swains Ideen als absurd abgetan. Die Gesetze der Physik haben nicht mehr mit dem Zustand der Wirtschaft zu tun, als die Börse den Gewinner des Kentucky Derby auswählt. Aber Babson, seit dem Tod seiner Schwester von der Schwerkraft besessen, wurde ein wahrer Gläubiger. Denken Sie daran, Isaac Newton (1642–1727) entwickelte auch das Gesetz der Schwerkraft, die erste wissenschaftliche Erklärung, was die Schwerkraft ist und wie sie funktioniert. Berühmt wurde Newton von seiner Inspiration, als er 1655 einen Apfel vom Baum fallen sah. (Er traf ihn nicht am Kopf - dieser Teil der Geschichte ist ein Mythos.) Wenn die Schwerkraft Menschen töten könnte, erschien es Babson vollkommen logisch ein weiteres Gesetz von Newton könnte seinen Einfluss auf die Angelegenheiten der Menschen ausüben.

NIEDRIGES GEFÜHL, NACH OBEN

Sobald Babson 1898 das MIT abschloss, steckte er den Ingenieurbau für eine Karriere im Finanzbereich ein. Aber das wurde drei Jahre später abgelenkt, als er an Tuberkulose erkrankte. Seine Ärzte sagten ihm, er solle in großer Höhe eine "Frischluftkur" suchen. Warum eine Höhe? Die Schwerkraft erklärte die Ärzte: Trockene Luft würde seine Lungen retten, aber die Schwerkraft hinderte ihn daran, sie auf Meereshöhe zu bekommen. "Sie erklärten, wie die Schwerkraft die feuchte und feuchte Luft in die Täler und auf das Tiefland in der Nähe der Küste zieht", erzählte Babson in einem Essay mit dem Titel "Schwerkraft - unser Feind Nummer eins" Wirkung der Wirkung der Schwerkraft habe ich im Westen genesen. “

RICHTUNG OSTEN UND UNTEN

Als sich der Gesundheitszustand von Babson verbesserte, zog er nach Wellesley Hills im ländlichen Massachusetts, wo er mit Hilfe von Professor Swain seine eigene Version der Newtonschen Börsentheorie entwickelte. Im Jahr 1904 begann er es zu arbeiten und veröffentlichte einen der ersten Finanznewsletter in den Vereinigten Staaten. Zu dieser Zeit musste jedes Unternehmen an der Wall Street eigene Experten einstellen, um Aktien und Anleihen zu analysieren, die ein Vermögen kosteten. Mit seinem Newsletter stellte Babson seinen Kunden die Newtonsche Analyse für einen Bruchteil der Kosten zur Verfügung. Banken, Maklerhäuser und andere Finanzfirmen nahmen Abonnements für seinen Newsletter auf. Innerhalb eines Jahrzehnts wurden jährlich über eine Million US-Dollar eingespielt. Und mit Babsons Vermögen wuchs auch sein Ruhm. Er schrieb Kolumnen für die Samstag Abend Post und das New York Timesund beriet jeden Präsidenten von Teddy Roosevelt (1901–08) bis Franklin Roosevelt (1933–45).

WAS GEHT ...

Er machte ihn nicht nur reich und berühmt, sondern brachte ihn auch durch die harebrained Theorien, die sich in den "brüllenden" 1920ern als ein großer Vorteil gegenüber anderen Wall-Street-Beobachtern herausstellten: Für ihn war es ein Glaubensartikel, dass der Aktienmarkt stark ansteigen würde gefolgt von Abstürzen genauso groß. Er "sagte" im September 1929 so viel voraus und warnte: "Früher oder später kommt ein Absturz, und es könnte großartig sein." Es war schwer zu glauben. Der Aktienmarkt hatte sich seit 1920 verzehnfacht; Nur wenige Leute dachten, es gehe irgendwo anders als aufwärts. Der Absturz kam jedoch am 28. Oktober 1929, anderthalb Monate nachdem Babson seine Prognose abgegeben hatte.Die Aktienkurse sanken in zwei Tagen um 25 Prozent (und würden in den nächsten drei Jahren fallen und fast 90 Prozent des Shareholder Value auslöschen). Die Weltwirtschaftskrise hatte begonnen; Babsons Ruf als Zauberer der Wall Street war gesichert.

Babsons Ruhm und Reichtum wuchsen in der gesamten Depression. Neben seinem Newsletter verfasste er im Laufe der Jahre 47 Bücher zu verschiedenen Themen. Er versuchte sich auch in der Politik: 1940 kandidierte er als Präsident für das Ticket der Prohibitionspartei und wurde Vierter.

DIESER ALTE FAMILIENZUG

Im Jahr 1947 wurde Babson 72 Jahre alt und wäre möglicherweise in einen ruhigen Ruhestand gegangen, wenn er nicht von einer Tragödie getroffen worden wäre, die der 54 Jahre zuvor ähnlich war: Sein 17-jähriger Enkel Michael ertrank einen Freund, der ihn gerettet hatte aus einem schnell fahrenden Motorboot gefallen. „Es gelang ihm, die Frau zum Boot zurückzubringen; Sie ist heute gesund und glücklich. Aber dieser "Drachen" Gravity kam und schnappte sich Michael! Er war so erschöpft, dass er nicht gegen diese Kraft kämpfen konnte, die ihn nach unten zog. ", Berichtete Babson in" Gravity - Our Enemy Number One ".

Als er fühlte, wie Gravity erneut schmerzhaft an seinem Herzen zog, beschloss Babson, den Drachen ein für alle Mal zu töten. Aber wie?

DIE BÜCHER HITTING

Gerade als er seine Karriere damit verbracht hatte, einzelne Aktien in seinen Newslettern zu studieren und anschließend zu empfehlen, dachte Babson, dass er in seinem Krieg gegen die Schwerkraft dasselbe tun könnte. Erstens würde er die vielversprechendsten Bereiche der Antigravitationsforschung identifizieren. Ein Gerät für Flugzeuge, um zu verhindern, dass sie vom Himmel fallen, vielleicht? Etwas, das ältere Menschen tragen könnten, um sie vor Knochenbrüchen zu schützen? Oder einen Strahl, der über Gewässer gestrahlt werden könnte, um sie ertrinken zu lassen? Was auch immer er fand, er würde darauf aufmerksam machen, damit er und andere Investoren finanzielle Unterstützung erhalten könnten.

Babson versuchte, das Problem auf dieselbe Weise anzugehen, wie er Aktien analysierte: indem er so viele Informationen wie möglich heraussuchte. In dieser Ära von Google bedeutete dies, herauszufinden, welche Bibliothek die beste Büchersammlung zu diesem Thema hatte, und dort dorthin zu gehen, um das Material persönlich zu studieren. Aber er konnte keine einzige Bibliothek finden, die über eine Anti-Schwerkraft-Sammlung verfügte. (Es gab keine.) Er konnte auch keine Wissenschaftler finden, die Forschung betreiben. Antigravity wurde als Material für Science-Fiction-Filme und Superman-Comics abgetan, keine legitime wissenschaftliche Untersuchung. Niemand hat es ernst genommen.

Babson war unerschrocken. Was wäre, wenn Antigravitation als Pseudowissenschaft betrachtet würde? Er hatte sich einen Namen gemacht - und Millionen -, die Newtons drittes Bewegungsgesetz auf den Geschäftszyklus anwendeten, und viele Leute hielten das für verrückt. Sie lachten ihn 1929 aus, als er vorhersagte, dass der Aktienmarkt zusammenbrechen würde, aber er hatte recht. Als er am MIT studierte, hatten ihm die besten Ingenieure der Schule versichert, dass Menschen niemals fliegen würden. Nur fünf Jahre später haben Orville und Wilbur Wright, zwei Nobodyne, die einen Fahrradladen besaßen, die „Experten“ als falsch erwiesen.

MACH ES SELBST

Wenn es keine Bibliotheken gibt, die sich mit Antigravitationsforschung befassen, hat Babson beschlossen, eine zu erstellen. Wenn es den Wissenschaftlern zu peinlich ist, in einem solchen stigmatisierten Bereich zu arbeiten, würde er das Stigma aufheben, indem er einen prestigeträchtigen jährlichen Preis für das beste wissenschaftliche Papier zu diesem Thema schafft. Wenn es jemandem gelungen ist, ein Anti-Schwerkraft-Gerät zu entwickeln, würde er ihm auch einen Geldpreis verleihen. Zu diesem Zweck gründete er 1949 die Gravity Research Foundation.

BOMBENSICHER

Als Babson Pläne für seine Gründung ausarbeitete, zündete die Sowjetunion ihre erste Atombombe. Daraufhin entschied er, dass seine Stiftung ihre wichtige Arbeit auch nach einem Atomangriff fortsetzen sollte. Daher fand er seinen Hauptsitz in der Stadt New Boston, New Hampshire, 60 Meilen nördlich von Boston, Massachusetts (und weit genug entfernt davon überleben, wenn die Stadt jemals von den Russen angegriffen wurde). Um sicherzustellen, dass das Fundament in einer postapokalyptischen Welt autark ist, bestückte er es mit 1.000 Gallonen Heizöl und kaufte 1.400 Hektar Waldland in der Nähe, so dass ihm niemals Holz oder Brennholz ausgehen würde.

Babson hoffte, dass die Stiftung eines Tages als Treffpunkt für die Antigravitationsgemeinschaft dienen würde. Er kaufte ein Gebäude in New Boston und baute es in einen Konferenzsaal um. Dann kaufte er andere für die Unterbringung von Personal und für Besuche von Gelehrten der Antigravitationskraft. Er füllte die Bibliothek der Stiftung mit 34.000 Büchern. Er kaufte auch eine Firma namens Invention, Inc., die Anmeldungen beim US-Patentamt nachverfolgte. Er befahl den Ermittlern des Unternehmens, nach Patenten zu suchen, die für die Entwicklung von Antigravitationsgeräten von Nutzen sein könnten.

IN STEIN GEPRÄGT

Die Gravity Research Foundation hat im Dezember 1949 ihre ersten Essaypreise verliehen. Um ihre Arbeit bekannt zu machen und die Universitäten zu ermutigen, ihre eigene Anti-Schwerkraftforschung zu betreiben, vergab die Stiftung an alle Schulen, die einen Granitgrabstein-ähnlichen Marker einsetzen möchten, „Schwerkraftzuschüsse“ eine prominente lage auf dem campus. Colby College in Waterville, Maine, nahm den Deal an; Ihr Marker gibt an, dass sein Zweck ist

UM DIE STUDENTEN DER SÜNDIGKEITEN ZU ERINNERN, WENN EINEN HALB-ISOLATOR ENTDECKEN WIRD, UM SICHERHEIT ZU ERHALTEN, UM FREIHEIT ZU ERHALTEN UND UNFALLEN VON FLUGZEUGEN UNFALLEN ZU VERRINGERN

Die Formulierung klang schon damals dumm; Einige der 13 Hochschulen, die sich bereit erklärten, Marker auf dem Campus zu platzieren, haben sich erfolgreich für subtilere Inschriften eingesetzt. Einige Schulen erhielten Geldzuschüsse, andere erhielten Lagerbestände.Die Schulen, die Lagerbestände erhielten, wurden angewiesen, sie 30 bis 40 Jahre lang aufzubewahren, zu verkaufen und das Geld für "wissenschaftliche Zwecke im Namen der Gravity Research Foundation" zu verwenden.

STURZFLUG

Trotz all der Zeit, des Geldes und der Anstrengungen, die Babson seinem Krieg gegen die Schwerkraft widmete, war er niemals in der Nähe der Erforschung der Anti-Schwerkraft über das Niveau der Pseudowissenschaften hinausgekommen. Selbst der Aufsatzwettbewerb dauerte in seiner ursprünglichen Form nur ein Jahr. Als seine Anfrage nach Aufsätzen, die "Vorschläge für Antigravitationsvorrichtungen, für Teilisolatoren, Reflektoren oder Schwerkraftabsorber oder für eine Substanz, die durch Schwerkraft neu angeordnet werden kann, um Wärme abzulösen" gefunden hat, auf ein geringes wissenschaftliches Interesse gestoßen ist, hat Babson die Aufforderung zu "Aufsätzen" geändert über die Gravitation, ihre Theorie, ihre Anwendung oder ihre Wirkung. “

Die Stiftung wuchs auch nicht nur über Babsons persönliches Spielzeug. Als er 1967 starb und niemand die Rechnungen beglichen hatte, stellte er seine Aktivitäten ein und verkaufte seine Gebäude und sonstigen Vermögenswerte. Es setzt sich heute in Skelettform fort und veranstaltet immer noch den Aufsatzwettbewerb, der nach Streichung der Antigravitationsreferenz ziemlich prestigeträchtig wurde. Der britische Physiker Stephen Hawking hat fünfmal gewonnen.

WAS GEHT UM…

Über die einzigen überlebenden körperlichen Erinnerungen an Babsons Kreuzzug sind die merkwürdigen Steinmarkierungen, die immer noch 13 Universitätsgelände von Maine bis Florida besetzen. Der an der Tufts University befindet sich vor dem Institute of Cosmology, das 1989 mit dem Geld von Babsons Schwerkraftzuschuss gegründet wurde. Dort studieren Astrophysiker die Kräfte, die das Universum geschaffen und geformt haben, einschließlich Antigravitation. Nicht die Art, die Babson sich vorstellte, sondern Antigravität: „Ein Großteil der Forschung am Institut konzentriert sich auf falsches Vakuum und seine abstoßende Schwerkraft, die sicherlich als Antigravitation gilt“, sagt der Direktor des Instituts, Alexander Valenkin. "Ich glaube, Mr. Babson hätte keine bessere Verwendung für das Geld finden können."

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