Das Leben und die Zeiten eines Richters

Das Leben und die Zeiten eines Richters

George und Martha Washington besaßen im Laufe ihres Lebens hunderte Sklaven. Die Namen vieler sind bekannt, aber die meisten Details ihres Lebens sind der Geschichte verloren gegangen. Hier ist die Geschichte einer Frau, die nicht vergessen wurde.

IN DIE Sklaverei GEBOREN

In den frühen 1770er Jahren unterschrieb ein englischer Schneider namens Andrew Judge einen Vertrag als verpflichteter Diener in Mount Vernon, George Washingtons Plantage in Virginia. Für die Europäer war die individierte Sklaverei ein üblicher Weg, ohne Geld in die amerikanischen Kolonien zu zahlen. Mit der Unterzeichnung des Vertrags stimmte Richter zu, für eine bestimmte Zeit von Jahren im Auftrag von Washington zu arbeiten, als Gegenleistung für Virginia und sein Zimmer und seine Pension für die Dauer des Vertrags.

In Mount Vernon stellte der Richter Militäruniformen und andere Kleidung für Washington her. Er brachte auch Washingtons Sklaven seine Fertigkeiten im Schneiderhandwerk bei, so dass sie, wenn seine Amtszeit als festangestellter Diener abgelaufen war, die Schneiderei selbst erledigen konnten.

Um 1773 zeugte Richterin ein Baby mit einer afroamerikanischen Sklavin namens Betty, die als Näherin am Mount Vernon arbeitete. Sie nannten ihr Kind Oney, aber obwohl Richter weiß und frei war, wurde Oney als Sklavin geboren, weil ihre Mutter eine Sklavin war. In den Augen des Gesetzes war sie "Eigentum" und gehörte den Washingtons; Weder Betty noch Andrew hatten irgendwelche elterlichen Rechte über ihr Kind.

DAME'S MAID

Oney wurde zu einem Liebling von Martha Washingtons und diente als persönliche Begleiterin, half ihr beim Waschen und Anziehen und begleitete sie bei sozialen Anlässen. Richter war einer von acht Sklaven, die die Washingtons nach New York City begleiteten, dann in die Hauptstadt der USA, als Washington im April 1789 zum Präsidenten gewählt wurde, und dann nach Philadelphia, als die Hauptstadt 1790 dorthin zog.

In Philadelphia genoss Judge ein Maß an Freiheit, wie man es am Mount Vernon nicht kennt. Sie erledigte unbeaufsichtigt Besorgungen in der Stadt, und in ihrer begrenzten Freizeit erkundete sie sie auf eigene Faust. Präsident Washington gab ihr und anderen Sklaven des Haushalts sogar Geld für Theater, Zirkus und andere Unterhaltungen in der Stadt.

FREIHEIT ALLES

In Philadelphia gab es noch etwas, auf das Richter noch nie gestoßen war: eine blühende Gemeinschaft freier Afroamerikaner, die damals größte Gemeinschaft dieser Art in den Vereinigten Staaten. In Pennsylvania war die Sklaverei noch immer legal, aber der 1780 verabschiedete Gradual Abolition Act des Staates wurde schrittweise eingestellt und die Zahl der freien Schwarzen in der Stadt nahm zu. Tatsächlich gab es so viele, dass Washington und andere Sklavenhalter besorgt waren, ihre Sklaven nach Philadelphia zu bringen. Sie befürchteten, die Sklaven könnten durch die Begegnung mit freien Afroamerikanern und Abolitionisten in der Stadt "befleckt" werden. Washington war besorgt, dass selbst wenn seine Sklaven nicht zu fliehen versuchten, sie, wie er sagte, "in einem Zustand der Sklaverei unverschämt" werden.

Wie der Präsident bald von seinem Generalstaatsanwalt Edmund Randolph erfuhr, hatten die Sklaven das Gesetz auf ihrer Seite. Gemäß den Bestimmungen des Gesetzes zur schrittweisen Abschaffung wurden Sklaven, die von Nichtresidenten (einschließlich Washington und Randolph) in den Staat gebracht worden waren und sechs Monate in Folge dort lebten, automatisch zu freien Bürgern. Sklaven von Mitgliedern des Kongresses waren ausdrücklich vom Gesetz ausgenommen, und Washington und Randolph hatten angenommen, dass auch ihre Sklaven befreit waren. Sie lagen falsch. Randolph lernte dies 1791, als seine Sklaven nach sechs Monaten ihre Freiheit forderten - und bekamen es.

IM WECHSEL

Um zu verhindern, dass Washingtons Sklaven dasselbe geschieht, hat der Generalstaatsanwalt dem Präsidenten empfohlen, seine Sklaven alle sechs Monate für einige Tage außer Landes zu setzen, bevor die Frist abgelaufen ist. Sklaven aus dem Staat zu ziehen, um ihnen die Freiheit zu verweigern, war illegal, aber Washington tat es trotzdem. Er hielt es für den Rest seiner Präsidentschaft aufrecht und wies seine Sekretärin an, er wolle "es unter dem Vorwand erreichen, dass sowohl sie [die Sklaven] als auch die Öffentlichkeit getäuscht werden könnten". Dementsprechend wurden die Sklaven des Präsidenten zum Mount zurückgeschickt Vernon für kurze Besuche vor Ablauf der Frist von sechs Monaten wurde ihnen gesagt, dass sie nach Hause geschickt würden, um Zeit mit ihren Familien zu verbringen.

Martha Washington leistete ihren Teil, indem sie ihre Sklaven für kurze Übernachtungen über die Staatsgrenze nach New Jersey brachte. Auf diese Weise verweigerte sie Richter ihre Freiheitschance im Mai 1791.

Die Richterin wusste, dass, wenn sie nach dem Ruhestand Washingtons nach Mount Vernon zurückkehren würde, die kleine Freiheit, die sie in Philadelphia hatte, für immer verschwinden würde. Aber erst 1796, als sich Washington dem Ende seiner Präsidentschaft näherte, entschloss sie sich zu fliehen. Sie tat dies, nachdem sie erfahren hatte, dass Martha Washington vorhatte, sie ihrer Enkelin Elizabeth Custis, von der Richterin wusste, dass sie eine launische und rachsüchtige Frau ist, als Hochzeitsgeschenk zu verschenken.

Die Richterin verabscheute Elizabeth Custis und war, wie sie sagte, "entschlossen, nicht ihre Sklavin zu sein". Im Mai 1796 benutzte sie eine bevorstehende Reise, die die Washingtons nach Mount Vernon brachten, um ihre Flucht zu schützen. "Während sie sich einpackten, um nach Virginia zu gehen, habe ich mich für das Mitnehmen vorbereitet", erzählte sie einem Interviewer 1845."Ich hatte Freunde unter den bunten Leuten von Philadelphia, ließ meine Sachen dorthin tragen und verließ Washingtons Haus, während sie zu Abend aßen."

IN RICHTUNG NORDEN

Richter versteckte sich irgendwo in Philadelphia; Sie verriet nie wo oder wie lange. Sie musste sich wegen einer Anzeige in der Pennsylvania Gazette niederlegen, die ihre körperliche Beschreibung lieferte („… ein leichtes Mulattin, sehr sommersprossig, mit sehr schwarzen Augen und buschigen Haaren… von mittlerer Statur, schlank und fein geformt, etwa 20 Jahre Alter “), eine Belohnung von 10 US-Dollar. Als sie sich sicher genug fühlte, um sich auf den Weg zu machen, machte sie sich auf den Weg zur Philadelphia Waterfront und bestieg ein Schiff mit dem Namen Nancy, dessen Kapitän, ein Mann namens John Bowles, dafür bekannt war, Sklaven zu entkommen, und der vielleicht „Black Jacks“ hatte ”- freie afroamerikanische Matrosen - auf seiner Crew. Richter segelte nach Portsmouth, New Hampshire, und verschwand in der freien schwarzen Gemeinschaft. Das wäre wahrscheinlich das Ende ihrer Geschichte gewesen, wenn Elizabeth Langdon, eine befreundete Familie der Washingtons, sie einige Monate später nicht auf der Straße in Portsmouth gesehen hätte.

DIE RETTER

Bald wurde George und Martha Washington berichtet, dass der Richter in Portsmouth war. So seltsam es für moderne Ohren klingen mag, die Washingtons waren tatsächlich verblüfft und verletzten, dass einer ihrer Lieblingssklaven - "eher wie unser Kind als ein Diener", wie Washington sagte, entkommen war. Sie konnten sich nicht dazu bringen, zu akzeptieren, dass sie dies aus einem echten Verlangen nach Freiheit getan hatte. Stattdessen überzeugten sie sich selbst davon, dass sie "von einem Franzosen verführt und verführt wurde" (ein neuer Besucher) und versucht hatte, aus eigenem Interesse zu fliehen. Es gibt keine Hinweise darauf, dass der fragliche Mann etwas mit der Flucht zu tun hatte, aber die Washingtons befürchteten, er hätte sie schwanger bekommen und sie verlassen. Sie waren entschlossen, nicht nur ihr „Eigentum“ zurückzugewinnen, sondern Richter auch, wie sie es sahen, in Sicherheit zu bringen.

Wieder einmal war Washington bereit, das Gesetz in Bezug auf seine Sklaven zu missachten. Gemäß den Bestimmungen des Gesetzes über flüchtige Sklaven, das er 1793 selbst unterzeichnet hatte, mussten die Sklavenbesitzer vor ein öffentliches Gericht gehen und den Besitz eines entflohenen Sklaven nachweisen, bevor er in einen anderen Staat überfuhr, um sie gefangen zu nehmen. Aber Washington wollte Werbung vermeiden. Also ignorierte er das Gesetz und bat stattdessen seinen Finanzminister Oliver Wolcott Jr., dem Zollsammler in Portsmouth, einem Mann namens Joseph Whipple, den Befehl zu erteilen, den Richter gefangen zu nehmen und sie auf ein Boot nach Hause zu bringen.

ER SAGTE SIE SAGTE

Whipple hatte keinen Grund, an Washingtons schwangerer Frau in Not zu zweifeln - er war schließlich der Präsident - und war mehr als glücklich, bei der Rettung von Richter vor dem Schaden zu helfen, in den sie angeblich geraten war. Nachdem sie herausgefunden hatte, wo Richter lebte, buchte Whipple heimlich die Überfahrt auf einem Schiff nach Philadelphia. Er wartete bis zu dem Tag, an dem das Schiff segeln sollte, dann kam er auf sie zu, stellte sich vor und machte ein falsches Angebot für einen Job bei seiner eigenen Familie. Er hoffte entweder, sie zu packen und auf das Schiff zu schleppen oder sie dazu zu bringen, freiwillig an Bord zu kommen. Als Whipple mit Richter sprach, wurde ihm klar, dass sie nicht von einem Franzosen verführt worden war, nicht schwanger war, nicht in Bedrängnis geriet und tatsächlich aus freiem Willen in Portsmouth war. "Sie war nicht enttäuscht worden, wie festgenommen worden war, sondern dass der Durst nach Vollendung der Freiheit ihr einziges Motiv für Flucht gewesen war", erklärte Whipple in einem Brief an Wolcott.

DAS ANGEBOT

Zufrieden, dass der Richter glücklich war, wo sie war, gab Whipple seine Pläne auf, sie nach Philadelphia zurückzubringen. Wenn Washington den Richter gegen ihren Willen zurückbringen wollte, schlug er vor, dass der Präsident die richtigen legalen Wege einschlägt, wie im Fugitive Slave Act beschrieben. Aber war das überhaupt nötig? Als Whipple Wolcott berichtete, war Judge bereit, freiwillig zu den Washingtons zurückzukehren, unter einer Bedingung:

Sie äußerte große Zuneigung und Ehrfurcht für ihren Meister und ihre Herrin und erklärte ohne zu zögern ihre Bereitschaft, während des Lebens des Präsidenten und seiner Frau mit Treue zu dienen, falls sie bei ihrem Tod befreit werden könnte, falls sie überleben sollte; sondern dass sie lieber den Tod erleiden muss, der zur Sklaverei zurückkehrt, und verkauft werden kann oder anderen Personen überlassen werden kann.

Wolcott leitete das Angebot von Judge an Washington weiter. War der Präsident glücklich zu erfahren, dass der Richter bereit war zurückzukehren? Kaum - er war wütend, dass Whipple die Version eines Sklaven über seine eigene akzeptiert hatte. Und er lehnte wütend die Vorstellung ab, dass ein Meister jemals mit einem Sklaven in irgendeiner Angelegenheit verhandeln würde, geschweige denn mit einem Sklaven verhandeln, der sich durch Flucht entlarvt hatte:

Es ist absolut unzulässig, mit ihr einen solchen Kompromiss einzugehen, wie sie Ihnen vorgeschlagen hat. Es wäre weder politisch noch eine Untreue nur mit einer vorzeitigen Präferenz zu belohnen; und dadurch die Unzufriedenheit im Voraus die Gedanken aller ihrer Mitknechte, die durch ihre festen Bindungen weit mehr verdienen als sich selbst der Gunst.

STAYING PUT

Ihr Angebot wurde abgelehnt, Richter blieb in New Hampshire. Aber Washington weigerte sich, aufzugeben, zumindest nicht, wenn er den Richter zurückholen könnte, ohne negative Öffentlichkeit zu gewinnen. Er sagte Whipple, er solle "Zwangsmittel" verwenden, um den Richter möglichst zu ergreifen, vorausgesetzt, dass er "keinen Mob oder Aufruhr aufregte ... oder gar unruhige Gefühle in den Köpfen wohlgesinnter Bürger". Wenn dies nicht zu vermeiden wäre Er schrieb: "Ich würde ganz auf ihre Dienste verzichten."

Whipple machte keinen weiteren Versuch, den Richter festzunehmen. Aber Washington tat es. Als er hörte, dass Martha Washingtons Neffe, Burwell Bassett Jr., im Herbst 1799 eine Reise nach Portsmouth plante, bat ihn Washington, zu versuchen, Richter zurückzuholen. Bassett stimmte zu und besuchte Judge, der inzwischen mit einem freien afroamerikanischen Matrosen namens John Staines verheiratet war und bereits das erste von drei Kindern von ihm hatte. (Staines war auf See, als Bassett vorbeikam.) Bassett bat Richter, nach Mount Vernon zurückzukehren. Sie lehnte es ab und sagte: "Ich bin frei und beschließe, es zu bleiben."

Bassett war der Gast von Senator John Langdon während seines Besuchs in Portsmouth. Nach dem ersten Besuch bei Judge vertraute er Langdon an, dass er angewiesen worden sei, sowohl den Richter als auch ihre Tochter gewaltsam zu ergreifen, und dies in den nächsten Tagen tun werde. Langdon, ein langjähriger Freund der Washingtons, war dennoch so verstört von dem, was er hörte, dass er aus dem Haus schlüpfte, während Bassett zu Abend aß und Richter vor der Gefahr warnte. Sie floh nach Grönland, New Hampshire, und versteckte sich dort mit Freunden.

ENDLICH FREI

George Washington starb einige Monate später, am 14. Dezember 1799; Martha Washington folgte im Mai 1802. Der Besitz von Oney Judge und ihren drei Kindern ging nun zu Verwandten auf Marthas Seite der Familie über, doch es gibt keinen Beweis dafür, dass sie jemals versucht hatten, Richter unter dem Fugitive Slave Act zurückzufordern.

Der Richter ging jedoch kein Risiko ein. Sie legte sich die nächsten 40 Jahre hin. Erst als sie über 70 Jahre alt war und zu alt und krank war, um zu arbeiten, war sie es nicht mehr wert, sie gefangen zu nehmen und nach Virginia zurückzubringen. Sie begann Mitte der 1840er Jahre ihre Geschichte abolitionistischen Zeitungen zu erzählen. Ihr Ehemann und alle drei ihrer Kinder waren damals gestorben, und sie hatte viele Jahre in bitterer Armut gelebt. Einer der Reporter fragte sie, ob sie es je bereute, die Washingtons und den Mount Vernon verlassen zu haben, wo sie, wenn sie geblieben wäre, vielleicht ein leichteres Leben geführt hätte. "Nein", antwortete sie, "ich bin frei und bin durch meine Mittel zu einem Kind Gottes geworden."

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