Die Geschichte des Goodyear Blimp

Die Geschichte des Goodyear Blimp

Es ist ein Vogel! Es ist ein Flugzeug! Oh, das ist ein Luftschiff… 1925 war das Jahr, in dem die ersten Goodyear-Luftschiffe in den Himmel stiegen. Mehr als 85 Jahre später können die legendären Goodyear-Zeppelinchen während Fußballspielen, Basketballturnieren und sogar während der Olympischen Spiele 2012 in London immer noch durch die Wolken gleiten sehen.

Während die Goodyear-Impulse heute unveränderlich mit Sportereignissen verbunden sind und zu Werbezwecken verwendet werden, war dies nicht immer der Fall. Goodyear begann in der Blimp-Industrie mit der Herstellung der Umschläge für diese Arten von Luftschiffen. Sie arbeiteten dann an der Entwicklung der Luftschiffe selbst und erhielten bald einen Regierungsauftrag, um genau das zu tun.

Fünf Jahre nachdem Goodyear sein erstes Luftschiff geschaffen hatte, wurden zwei massive starre Flugzeuge namens USS Akron und USS Macon geboren. Diese fliegenden Wunder wurden für die US Navy geschaffen und trugen Spezialflugzeuge wie die F9C-2 Curtiss Sparrowhawks, die während des Fluges für Langstrecken-Scouting- und Verteidigungszwecke gestartet und abgerufen werden konnten, da keines der Luftschiffe mit Waffen ausgerüstet war.

Diese gewaltigen Flugzeuge wurden mit internen Metallrahmen gebaut, konnten bis zu fünf Flugzeuge tragen und warten, während sie sich in der Luft befanden, und waren über zwei Fußballfelder mit einem Gewicht von erstaunlichen 400.000 Pfund (181.437 kg) gewogen. 6,5 Millionen Kubikfuß Helium wurden benötigt, um die monumentalen Schiffe in den Himmel zu heben.

Am 3. April 1933 wurde der Akron ausgesandt, um die Funkrichtung zu kalibrieren, um entlang der nordöstlichen Küste der Vereinigten Staaten Ausrüstung zu finden. Nur wenige Minuten nach Mitternacht wurde das Flugzeug von einer Reihe heftiger Winde getroffen, die dazu führten, dass der Schwanz des Schiffes auf Wasser stieß und abstürzte. In dieser Nacht starben bei nur drei Überlebenden 73 herzzerreißende Leben.

Am 12. Februar 1935 stieß der Macon zu seinem Schwesterflugzeug, als er einen Sturm traf und seine obere vertikale Flosse beschädigt wurde. Der Luftschiff stieg rasch auf eine gefährliche Höhe von 5.000 Fuß, was dazu führte, dass sich die automatischen Gasventile öffneten und Helium freisetzten, bevor es unvermeidlich anständig war. Der Akron stürzte im Atlantik ab - die USS Macon traf ein ähnliches Schicksal und stürzte in den Pazifik. Glücklicherweise war der Macon aufgrund des tragischen Verlustes des Akron vor zwei Jahren mit Schwimmwesten und Flößen ausgestattet, was 81 Menschenleben rettete und nur zwei verloren gingen.

Trotz des Verlusts der USS Akron und der USS Macon und der abnehmenden Beliebtheit dieser Flugzeugtypen konstruierte und baute Goodyear weiterhin Luftschiffe. Zwischen den 1940er und den 1950er Jahren baute das Unternehmen eine Serie von Überwachungsluftschiffen für die US-Regierung. Diese Luftschiffe wurden entwickelt, um Handelsschiffe entlang der Küste zu beobachten und zu schützen sowie eine frühzeitige Warnung vor einem ankommenden Angriff zu überwachen und zu senden, falls vorhanden.

Eines der historischsten Flugzeuge der Geschichte, das in Goodyear gebaute ZPG-2 (Der Schneevogel) gehörte zu der Überwachungsflotte. Zu dieser Zeit wurde der Rekord für den kontinuierlichen Flug ohne Landung oder Auftanken auf 200 Stunden und 26 Minuten festgelegt. Am 4. März 1957 Schneevogel flog von NAS South Weymouth in der Nähe von Boston, Massachusetts, und nach einer beeindruckenden elf Tage dauernden Reise landete das Luftschiff am 15. März 1957 in Naval Air Station Key West, Floridabrechen den vorherigen Rekord für den kontinuierlichen Flug.

Seitdem sind vier Goodyear-Blimps aufgrund von schlechtem Wetter oder Fehlfunktionen abgestürzt, der letzte Unfall war Der Geist der Sicherheit was am 12. Juni 2011 ironischerweise in Brand geriet. Der australische Pilot Mike Nerandzic war während des Absturzes ein Held. Die drei Überlebenden des Absturzes teilten den Medien mit, der Luftschiff sei während der Landung in Brand geraten. Als der Luftschiff nur zwei Meter über dem Boden war, befahl Mike den drei Passagieren, sich in Sicherheit zu bringen, was sie taten. In seinen letzten Momenten steuerte Mike den brennenden Zeppelin von seiner Bodenmannschaft weg, anstatt sich selbst zu entkommen, und wurde später an den Kontrollen tot aufgefunden.

Was den Goodyear-Blimp unwiderruflich mit Sportereignissen in Verbindung brachte, geschah dies 1960, als Goodyear mit dem Ende seines Regierungsvertrages für Luftschiffe die Gänge wechselte und beschloss, ihre Blimps als Luftbildplattformen für Kameras bei Sportveranstaltungen zu verwenden. Dies bot einen Service für Sportartikelgeschäfte und fungierte gleichzeitig als gut sichtbare Werbeplattform für Goodyear. Das erste derartige Ereignis, das teilweise von Kameras an Bord eines Goodyear-Luftschiffes gefilmt wurde, war die Orange Bowl von 1960 in Miami.

Es ist unnötig zu erwähnen, dass dies für das Unternehmen außerordentlich gut geklappt hat. Die Goodyear Blimps waren durchschnittlich 100.000 Meilen pro Jahr zu verschiedenen sportlichen Großereignissen unterwegs. Dies bedeutet, dass sie mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von nur 35 km / h (etwa 16 km / h h), obwohl sie bei günstigen Windstärken Geschwindigkeiten von bis zu 53 km / h erreichen können und die 210-PS-Doppelmotoren mit Vollgas fahren.

Heute ist der Name Goodyear immer noch auf einem seiner vier aktiven Blimps zu sehen, von denen drei in den Vereinigten Staaten und einer in China funktionieren. Die drei US-Schiffe sind Der Geist von Amerika, Der Geist von Goodyear, und Der Geist der Innovation. Der Navigator kann über den Himmel von China gefunden werden.

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Bonus Fakten:

  • Im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht lesen, stammt das Wort "Blimp" nicht aus der Tatsache, dass "Luftschiffe des Typs B" in den Vereinigten Staaten nicht starr waren, daher auch Typ B-limp. Während es in den USA Luftschiffe vom Typ A und Typ B gab, tauchte 1916 in England das Wort "Blimp" auf, ein Jahr vor der Typ-B-Klassifizierung in den USA. Es gibt auch keine dokumentierten Belege für die US-Typ-B-Klasse "limp" genannt werden.
  • Was den wahren Ursprung des Wortes „Blimp“ angeht, steht dies zur Debatte, aber es wird im Allgemeinen dem britischen Marineoffizier Lt. A. D. Conningham zugeschrieben. Die Geschichte besagt, dass er das Wort nach dem Geräusch geprägt hat, das gemacht wird, wenn man die äußere Hülle des Luftschiffs schnippt oder anklopft.
  • Die drei in den USA ansässigen Goodyear-Blimps halten über 200.000 Kubikfuß Helium. Das Gesamtgewicht des Luftschiffs liegt bei 5824 kg. Wenn sie jedoch vollständig mit Helium gefüllt ist, wird das scheinbare Gesamtgewicht des Schiffes normalerweise auf nur 100 bis 200 Pfund geregelt. Wenn Sie komplett mit Macho aussehen möchten und Verbindungen zu den Höheren bei Goodyear haben, liegt dies möglicherweise in Ordnung, wenn Sie unter einem der Goodyear-Luftschiffe liegen. 😉
  • Die maximale Nennhöhe der aktuellen Flotte von Goodyear Blimps beträgt 1524 Meter. Die durchschnittliche Flughöhe liegt jedoch im Allgemeinen bei nur 300 bis 500 Metern (304 bis 457 Metern).
  • Sitz in der Stadt Carson, Kalifornien, Der Geist von Amerika fliegt stolz zwischen Long Beach und Downtown Los Angeles. Dieser Luftschiff wurde am 5. September 2002 von Frau Letitia Driscoll, der Mutter eines NYPD-Offiziers namens Stephen Driscoll, getauft, der am 11. September 2001 im South Tower des World Trade Center sein Leben verloren hatte.
  • Der Geist von Amerika hat eine Besatzung mit einem Piloten und bis zu fünf Passagieren (nur durch Einladung) und führt durchschnittlich zehn Flüge pro Tag durch. Der Blimp bietet bei besonderen Anlässen eine Vogelperspektive und leuchtet nachts mit 165.000 LEDs und über 256 Farben, um Unternehmen, Wohltätigkeitsorganisationen und andere Veranstaltungen zu bewerben.
  • Der zweite Blimp, betitelt Der Geist von Goodyear, kann in Akron, Ohio, gefunden werden, wo es oft über die Heimat der Goodyear Tire and Rubber Company fliegt. Dieser Luftschiff wurde am 15. März 2000 von der ersten amerikanischen Frau, die in den Weltraum ging, Dr. Sally Ride, getauft.
  • Das Navigator war das erste Flugzeug von Goodyear, das bis nach China reiste. Bevor die Firma Goodyear zu ihrem Abenteuer aufbrach, gestaltete sie auf sina.com eine Website, auf der die chinesischen Bürger aufgefordert wurden, den Blimp zu nennen, der ihr Land überfliegen würde. Hunderte von Einsendungen wurden eingereicht, und schließlich wurde beschlossen, es anzurufen Lang Hang Zhe, was übersetzt Navigator.
  • Der Geist der Innovation Patrouillen Pompano Beach, Florida. Dieser Blimp wurde auch über einen Online-Wettbewerb "Name-the-Blimp" benannt. Der Geist der Innovation ist der jüngste Goodyear-Luftschiff und wurde am 21. Juni 2006 von Lesa France Kennedy, dem Präsidenten der International Speedway Corporation, und Lynn Keegan, der Ehefrau des Goodyear-Vorsitzenden und Chief Executive Officer Bob Keegan, getauft.
[Bild mit freundlicher Genehmigung von Keith Bell / Shutterstock.com]

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