Das große Rennen

Das große Rennen

Es umfasste nur ein halbes Dutzend Autos und 17 Männer, aber dies war ein Rennen, das nicht nur Geschichte schrieb, sondern es auch veränderte.

Hol dir ein Pferd

Im Jahr 1908 war das Versprechen des Automobils genau das - ein Versprechen. Die Branche steckte noch in den Kinderschuhen, und die meisten Leute waren noch immer auf Pferde oder ihre eigenen Füße angewiesen, um von einem Ort zum anderen zu gelangen. Skeptiker waren überzeugt, dass das Auto nur eine teure und unzuverlässige Spielerei ist. Wie kann also jemand der Welt beweisen, dass das Automobil das praktischste, langlebigste und zuverlässigste Transportmittel ist, das je erfunden wurde? Einfach: Sponsern Sie ein Rennen. Aber nicht irgendein Rennen - es müsste ein Marathon von globalem Ausmaß sein, der die neuen Maschinen (und ihre Fahrer) gegen die härtesten Bedingungen auf einer Strecke rund um die Welt antritt, mit einem beträchtlichen Geldpreis für den Gewinner, sagen wir, 1.000 Dollar. Dann nennen Sie es "The Great Race" ... und drücken Sie die Daumen.

Mein Auto ist besser als dein

Es ist schwer zu verstehen, wie viel Kraftwagen die Öffentlichkeit um die Wende des 20. Jahrhunderts hatte. Ein ähnlicher Wahnsinn technologischer Eintönigkeit ereignete sich während des Wettlaufs um den Mond in den 1960er Jahren, als die Industrienationen heftig um die technologisch modernsten und fortschrittlichsten waren.

Wenn es um Autos ging, gab es einige Straßenrennen im Rallye-Stil, aber im wahrsten globalen Maßstab nichts. Also die New York Times und die französische Zeitung Le Matin zusammen, um einen größeren, besseren Wettbewerb zu organisieren, der der ultimative Test für Mensch und Maschine ist. Beginnend in New York City überquerten die Rennfahrer die kontinentalen Vereinigten Staaten und das Gebiet von Alaska, nahmen eine Fähre über die Beringstraße und fuhren dann von Wladiwostok über Sibirien nach Paris - eine Strecke von 22.000 Meilen.

Zu dieser Zeit gab es nur wenige befestigte Straßen, und ein Großteil der geplanten Route durchquerte weite, straßenlose Gebiete. Da es nur wenige Tankstellen gibt, wäre das Ausfüllen des Kurses nur mit Ausdauer und Einfallsreichtum von Auto und Fahrer möglich, aber der Gewinner hätte unbestreitbare Rechte, die mit dem Anspruch von Best Car in the World prahlten.

Meine Herren, starten Sie Ihre Motoren

Zum Jubel einer Menge von 250.000 Menschen zogen sechs Autos aus vier Nationen am 12. Februar 1908 vom Times Square in New York aus, um das große Abenteuer zu beginnen. Frankreich hatte drei Autos: einen De Dion-Bouton, einen Motobloc und einen Sizaire-Naudin. Deutschland wurde durch ein Protos und Italien durch ein Zust. Bis auf den amerikanischen Einstieg - ein von Thomas Schuster getriebener Thomas Flyer - wurden alle für den Wettbewerb speziell angefertigt. (Der Thomas war ein Einstieg in letzter Minute, weil die Sponsoren den Gedanken nicht ertragen konnten, dass ein Rennen dieser Größe keinen amerikanischen Vertreter hatte.) Alle außer dem 1-Zylinder-Sizaire-Naudin hatten 4-Zylinder-Motoren mit einer Leistung von 30 bis 60 PS ; der schnellste, der Protos, könnte bis zu 70 km / h erreichen. Die Autos waren schwere, kastenförmige Sachen, mit offenen Cockpits und ohne Windschutzscheiben (Glas wurde als zu gefährlich angesehen). Jedes Team bestand aus einem Hauptfahrer, einem Entlastungsfahrer / -mechaniker und einem Assistenten, normalerweise einem Reporter, der mit dem Team reisen und Geschichten von der Straße per Telegrafie senden würde.

Sie sind aus!

Unmittelbar nach Verlassen von Manhattan fuhren die Autos in einen heftigen Schneesturm, der den Sizaire-Naudin als erstes Opfer des Rennens forderte. Der französische Zweisitzer mit 15 Pferdestärken brach in Peekskill, New York, zusammen und musste aufgeben. Es war nur 44 Meilen gegangen. Snow fuhr mit den restlichen Autos bis nach Chicago und verlangsamte den Schneckentempo. Der Thomas Flyer brauchte acht Stunden, um vier Meilen in Indiana zurückzulegen, und dann nur mit Pferden, die die Spur vor dem Auto brechen.

Nach Chicago fuhren die Autos bei Minustemperaturen über die Great Plains. Um sich warm zu halten, leitete das französische Motobloc-Team die Wärme vom Motor in die Kabine um (eine Innovation, die in zukünftigen Autos Einzug hielt), aber ohne Erfolg: Der Motobloc musste das Rennen in Iowa beenden. Inzwischen hatte das Winterwetter die Ebenen zu Schlamm verwandelt, der am Fahrgestell der Autos klebte und jedem Fahrzeug Hunderte von Kilo an Gewicht hinzufügte. In jeder Stadt, an der sie vorbeikamen, machten die Teams an den Feuerwachen Halt, um eine Hochdruckspülung durchzuführen.

Da sie keine brauchbaren Straßen in Nebraska finden konnten, mussten die Fahrer „auf den Schienen fahren“, Eisenbahngleise überspannen und Hunderte von Kilometern binden. (Ausbrüche waren häufig.) Ein Dirigent der Union Pacific ritt mit dem amerikanischen Team auf entgegenkommende Züge. Bei besonders schlechtem Wetter würde ein Teammitglied den Kühler mit einer Laterne überspannen und vor dem Auto schauen.

Wenn es keine Bahngleise gab, benutzten die Wagen Spurrillen, die vor Jahren von Planwagen zurückgelassen wurden. Sie navigierten nach Sternen, Sextanten, Kompassen und lokalen Guides, wenn sie sie einstellen konnten. Und wenn sie länger als ein paar Stunden anhalten mussten, mussten die Kühler vollständig entleert sein. Frostschutzmittel waren noch nicht erfunden.

Die Führung übernehmen

Nach 41 Tagen, 8 Stunden und 15 Minuten war der Thomas Flyer der erste Teilnehmer, der San Francisco erreichte. Er war das erste Auto, das im Winter die USA überquerte. Das amerikanische Team bestieg prompt einen Dampfer nach Valdez, Alaska, dem Startpunkt für die Überlandfahrt zum Beringmeer, und brachte eine Kiste mit Brieftauben mit, um Berichte an die Staaten zurückzuschicken.Die Organisatoren des Rennens hatten gehofft, dass das Eis über die Beringstraße eine Brücke für die Autos bilden würde. Das Alaska-Bein musste jedoch ausrangiert werden, weil das Wetter und die Fahrbedingungen noch schlechter waren als in den Vereinigten Staaten. (Der Taubenplan funktionierte auch nicht so gut. Der erste Vogel, der aus Valdez nach oben geschickt wurde, wurde von Möwen angegriffen und gefressen.)

Das US-Team erhielt einen 15-tägigen Bonus für ihr Missgeschick in Alaska und sagte, er solle nach San Francisco zurückkehren, um sich den anderen Rennfahrern der S.S. Shawmutt anzuschließen, die nach Yokohama, Japan, reisen. Zur gleichen Zeit wurde das deutsche Team 15 Tage bestraft, weil es ein Auto in einen Zug von Ogden, Utah, nach San Francisco gebracht hatte. Beide Entscheidungen würden sich stark auf das Ende des Rennens auswirken.

Meine Herren, starten Sie Ihre Motoren neu

Nachdem sie in Japan angedockt hatten, mussten die verbleibenden Konkurrenten ihre Autos zum Hafen von Wladiwostok in Russland bringen, wo das Rennen offiziell wieder aufgenommen werden sollte. Die Deutschen und Italiener nahmen ein anderes Schiff mit; Die Amerikaner und Franzosen fuhren quer durch Japan und nahmen eine Fähre. Es war zu viel für den De Dion-Bouton. Nach 7.332 Meilen warf das französische Team das Handtuch und nur drei Autos waren übrig: der deutsche Protos, der italienische Zust und der amerikanische Thomas Flyer. Nach einem weiteren mitreißenden Abschuss von einer tosenden Zuschauermenge schossen die Autos aus Wladiwostok heraus ... und in den Schlamm. Der Frühlingstau hatte die sibirische Tundra in einen Sumpf verwandelt.

Nur wenige Kilometer außerhalb von Wladiwostok stieß das amerikanische Team auf den deutschen Protos, der tief im Schlamm steckte. George Schuster stieß sein Auto ein paar hundert Meter weiter vorsichtig an den Deutschen vorbei auf festeren Boden. Mit ihm waren der Mechaniker George Miller, der Assistent Hans Hansen und New York Times Reporter George Macadam. Als Hansen vorschlug, den Deutschen zu helfen, stimmten die anderen zu. Die verblüfften Deutschen waren so dankbar, dass ihr Fahrer, Lt. Hans Koeppen, eine Flasche Champagner entkorkt hatte, die er für die Siegesfeier in Paris gespart hatte, und die amerikanische Geste für "eine galante und kameradschaftliche Tat" erklärte. Die beiden Teams hoben ein Glas Reporter Macadam zeichnete den Moment für seine Zeitung auf, und das nachfolgende Foto erschien in Zeitungen auf der ganzen Welt und wurde zum beständigsten Image der Rasse.

Menschliche Hindernisse

Die Straßenbedingungen in Sibirien waren noch schlechter als in den westlichen Vereinigten Staaten. Wieder einmal fuhren die Wagen auf die Schiene - diesmal auf den Gleisen der Transsibirischen Eisenbahn. Ein Versuch von Schuster, einen Eisenbahntunnel zu benutzen, könnte eine Szene aus einer Stummfilmkomödie gewesen sein, als das amerikanische Auto vor einem entgegenkommenden Zug hektisch aus dem Tunnel stürmte. Es gab auch andere Hindernisse. An einem Punkt wurde das amerikanische Team von einer Reitergruppe mit Gewehren beschossen. Die Amerikaner brachen in Gelächter aus und fuhren direkt durch die Reiterherde und ließen die Banditen im Staub.

Rund um die Uhr zu fahren verursachte andere Probleme: Der Entlastungsfahrer fiel beim Schlafen oft aus dem offenen Auto, sodass das Team eine Schnalle und einen Gurt baute, um ihn im ersten Sicherheitsgurt der Welt zu halten. Die Länge und Strenge des Rennens forderte ebenfalls seinen Tribut, und die Stimmung ging auf. Irgendwann drohte ein gereizter Schuster, Hansen aus dem Wagen zu werfen und das Team zu verlassen. Hansen antwortete, indem er seine Pistole zog und knurrte: „Tu das und ich werde eine Kugel in dich stecken.“ Der Mechaniker George Miller zog seine Waffe und schnappte: „Wenn ein Schießen ausgeführt wird, werden Sie nicht der einzige sein.“ Schließlich beide Seiten Ich stimme zu, ihre Waffen einzustecken und weiterzumachen.

Italienische Tragödie

Im Mai rasten die Autos seit vier Monaten um die Welt. Der schnellere deutsche Protos hatte den Amerikaner Thomas Flyer vorgezogen, während der unterlegene Italiener weiter zurückfiel und der Vater hinterherhielt, aber weiter vorankam und überzeugt war, dass sie aufholen würden. Dann schlug die Katastrophe ein. Vor Tauroggen, einer russischen Grenzstadt, wurde ein Pferd, das einen Wagen zeichnete, vom Geräusch des vorbeiziehenden Zust erschreckt und geriet außer Kontrolle. Ein in der Nähe der Straße spielendes Kind wurde mit Füßen getreten und getötet. Die Italiener fuhren nach Tauroggen, um den Unfall zu melden, und wurden sofort ins Gefängnis geworfen, wo sie drei Tage blieben und nicht in der Lage waren, mit jemandem außerhalb zu kommunizieren. Schließlich stellte die örtliche Polizei fest, dass der Fahrer des Wagens daran schuld war, die Kontrolle über sein Pferd verloren zu haben, und ließ sie los. Sie gingen in düsterer Stimmung weiter nach Paris.

Und der Gewinner ist…

Am 30. Juli 1908 - 169 Tage nach dem Start des Rennens - traf der Thomas Flyer am Rande von Paris ein und roch den Sieg. Die Protos waren tatsächlich vier Tage zuvor in Paris angekommen, aber aufgrund des 15-tägigen Bonus der Amerikaner und der 15-tägigen Strafe der Deutschen wusste jeder, dass das amerikanische Team einen unüberwindlichen Vorsprung hatte. Oder haben sie Bevor die Amerikaner die Stadt betreten konnten, stoppte sie ein Gendarmen. Das französische Gesetz sah vor, dass Autos zwei Arbeitsscheinwerfer haben. Der Flyer hatte nur einen; der andere war in Russland (von einem Vogel) zurückgebrochen worden. Eine Menschenmenge versammelte sich. Die Pariser hatten, wie Tausende andere auf der ganzen Welt, seit Monaten in den Zeitungen den Fortschritt der Großen Rasse verfolgt. Sie wollten die Sieger am Ziel der Champs-Elysees begrüßen.

Schusters Crew bat den Gendarmen, aber er würde sich nicht bewegen. Kein Scheinwerfer, kein Einstieg. Ein frustrierter Schuster wollte gerade einen internationalen Zwischenfall auslösen, indem er den Gendarm angriff, als ein Radfahrer den Amerikanern die Stirnlampe von seinem Fahrrad anbot. Mechaniker Miller versuchte, das Licht zu lösen, konnte es aber nicht ablenken. Die Lösung: Sie hoben das Fahrrad auf die Motorhaube und hielten es von Hand fest. Der Gendarm zuckte die Achseln und winkte sie weiter. Ein paar Stunden später überquerten sie die Ziellinie. Endlich Sieg!

Eine neue Ära beginnt

Die Feierlichkeiten dauerten wochenlang, so lange, bis das italienische Team müde, aber ungebeugt am 17. September nach Paris rollte und den dritten Platz belegte. Das Große Rennen war offiziell vorbei. Die Fahrer und ihre Besatzungen wurden in ihren Heimatländern zu Nationalhelden. Als die Amerikaner nach New York zurückkehrten, bekamen sie eine Ticker-Tape-Parade entlang der Fifth Avenue und wurden von Präsident Theodore Roosevelt (der erste US-Präsident, der ein Auto fuhr) zu einem besonderen Empfang in seinem Sommerhaus auf Long Island eingeladen. Heute ist der Thomas Flyer in Harrah's Automobile Collection in Reno, Nevada, zu sehen. Münchens Deutsches Museum hat die deutschen Protos. Der italienische Zust wurde nur wenige Monate nach dem Rennen bei einem Brand zerstört, aber das endgültige Schicksal der beteiligten Autos spielte keine Rolle. Alle drei Finisher hatten bewiesen, dass ein Auto jederzeit und unter allen Bedingungen zuverlässig und sicher überall auf der Welt fahren kann. Keine andere Transportart könnte denselben Anspruch erheben. Mit dem Ende des Großen Rennens war das Automobilzeitalter offiziell angekommen. Im selben Jahr brachte Henry Ford das Modell T in die Serienproduktion und die Welt ist seitdem verrückt.

Nachsatz

Bei all dem Wiedersehen nach dem Rennen „vernachlässigten“ die Sponsoren des Rennens die Übergabe des Preisgeldes in Höhe von 1.000 US-Dollar an das Thomas Flyer-Team. Erst 60 Jahre später, im Jahr 1968, New York Times vergab das Preisgeld an George Schuster. Zu diesem Zeitpunkt war er das einzige noch lebende Mitglied seines Teams.

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