Der erste Afroamerikaner lud zum Abendessen im Weißen Haus ein

Der erste Afroamerikaner lud zum Abendessen im Weißen Haus ein

Im Herbst 1901 war Booker T. Washington, der große Erzieher, Autor und Redner, auf einer Vortragsreise. In Mississippi erhielt er ein Telegramm von Präsident Theodore Roosevelt. (Präsident William McKinley war weniger als zwei Monate zuvor ermordet worden, ein Ereignis, das dazu führte, dass Roosevelt als Präsident vereidigt wurde.)

Das Telegramm bat Washington, zu einer Konferenz ins Kapitol zu kommen.

Als Washington am 16. Oktober 1901 nachmittags ankam, erhielt er um 8:00 Uhr an diesem Abend eine Einladung zum Abendessen mit dem Präsidenten. Laut Roosevelt - Biograph Edmund Morris (Autor von Der Aufstieg von Theodore Roosevelt), ging das Abendessen "hinter verschlossenen Türen, unter dem missbilligenden Blick eines Negerbutlers" weiter.

Neben Roosevelt und Washington waren die Frau, die Tochter des Präsidenten und drei Söhne beim historischen Mahl anwesend. Dies scheint uns heute etwas unbedeutend zu sein. Damals war es jedoch alles andere als ein schwarzer Mann zum Abendessen im Weißen Haus einzuladen. Die Nachrichten über das einzigartige Abendessen reisten die ganze Nacht über die Leitungen der Associated Press. Die Morgenzeitungen waren im Norden allgemein positiv, aber viele südliche Zeitungen nahmen einen anderen Takt ein. Sie fuhren fort, Roosevelt und Washington mit Eifer anzugreifen.

Zum Beispiel am nächsten Nachmittag die Memphis-Scimitar berichtet:

Die schlimmste Empörung, die ein Bürger der Vereinigten Staaten je begangen hat, wurde vom Präsidenten begangen, als er einen Freund einlud, mit ihm im Weißen Haus zu speisen. Es wäre nicht mehr als eine vorübergehende Ankündigung wert Wenn Theodore Roosevelt sich zu seiner eigenen Zeit mit einem Pullman-Autoportier zum Abendessen gesetzt hatte, aber Roosevelt, die Person und Roosevelt, der Präsident, sind nicht in demselben Licht zu sehen.

Die Zeitung kritisierte die Behauptung von Roosevelt, dass seine Mutter eine Frau aus dem Süden sei, und behauptete, Frauen aus dem Süden könnten "Einladungen in das Weiße Haus" nicht mehr "mit angemessener Selbstachtung" annehmen, noch sollte Präsident Roosevelt jetzt in südlichen Häusern willkommen sein. Während Theodore Roosevelt's Vater während des Bürgerkriegs ein großer Unterstützer von Abraham Lincoln und der Union war, stammte seine Mutter tatsächlich aus dem Süden und stammte aus einer Sklavenfamilie. Ihr Bruder, James Dunwoody Bulloch, war ebenfalls Kommandeur der Konföderierten Marine. Ein anderer Bruder von ihr war Mitglied der Konföderation und diente als Midshipman des CSS Alabama. Nach dem Krieg zogen die beiden nach England.

Briefe ergossen sich voller Wut und Bedrohung in das Weiße Haus. Ein US-Senator aus South Carolina schlug eine Vergeltungsmaßnahme vor: "Die Aktion von Präsident Roosevelt bei der Unterhaltung dessen, dass es nicht nötig sein wird, dass wir tausend Menschen im Süden töten müssen, bevor sie ihren Platz wieder erreichen werden."

Männer haben geschworen, bei zukünftigen Wahlen nie für Roosevelt zu stimmen.

Bald nach dem Abendessen erhielt Roosevelt zusammen mit dem berühmten Schriftsteller Mark Twain die Ehrendoktorwürde der Yale University. Booker T. Washington war bei dieser Veranstaltung ebenfalls anwesend. Roosevelt sprach mit Twain und bat den Schriftsteller um Stellungnahme zu der umstrittenen Angelegenheit. Twain antwortete: "Ein Präsident war vielleicht nicht so frei wie ein normaler Bürger, um zu unterhalten, wen er will."

Es wurde berichtet, Roosevelt und Washington würden wieder zusammen essen. Die Sicherheit für den Präsidenten in Yale wurde aufgrund der Tortur verschärft, und der Präsident durfte nicht "die Menschenmenge bearbeiten". Darüber hinaus wurde auf der Veranstaltung das Abendessen im Weißen Haus nicht öffentlich erwähnt. Booker T. Washington saß auch weit weg vom Präsidenten.

Ein paar Tage später gab Roosevelt eine öffentliche Erklärung zum "infamen" Abendessen ab. Getreu seinem No-Nonsense-Stil sagte er einfach: "Ich werde ihn so oft essen lassen, wie ich möchte."

Bald darauf schenkte eine Gruppe schwarzer Bewunderer dem Präsidenten am 27. Oktober zu seinem 43. Geburtstag ein Opossum. Roosevelt schwor, es zu essen, "gut gebräunt und mit süßen Kartoffeln an der Seite".

Booker T. Washington sollte das Weiße Haus erneut besuchen, jedoch nur morgens während der normalen Geschäftszeiten. Künftige Abendessenseinladungen wurden für beide Männer unmöglich.

Für den Rest seiner Amtszeit als US-Präsident (1901-1908) war Theodore Roosevelt nie wieder bereit, einen Schwarzen zum Abendessen im Weißen Haus einzuladen. Roosevelt erklärte jedoch später in der Rassenfrage etwas, das später, wenn auch in seinen eigenen Worten, von Martin Luther King Jr. in seiner Rede "I Have a Dream" wiederholt wurde. Roosevelt erklärte:

… Die einzig weise und ehrenvolle und christliche Sache ist, jeden Schwarzen und jeden Weißen streng nach seinem Verdienst zu behandeln und ihm nicht mehr und nicht weniger zu geben, als sich als würdig erweist.

Bonus Fakten:

  • Roosevelt wurde am 14. Oktober 1912 vom Saloon-Keeper John Schrank erschossen, als er unter dem Bullet-Moose-Parteikauf für den Präsidenten kämpfte. Sein Leben wurde dank eines Brillengehäuses aus Stahl und seiner 50 Seiten langen Rede, die er in seiner Jacke trug, gerettet, die beide die Kugel passieren mussten. Zu dieser Zeit war er kurz davor, eine Rede zu halten, und beschloss, es trotzdem zu machen, obwohl er erschossen wurde. Seine Entscheidung, mit seiner Rede fortzufahren, anstatt sofort medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen, war der Schluss, dass die Kugel nicht so tief in seine Brust eingedrungen sein musste, weil er kein Blut ausspuckte. Seine Eröffnungszeile lautete: „Meine Damen und Herren, ich weiß nicht, ob Sie voll und ganz verstehen, dass ich gerade erschossen wurde. Aber um einen Bull Moose zu töten, braucht es noch mehr als das. “Röntgenaufnahmen zeigten später, dass sich die Kugel 3 Zoll in seiner Brust festgesetzt hatte und in seinen großen Brustmuskel eingebettet war.
  • Der Nachname von Roosevelt wurde selbst zu seinen eigenen Tagen häufig falsch ausgesprochen. Er wurde sogar einmal öffentlich dafür kritisiert, dass er seinen eigenen Nachnamen von Richard E. Mayne, den Vorsitzenden der Abteilung für Lese- und Sprachkultur der New York State Teachers Association, „falsch verkündigt“ hatte. Mayne war der Ansicht, Roosevelt würde "eine Praxis verewigen, gegen die die Prinzipien der Verwendung festgelegt werden ...", indem er seinen Namen Rose-uh-velt aussprach, anstatt die gebräuchliche englische Aussprache zu verwenden, um sie als buchstabiert auszusprechen. Als Antwort auf Herrn Mayne erklärte Roosevelt, dass sein Name von seiner niederländischen Abstammung stammt und daher ausgesprochen wird, wie es die Niederländer tun würden. Insbesondere in Niederländisch macht das doppelte "o" ein langes "o", daher sollte "Rose" statt "Roos" ausgesprochen werden. Und in der Tat bedeutet "Roos" auf Niederländisch "Rose".

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