Der tödliche Londoner Smog von 1952

Der tödliche Londoner Smog von 1952

Heute habe ich von einem schockierenden Wetterereignis erfahren, das vor nicht allzu langer Zeit in London passiert ist. Im Dezember 1952 erlebte die Stadt London einen 5-tägigen "Nebel", bei dem mindestens 4.000 Menschen getötet und schätzungsweise 100.000 krank wurden.

Nebel? Ist das nicht das, wofür London bekannt ist? Dies war kein gewöhnlicher Nebel. Er wurde als "The Big Smoke" oder "The Great Smog of ’52" bezeichnet und war ein schweres Luftverschmutzungsereignis, das das Ergebnis eines perfekten Sturms kritischer Faktoren war. Da es Winter war und es sehr kalt war, hatten die Londoner mehr Kohle als sonst verbrannt, um warm zu bleiben. Dazu kommt noch ein über London hängender Antizyklon (ein dichtes Hochdrucksystem) sowie nahezu völlig stagnierende, windlose Bedingungen. Im Ergebnis wurde eine Schicht kalter, stehender Luft über London unter einer wärmeren Luftschicht eingeschlossen. Die kältere Witterungsschicht direkt über der Stadt sammelte Luftschadstoffe aus Kohle und anderem Rauch darunter. Dies bildete eine dichte Schicht von Nebel und Verschmutzung über London, die die Stadt fast eine Woche lang eingeschlossen hatte.

An der Oberfläche schien es ein Nicht-Ereignis zu sein. Londoner (manchmal auch Erbsensuppen genannt) waren mit Sicherheit keine Fremden. Dies war jedoch nicht Ihr Mühlennebel. Zum einen war es viel dicker als üblich. Dies führte zu erheblichen Sichtstörungen, wodurch es schwierig wurde, irgendwo zu fahren oder sogar zu gehen. Es wurde berichtet, dass es in Häuser eingedrungen war und sogar in geschlossenen Innenräumen sichtbar war. Die Menschen fühlten sich kurzatmig und hatten andere Symptome der Atemwege.

Hinzu kam die Tatsache, dass die verwendete Kohle zu diesem Zeitpunkt eine billige, minderwertige Sorte war, die besonders schwefelig und schädlich war. Dies hat die Menge an Schwefeldioxid und anderen Schadstoffen im Rauch dramatisch erhöht. Zu dieser Zeit gab es in London zahlreiche Kohlekraftwerke, die zur Luftverschmutzung beitrugen. Dieselbetriebene Fahrzeuge drückten auch giftige Abgase in die Luft, und Industrie- und Gewerbeflächen stießen mehr Giftstoffe in die Mischung aus.

Während dieser fünf Tage wurde ein Großteil des öffentlichen Verkehrssystems gestoppt, einschließlich der Rettungsdienste. Die Kranken und Verletzten mussten sich ins Krankenhaus bringen. Da der Smog bereits aus wenigen Metern Entfernung sichtbar war, mussten viele Indoor-Events abgesagt werden.

Der Nebel / Smog löste sich schließlich nach etwa 5 Tagen auf, als das Wetter abrupt wechselte und der Wind es zerstreute. In den folgenden Wochen schätzten die medizinischen Berichte der Regierung, dass mindestens 4000 Menschen vorzeitig als direkte Folge von in den Smog eingeatmeten Partikeln starben. Weitere 100.000 wurden durch die Auswirkungen des verschmutzten Nebels auf die Lunge und das Atmungssystem krank. Die meisten Betroffenen waren entweder sehr jung, älter oder hatten Atemwegserkrankungen. Neuere Forschungsergebnisse zeichnen ein noch schlimmeres Bild des Ereignisses, wobei Schätzungen zufolge die Zahl der Todesfälle bei "Big Smoke" bis zu 12.000 beträgt!

Die meisten Todesfälle wurden durch Hypoxie verursacht, die zu Infektionen der Atemwege führte. Es gab auch Verstopfungen der Luftwege aufgrund des Eiters, der aus den Lungeninfektionen resultierte. Lungeninfektionen waren im Allgemeinen entweder Bronchopneumonie oder akute purulente Bronchitis zusätzlich zu einer früheren chronischen Bronchitis einer Person.

Als der Smog schließlich angehoben wurde, wurde auf fast allen Außenflächen eine schwarzgraue Schicht schleimigen Rußes zurückgelassen. Der rußige Schmutz blieb bis einige Tage später, als der erste Regen nach dem Nebel endlich kam. Die Rußschicht wurde aus der Stadt und in Rinnen und Abflüsse gespült. Ein stechender Geruch erfüllte die Atmosphäre in London, von der einige beschrieben hatten, dass sie mit scharfem, feuchtem Ruß vergleichbar seien und Augen und Nasenlöcher für diejenigen verbrennen würden, die sich zu dieser Zeit ins Freie wagten.

Es ist nicht überraschend, dass es sich um den schlimmsten Luftverschmutzungsfall in der Geschichte Großbritanniens handelt. Es hatte auch einen tiefgreifenden Einfluss auf die Sensibilisierung für den Zusammenhang zwischen Luftqualität und Gesundheit. Sie beeinflusste die Umweltforschung in Bezug auf Luftqualität, Wetter und Umweltverschmutzung, die in vielen Ländern, einschließlich den Vereinigten Staaten, folgen sollte. Dies hatte auch einen erheblichen Einfluss auf die Regierungspraxis zur Sensibilisierung für die Luftqualität, die in späteren Jahren erarbeitet werden sollte, einschließlich des Clean Air Act von 1956.

Diese Tragödie hat der Umwelt Impulse für die modernen Impulse gegeben. Die Luftverschmutzung wurde ernst genommen, da der Smog sein tödliches und tragisches Potenzial deutlich zeigte. Es wurden neue Vorschriften eingeführt und der Einsatz von verschmutzten Brennstoffen in der Industrie sowie Schwarzrauchemissionen verboten. Kohlebrände in Häusern wurden ebenfalls eingestellt und gaben Gas, Öl und elektrische Wärme nach. Trotz aller Veränderungen fand ein Jahrzehnt später ein ähnliches Ereignis in London statt, obwohl es bei diesem Ereignis nicht annähernd so viele Todesfälle gab. Während des Smogs von 1962 wurden jedoch die höchsten Schwefeldioxidwerte in der Luft über London gemessen.

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