Eine COPS-Geschichte

Eine COPS-Geschichte

COPS war am Samstagabend für so lange Zeit (29 Staffeln), dass man leicht vergessen kann, was für eine bahnbrechende Show es war, als sie 1989 debütierte.

ERSTE PERSON PERSPEKTIVE

In den frühen achtziger Jahren begann ein aufstrebender Filmemacher namens John Langley mit der Arbeit Kokain-Blues, eine Dokumentation über die Crack-Kokain-Epidemie, die das Land fegt. Als Teil des Projekts filmte er Strafverfolgungsmaßnahmen, darunter Drogenbüsten und Polizeirazzien.

Langley beschaffte das Filmmaterial zunächst als objektiven Zuschauer, aber das endete, als ein Offizier ihn einlud, taktische Ausrüstung anzuziehen und der Polizei zu folgen, als sie einzogen. Zum ersten Mal verstand Langley den Stress und die Gefahr (und den Adrenalinstoß) ), die die Polizei täglich erlebt. Und das Material, das er während des Überfalls aufgenommen hat, war eines der faszinierendsten, das er je gesehen hatte. Er dachte, es könnte möglich sein, eine komplette Show darum zu bauen.

HALTEN SIE ES REAL

Als Langley die Idee für eine Show entwickelte, rief er an Straßenschlag, entschied er, dass es in einem minimalistischen, kino-verité-Stil präsentiert werden sollte - das bearbeitete Material würde so wie es ist, ohne Erzähler, Skript, Musik, Inszenierungen, viel Bearbeitung oder andere standardmäßige TV-Erzählkonventionen präsentiert, die die Betrachtung ablenken Publikum. Er wollte nicht, dass ein Gastgeber oder sonst jemand den Leuten sagt, was sie davon halten sollen.

Langley glaubte, dass eine solche Show erfolgreich sein würde, aber ABC, CBS und NBC waren nicht überzeugt und gaben die Idee nicht weiter. Selbst Langleys Geschäftspartner Malcolm Barbour war skeptisch. Das Konzept war so ungewöhnlich und selbst wenn es eine gute Idee war, war es nicht klar, dass ein Anfänger wie Langley es schaffen würde.

Ohne Abnehmer für StraßenschlagDie Produktionsfirma von Langley und Barbour produzierte in den nächsten Jahren eine Reihe von syndizierten TV-Specials zum Thema Kriminalität (darunter auch Aufnahmen von Polizeiaufsätzen), die von Geraldo Rivera moderiert wurden. Die Specials waren sehr erfolgreich und trugen dazu bei, Langleys Bekanntheit im TV-Geschäft zu steigern. Aber wenn er dachte, das würde es ihm leichter machen, einen Käufer für die Show zu finden, rief er jetzt an COPS, er hat sich geirrt: ABC, CBS und NBC sagten immer noch nein.

DER ANFÄNGER

Im Jahr 1987 gab es jedoch einen neuen Player im Netzwerkfernsehen: Fox. Das aufstrebende Netzwerk war seit Oktober 1986 in der Luft, aber wenige seiner Shows waren erfolgreich. Fox bemühte sich nicht nur darum, über Wasser zu bleiben, sondern sich auch von den Big-3-Netzwerken abzugrenzen. Seine Überlebensstrategie bestand darin, ungewöhnliche neue Shows zu verbreiten. Und dank eines sich abzeichnenden Streiks der TV-Autoren, der sich über Monate hinzog, schien Fox besonders an Shows interessiert zu sein, die keine Autoren oder Skripte benötigten.

Langley und Barbour stellten die besten Polizeirazzien aus den Kriminalspezialitäten von Geraldo zusammen und stellten ein Verkaufsgespräch mit drei Führungskräften von Fox her: CEO Barry Diller; Programmierleiter Steve Chao; und ein dritter, nicht identifizierter Mann, der in der Ecke saß und Notizen machte - Langley vermutete, dass er ein Buchhalter war. Nachdem sie sich vorgestellt hatten, sagte der Mann, der sich Notizen machte, der sich als Fox-Vorsitzender Rupert Murdoch herausstellte, zu Diller: "Vier von ihnen bestellen." Langley und Barbour hatten einen Deal.

COP-SPAN

Um den Piloten zu filmen, ging Langley zu der gleichen Person, zu der er gegangen war, als er Polizeimaterial für seine Geraldo-Specials benötigte: Sheriff Nick Navarro aus Broward County, Florida. Navarro wurde durch die Tatsache gestört, dass das Verständnis der Öffentlichkeit von der Strafverfolgung durch fiktive und völlig ungenaue Filme und Fernsehsendungen wie z Dirty Harry und Miami Vice. Er sah COPS eine fast C-SPAN-ähnliche Chance, die Strafverfolgung so genau und ehrlich wie möglich darzustellen, und er glaubte, dass eine solche Transparenz in einer freien Gesellschaft unerlässlich ist. Er gestattete Langley glücklich, seine Offiziere bei der Arbeit zu filmen.

Wenn Sie die Stunde lang sehen COPS Pilot, Sie werden überrascht sein, wie anders es von der modernen Version der Show ist. Der eklatanteste Unterschied ist die Aufnahme von Szenen der Offiziere in ihren eigenen vier Wänden - das Kochen mit ihren Familien, das Fernsehen und das Spielen mit ihren Kindern. Ein Offizier und seine Frau streiten sich sogar über ihre Beziehung vor der COPS Kamerateam. Langley sagt, Fox habe ihn gezwungen, die Cops-at-home-Filmmaterial gegen seinen Verstand in den Piloten einzulegen. Er argumentierte, dass, wenn die Kinofilme das Publikum nicht fesseln würden, die Handlung der Seifenoper aus dem echten Leben möglich wäre. Das COPS Pilot ausgestrahlt am Samstag, 11. März 1989. Seitdem wurde die Show am Samstagabend ausgestrahlt.

EINS ZWEI DREI

Fox hat nicht gefördert COPS sehr schwer, aber die Show konnte immer noch ein Publikum finden, das dank positiver Mundpropaganda schnell wuchs. Langley machte sich daran, alle Funktionen zu beseitigen, die ihm das Netzwerk aufgezwungen hatte - Hintergrundmusik, die "Seifenoper" -Unterschaubilder und die Szenen, die im Polizeipräsidium gedreht wurden, die seiner Ansicht nach unnötig und viel weniger interessant waren als Szenen von Polizei auf dem Feld.Dabei entwickelte er auch das bis heute fortlaufende Drei-Story-Episoden-Format:

  • Das erste Segment ist eine dramatische "Action" -Sequenz, die oft eine Verfolgungsjagd eines Fahrzeugs oder eines Verdächtigen zu Fuß beinhaltet.
  • Das zweite Segment ist langsamer und enthält oft emotionale oder humorvolle Inhalte (wie beispielsweise die Szene, in der ein Verdächtiger wiederholt bestreitet, dass er Drogen nimmt, ohne zu bemerken, dass er eine Marihuana-Zigarette hinter seinem Ohr hat, bis der Offizier sie herauszieht).
  • Das dritte Segment zielt darauf ab, dem Publikum etwas zum Nachdenken zu geben, beispielsweise über die Methoden, mit denen ein nicht kooperativer Verdächtiger in Gewahrsam genommen wird, oder die sozialen Kosten, die mit der Behandlung von Drogensucht als kriminellem Problem und nicht mit einem Problem der öffentlichen Gesundheit verbunden sind.

BAD BOYS, BAD BOYS

Dreiundzwanzig Jahre und mehr als 900 Episoden später COPS bleibt die erfolgreichste Reality-Serie im Netzwerkfernsehen. Seine Rolle bei der Gestaltung der Wahrnehmung der Öffentlichkeit in Bezug auf die Strafverfolgung war tiefgreifend und hat eine ganze Generation von Beamten hervorgebracht, die sich beim Anschauen zunächst für die Polizeiarbeit interessierten COPS als sie Kinder waren

Der ungewöhnlichste Anspruch der Show ist vielleicht, wie sie aus ihrem Titelsong „Bad Boys“ den meist zitierfähigen, wenn nicht gar den berühmtesten Reggae-Song der Geschichte gemacht hat. Von Anfang an wollte Langley COPS um die erste netzwerkshow mit einem reggae-song zu sein, und während er den pilot in Florida drehte, ließ er seine Feldproduzenten lokale Plattenläden auf der Suche nach dem richtigen Lied durchforsten.

Jemand fand "Bad Boys", gesungen von der jamaikanischen Band Inner Circle. "Ich sagte:" Das ist es, das ist das Lied ", erinnert sich Langley. "Ich meine, es war einfach zu gut. Weißt du, "... böse Jungs, böse Jungs, was wirst du tun, was wirst du tun, wenn sie für dich kommen?" Es war einfach zu perfekt. "" Der Song wurde 1993 als Single veröffentlicht und erreichte die Top 10.

DIE SHOW MACHEN

  • In einer typischen Produktionswoche ein Dutzend Zwei-Personen COPS Filmteams fahren mit Polizeibeamten überall in den USA mit. Die meiste Produktion findet in den wärmeren Monaten statt, wenn Gauner eher unterwegs sind. Das erklärt, warum man kaum eine Polizei im Schnee jagen sieht… aber es gibt viele Verdächtige, die verschwitzt und ohne Hemd sind.
  • Durchschnittlich dauert es ungefähr 18 Stunden, um die 22 Minuten des Materials, aus dem sich eine Episode zusammensetzt, unbearbeitetes Polizeimaterial herzustellen.
  • COPS wurde in Hongkong, Großbritannien, Russland gedreht… aber niemals in Kanada. Warum nicht? "Kanada hat weit weniger Kriminalität als wir in den Staaten", sagte Langley dem Ottawa Citizen 2008.

"Ich bin im Fernsehen!"

  • Wenn Sie (wie Onkel John) in Angst leben COPS Wenn Sie an diesem schlimmsten Tag Ihres Lebens in Ihrer Stadt drehen, wenn Sie betrunken, halbnackt und mitten auf der Straße schreien, fürchten Sie sich nicht: COPS kann Ihr Gesicht ohne Ihre Zustimmung nicht im Fernsehen zeigen. Jedes Gesicht, das auf dem Programm angezeigt wird, ist das Gesicht einer Person, die ein Freigabeformular unterzeichnet hat.
  • In den ersten Jahren war es nicht leicht, Verdächtige für die Unterzeichnung der Freigabeformulare zu gewinnen. Viele Gesichter mussten daher digital verwischt werden. Nun, da die Show berühmt ist, unterschreiben sie mehr als 90% der Verdächtigen. „Wenn sie hören, dass wir keine Nachrichtenkamera sind, dann sind wir COPSrufen sie allgemein aus: „Oh, das ist großartig! Wann werde ich eingeschaltet sein? “, Sagt Langley.

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