Die Höhlen von Xanadu entdecken

Die Höhlen von Xanadu entdecken

DIE SZENE

An einem Samstag im Jahr 1974 untersuchten zwei junge Männer, die sich der Southern Arizona Grotto, einer Höhlengruppe, in Tuscon, Arizona, angeschlossen hatten, nach neuen Höhlen in der Nähe der Whetsone Mountains. Randy Tufts und Gary Tenen reisten ungefähr eine Stunde außerhalb von Tucson, wo sie an der University of Arizona Mitbewohner waren. Wie so oft hatten Tufts und Tenen nur die minimale Menge an Höhlenausrüstung dabei, die sie brauchten: zwei Schutzhelme für Bergleute, an deren Spitze Gas-Karabinerlaternen angebracht waren, einige Seile, Hämmer und Meißel sowie Snacks.

Tufts waren von einem Onkel zum Spelunking eingeführt worden, und an diesem Tag wollte er ein Gebiet erkunden, das er vor sieben Jahren zum ersten Mal gesehen hatte, als er noch in der High School war. Er erinnerte sich an eine große Doline mit einem schmalen Riss, der in das Gestein hinabführte. Bei einem kürzlichen Spaziergang hatte er die Doline wiederentdeckt und bemerkte auch, dass der U-förmige Hügel neben der Doline einen anscheinend eingestürzten Höhleneingang hatte. Er fragte sich, ob es unter dem Hügel etwas Interessantes gab.

DIE ENTDECKUNG

Tufts und Tenen fanden die Stelle und ließen sich in das 15 Fuß tiefe Sinkloch fallen, ein trockener und staubiger Raum mit einem Schädel und gekreuzten Knochen in einer Wand. Sie fanden Fußabdrücke, ein paar gebrochene Stalaktiten (Mineralformationen oder „Tropfsteine“, die wie Eiszapfen an der Decke einer Höhle hängen) und einen 10 Zoll breiten Riss. Vor allem aber bemerkten sie eine Brise, die sich durch den Spalt bewegte - eine feuchte, warme Brise, die nach Fledermäusen roch, ein sicheres Zeichen einer interessanten Höhle.

Bei 5'7 ″ war Tenen der kleinere der beiden, also drückte er seinen Körper zuerst durch den Spalt. Tufts war fast sechs Fuß groß und 170 Pfund schwer. Er musste tief ausatmen und praktisch einen Salto drehen, um seinen Körper durchzudrücken. Aber noch einen halben Meter tiefer betraten sie eine raumgroße Kammer mit einem Stalagmiten (einem kegelförmigen Tropfstein, der sich vom Boden einer Höhle erhebt) in der Mitte. Sie wussten, dass es mehr geben musste, und so gingen sie weiter, bis sie einen 10 Zoll hohen Durchgang fanden, die Quelle der Luftströmung. Sie folgten ihr und krabbelten mit ihren Bäuchen durch 20 Fuß Kies, bis sie in einer Felsensperre mit einem einzigen Loch von der Größe einer Pampelmuse endeten - was von Höhlenforschern als "Blasloch" bezeichnet wird.

SODA STRAWS

Stundenlang meißelten die beiden Männer am Blasloch, bis sich beide durchdrücken konnten. Sie fanden einen Korridor mit feuchten Stalaktiten, die an der Decke hingen, sowie zarte "Soda-Strohhalme", ​​röhrenförmige Mineralformationen, die jedes Jahrhundert um ein Zehntel Zoll wachsen und sich schließlich zu Stalagmiten entwickeln können. Es war feucht und feucht und es gab keine Anzeichen, dass sich jemals Menschen in diesem Teil der Höhle befunden hatten.

Aber das war erst der Anfang. Als sie sich durch die Höhle bewegten, fanden sie eine Reihe von "Räumen", die mit wundersamen Formationen gefüllt waren. Orangenstalaktiten hingen über ihnen, Sodastrohhalme tropften, Kalkrollen rollten vor ihnen auf, und Fledermaus-Guanos türmten sich auf (und stanken). Einige der Räume waren so groß, dass die Lampen von Tenen und Tufts, die nur 50 Meter lang Licht ausstrahlten, sie nicht beleuchten konnten. Sie wollten erforschen und sehen, wie weit die Höhle ging, aber sie waren erfahrene Höhlenbewohner und wussten, dass es besser wäre, ohne zusätzliche Lichtquellen zu weit zu gehen und ohne dass jemand wusste, wo sie sich befanden. Von ihrer Entdeckung betäubt, kehrten sie so zurück, wie sie gekommen waren, und beschlossen, in der folgenden Woche wiederzukommen.

ES LEBT!

Die beiden Männer hatten gerade eine Höhle entdeckt, die den schönsten Höhlen der Welt gleicht. Und im Gegensatz zu einigen anderen beliebten Höhlen lebte diese noch. Im Vergleich dazu sind die weltberühmten Karlsbader Kavernen meist trocken. Eine andere berühmte Höhle, die Colossal Cave, ist trocken und staubig. Die nasse, tropfende Qualität dieser neu entdeckten Höhle bedeutete jedoch, dass der 40.000 bis fast 200.000 Jahre alte Flussstein, die Stalaktiten und Stalagmiten immer noch wuchsen.

Später entdeckten Besuche weitere erstaunliche Entdeckungen. Ein Soda-Strohhalm war 20 Fuß lang undenkbar. Eine andere Formation ragte fast 60 Fuß hoch, als ein Stalagmit vom Boden heraufwuchs und schließlich auf einen Stalaktiten traf, der alle kompliziert gekräuselt und in kaskadierenden Tropfen und Wülsten ausgekleidet war. Die beiden Männer nannten diese massive Formation Kubla Khan nach dem Gedicht von Samuel Taylor Coleridge und nannten die Höhle Xanadu nach der Hauptstadt von Khan's Reich, ein weiterer Hinweis auf das Gedicht (das angeblich nach einem Opium-Traum geschrieben wurde).

STRENG GEHEIM

Tufts und Tenen waren besorgt darüber, was passieren würde, wenn diese Höhle weitgehend entdeckt würde… und sie hatten gute Gründe. Als Höhlenforscher achteten sie darauf, Formationen nie zu berühren, aber Plünderungen, Unachtsamkeit und sogar Müllkippen in Höhlen waren weit verbreitet. Und Xanadu war nicht einmal abgelegen - es war nur eine halbe Meile von einer wichtigen Autobahn entfernt. Mit Angst vor dem Schutz der Höhle beschlossen die beiden Männer, sie selbst vor ihrer Höhlengruppe geheim zu halten. Als sie zu dem Ort fuhren, bedeckten sie ihre Spelunkerausrüstung und versiegelten den Eingang sorgfältig, als sie gingen. Sie wussten aber auch, dass es nicht ausreicht, die Höhle geheim zu halten, um sie zu schützen. Wenn sie es gefunden hätten, warum könnten andere nicht

DIE BESITZER

Als die beiden jungen Höhlenforscher nach Möglichkeiten suchten, die Höhle zu schützen, stellten sie fest, dass Xanadu nicht auf öffentlichem Land war. Es war im Besitz eines Mannes namens James A. Kartchner. Tenen und Tufts recherchierten ausgiebig über Kartchner, und jeder Hinweis deutete darauf hin, dass er ein bürgerlich gesinnter Mann war, ein Führer der lokalen Mormonengemeinschaft. Seine Frau Lois war eine pensionierte Lehrerin, und sechs der zwölf erwachsenen Kinder des Paares waren Ärzte. Im Februar 1978 riefen Tenen und Tufts bei Kartchner an und sagten zu ihm: "Wir haben in Ihrem Land etwas gefunden, von dem wir glauben, dass Sie es wissen sollten."

Als sie Kartchner und seine Frau trafen, brachten sie Dias mit Fotos von den Formationen in Xanadu sowie Bilder von Peppersauce Cave, einer ehemals atemberaubenden Arizona-Höhle, die jetzt ihre Formationen beraubte und mit Müll und Graffiti übersät war. Tufts und Tenen stellten ihren Plan den Kartchners vor: Sie dachten, der beste Weg, die Höhle zu bewahren, bestehe darin, sie nicht abzuschotten, sondern zu kommerzialisieren, in eine Tour-Höhle zu verwandeln und Gewinne für die Erforschung und Erhaltung der Höhlen zu verwenden.

In diesem April hatten Tufts und Tenen Kartchner sowie fünf seiner Söhne unter die Erde gebracht. (Einer der Söhne blieb fast im Blasloch stecken.) Sobald sie die Wunder der Höhle erkundet hatten, verstanden sie die Majestät dessen, was sich darunter befand. Für die Kartchners war die Höhle eine Darstellung des Göttlichen. Die Familie Kartchner hat mit Tufts und Tenen eine Partnerschaft vereinbart.

HIER UNTERSCHREIBEN

Tufts, Tenen und die Kartchners glaubten alle, dass Geheimhaltung der Schlüssel zum Schutz der Höhle sein würde, während sie versuchten herauszufinden, wie sie entwickelt werden sollte. Sie nahmen das Geheimnis so ernst, dass Gary Tenen, als er 1977 seine zukünftige Frau traf, bei ihrem zweiten Date einen Vertrag unterschrieb und versprach, alle Informationen über Xanadu geheim zu halten. Die Kartchners hielten die Höhle auch vor jüngeren Familienmitgliedern geheim. (Die 12 Kartchner-Kinder hatten 70 Kinder und 19 Enkelkinder.) Es war ein Ritus der Familie, in die Höhle gebracht zu werden. Die erste geheime Reise in die Höhle fand tendenziell statt, als die Kinder die High School begannen. Die Familienfotos der Höhle wurden getrennt von anderen Familienfotos versteckt. Frau Kartchner hatte ein großes gerahmtes Farbfoto von Kubla Khan, aber sie behielt es in ihrem Schlafzimmer, außerhalb der Sicht der Öffentlichkeit.

Jahre vergingen, als Tufts und Tenen nach Wegen suchten, die Höhle zu kommerzialisieren. Tenen nahm unter einem angenommenen Namen Arbeiten an kommerziellen Höhlen an, um mehr darüber zu erfahren, wie sie die Höhle betreiben könnten. Sie stellten einen Kartographen an, um Xanadu aufzuzeichnen. Sie schrieben Briefe an Höhlenbesitzer, die nach Informationen darüber suchten, wie sie die finanzielle Seite der Operation betreiben sollten. Wie auch immer sie es betrachteten, es war klar, dass es beträchtliche Kosten verursachen würde, die Höhlen der Öffentlichkeit zugänglich zu machen und sie gleichzeitig zu schützen.

1980 begann die Begeisterung der Kartchners für das Unternehmen zu schwinden. Die Wirtschaft stotterte und die Gaspreise stiegen. Aber vielleicht am wichtigsten war, dass Mr. Kartchner Howard Ruff, einen Finanzberater und Bestsellerautor des Buches How to Prosper in den kommenden schlechten Jahren, traf. Kartchner fragte nach der Zweckmäßigkeit, die $ 300.000 auszugeben, die ihrer Meinung nach für die Entwicklung der Höhle für Gewinn benötigt würden.

Ruff forderte ihn auf, es zu vergessen.

ÖFFENTLICH MACHEN

Nachdem sich die Kartchners entschieden hatten, kein eigenes Geld in das Projekt zu investieren, schien es, als würde die Höhle am besten in einen State Park verwandelt. Es gab ernste Bedenken hinsichtlich der Funktionsweise des Prozesses. Damit der Staat oder die Bundesregierung es erwerben können, müsste es ein öffentliches Verfahren geben, was die Enthüllung der geheimen Höhle bedeuten würde. Aber es schien, als hätten sie keine andere Wahl.

Im Januar 1985 trafen sich Tufts und Tenen mit Charles Eatherly, dem Beamten des Arizona State Parks, ohne ihm zu sagen, was sie sehen würden, und er hatte sogar die Erlaubnis des Mannes, ihm die Augen zu verbinden, damit er später nicht zurückfinden konnte. Dies war der Beginn eines langen und komplizierten politischen Prozesses, der die Bedingungen mehrerer Gouverneure von Arizona umfasste. Um die Höhle geheim zu halten, wurde der Kauf in eine Gesetzesvorlage aufgenommen, ohne dass die meisten Gesetzgeber, die über die Gesetzesvorlage stimmten, sich dessen bewusst waren, worüber sie abstimmten. Am 4. April 1988 hat der Senat des Staates Arizona den Gouverneur von Arizona, Evan Mecham, angeklagt. Der Aufruhr der Amtsenthebung schien der perfekte Zeitpunkt zu sein, um eine Gesetzesvorlage durch den Gesetzgeber zu schleichen und Mittel für den Kauf der als J.A.K. Eigentum “- das ist das Eigentum von James A. Kartchner.

Die Rechnung wurde am 27. April 1988 verabschiedet, und das Geheimnis kam schließlich heraus: Geschichten über die geheime Höhle brachen bei mehreren lokalen Fernsehsendern und Zeitungen. Eine Schlagzeile an diesem Tag proklamierte: "Märchenhöhle, um in Arizona den 25. State Park zu werden." Erst nachdem die Rechnung verabschiedet worden war, konnte Tenen seinen Kindern endlich von der Höhle erzählen, die er seit mehr als einem Jahrzehnt zu verteidigen pflegte.

HEUTE

Das Studieren, Kartieren und Öffnen der Höhle für die Öffentlichkeit war für den Bundesstaat Arizona ein großes Unterfangen. Es dauerte 11 Jahre und kostete 28 Millionen Dollar. Am Freitag, dem 5. November 1999 - 25 Jahre nachdem Tufts und Tenen zum ersten Mal in Xanadu eintrafen, wurden zum ersten Mal zwei Räume des Kartchner Caverns State Park für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Heute können die Besucher der Kartchner Caverns viele Höhlenräume besichtigen, darunter den Thronsaal (der eine der längsten Limonaden der Welt enthält), den Strawberry Room und den Big Room, der jedes Jahr geschlossen ist Mitte April bis Mitte Oktober zur Unterbringung von Kindergärten für Höhlenfledermäuse.

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