Vergessene Helden: Der zufällige Farmer

Vergessene Helden: Der zufällige Farmer

Bob Fletcher war ein landwirtschaftlicher Inspektor, der Anfang der 1940er Jahre im kalifornischen Central Valley arbeitete. Er hätte auch bleiben können, hätte der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs nicht alles verändert.

SCHANDE

Am Morgen des 7. Dezember 1941 kurz vor 8 Uhr morgens griffen japanische Streitkräfte den US-Marinestützpunkt Pearl Harbor auf der hawaiianischen Insel Oahu an. Bei dem Angriff wurden mehr als 2.400 Soldaten getötet, 18 Kriegsschiffe versenkt oder beschädigt und 188 Flugzeuge zerstört. Der Überraschungsangriff war nur der Eröffnungsschuss einer militärischen Kampagne, die sich über Südostasien und den Pazifik erstreckte. In den folgenden Tagen und Wochen fielen die US-Territorien Guam, Wake Island und die Philippinen auf die Japaner. Auch die britischen Besitztümer Hongkongs, Malayas (ein Teil des heutigen Malaysia), Burma und Singapur sowie der niederländischen Inseln (Teil des heutigen Indonesien) und der Nation von Thailand waren davon betroffen.

Als ein Gebiet nach dem anderen von Japan erobert wurde, schien es, als würde sein Vormarsch nie gestoppt. Wäre Australien der Nächste? Die Westküste der Vereinigten Staaten? Da ein Großteil der Pazifikflotte in Pearl Harbor zerstört oder außer Dienst gestellt wurde, war eine Invasion der westlichen Vereinigten Staaten eine sehr reale - und furchterregende - Möglichkeit.

GUILT VON ASSOCIATION

Eine Gruppe, die der Hysterie zum Opfer fiel, war die japanisch-amerikanische Gemeinschaft von Familien, die an der Westküste lebten. Viele stammten von Einwanderern ab, die sich bereits in den 1860er Jahren in den Vereinigten Staaten niederließen. Beziehungen zu ihrer angestammten Heimat waren bestenfalls schwach. Egal: Im Februar 1942 unterzeichnete Präsident Franklin D. Roosevelt die Executive Order 9066, die es dem Militär erlaubte, den gesamten Bundesstaat Kalifornien sowie Teile von Arizona, Oregon und Washington als "Militärgebiete" zu bestimmen, von denen "jeder" oder alle Personen können ausgeschlossen werden. “Infolge der Anordnung wurden mehr als 110.000 japanische Einwanderer und japanisch-amerikanische Bürger aus ihren Häusern vertrieben und in weit entfernte Internierungslager gebracht. Dort wurden sie für den Rest des Krieges bewaffnet gehalten. Es war der größte Umzug in der amerikanischen Geschichte.

"OUSTER OF ALL JAPS IN KALIFORNIEN NAHE!", Schrie eine San Francisco Examiner-Schlagzeile im Februar 1942. Die erzwungenen Internierungen waren bei der amerikanischen Öffentlichkeit beliebt, aber ein Mann, der von ihnen entsetzt war, war Bob Fletcher, ein 33-jähriger staatlicher Landwirtschaftsminister Inspektor, der viele japanisch-amerikanische Bauern im Central Valley, dem landwirtschaftlichen Herzen Kaliforniens, kennengelernt hatte. Einige dieser Familien waren seit drei Generationen auf dem Land. Da sie ihre Rechnungen nicht bezahlen konnten, während sie jahrelang in den Lagern eingesperrt waren, riskierten sie, alles zu verlieren, was sie hatten.

Ein japanischer Amerikaner, den Fletcher ziemlich gut kannte, war ein Farmer namens Al Tsukamoto. Ungefähr zu der Zeit, als in der Stadt Florin in der Nähe von Sacramento Bekanntmachungen auf Telefonmasten erschienen, die japanischen Amerikanern befohlen hatten, sich beim Bahnhof im nahe gelegenen Elk Grove zu melden, um in Internierungslager gebracht zu werden, kam Tsukamoto mit einer Bitte nach Fletcher. Zwei seiner Nachbarn, die Okamotos und die Nittas, suchten jemanden, der ihre Farmen verwaltet, während sie interniert wurden. Wenn Fletcher bereit war, ihre Höfe zu führen, die Bücher aufzubewahren und die Rechnungen zu zahlen, während die Familien weg waren, so war das übrig gebliebene Geld sein Geld, das er als Lohn für seine Arbeit behalten sollte.

ZURÜCK ZUM LAND

Fletcher war auf einer Walnussfarm aufgewachsen und bewirtschaftete während der Weltwirtschaftskrise einen Pfirsichgarten. Aber er hatte keine Erfahrung mit dem Anbau von Flame Tokay-Tafeltrauben, der Hauptkultur der beiden Farmen. Trotzdem störte ihn die Tatsache, dass anständige Menschen wie die Okamotos und die Nittas ihre Farmen verlieren könnten, und stimmten zu. Als Tsukamoto beschloss, dass er auch jemanden brauchte, der seine Farm übernehmen sollte, erklärte sich Fletcher bereit, alle drei Farmen zu betreuen. Er gab seinen Job als Landwirtschaftsinspektor auf und zog in ein unbesetztes Schlafhaus auf der Farm von Tsukamoto. Tsukamoto hatte Fletcher eingeladen, in sein eigenes Zuhause zu ziehen, aber Fletcher fühlte sich unwohl mit der Idee, dort zu leben, als Tsukamoto nicht konnte, also blieb er in der Schlafkabine.

Es musste Zeiten gegeben haben, in denen sich Fletcher gefragt hatte, worauf er sich eingelassen hatte, weil er sich 18 Tage lang mit Flame Tokay-Trauben, Erdbeeren, Brombeeren, Boysenberrys und Olivenbäumen beschäftigte - insgesamt mehr als 100 Hektar. Neben der harten Arbeit musste er auch die Missbilligung seiner Nachbarn hinnehmen, von denen viele die erzwungenen Internierungen unterstützten und Fletcher als einen "japanischen Liebhaber" betrachteten, der den Feind unterstützte. Einmal war er beinahe erschossen worden, als jemand eine Waffe in Tsukamotos Scheune abfeuerte, während er drinnen war. Aber er machte es schwer, und trotz seiner Nachbarn hielt er die Höfe aufrecht, bis der Krieg zu Ende war, die Internierungslager geschlossen wurden und die Familien nach Hause zurückkehren konnten.

Jene Familien, die noch ein Zuhause hatten, das heißt: Von den 2.000 japanischen und japanischen Amerikanern, die vor dem Krieg in und um Florin gelebt hatten, kehrten nur etwa 20 Prozent oder etwa 400 Menschen nach dem Krieg dorthin zurück.Wo wäre der Rest geblieben? Ihre Häuser und Farmen waren verschwunden - sie wurden abgeschottet oder auf andere Weise gestohlen, als sie in den Lagern eingesperrt wurden.

WILLKOMMENSMATTE

Als die Nittas, die Okamotos und die Tsukamotos nach Florin zurückkehrten, müssen auch sie sich gefragt haben, was sie erwartet. Was sie fanden, war das, was sie gehofft hatten: ihre Häuser und Farmen waren noch intakt und Bob Fletcher kümmerte sich um ihre Ernte. Er war neu verheiratet mit seiner Frau Teresa, die ihm bei den Hofarbeiten half. (Selbst nach der Hochzeit zogen die Fletchers nicht in das Haus des Tsukamotos ein, was für die frisch Vermählten bequemer gewesen wäre als das spartanische Schlafhaus. Aber das war falsch, deshalb taten sie es nicht - „Es ist ihr Haus“, Teresa Fletcher erklärt.)

Als die Familien nach Hause kamen, fanden sie eine Überraschung: Geld in der Bank. Die Vereinbarung, die die Nittas, die Okamotos und die Tsukamotos mit Fletcher getroffen hatten, lautete: Wenn ihre Farmen einen Gewinn erzielen könnten, könnte er das Geld für seine Arbeit behalten. Aber Fletcher entschloss sich, es mit ihnen zu teilen, und ihre Hälfte befand sich in der Bank und erwirtschaftete Interesse - ein beträchtliches Notgroschen, mit dem sie ihr Leben neu gestalten konnten.

EINE LASTING FREUNDSCHAFT

Fletcher mußte die Landwirtschaft genossen haben, weil er nach dem Krieg eine eigene Ranch gekauft und Heu und Vieh aufgezogen hatte. Er arbeitete auch freiwillig für die Florin-Feuerwehr und diente 12 Jahre als Feuerwehrchef. Er ging 1974 in den Ruhestand und wurde 101 Jahre alt. An seinem 100. Geburtstag im Juli 2011 warf seine Familie eine riesige Geburtstagsfeier. Teresa, seine Frau von 66 Jahren, war an seiner Seite, ebenso sein Sohn, drei Enkelinnen und fünf Urenkel. Also eine ganze Handvoll Nittas, Okamotos und Tsukamotos. Und obwohl Fletcher niemals die Anerkennung für die helfende Hand suchte, die er seinen Nachbarn während des Krieges gab, wollten sie doch gerne seine Geschichte erzählen. "Wir hatten vierzig Morgen Flame Tokay-Trauben und wir hätten sie verloren, wenn Bob sich nicht darum gekümmert hätte", sagte Doris Taketa der Sacramento Bee. Sie war 12 Jahre alt, als ihre Familie in ein Internierungslager in Arkansas geschickt wurde. "Meine Mutter hat ihn Gott genannt", sagte sie, "weil nur Gott so etwas tun würde."

Auf die Frage der Journalisten bei der Geburtstagsfeier, warum er das getan habe, war Fletchers Antwort einfach. "Sie waren die gleichen wie alle anderen", sagte er. "Es war offensichtlich, dass sie mit Pearl Harbor nichts zu tun hatten."

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