Zu dieser Zeit versuchte der US-Postdienst, die Sendung mit der Rakete durchzuführen

Zu dieser Zeit versuchte der US-Postdienst, die Sendung mit der Rakete durchzuführen

Für den äquivalenten Preis einer anständigen Tasse Kaffee können Sie heute den Postdienst der Vereinigten Staaten in nur ein oder zwei Tagen dazu bringen, einen Brief an einen beliebigen Ort in den kontinentalen Vereinigten Staaten abzuholen. Aber es war nicht immer so und es gibt einen Grund, warum man es "Schneckenpost" nennt. Um das Problem zu umgehen, wagte sich die USPS für eine kurze Zeit in den fünfziger Jahren, ein großes Raketenschiff groß zu träumen… Ja, am 8. Juni 1959 startete das damalige US-amerikanische Postamt in Verbindung mit der US-Marine eine Rakete beladen mit dem, was sie offiziell MISSILE MAIL genannt haben!

Nicht der erste Versuch, vom Projektil übertragene Nachrichten zu senden, wurden im Laufe der Geschichte häufig Pfeile verwendet, um Nachrichten über Flüsse und Burgmauern und dergleichen zu senden. Der Autor Heinrich von Kleist schlug in etwas modernerer Zeit in einem Artikel von 1810 mit dem Titel „Nützliche Erfindungen“ vor, dass das Schießen von mit Briefen beladenen Artilleriegeschossen ein guter Weg wäre, um wichtige Post schnell in ganz Deutschland zu verschicken, indem ein Relais-Netzwerk dieser Artillerie eingerichtet wird.

Diese Idee kam nie in Gang, aber andere, die später mehr oder weniger dieselbe Idee hatten, hatten einen besseren Erfolg. Zum Beispiel beschlossen die Bewohner der Insel Niuafo'ou Ende des 19. Jahrhunderts in Tonga zu versuchen, mit Congreve-Raketen Post zu senden und zu empfangen. Sie sehen, der Mangel an Stränden und Hafen der Insel sowie die Anwesenheit des zweitgrößten ozeanischen Grabens der Welt, des Tonga-Grabens, direkt daneben (was das Ankern unmöglich macht), bedeutete, Post von Schiff zu Land zu bringen Es wird nicht regelmäßig etwas gemacht, obwohl die Schiffe häufig vorbeifahren.

Die ultimative Lösung, um den vorhandenen Schiffsverkehr für das Versenden und Empfangen von Post zu nutzen, bestand einfach darin, dass Schiffe Dosen mit Post ins Wasser werfen und dann die Hörner sprengen, wenn sie vorbeifahren. Starke Schwimmer würden dann herausschwimmen und versuchen, die Dosen vor der Strömung zu sammeln. In ähnlicher Weise würden die Schwimmer Mitteilungen von der Insel auf die Schifffahrtsstraße bringen, um sie abzugeben. Dies alles brachte Niuafo ’schließlich den Spitznamen Tin Can Island.

Aber bevor sie sich diesen Moniker verdient haben, haben sie sich für die Congreve-Raketen entschieden, was definitiv eine verpasste Gelegenheit ist, was den Spitznamen Spitznamen angeht.

In jedem Fall war das Hauptproblem bei der Verwendung von Congreve-Raketen, an das man sich heute vielleicht besser erinnert, weil es in den Texten des Star Spangled Banner verewigt wurde, für die Postzustellung einfach die inhärente Ungenauigkeit und Unzuverlässigkeit der Raketen. Dies wird insbesondere durch den britischen Offizier Alexander Cavalié Mercer veranschaulicht, als er während der Waterloo-Kampagne im Jahr 1815 über die mittelgroße Sorte sprach:

Der Befehl zum Schießen wird erteilt (Hafenfeuer angewendet). Die zappelige Rakete fängt an, Funken auszuspritzen und ihren Schwanz für etwa eine Sekunde zu wackeln. Dann schießt sie geradewegs den Chaussée hinauf. Eine Waffe steht rechts im Weg, zwischen deren Rädern die Granate der Rakete platzt, die Kanoniere fallen rechts und links ab… unsere Raketenwerfer schießen immer wieder von Raketen ab, von denen keine dem Verlauf der ersten folgte; Als die meisten von ihnen in der Mitte des Aufstiegs ankamen, nahmen sie eine senkrechte Richtung, während sich einige tatsächlich auf uns selbst zurückdrehten - und einer von ihnen, der mir wie ein Squib folgte, bis seine Hülle explodierte, brachte mich tatsächlich mehr in Gefahr als alle anderen Feuer des Feindes den ganzen Tag über.

Einige Jahrzehnte, unter den zahlreichen anderen, die zu Beginn der Mitte des 20. Jahrhunderts Raketenpost auf der ganzen Welt versuchten, waren einige der erfolgreichsten Versuche, sie in Österreich und Indien unabhängig voneinander zu etablieren. Im ersten Fall startete eine von Friedrich Schmiedl eine Reihe von Raketen, die Post von einer Stadt zur anderen enthielten, einschließlich einer etwa 6 km langen Route von St Radegund nach Kumberg. Dies ist in einer Ausgabe von 1934 von Beliebte Mechanik,

Jede Rakete befördert 200 bis 300 Briefe vom Startpunkt Shocket nach Radegund oder Kunberg in der Nähe von Graz, von wo aus die Post mit dem regulären Postdienst weitergeleitet wird. Alle Mailraketen haben einwandfrei funktioniert, jeder Flug wurde nach Plan durchgeführt, ohne dass ein einziger Brief verloren ging. Die Briefe sind mit speziellen „Raketenpostmarken“ versehen, um Beschädigungen zu vermeiden. Diese Vorsichtsmaßnahmen waren jedoch aufgrund der Genauigkeit, mit der die Raketen am Ziel angekommen sind, nicht erforderlich.

Trotz des extremen Erfolges des Projekts wurden die Bemühungen Schmiedls leider abgebrochen, als die österreichische Post die Finanzierung der Raketenpost stoppte. Auch für Schmiedl, zumindest was seinen Platz in der Geschichte des Raketenentwurfs anbelangt, begann der WWII nicht lange danach. Aus Angst, dass seine Arbeit dazu benutzt würde, Raketen zu entwickeln, nicht um Post zu transportieren oder für wissenschaftliche Zwecke, sondern um Sprengstoffe zu transportieren, zerstörte er die Aufzeichnungen seiner Entwürfe und gab die Raketentechnologie völlig auf, auch wenn er später die Möglichkeit bot, Raketen zu entwickeln die USA nach dem Krieg - er wollte einfach nicht, dass seine Arbeit bewaffnet wurde.

Nach Indien zog der ehemalige Zahnarzt, dann der damalige Sekretär der Indian Airmail Society, Stephen Smith, von 1934 bis 1944 etwa 80 Raketen ab, die Post enthielten (und unzählige andere experimentelle Raketen ohne Post).Neben Briefen schoss er in einem Fall auch eine Rakete mit Nahrungsmitteln, um Erdbebenopfern zu helfen. Darüber hinaus schoss er am 29. Juni 1935 erfolgreich eine Rakete über den Damodar. Die Nutzlast Zwei lebende Hühner namens Adam und Eva. Sie überlebten den Leidensweg gut und verbrachten den Rest ihrer Tage in einem Zoo. Wie Schmiedl sah Smith im Zweiten Weltkrieg leider die Arbeit von Smith ein und er starb nicht lange nach Kriegsende.

Zurück über den Teich in die USA, gibt es mehrere Raketenenthusiasten, die verschiedene mit Raketen betriebene Flugzeuge benutzen, um Briefe zu senden, unter anderem am 23. Februar 1936, als Raketen verwendet wurden, um ein Bündel Briefe aus Greenwood Lake, New York, an Hewitt zu schießen , New Jersey, über einem damals zugefrorenen See. Während die Raketen letztendlich nach einem Flug von nur einer halben Meile abstürzten, wurde ihre Nutzlast erfolgreich von einem Postangestellten von Hewitt abgeholt und zur weiteren Verarbeitung in das Postamt gebracht.

Dies alles führt uns zurück zum 8. Juni 1959 und der US-Postdienst springt auf den Rocket Mail-Lieferwagen, aber auf eine wesentlich fortgeschrittenere Weise als je zuvor.

Obwohl er angeblich ein altruistisches Unterfangen war, um die Eignung des Versendens von Post mit Raketen zu testen, war dies mit dem Postmaster General Arthur E Summerfield, der zu dieser Zeit selbst poetisch über das Potenzial der Idee in Bezug auf das Militär sprach, der Fall nur ein "großer Flex", der direkt auf die Sowjets gerichtet war. Sie sehen, der Kalte Krieg begann sich zu erwärmen, und das Senden von Poststücken über Lenkflugkörper über Hunderte von Meilen wurde vom US-Verteidigungsministerium als großer Werbegag gesehen, um die Genauigkeit und Präzision der Atomwaffen der Vereinigten Staaten zu demonstrieren Arsenal.

Zu diesem Zweck war die zur Beförderung der Post gewählte Rakete eine Regulus I-Kreuzfahrtrakete, die normalerweise mit einem Atomsprengkopf versehen wurde, der in diesem Fall durch zwei Postcontainer ersetzt worden war. Die Container wurden mit Hilfe von Summerfield von Hand geladen. Danach ging er zum Zielpunkt der Rakete.

Auf dieser Rakete befanden sich etwa 3.000 Exemplare eines Briefes von Summerfield, der an alle Postmasters alliierter Nationen an Präsident Dwight Eisenhower gerichtet war. Außerdem wurde angemerkt, dass jeder an Bord des U-Boots, von dem aus die Rakete abgefeuert wurde, auch eine Kopie des Briefes (siehe unten) als eine Art Erinnerung an die historische Gelegenheit erhalten hat.

Und, ja, neben dem inhärenten Ehrgeiz in Bezug auf das Versenden von Post per Raketenkraft, wurde die Rakete vom U-Boot USS Barbero abgefeuert. Das Ziel für die Rakete war mangels eines besseren Begriffs eine Naval Auxiliary Air Station in Florida, knapp 200 Meilen entfernt.

Am 8. Juni 1959 kurz nach Mittag startete die Rakete nach einem 22-minütigen Flug sicher. Wie bereits erwähnt, wartete Summerfield darauf, die Post von Hand abzuholen, und von dort wurden die Briefe zu einem Postamt in Jacksonville, Florida, gebracht, wo sie wie jede andere Post sortiert werden sollten.

Postmaster Summerfield war begeistert über den Erfolg der Mission und die beispiellose Geschwindigkeit, mit der Post gerade transportiert wurde.

Diese friedliche Verwendung einer Lenkwaffe für den wichtigen und praktischen Zweck des Posttransports ist der erste bekannte offizielle Einsatz von Raketen durch eine Postabteilung einer Nation. Bevor der Mensch den Mond erreicht, wird die Post innerhalb weniger Stunden von New York nach Kalifornien, Großbritannien, Indien oder Australien mit Lenkraketen zugestellt.

Es ist unklar, ob Summerfield mit der Tatsache einverstanden war, dass das Ganze den Sowjets als Machtdemonstration diente, da er die Einführung raketengetriebener Briefe tödlich ernst zu nehmen schien und sogar stolz berichtete, wie die Postabteilung und die Verteidigungsabteilung waren zusammenarbeiten, um die Idee in dem berühmten Brief von Missile Mail Wirklichkeit werden zu lassen.

Trotz der hohen Behauptungen von Summerfield hinsichtlich der Aussichten für Raketenpost kam die Idee nie wirklich auf. Allerdings wurden seitdem weitere Versuche unternommen, wie beispielsweise, als XCOR Aerospace eines seiner EZ-Rocket-Flugzeuge benutzte, um Post für die USPS von Mojave nach California City (etwa 180 Meilen oder 290 km) zu transportieren, was demonstrierte, dass dies möglicherweise nicht der Fall war Distanz Zukünftige wiederverwendbare Raketen können den Versand von physischen Post und Paketen innerhalb von Stunden auf der ganzen Welt wirtschaftlich machen.

Im Moment ist Rocket Mail jedoch immer noch ein Traum im Himmel… was sehr schade ist, da Amazon die ansonsten futuristischen Ein-Tages-Drohnenlieferungen sicherlich langweilig erscheinen lässt. Ich meine, Jeff Bezos besitzt eine große Beteiligung an einer Raketenfirma UND Amazon. Es braucht keinen Raketenchirurgen, um zwei und zwei hier zusammenzufügen. Stellen Sie sich vor, Amazon Fire Sticks sollten nicht innerhalb eines Tages, sondern nur wenige Minuten nach der Bestellung ausgeliefert werden, indem Sie die Amazon Feuerlöcher etwas wörtlicher abschießen ... wahrscheinlich mit irgendwo involvierten Lasern. Nur sagen ...

Bonus Fact:

  • Wenn Sie andere Themen recherchieren und auf alte Zeitungs- oder Zeitschriftenartikel stoßen, können Sie die Anzeigen und die dazugehörigen Artikel lesen. In diesem Sinne genau das zu der bereits erwähnten Ausgabe von Mai 1934 von Popular Mechanics Magazine, die bedeutenden Raketenpostsendungen von Schmiedl in Österreich beschrieben, entdeckte er das folgende kleine Juwel über ein erstaunliches neues Gerät, das in Großbritannien erfunden wurde. Der Artikel enthält ein Bild von einem eleganten Herren, der beiläufig an seinem Schreibtisch sitzt und die Zeitung liest, während er offenbar mit sich selbst spricht. Aber im Gegenteil, er spricht nicht mit sich selbst, denn die Zukunft ist jetzt… äh… dann.Der Artikel erklärt: „Telefongespräche können jetzt geführt werden, ohne dass ein Hörer ans Ohr gehalten oder direkt in einen Sender gesprochen werden muss, indem eine britische Erfindung verwendet wird, die aus einer Box besteht, die ein empfindliches Mikrofon und einen Lautsprecher enthält. Die Kiste steht auf einem Tisch, und die Person, die ein Telefongespräch führt, kann in einem bequemen Sessel sitzen, der mehrere Meter entfernt ist. “

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