Zu dieser Zeit hatte jemand tatsächlich den Traum der Alchemisten erreicht, ein anderes Material in Gold zu verwandeln

Zu dieser Zeit hatte jemand tatsächlich den Traum der Alchemisten erreicht, ein anderes Material in Gold zu verwandeln

Wahrscheinlich hatten andere es schon früher versucht, aber der erste überlebende dokumentierte Versuch, dass jemand versucht, etwas auf (relativ) wissenschaftliche Weise in Gold zu verwandeln, fand um 300 n. Chr. Statt. Der fragliche Protowissenschaftler war ein griechisch-ägyptischer Name namens Zosimos. Zu seinen Lebzeiten dachte er, er habe fast dreißig Bücher über Alchemie geschrieben, aber die meisten von ihnen sind der Geschichte verloren gegangen. Was wir wissen, ist, dass er sich in seiner Arbeit hauptsächlich auf die Verwendung von Dämpfen konzentrierte, insbesondere auf Schwefeldämpfe, die dazu führen, dass einige Dinge gelb werden. Zum Beispiel stellte er fest, dass die resultierende Substanz beim Mischen mit flüssigem Quecksilber zu einem gelben Feststoff wird, aber es war kein Gold.

Seit fast zweitausend Jahren haben berühmte Wissenschaftler wie Isaac Newton, Roger Bacon, Robert Boyle und Jabir ibn Hayyan alle versucht, Gold zu gewinnen. Alle sind gescheitert, haben der Welt aber durch ihre Arbeit zahlreiche weitere Fortschritte gebracht. Wie der Wissenschaftshistoriker Lawrence Principe im Jahr 2014 feststellte, „waren sie erstaunlich gute Experimentatoren“.

Dies führt uns zu moderneren Zeiten und zu einem der angesehensten Wissenschaftler des 20. Jahrhunderts, von dem Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben - Glenn T. Seaborg.

Seaborg war keineswegs ein Chemiker ohne Namen mit einer verrückten Vision, Blei in Gold zu verwandeln, als er sich 1980 entschied, den Versuch zu unternehmen. 1941 leitete er beispielsweise das Team, das zuerst das Element Plutonium entdeckte, produzierte / isolierte. Dies führte dazu, dass die Vereinigten Staaten ein Programm zur Herstellung von Plutonium für ihr Atombombenprojekt anstrebten, aus dem später das streng geheime Manhattan-Projekt wurde, an dem Seaborg ebenfalls arbeitete. (Obwohl er, zusammen mit vielen anderen Wissenschaftlern, die an dem Projekt mitgearbeitet haben, sich stark dafür eingesetzt hat, eine öffentliche Explosion einer Atomexplosion in Japan zu zeigen, anstatt die Bombe tatsächlich gegen sie einzusetzen.)

Alles in allem half er während seines Lebens dabei, zehn Elemente zu entdecken (durch das Erstellen in einem Labor), mit denen er 1951 einen Nobelpreis für Chemie erhielt. Er entdeckte oder half auch, weit über 100 Isotope, vor allem Iod-131, zu isolieren. Wenn Sie jemals jemanden mit bestimmten Schilddrüsenerkrankungen (einschließlich einiger Arten von Schilddrüsenkrebs) gekannt haben, könnten sie möglicherweise noch am Leben sein oder ihr Leben verlängert worden sein.

Auf dem Weg dorthin wurde er Vorsitzender der Atomic Energy Commission, beriet und arbeitet für die US-Präsidenten Kennedy, Johnson und Nixon. Während seiner Zeit in dieser Funktion setzte er sich erfolgreich für das Atomtestverbotsabkommen ein, das das Testen von Nukleargeräten in der Atmosphäre oder unter Wasser verbietet. Er setzte sich auch nachdrücklich für eine Erhöhung der Mittel für den naturwissenschaftlichen Unterricht in den Schulen, für ein besseres naturwissenschaftliches Curriculum und eine Erhöhung der Mittel für die reine wissenschaftliche Forschung ein. Er ist auch der einzige Chemiker in der Geschichte, der ein Element nach ihm benannt hat, als er noch im Seaborgium lebte.

Dies bringt uns dazu, Gold zu schaffen.

Im Jahr 1980 setzten Seaborg und eine Gruppe anderer Wissenschaftler einen Teilchenbeschleuniger ein, um Strahlen von Kohlenstoff- und Neonkernen mit nahezu Lichtgeschwindigkeit in Folien des Schwermetalls Wismut zu treiben. Sie finden es in relativ großen Mengen in Peptol-Bismol verwendet für Schrotpatronen und eine Vielzahl anderer Anwendungen.

Warum Wismut und nicht die ursprünglich geplante Spur? Es ist einfach einfacher, Gold aus Wismut zu isolieren als aus Blei. Gold aus Blei zu gewinnen wäre jedoch nicht schwieriger gewesen.

Als sie das Blutbad, das das Ergebnis der schnellen Kollision zwischen Neon, Kohlenstoff und Wismut war, durchwühlten, stellten die Physiker fest, dass sie mehrere Goldisotope erfolgreich hergestellt hatten.

Natürlich war nichts davon im geringsten wirtschaftlich. Laut Seaborg: "Es würde mehr als eine Billiarde Dollar pro Unze kosten, um durch dieses Experiment Gold zu gewinnen." Der Goldkurs von 1980 betrug etwa 590 $ pro Unze ...

Trotz aller Kosten hatte ein Mensch schließlich nach mindestens ein paar tausend Jahren Anstrengung durch einige der besten Köpfe der Geschichte endlich Gold aus etwas anderem geschaffen.

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