Teflon wurde durch einen Unfall erfunden

Teflon wurde durch einen Unfall erfunden

Heute fand ich heraus, dass Teflon zufällig erfunden wurde.

Der Mann, der es aus Versehen erfand, war Dr. Roy Plunkett. Nach seinem BA, MS und schließlich einem Doktorat in organischer Chemie nahm Dr. Plunkett eine Stelle bei DuPont in Jackson New Jersey an. Anschließend wurde er mit der Synthese verschiedener neuer Kältemittelformen beauftragt, um eine ungiftige Alternative zu Kältemitteln wie Schwefeldioxid und Ammoniak zu finden.

Laut DuPont experimentierten der 27-jährige Dr. Plunkett und sein Assistent Jack Rebok 1938 mit einem solchen möglichen alternativen Kühlmittel, Tetrafluorethylen (TFE). Dr. Plunkett schuf daraufhin rund 100 Pfund TFE und lagerte das Gas in kleinen Flaschen.

Als am 6. April 1938 das Ventil an einer der zuvor gefrorenen Druckflaschen aus TFE geöffnet wurde, kam nichts heraus, obwohl es aufgrund seines Gewichts immer noch voll zu sein schien. Dr. Plunkett und Jack Rebok beschlossen dann, den Zylinder weiter aufzuschneiden. Nachdem sie es geöffnet hatten, entdeckten sie, dass das TFE-Gas im Inneren zu einem wachsartigen weißen Pulver, Polytetrafluorethylen (PTFE) -Harz, polymerisiert wurde.

Der Wissenschaftler, Plunkett, fuhr fort, Tests mit dieser neuen Substanz durchzuführen, um zu sehen, ob sie einzigartige oder nützliche Eigenschaften hatte. Vier der wichtigsten Eigenschaften dieser Substanz waren, dass sie extrem rutschig war (eine der glattesten Substanzen, die der Mensch kennt), nicht korrosiv, chemisch stabil waren und einen extrem hohen Schmelzpunkt hatten. Diese Eigenschaften wurden als interessant genug angesehen, so dass die Studie der Substanz an die zentrale Forschungsabteilung von DuPont übertragen und an Chemiker übertragen wurde, die über besondere Erfahrung in der Polymerforschung und -entwicklung verfügten, während Dr. Plunkett dann gefördert und in eine separate Abteilung überführt wurde, die Tetraethyl produzierte. zur Erhöhung der Oktanzahl von Benzin.

Drei Jahre später wurden das Verfahren und der Name von Teflon patentiert und geschützt. Vier Jahre später begann der Verkauf von Teflon, der aufgrund der Kosten für die Herstellung von TFE zunächst nur für verschiedene industrielle und militärische Anwendungen verwendet wurde. In den 1960er Jahren wurden verschiedene Formen von Teflon in einer Vielzahl von Anwendungen eingesetzt, wie zum Beispiel Fleckenabwehrmittel in Textilien und zur Isolierung von Elektrokabeln. In den 1960er Jahren wurde Teflon auch in seiner bekanntesten Anwendung als Beschichtung für Antihaftpfannen eingesetzt. Heute werden Teflon oder andere Marken desselben Produkts auch in Scheibenwischern verwendet. Teppiche und Möbel (als Fleckenschutzmittel); Glühbirne; Beschichtung von Gläsern; in verschiedenen Haarpflegemitteln; in der Halbleiterfertigung; Kfz-Schmiermittel; Zünder für Feststoff-Raketentreibstoffe; und unter anderem in Infrarot-Scheinraketen.

Bonus Fakten:

  • Dr. Plunketts Mitbewohner Paul Flory gewann 1974 den Nobelpreis für Chemie.
  • Im Guinness-Buch der Rekorde wurde Teflon einst als die schlüpfrigste Substanz aufgeführt, die es gibt. Dies hat sich seither als falsch erwiesen und ist die drittgrößte Substanz. Es ist zwar immer noch die einzige bekannte Substanz, an der sich die Füße eines Geckos nicht halten können, da Teflon den van-der-Waals-Kräften widersteht. Van-der-Waals-Kräfte sind die Summe der Anziehungs- und Abstoßungskräfte zwischen Molekülen.
  • Teflon ist molekular eines der größten Moleküle des Menschen und besteht aus Kohlenstoff und Fluor. An jedes Kohlenstoffatom sind zwei Fluoratome gebunden. Es stellt sich heraus, dass Fluor, wenn es Teil eines Moleküls ist, tatsächlich andere Stoffe abweist, weshalb die Füße des Geckos nicht daran haften können. Die Bindung zwischen Fluor und Kohlenstoff ist auch extrem stark, wodurch Teflon gegenüber anderen Chemikalien sehr unreaktiv ist. Daher wurde es im Manhattan-Projekt als Beschichtung für Ventile und Dichtungen von Behältern verwendet, die das extrem reaktive Uranhexafluorid enthalten.
  • Die erste Antihaft-Pfanne mit Teflon wurde "Tefal" genannt und wurde 1954 von einem französischen Ingenieur mit dem Namen Marc Grégoire hergestellt. Die erste mit Teflon beschichtete Pfanne aus den USA wurde 1961 von Marion A. Trozzolo unter dem Namen "The Happy Pan ”.
  • Im Gegensatz zu den älteren Generationen von Teflon-Antihaft-Pfannen sind die neuesten Generationen spülmaschinenfest und können mit Gegenständen wie Metallwedeln oder Spateln geschabt werden, ohne die Beschichtung zu beschädigen.
  • Heute, besonders in der Politik, ist Teflon zu einem Spitznamen für Menschen geworden, für die die Kritik offenbar nicht zutrifft. Ein Beispiel dafür war „Teflon Tony“ für den britischen Premierminister Tony Blair
  • Dr. Plunkett zog sich 1975 von DuPont zurück und wurde 1973 in die Plastics Hall of Fame und 1985 in die National Inventors 'Hall of Fame aufgenommen. Er starb am 12. Mai 1994.

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