Sue ich, Sue du Blues

Sue ich, Sue du Blues

Die geschäftliche Seite der Musik kann eine Welt der verdammten Rechtspraxis und endlosen Rechtsstreitigkeiten sein. Hier ist die Geschichte eines der größten musikrechtlichen Kämpfe aller Zeiten.

EINZELFLUG

1969 machte George Harrison eine Pause von den Beatles und gab Konzerte mit der Gruppe Delaney und Bonnie and Friends in Kopenhagen, Dänemark. Eines Tages schlüpfte er aus einer Pressekonferenz, schnappte sich seine Gitarre und begann einige Gitarrenakkorde zu spielen, die in seinem Kopf waren. Dann fügte er zwei religiöse Gesänge hinzu: den christlichen "Halleluja" und den Hindu "Hare krishna". Später spielte er es für die Band, die mit vierteiliger Vokalharmonie mitmachte. Harrison hat einige Verse über die Sehnsucht, Gott näher zu sein, ausgearbeitet und es als "Mein lieber Herr" bezeichnet.

Eine Woche später flog Harrison nach London, um ein Album des Sängers / Keyboarders Billy Preston zu produzieren und gab ihm "My Sweet Lord" zur Aufnahme. Das Lied ging nirgendwo hin, aber Harrison beschloss, es selbst für sein erstes Post-Beatles-Album aufzunehmen. Alle Dinge müssen passieren. Als Single veröffentlicht, wurde "My Sweet Lord" im Januar 1971 zum Nummer-Eins-Hit.

Zum Zeitpunkt der Geburt des Songs glaubten Harrison Elemente des Songs, die sich gerade in seinem Kopf befanden. Später fand er heraus, dass er unbewusst von einem alten Gospelsong mit dem Namen „Oh Happy Day“ inspiriert wurde. Harrison bestand darauf, dass er den Song nicht „gestohlen“ hatte, er benutzte ihn nur als Ausgangspunkt. Und selbst wenn er es direkt kopiert hätte, gab es keine rechtlichen Konsequenzen - „Oh Happy Day“ war im öffentlichen Bereich.

Wie sich später herausstellen sollte, "knallte" ein anderer Song in Harrisons Kopf und inspirierte ihn unbewusst. Und dieser hatte ernsthafte rechtliche Auswirkungen.

Bedecke mich

Als "My Sweet Lord" die Charts aufstieg, wurde eine Coverversion von einer Gruppe namens Belmonts (ehemals Dion und Belmonts, bekannt für den Hit "A Teenager in Love" von 1959) veröffentlicht. Aber anstelle eines geraden Covers von Harrisons Lied durchsetzte die Belmonts-Version die Texte von "He's So Fine", einem 1963 von der Mädchengruppe der Chiffons getroffenen Hit. Es war unheimlich: Die Songs waren perfekt miteinander verzahnt, mit fast derselben Akkordstruktur und vielen gleichen Noten.

Die Version von Belmonts war nur eine kleine Neuheit. Aber die Aufmerksamkeit der Führungskräfte von Bright Tunes, dem Musikverlag, dem das Urheberrecht an „He's So Fine“ gehörte, fiel auf. 1971 verklagten sie Harrison, sein Label (Apple Records) und seinen Herausgeber (Harrisongs Music Limited) Harrison hatte "He's So Fine" plagiiert und daraus "My Sweet Lord" gemacht, und jetzt profitierte er davon.

DU GIBST MIR NIE DEIN GELD

Harrison wurde in der Klage von seinem Geschäftsführer Allen Klein geleitet. Sie arbeiteten seit Anfang 1969 zusammen, als Klein der Business-Manager der Beatles wurde. Klein handhabte die finanziellen Angelegenheiten der Beatles auf raffinierte Weise, rettete Apple Records vor dem Bankrott, verhandelte eine neue Lizenzgebühr ($ 0,69 pro Album - die höchste, die es zu dieser Zeit jemals zuvor gegeben hatte) und arbeitete nur für einen Prozentsatz an gesteigertem Geschäft. Trotzdem vertraute Paul McCartney Klein nicht (er hatte ein aggressives Verhalten und es wurde gemunkelt, er würde sich auf zwielichtige Geschäftspraktiken einlassen) und unterschrieb nie den Vertrag, in dem Klein befugt wurde, Entscheidungen für ihn zu treffen - eine der vielen Meinungsverschiedenheiten, die zu den Beatles führten 'Trennung 1970.

Harrison versuchte, die Klage schnell beizulegen, indem er anbot, das Urheberrecht für "He's So Fine" zu erwerben (für eine nicht offengelegte Summe, wahrscheinlich weniger als 100.000 USD, was heute etwa 600.000 USD betragen würde), aber Bright Tunes lehnte ab, obwohl er kurz vor dem Bankrott stand . Grund: Klein hatte sich heimlich mit den Verantwortlichen von Bright Tunes getroffen und sagte ihnen, dass sie mehr Geld bekommen würden, wenn sie Harrison verklagten, als sich niederzulassen. Er produzierte Dokumente, aus denen hervorgeht, dass Harrison aus "My Sweet Lord" mehr als 400.000 US-Dollar (heute rund 2,4 Millionen US-Dollar) verdiente. Klein sagte Bright Tunes, dass sie ein Recht - und einen Schuss vor Gericht - auf den Besitz hätten.

ETWAS, WIE ER SÜSST

Bright Tunes hatte zu dieser Zeit große finanzielle Probleme, und Klein wusste es wahrscheinlich. Eine langwierige Gerichtsschlacht würde ihr Geld weiter verbrauchen, so dass Bright Tunes sich mit einem Angebot - jedes Angebot -, das für ihren letzten Katalog gemacht wurde, mit größerer Wahrscheinlichkeit zufrieden gibt. Durch die Ermutigung von Bright Tunes, Harrison zu verklagen, hoffte Klein tatsächlich, den Preis für "Er ist so fein" zu senken, damit er die Rechte kaufen und Harrison selbst wegen Urheberrechtsverletzung verklagen kann.

Harrisons Kenntnis von Kleins Doppelzüngigkeit war verblüfft, als Bright Tunes sein Angebot ablehnte. Stattdessen änderten sie ihre Klage, um den Besitz von "My Sweet Lord" und die Hälfte aller vom Harrison verdienten Songwriting-Lizenzgebühren für Vergangenheit und Zukunft zu verlangen. Harrison sagte nein und die Angelegenheit ging vor Gericht.

Ich, ich, KLEIN

Doch bevor der Fall angehört wurde, reichte Bright Tunes Ende 1971 Insolvenz ein (nachdem er ein anderes Angebot von Harrison abgelehnt hatte - dieses Mal, um den gesamten Katalog zu kaufen).Alle rechtlichen Angelegenheiten würden sich verzögern, bis das Unternehmen wieder finanziell stabil ist.

Harrisons Lager befand sich ebenfalls im Chaos. Zu Beginn des Jahres 1971 hatte Harrison das Konzert für Bangladesch organisiert. Aus dem Erlös der Konzert- und Albumverkäufe wurden fast 10 Millionen US-Dollar für UNICEF gesammelt, um Flüchtlingen in der vom Krieg zerrissenen asiatischen Nation zu helfen. Aber wenig davon ging tatsächlich an die Bedürftigen. Klein, der als Geschäftsleiter von Harrison fungiert, hätte die Spende vor dem Konzert oder der Veröffentlichung des Albums mit UNICEF arrangieren sollen, aber er tat es nicht. Aus diesem Grund wurde ein erheblicher Teil des Erlöses für Steuern abgeführt. Und weil nach dieser Tatsache berichtet wurde, hatten der IRS und Harrison den Verdacht, dass Klein einen Teil des Geldes unterschlagen hatte. Als der Vertrag von Klein mit Harrison 1973 auslief, wurde er nicht verlängert.

Im Januar 1976, fast fünf Jahre nachdem die Klage eingeleitet worden war, zog sich Bright Tunes schließlich aus der Pleite. Zu diesem Zeitpunkt bot Harrison Bright Tunes einen weiteren Deal an: Er würde ihnen $ 148.000 (40% der geschätzten Lizenzgebühren für "My Sweet Lord") zahlen, um die Klage zu erledigen, aber er würde das Urheberrecht behalten können. Wieder einmal - auf den Rat des geheimen Kollaborateurs Allen Klein - lehnte Bright Tunes ab und ging in der Hoffnung auf mehr Geld vor Gericht. Im Sommer 1976 wurde der Fall schließlich vor Gericht gestellt.

MEIN SÜSSES LAWSUIT

Der Großteil der Gerichtsverhandlung wurde für Aussagen von Musikwissenschaftlern (von Bright Tunes und Harrison angeheuert) verbracht, die die musikalischen Grundelemente der beiden Songs "He's So Fine" und "My Sweet Lord" zusammenbrachen und analysierten. Bright Tunes ' Experten verwendeten "He's So Fine" zwei musikalische Motive. Motiv A sind die Noten G-E-D, die viermal wiederholt werden. Motiv B wiederholt die Noten GA-C-A-C viermal, mit einer zusätzlichen "Gnadenote" das vierte Mal. "Mein lieber Herr", argumentierten sie weiter, verwendeten das gleiche Motiv A viermal, dann Motiv B drei statt viermal. Anstelle der vierten Wiederholung verwendete "My Sweet Lord" eine Passage derselben Länge mit derselben Gnadennote an derselben Stelle. Sie sagten, dass jedes Motiv ziemlich häufig ist, aber für beide Lieder war es kein Zufall, beide Motive zusammen zu verwenden und für die gleiche Anzahl von Malen.

HÖREN SIE JA

Im August 1976 erließ der Richter am US-Amtsgericht Richard Owen sein Urteil. "Es ist vollkommen offensichtlich", sagte Owen. "Die beiden Songs sind praktisch identisch." Owen sagte jedoch weiter, dass er nicht dachte, dass Harrison absichtlich "Er ist so gut" gestohlen hat. Er bemerkte, dass es nur acht Noten in der Skala gibt und dass "Unfälle passieren . “Obwohl Harrison bekannt gab, dass er mit„ He's So Fine “(es war ein schwerer Schlag) vertraut war, sagte Owen, dass Harrison das Lied nicht gestohlen hat, aber das Urheberrecht verletzt hat. Der Unterschied: Harrisons Diebstahl war unbeabsichtigt oder "unbewusst".

Dennoch entschied Richter Owen, dass ein Urheberrecht immer noch verletzt worden sei. Eine Entscheidung, die das Gericht beim Berufungsgericht bestätigt hat, weist darauf hin, dass das Urheberrechtsgesetz der Vereinigten Staaten nicht die Absicht der Verletzung verlangt.

Drei Monate später, im November 1976, wurden monetäre Schäden entschieden. Die Lizenzgebühren für „My Sweet Lord“ - basierend auf dem Verkauf von Singles, Alben und Notenblättern - beliefen sich auf 2,1 Millionen US-Dollar. Bright erhielt jedoch nicht den gesamten Betrag. Richter Owen stellte fest, dass nur 75 Prozent der Verdienste und Erfolge des Songs auf „He's So Fine“ zurückzuführen waren, während die anderen 25 Prozent auf Harrisons Text und Arrangement zurückzuführen waren. Daher empfahl Owen Bright, 75 Prozent der Lizenzgebühren zu erhalten, etwa 1,6 Millionen US-Dollar. Hätte man herausgefunden, dass Harrison das Lied absichtlich gestohlen hatte, hätte Bright Tunes wahrscheinlich den vollen Betrag erhalten.

Nach fünf Jahren war der Fall endgültig entschieden, aber kein Geld würde den Besitzer wechseln… noch nicht.

HALLELUJA

Kurz nach der Verhandlung schloss Bright Tunes eine Vereinbarung über den Verkauf des gesamten Liederkatalogs und seiner nachfolgenden Rechtsstreitigkeiten für 587.000 US-Dollar an den Musikverleger ABKCO ab, einem Unternehmen von… Allen Klein. Harrison litt immer noch an dem Konzert für den Bangladesch-Skandal und weigerte sich, Klein die 1,6 Millionen Dollar zu zahlen, die er Bright schuldete. Inzwischen war Harrison auf das geheime Doppelkreuz von Klein mit Bright aufmerksam geworden und reichte beim Gericht ein, dass Klein kein Geld von "My Sweet Lord" erhalten könne, da der Plagiatsprozess das Ergebnis von Kleins illegalen Geschäften war.

Es dauerte weitere fünf Jahre, bis diese Entscheidung übergeben wurde. Im Februar 1981 entschied das US-Bezirksgericht, dass Klein Harrison 1976 tatsächlich rechtswidrig verraten hatte, wodurch die Integrität der Ergebnisse der Plagiatsklage beeinträchtigt wurde. Folglich wurden die finanziellen Bedingungen des Falls für ungültig erklärt, was bedeutet, dass Harrison niemandem die Lizenzgebühren in Höhe von 1,6 Millionen US-Dollar zahlen musste.

GEHT ES RUND IN KREISE

Das Gericht entschied auch, dass Harrison Klein $ 587.000 zurückerstattet hat. Das hat Klein für den Bright Tunes-Katalog bezahlt. Wenn Harrison diesen Betrag bezahlte, würde Klein von seinem Kauf des Bright Tunes-Katalogs sogar abnehmen, aber nicht davon profitieren.

Aber es gab noch eine andere Wendung. Der Richter entschied, dass aufgrund der Machenschaften von Klein und weil Harrison letztendlich für den Bright Tunes-Katalog bezahlen würde, Harrison der alleinige Inhaber des Urheberrechts von „He's So Fine“ sein würde. Nach einem jahrzehntelangen Rechtsstreit Harrison würde das Lied besitzen, das er vor Jahren versehentlich plagiiert hatte.

NACHWIRKUNGEN

Harrison kanalisierte seinen Ärger und seine Frustration über den Anzug in die zwei Hit-Songs "This Song" und "Sue Me, Sue You Blues". Doch die Auswirkungen des Debakels "My Sweet Lord" waren jahrelang zu spüren Fälle von Popmusikplagiaten:

  • Der Verlag, der die Rechte an dem Standard "Makin 'Whoopee" besaß, verklagte Yoko Ono für ihren Song "Yes, I'm Your Angel". Sie gab später vor Gericht zu, dass sie die Melodie und Struktur des Songs übernommen hatte neue Texte und volle Anerkennung
  • Der Jazzpianist Keith Jarrett verklagte Steely Dan wegen des Plagiats auf dem Titelsong ihres Albums Gaucho und verwies auf Ähnlichkeiten mit seiner Komposition „So lange du weißt, dass du lebst“. Jochetts künftige Pressungen würdigten Jarrett als Songwriter.
  • Die Produzenten von Ghostbusters baten Huey Lewis, den Titelsong des Films zu schreiben. Als er ablehnte, wurde Ray Parker Jr. eingetragen. Lewis verklagte Parker später wegen Plagiats, weil sein Song "Ghostbusters" auffallend ähnlich wie Lewis "I Want a New Drug" klang. Parker bezahlte Lewis eine nicht genannte Summe, behauptete jedoch, dass die Produzenten ihm sagten, er solle einen Song schreiben, der wie "Huey Lewis" klang. ”
  • Saul Zaentz von Fantasy Records besaß die Rechte an allen Songs von Creedence Clearwater Revival. 1985 verklagte er den ehemaligen CCR-Sänger John Fogerty und behauptete, Fogdys Lied "The Old Man Down the Road" plagiierte CCRs "Run Through the Jungle". Mit anderen Worten, verklagte Zaentz Fogerty, weil er zu sehr wie er selbst klang. Fogerty gewann den Fall, als das Gericht entschied, dass ein Künstler sich nicht plagiieren kann.

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