Die Geschichte der amerikanischen Nationalhymne und wie sie Teil des nationalen Zeitvertreibs wurde

Die Geschichte der amerikanischen Nationalhymne und wie sie Teil des nationalen Zeitvertreibs wurde

Als Francis Scott Key an Bord eines Schiffes saß, das jetzt offiziell ein Kriegsgefangener ist, konnte er nur zusehen, wie die Briten die amerikanischen Truppen in Fort McHenry bombardierten. Präsident James Madison hatte ihn zusammen mit John Stuart Skinner auf das britische Schiff HMS Tonnant geschickt, um über die Freilassung von Kriegsgefangenen zu verhandeln.

Nach dem Essen mit britischen Offizieren wurde sowohl Key als auch Skinner mühsam klar, dass weder sie noch die Kriegsgefangenen, zu deren Rettung sie kamen, bald wieder die amerikanische Seite erreichen würden. Die Briten planten einen Angriff auf Fort McHenry, und sie wollten nicht, dass ihre Besucher ihre Position oder Stärke dem Feind melden.

Die Briten erlaubten den Amerikanern, zu ihrem Schiff zurückzukehren, jedoch unter Bewachung, und Key wurde einer kleinen Kabine anvertraut. Key beobachtete die Wut der Schlacht und "im frühen Morgenlicht" sah er den Sieg ... Amerikas Flagge war immer noch da. Zu diesem Zeitpunkt schrieb er den Stift zu Papier und schrieb einen Großteil des Gedichts, das zum „Star Spangled Banner“ (Star Spangled Banner) werden sollte. Der Rest wurde nach seiner Freilassung im Indian Queen Hotel beendet.

Key betitelte das Gedicht „Die Verteidigung von Fort McHenry“ und zeigte es seinem Schwager, einem Kommandanten in Fort McHenry. Er fand, es passte perfekt zum Medley eines populären Trinkliedes der Zeit, "The Anacreontic Song". Das Gedicht mit dem neuen Medley wurde an die Truppen verteilt und erschien in der Zeitung Der Baltimore Patriotund kurz darauf erhielt er den Titel "Star Spangled Banner" von Thomas Carr, der die Texte und Noten für den Song in seinem Geschäft in Baltimore verkaufte. Bald darauf wurde es in Zeitungen im ganzen Land gedruckt und sein Status als Kriegshymne festgelegt.

Das Lied wurde immer beliebter und wurde oft bei Paraden und Independence Day-Feiern gespielt. Im Jahr 1889 unterzeichnete der Sekretär der Marine, Benjamin J. Tracy, den General Order 374 und erklärte es zum offiziellen Lied, das immer dann gespielt werden sollte, wenn die Flagge gehisst wurde. Im Jahr 1916 ordnete Präsident Woodrow Wilson an, dass das „Sternenbanner“ bei allen militärischen Prozessionen und Anlässen ausgeliefert wurde.

Im Herbst 1918 befand sich Amerika in den Tiefen des Krieges - dieses Mal im Ersten Weltkrieg. Der Ersten Weltkrieg hatte vor vier Jahren begonnen, und nach dem blutigen gewaltsamen Kampf schien es, als ob Amerika (und seine Verbündeten) siegreich sein würden. Der Patriotismus war in dieser Zeit auf einem historischen Höchststand. Sportliche Großereignisse wurden insbesondere zu Orten, an denen der Patriotismus und die Einheit der Öffentlichkeit gezeigt werden, da sie bis heute einigermaßen sind.

Das Star-Spangled-Banner wurde bei Sportveranstaltungen, die bis in die späten 1800er Jahre zurückreichen, gespielt, aber das Lied festigte sich während des Herbstklassikers der amerikanischen Freizeitbeschäftigung in der Sportwelt… der World Series 1918.

Die World Series 1918 war aus mehreren Gründen von Bedeutung. Es war ein Matchup zwischen den Chicago Cubs und den Boston Red Sox, zwei der besten Teams der Ära. Natürlich würde nach dieser World Series keines dieser Teams eine World Series für insgesamt 181 Jahre gewinnen.

Die Red Sox hatten einen Star Pitcher in ihrem Kader namens Babe Ruth, der sich natürlich als besserer Hitter erwies als Pitcher, der angesichts seiner Fähigkeiten als Pitching etwas sagte. Der Krieg hatte die Regierung dazu gezwungen, Ballspieler für den Sommer einzuziehen, und im Auftrag des "Work or Fight" wurde Baseball aufgefordert, die Saison vor dem Labor Day zu beenden. Daher wurde die World Series 1918 als erste (und bis heute nur) vollständig im September gespielt. Darüber hinaus hatte eine Bombe - die Tat der antikapitalistischen Gewerkschaft „Industriearbeiter der Welt“ - das Chicago Federal Building nur Tage zuvor gesprengt, vier Personen getötet und dreißig verletzt.

Spiel eins der Serie wurde in Chicago gespielt. Einige Fans blieben aus Angst und Ernst der Bombenangriffe vom Ballplatz fern. Nur 19.000 der verfügbaren 30.000 Sitze waren besetzt. Der Baseballstadion war in Rot, Weiß und Blau gehalten. Die Cubs versuchten alles, damit die Fans die Gewalt des Krieges sowohl hier als auch im Ausland vergessen lassen.

Als Babe Ruth gegen ihre Cubbies ein Meisterwerk aufstellte, blieben die Fans still und unterworfen in ihren Sitzen. Mit den Soxen, die zu einem Ende des siebten Innings führten, hatten Chicagoer Besitzer während der siebten Innings eine Militärkapelle als Star-Spangled-Banner arrangiert.

Als die ersten Noten gespielt wurden, begannen die Fans zu summen und sangen dann mit. Red Sox, der dritte Baseman Fred Thomas, selbst ein Navy-Mann, schwieg und gab einen militärischen Gruß, was andere Ballspieler dazu veranlasste, dasselbe zu tun. Schließlich wurde die Menge lebendig. Am Ende des Songs ertönte ein Jubel von den Tribünen. Die Cubs würden das Spiel verlieren, aber die Medien schrieben alle darüber, wie die Aufregung der Fans mit dem Star-Spangled-Banner stieg.

Zuerst wurde das Lied von ein paar Leuten aufgenommen, dann schlossen sich andere an, und als die letzten Noten erschienen, wurde eine große Menge Melodie über das Feld gerollt. Es war ganz am Ende, als die Zuschauer in tosenden Applaus explodierten und die Luft mit einem Jubel rausbrachen, der den höchsten Punkt der Begeisterung des Tages auszeichnete.

Für die nächsten zwei Spiele in Chicago ließ das Cubs-Management die Militärkapelle während der siebten Inning-Strecke erneut mit dem Star-Spangled-Banner spielen. Die Zuschauer waren begeistert und die Fans begannen, zu den Spielen zu kommen, um Teil der patriotischen Show zu sein. Die World Series zog nach Boston und die Red Sox Brass, weigerten sich, übertroffen zu werden, bewegten das Banner vor dem Spiel und nutzten es, um verwundete Veteranen auf dem Feld zu begrüßen, die kostenlose Tickets für das Spiel erhalten hatten. Damit war eine sportliche Tradition geboren.

Die Red Sox würden die World Series vier Spiele zu zwei gewinnen und nicht weitere 86 Jahre lang siegen - bis 2004. Im Jahr 1931 unterzeichnete Präsident Herbert Hoover ein Gesetz, nach dem das Star-Spangled-Banner für immer gilt bekannt als die Nationalhymne. Aber im Herbst 1918 wurden das Star-Spangled-Banner und Amerikas Zeitvertreib für immer miteinander verbunden.

Bonus Fakten:

  • George Herman "Babe" Ruth Jr. schloss sich 1914 den Red Sox an und wurde sofort einer ihrer besseren Krüge. In seiner besten Saison 1917 gewann er zwanzig Spiele gegen zwölf Niederlagen mit sechs Ausfällen. Die Red Sox setzten ihn auch in diesem Jahr im Außenfeld ein und wollten wissen, was dieser damals riesige und extrem athletische Mann auf dem Teller tun konnte. Im Jahr 1918 wurde er aufgrund seiner Schlagfertigkeiten eher im Außenfeld als als Werfer eingesetzt (obwohl er immer noch ein ziemlich wertvoller Krug war - daher sein Ausschluss im Spiel einer der World Series). Er führte die American League in diesem Jahr mit elf Heimrennen an, obwohl er etwa die Hälfte der Fledermäuse so viele Stammgäste hatte. Am Ende der Saison 1919 verkaufte Harry Frazee, Besitzer von Red Sox, Ruth an die New York Yankees für rund 200.000 US-Dollar (etwa 2,7 Millionen US-Dollar im Jahr 2013).
  • Es wurden viele Theorien vorgeschlagen, warum Frazee eine Spielerin wie Ruth, die eindeutig in seine eigene kam, gegen Bargeld eintauschen würde. Eine Legende des Tages lautete, dass Frazee das Geld brauchte, um sein Spiel „Nein, nein, Nanette“ zu finanzieren. Andere Theorien beinhalteten, dass er Ruth ärgerte, weil er um eine Gehaltserhöhung bat; Fraezee muss Schulden abbezahlen müssen; und die Möglichkeit, dass Ruths extrarunde Aktivitäten seine Karriere behindern. Was auch immer der Grund war, Babe Ruth wurde zu den New Yorker Yankees gehandelt und wurde möglicherweise der berühmteste Baseballspieler und vielleicht Athlet der Geschichte.
  • Die Cubs erwarteten, dass so viele Zuschauer an der World Series teilnehmen würden, dass sie ihr reguläres Saisonhaus Weegham Park (später Wrigley Field), das nur 14.000 Zuschauer fassen konnte, verließen und den heimischen Park des Crossstown-Rivalen, Comiskey Park, vermietet hatten Kapazität von 30.000.

 

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