Zu dieser Zeit sprang ein Kerl auf den Devils Tower ... und machte dann nationale Nachrichten, als niemand herausfinden konnte, wie er ihn in die Knie zwang

Zu dieser Zeit sprang ein Kerl auf den Devils Tower ... und machte dann nationale Nachrichten, als niemand herausfinden konnte, wie er ihn in die Knie zwang

Eingebettet in den Busen der Bear Lodge Mountains in Wyoming liegt eine große Felsformation, die einfach als Devils Tower bekannt ist. Als ein beliebtes Wahrzeichen und das erste anerkannte US-amerikanische Nationaldenkmal (das am 24. September 1906 von Präsident Theodore Roosevelt erklärt wurde), stand der imposante, felsige Butte 1941 an der Spitze eines bizarren Medienrauschens, als ein Fallschirmspringer darauf hoffnungslos aufgehängt wurde.

Dieser Fallschirmspringer war ein bekannter Draufgänger namens George Hopkins, der eine Wette für $ 50 (heute ca. 800 $) tätigte, dass er auf den Butte fallen und landen konnte. Diese Wette wurde mit einem exzentrischen Unternehmer namens Earl Brockelsby getätigt, der unter anderem für bizarre Dinge bekannt war und eine Live-Klapperschlange unter seinem Hut hielt, die er gelegentlich zum Vorschein bringen würde. (Wenn Sie sich fragen, wie er zu einem relativ zahmen, vermutlich gefälschten Rattler kam, besaß er "Reptile Gardens" in Rapid City.)

Hopkins hoffte nicht nur, die Wette gewinnen zu wollen, sondern wollte auch öffentlich zeigen, dass es einem erfahrenen Fallschirmspringer möglich war, auf ein präzises Ziel zu landen. Die etwa einen Hektar große Fläche flachen Felsens auf dem Turm schien ein ebenso guter Ort zu sein, um dies zu demonstrieren. Es sollte hier angemerkt werden, dass Hopkins auf keinen Fall ein langsamer war, wenn es um den aufkeimenden Sport des Fallschirmspringens ging. Tatsächlich bestand eine der Möglichkeiten, wie er davon lebte, darin, von brennenden Flugzeugen nach Filmen zu springen.

Mit anderen Worten, er war ziemlich zuversichtlich, dass er den Sprung trotz zufälliger, manchmal schwerer Auf- und Abwinde um den Turm schaffen würde. Er machte sich jedoch nicht die Mühe, beim National Park Service die Erlaubnis einzuholen, auf dem felsigen Monolithen zu landen, und dachte, dass sie einfach nein sagen würden, wenn er darum bittet.

Stattdessen erzählte Hopkins nur einem einzigen Zeitungsreporter aus der Sundance Times Irgendwann in den letzten Septembertagen würde er den Stunt durchführen und versprach ihnen die exklusive Berichterstattung über das Ereignis unter der Bedingung, dass sie es niemandem erzählen, bis er es getan hat.

Nachdem alle notwendigen Vorbereitungen getroffen worden waren, stieg Hopkins am 1. Oktober 1941 in einem speziell für den Stunt gecharterten Flugzeug in die Luft und sprang von dort auf den Devils Tower ab.

Die Probleme begannen fast sofort, als Hopkins von starken Windböen fast vom Kurs geworfen wurde. Er schaffte es schließlich, sein Ziel zu überwinden, war aber viel zu hoch, so dass sein Fallschirm teilweise zusammenbrach und auf das felsige Plateau darunter stürzte. Nach einer harten Landung, bei der er angeblich mehrere Meter über die Felsen geblasen wurde und dabei auf einen Felsblock stieß, war er unten und meist unversehrt.

Hopkins stand scheinbar hart im Weg und stand auf und wartete darauf, dass sein Pilot Joe Quinn einen speziell zubereiteten Rucksack mit allem, was er brauchte, um den Turm hinunterzuwerfen, warf.

Hopkins beobachtete dann hilflos, wie der Nachschubsatz durch die Luft segelte und direkt vom Rand des Turms abprallte und ihn ohne Vorräte über 1000 Fuß (über 300 Meter) in der Luft verlor.

Bevor wir zu dem kommen, was als nächstes passiert ist, sollten wir den Inhalt des Rudels besprechen, der gerade vor Hopkins Augen auf die Erde gesprengt wurde. Das Rudel enthielt nichts weiter als einen Vorschlaghammer, eine alte Autoachse, die an einem Ende geschärft worden war, und 1000 Meter Seil. Hopkins Plan bestand darin, die Achse mit dem Vorschlaghammer oben in den Felsen zu treiben, ein Ende des Seils daran zu befestigen und dann nach unten zu klettern. Wenn Sie der Meinung waren, dass dieser Plan etwas unpraktisch war, sollte auch beachtet werden, dass das 1000-Meter-Seil aus technischen Gründen nicht ausreichte, um ihn an den Boden zu bringen, aber nahe genug, wo er das Gefühl hatte, den Rest sicher klettern zu können der Weg nach unten

Nachdem er jedoch festgestellt hatte, dass er gestrandet war, wurde ein weiterer Versorgungsabfall organisiert, einschließlich weiterer 1000 Meter Seil. Diesmal landete es auf dem Turm. Leider bündelten sie das Seil nicht richtig, so dass es sich beim Fallen entrollte und in einer riesigen Masse verknoteter Knoten landete, die schnell erstarrten, als eine große Decke aus Nebel und Schnee hereinrollte. Frustriert über seine Unfähigkeit, das gefrorene Seil zu lösen, Hopkins warf einen Zettel vom Ende des Turms mit der Bitte um eine Flasche Whisky zu "medizinischen" Zwecken, die später zusammen mit diversen Überlebensvorräten an seinem Standort abgeknallt wurde, obwohl sie aus irgendeinem Grund nicht noch einmal versuchen wollten, das Seil fallen zu lassen. (Es sollte hier angemerkt werden, dass der Alkoholkonsum bei eisigen Temperaturen entgegen der landläufigen Meinung nicht wärmt, sondern tatsächlich kälter wird und eher unter Hypothermie leidet.)

Am nächsten Tag hatte die Nachricht von Hopkins 'Not die breiteren Medien erreicht, die zusammen mit Tausenden von Touristen in den Park stiegen und ihn anstarrten. Zunehmend frustriert, warf Hopkins einen weiteren Zettel von der Kante, in dem er sagte, er wolle einen Fallschirm abspringen, ein Vorschlag, den die Behörden laut aktuellen Zeitungsberichten schnell auf den Kibosh legen, und beschwichtigte den Draufgänger mit Luftzufuhrvorräten, um seine Stimmung aufrecht zu erhalten. Um ihn warm zu halten, enthielt dieser Lufttropfen beispielsweise einen "Bärenfellanzug, ein Megaphon", und wir haben uns das nicht ausgedacht, sondern das, was als "ein mittleres seltenes Steak" bezeichnet wurde. Kein Wort darüber, ob sie sich bemühen, es warm zu halten, oder ob er es kalt essen musste.Bei Letzterem spiegelt sich diese Tatsache zweifellos in seinem Tipp wider ...

In den nächsten Tagen wurden mehrere Rettungsversuche von erfahrenen Kletterern unternommen, die alle von heftigen Winden und Schnee aufgehalten wurden. In einem Fall rutschte und fiel ein Kletterer, der jedoch durch ein Sicherungsseil gerettet wurde.

Dies zwang die Behörden, eine Reihe anderer, unorthodoxer Alternativen in Betracht zu ziehen, um Hopkins zu Fall zu bringen. Diese Ideen beinhalteten, dass ein Flugzeug teilweise mit Skiern auf dem Turm gelandet war und Hopkins seine Erfahrung als Flügelläufer genutzt hatte, um auf das vorbeiziehende Flugzeug zu springen. (Der Gipfel wurde als zu klein empfunden, um unter den gegebenen Witterungsbedingungen sicher zu landen.) Sie dachten auch darüber nach, einen experimentellen Hubschrauber der Marine auszuleihen und ihn mit einem der Goodyear Blimps zu retten, indem sie einen Korb baumelten, der groß genug war, um einen Menschen festzuhalten : Die Geschichte des Goodyear Blimp)

All diese Ideen wurden aufgrund der zunehmend gefährlichen Wetterbedingungen aufgegeben. Der Goodyear Blimp-Plan kam dem Ereignis am nächsten, bevor die riesige Werbung für die Skyfaring-Kampagne auf dem Weg zur Rettung landete.

Also, wie ist Hopkins letztendlich ausgefallen? Sind sie endlich wach und kehren einfach zu dem ursprünglichen Plan zurück, nur ein großes Seil für ihn fallen zu lassen? Nee.

Ein Dartmouth-Student namens Jack Durrance teilte dem Parkdienst mit, dass er und einige seiner Klettergefährten bereit waren, zu versuchen, Hopkins zu retten. Nur ein paar Jahre zuvor, im Jahr 1938, war Durrance nur mit dem Harrison Butterworth an dem zweiten erfolgreichen Aufstieg zum Devils Tower beteiligt.

Durrance und Co. 'S Reise zum Turm wurde diesmal jedoch durch schlechtes Wetter verzögert, was dazu führte, dass ihr Flug annulliert wurde. Stattdessen nahmen sie einen Zug nach Denver und dann den Rest des Weges mit einem Auto. Als sie am 5. Oktober am Denkmal ankamen, stellten sie fest: „Als wir den Devils Tower erreichten, war ein Schneeregensturm durch die Gegend gegangen. Der Turm war nur eine Glasscheibe. “

Trotz der extremen Bedingungen begann am nächsten Morgen die Crew, angeführt von Durrance, ihren langsamen und rutschigen Aufstieg. Durrance hämmerte für die anderen Stifte in den Felsen. Nach fast neun Stunden erreichten sie schließlich die Spitze.

Dort angekommen, fanden sie Hopkins trotz seiner fünftägigen Qualen auf dem Turm in guter Stimmung und guter Gesundheit. Dann zeigten sie ihm, wie man den Berg richtig abseilt. (Die Tatsache, dass sie das Bedürfnis verspürt haben, wundert sich, wie Hopkins ursprünglich beabsichtigte, ein Seil zu benutzen, um hinunterzuklettern ...) Nach einem ereignislosen Abstieg nach Terra Firma ging Hopkins zufällig auf die Massen und Medien zu, die sich scheinbar nicht verschlechterten eine joviale Stimmung, scherzend mit den Versammelten, dass er eine Rasur und einen Haarschnitt brauchte, bevor er Brockelsby fragte, wo seine 50 Dollar lagen.

Insgesamt verzeichnete der Parkdienst, dass über 7.000 Menschen den Park besucht hatten, um Hopkins Leidensweg zu beobachten.

Etwas mehr als einen Monat später betraten die Vereinigten Staaten den 2. Weltkrieg, und Hopkins trat als Fluglehrer in der Luftwaffen-Infanteriedivision an.

Obwohl die meisten alten Fallschirmspringen von Hopkins inzwischen gebrochen wurden, hält er immer noch den Unterschied, der einzige Mann zu sein, der auf den Devils Tower fällt. Angesichts der erheblichen Fortschritte in der Fallschirmtechnologie, die seitdem eine solche Landung durchführte, ist sie zwar nicht trivial, aber auch für einen erfahrenen Fallschirmspringer nicht besonders schwierig. Wir können nur davon ausgehen, dass der Rekord nicht gebrochen wurde, da der Parkdienst eine solche Landung vermutlich nicht zulässt heute.

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