Stigler und "sein" Gesetz der Namensgebung

Stigler und "sein" Gesetz der Namensgebung

Einer der Väter der modernen Soziologie und des Preisträgers der National Medal of Science, Robert K. Merton, erforschte 1968 das Phänomen dessen, was er "Matthew Effect" nannte, während er einen Artikel schrieb, in dem er darüber diskutierte, wie das Alter oder die Wahrnehmung von Prestige den entscheidenden Faktor zu sein schien in wem die Anerkennung für eine wissenschaftliche Entdeckung oder einen Durchbruch verliehen würde, unabhängig von der tatsächlichen Arbeit der Beteiligten.

Merton wurde inspiriert, diese Idee zu recherchieren, als er 1963 einen Artikel über die Geschichte und mögliche Erklärungen für das gemeinsame Phänomen der simultanen Entdeckung schrieb (zwei oder mehr Wissenschaftler, die ungefähr zeitgleich unabhängig voneinander einen identischen Durchbruch oder eine identische Entdeckung machen) stellte fest, dass in fast jedem Fall der berühmtere Wissenschaftler unweigerlich die Entdeckung erhielt, unabhängig davon, wer wirklich der erste war und wie groß der Beitrag war, den sie im Vergleich zum anderen Einzelnen leisteten.

Merton beschloß, das Phänomen "Matthäus-Effekt" nach Matthäus 25:29 zu benennen, ein Bibelvers, in dem es heißt: "Denn jedem, der hat, wird es gegeben, und er wird reichlich sein; auch das, was er hat. "

Merton erforschte das Konzept des Matthew-Effekts in einem treffenden Titel: Der Matthew-Effekt in der Wissenschaft Dies wurde unter anderem von dem Statistiker Stephen Stigler gelesen, der schließlich mit Merton über ihr gemeinsames Interesse auf dem Gebiet der Soziologie korrespondierte.

1979 wurde Stigler gefragt, ob er einen Aufsatz für ein Buch schreiben möchte, das Merton gewidmet ist, um den bevorstehenden Ruhestand von Merton zu feiern (solche Bücher sind in der Welt der Wissenschaft als Festschrift bekannt). Obwohl er anfangs zögerte, etwas beizutragen, da er Merton nie persönlich getroffen hatte, nur per Brief und gelegentlich am Telefon mit ihm korrespondierte, las Stigler einige seiner alten Zeitungen durch und brachte eine ziemlich neuartige Idee hervor.

In dem Wissen, dass Merton in der wissenschaftlichen Welt ausführlich über das Konzept des falsch angewendeten Kredits geschrieben hatte, und da Merton zuvor in seiner gleichnamigen Veröffentlichung von 1948 den Begriff "sich selbst erfüllende Prophezeiung" geprägt hatte, hatte er eine besondere Vorliebe für Beispiele von Regeln Stigler beschloss, ein Papier zu schreiben, das beide Konzepte enthielt.

Das Ergebnis war Stiglers Gesetz der Namensgebung, ein 10-seitiger Aufsatz, der Mertons frühere Arbeit, in der er die Geschichte falsch angewandter eponymischer Belohnungen untersucht, mehr oder weniger explizit kopiert. In diesem Artikel definierte Stigler "sein" Gesetz als: "Keine wissenschaftliche Entdeckung ist nach ihrem ursprünglichen Entdecker benannt".

Vermutlich für alle, die den Witz nicht verstanden haben, enthielt die Zeitung einen Disclaimer in der Zusammenfassung, in dem es heißt:

Ich habe als Titel für dieses Dokument gewählt, und für die These, die ich präsentieren und diskutieren möchte, „Stiglers Gesetz der Eponymie“. Auf den ersten Blick scheint dies eine eklatante Verletzung der „institutionellen Norm der Demut“ und seitdem zu sein Statistiker sind sich der Bedeutung von Normen noch mehr bewusst als Angehörige anderer Disziplinen. Ich beeile mich, einen bescheidenen Haftungsausschluss hinzuzufügen. Wenn hier eine Idee präsentiert wird, ist dies in Mertons zumindest nicht implizit Die Soziologie der Wissenschaftist es entweder ein glücklicher Unfall oder ein wahrscheinlicher Fehler.

Zum Glück für Stigler fiel der Witz nicht flach. Das Stiglersche Gesetz wurde nicht nur als eine echte, rührende Hommage an einen Mann angesehen, der bemerkenswerte Beiträge für sein Fachgebiet geleistet hatte, sondern das "Gesetz" selbst wurde allgemein eingesetzt, da es seit Stiglers kleinem Tribut in über hundert wissenschaftlichen Arbeiten zitiert wurde.

Aber das ist nicht das Ende der Geschichte. Unbekannt zu Stigler, bevor er einen Teil von Mertons Arbeit in einem einzigen Satz zusammengefasst hatte, war ein fast identisches Gefühl wie Stiglers Gesetz bereits 1972 von einem Mathematiker namens Hubert Kennedy selbständig formuliert worden, ironischerweise genug, als Merton das Thema untersuchte und ein Jahr vor seinem Die Soziologie der Wissenschaft wurde publiziert. Kennedy behauptete insbesondere: "Mathematische Formeln und Theoreme werden normalerweise nicht nach ihren ursprünglichen Entdeckern benannt."

Kennedy nannte diese Erklärung in seinem Artikel zu diesem Thema als "Boyer-Gesetz". Wer hat das Gesetz von Boyer entdeckt ?, veröffentlicht in der Ausgabe von Januar 1972 von Der amerikanische mathematische Monat. Der "Boyer", auf den er sich hier bezieht, ist der mathematische Historiker Carl Boyer, der selbst in seinem Buch von 1968 eine Reihe von Beispielen dieses Phänomens bemerkt hatte. Eine Geschichte der Mathematik. Konkret erklärte Kennedy zum Teil

Boyer, in seinem letzten Text, Eine Geschichte der Mathematik, hat bemerkt: "Clio, die Muse der Geschichte, ist oft wankelmütig, wenn es darum geht, den Theoremen Namen zu geben!" ... Die Beobachtung, dass die Theoreme nicht nach ihren ursprünglichen Entdeckern benannt werden, wird in seinem Buch, in dem sich etwa dreißig solcher Fälle befinden, ausreichend unterstützt ausdrücklich in den Kapiteln 18 bis 24 erwähnt…. Beispiele hierfür sind die Maclaurin- und Taylor-Serie, die Methode von Picard und De Morgans Logikregeln…

Zum Abschluss seines kleinen Artikels erklärte Kennedy seine Entscheidung, diesen Gesetzesvorschlag nach Boyer zu benennen.

Es ist vielleicht interessant zu bemerken, dass dies wahrscheinlich ein seltener Fall eines Gesetzes ist, dessen Aussage seine eigene Gültigkeit bestätigt!

Um sicherzugehen, dass wir alle auf der gleichen Seite sind: Stiglers Gesetz, das ausdrücklich vorsieht, dass der ursprüngliche Schöpfer einer Idee niemals einen Kredit dafür erhält, was zuvor von Merton untersucht wurde, wurde absichtlich nach der falschen Person (Stigler) benannt und gutgeschrieben zu jemand anderem (Merton), so dass es ein Beweis für sich war. Etwa zur gleichen Zeit hatte Merton die Idee erforscht und etwa ein Jahrzehnt vor dem Namen von Stigler's Law, einem Mathematiker (Kennedy), der unabhängig mehr oder weniger das gleiche Gesetz formulierte, das er absichtlich nach dem ersten Wissenschaftler benannte, den er darüber wusste hatte dieses Missattributionsphänomen in der Wissenschaft (Boyer) allgemein bemerkt. Nicht einmal, sondern zweimal wurde Stiglers Gesetz zum Beweis seiner selbst, während gleichzeitig Mertons Gesetz Matthew Effect, was dazu inspiriert hat, ist in der Tortur voll zur Schau gestellt.

Vor jedem von ihnen natürlich der berühmte Mathematiker und Philosoph Alfred North Whitehead, Mitautor des enorm einflussreichen Principia MathematicaIn einem Vortrag, den er im September 1916 vor der britischen Vereinigung für die Förderung der Wissenschaft hielt, bemerkte er: "Alles, was wichtig ist, wurde zuvor von jemandem gesagt, der es nicht entdeckt hat."

Bonus Fact:

  • Robert Merton trug nicht nur durch seine Arbeit in der Soziologie wesentlich zur Welt bei, sondern auch indirekt über seine Nachkommen. Sein Sohn, MIT-Professor Robert Merton Jr., gewann 1997 den Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften für seine Arbeit an der Black-Scholes-Formel.

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