Die St. Francis Dam-Katastrophe

Die St. Francis Dam-Katastrophe

Am 12. März 1928 gegen 23.57 Uhr brach der St.-Francis-Damm. 12,4 Milliarden Gallonen Wasser, die die Waschbecken, Badewannen und Münder der Einwohner von Los Angeles füllen sollten, strömten jetzt durch den San Francisquito Canyon.

Um 23:58 Uhr brachen die Stromleitungen rund um den Damm und das Kraftwerk Nummer zwei wurde zerstört, wodurch die umliegenden Städte dunkler wurden, als sie dringend Licht brauchten. Um 12:03 Uhr wurde die provisorische Stadt neben dem Damm, der die Arbeiter (und ihre Familien) beherbergte, um den Damm zu bauen und zu unterhalten, durch die 140 Fuß lange Wasserwand niedergedrückt.

Um 1 Uhr nachts hatte das Wasser Brücken zerstört, Straßen überflutet und 150 Menschen getötet. Um 2 Uhr morgens hallten Sirenen durch die Gegend, um die Menschen vor dem einströmenden Wasser zu warnen. Die Bürger stiegen auf höheres Gelände. Schließlich um 5:30 Uhr fanden die über 12 Milliarden Gallonen Wasser eine Flucht. Nach einer 54 Meilen langen Reise strömte das Wasser in den Pazifischen Ozean und brachte Trümmer, Vieh, zerstörte Häuser, Hunderte von Leichen und die Karriere eines der berühmtesten Bauingenieure der amerikanischen Geschichte mit sich.

Als gebürtiger Ire war William Mulholland immer fasziniert von Wasser. Er lebte in Irland bis zu seinem 15. Lebensjahr, als er die Schläge seines Vaters nicht mehr ertragen konnte. Er rannte weg und schloss sich der britischen Handelsmarine an. Seine Liebe zum Meer hielt ihn mit dem Boot nach Pittsburgh, wo er mit seinem Onkel lebte. Adventure rief immer wieder an und Mulholland machte sich auf den Weg nach Westen, wo er in San Francisco Station machte, bevor er in seinem neuen Zuhause, der Stadt der Engel, ankam.

In den 1880er Jahren war Los Angeles vor dreißig Jahren zu einer eingetragenen Stadt geworden. Die Eisenbahn war erst vor kurzem angekommen und brachte einen Zustrom von Menschen mit sich. Dies war eine neue westliche Stadt, und es gab mehr als ein paar öffentliche Dienstleistungen, die noch erbracht werden mussten. Einer davon war es, den Bürgern der Stadt Wasser zuzuführen.

Mulholland wurde als „Zanjero“ angestellt, einer, der Wassergräben ausgehoben und gepflegt hat, um das wertvolle Gut an die Gemeinde zu verteilen. Der Los Angeles River war die Hauptwasserquelle der Stadt, aber mit dem Wachstum der Stadt stieg auch der Bedarf an Wasser. Der Los Angeles River allein würde es nicht abschneiden, und Mulholland wusste es. Mit seinen Ausfallzeiten und geringen Einsparungen kaufte er Bücher und bildete sich in Geologie, Ingenieurwesen, Mathematik und Hydrologie aus. Er beeindruckte seine Vorgesetzten und stieg schnell durch die Reihen, vom Grabenbagger über den Vorarbeiter bis zum Abteilungsleiter. Im Jahr 1902 bildete die Stadt offiziell die Los Angeles Department of Water und ein autodidaktischer und selbst gebildeter William Mulholland wurde zum Chief Engineer ernannt.

Bald nach seiner Ernennung begannen Mulholland und Bürgermeister Frederick Eaton, was als California Water Wars bekannt wurde. Sie wussten, dass die Stadt Wasser brauchte, und Owens Valley, 222 Meilen von Los Angeles entfernt, hatte es. Durch zwielichtige Geschäftsabschlüsse, Täuschung, Lowball-Angebote, Lügen und Überlistung der Bundesregierung konnte das Paar die Wasserrechte des Owens Valley für Los Angeles sichern. Jetzt mussten sie nur einen Weg finden, um das Wasser zu erreichen, um die 222 Meilen zum Nachbarn der großen Stadt zu fahren. 1908 begann der Bau des Los Angeles Aqueduct unter der Leitung von William Mulholland.

"Da ist es. Nehmen Sie es mit. «Als Mulholland diese Worte am 3. November 1913 bei der Eröffnungszeremonie des Aquädukts von Los Angeles aussprach, umfasste dies sicherlich die Mentalität der Stadtregierung in Bezug auf Wasser. Das LA Aqueduct war 233 Meilen lang und kostete 23 Millionen US-Dollar (bereinigt um die Inflation, würde 2013 über 530 Millionen US-Dollar kosten). Es war die längste und ehrgeizigste derartige Struktur der Welt. Es war eine bemerkenswerte Leistung im Bauingenieurwesen, aber das bedeutete nicht, dass sich alle darin einig waren. Gleich zu Beginn der Eröffnung des Wassergeschäfts versuchten radikalisierte Landwirte aus Owens Valley, die verärgert waren, dass ihnen Wasser abgenommen wurde, das Aquädukt zu sabotieren. Durch Dynamit und Staudamm machten die Bauern Mulholland klar, dass er Wasservorräte für seine Stadt brauchte, falls das Aquädukt jemals außer Betrieb gehen sollte. In der ganzen Stadt wählte er sechs Standorte für Stauseen. Tief im San Francisquito Canyon begraben, sollte der St.-Francis-Damm der ehrgeizigste sein.

Der Bau des St.-Francis-Damms begann 1924 und wurde 1926 weit über dem Zeitplan und unter dem Budget abgeschlossen, was zu einem von Mulholland geführten Projekt führte. Am 13. Mai 1926 öffnete sich das Tor mit sehr geringer Fanfare, und der Stausee füllte sich. Der Damm füllte sich täglich bis zu 70 Millionen Gallonen, bis er voll war und zwei Jahre Wasser für die Stadt hielt. Außerdem gab es Hoffnung, dass es eine Touristenattraktion werden würde, ein Ort, an dem die Menschen über ein anderes Mulholland-Wunder staunen konnten.

Weniger als zehn Monate später bildeten sich im Damm Risse, sowohl bildlich als auch wörtlich. Mulholland war ein regelmäßiger Besucher der Stätte, inspizierte regelmäßig den Damm und ließ sich von Damkeepr Tom Harnischfeger beraten. Harnischfeger war ständig präsent und lebte mit seinem kleinen Sohn und seiner Freundin in einer Kabine neben der Mutter.

Mulholland war jedoch nie sehr besorgt über die Risse, die Harnischfeger berichtete, und sie bis zu Temperaturschwankungen und normaler Materialkontraktion durchkreiden.Am Morgen des 12. März 1928 machte Harnischfeger seine normalen Runden, als er einen Riss entdeckte, in dem Wasser mit einer trüben Farbe leckte. Dies war besorgniserregend für Harnischfeger, weil dies das Potenzial hatte zu bedeuten, dass das Wasser die Gründung des Damms zerstörte.

Er rief sofort Mulholland an, um einen Blick darauf zu werfen. Mulholland kam schnell an, stellte jedoch fest, dass das Leck nichts zu befürchten war. Er kam zu dem Schluss, dass das schlammige Aussehen des Wassers auf kürzlich geleistete Arbeit zurückzuführen war, die eine beträchtliche Menge lockeren Bodens in der Umgebung hinterließ. Nach einer kurzen Inspektion des gesamten Damms kehrte Mulholland nach Los Angeles zurück und war sich sicher, dass es keine größeren Probleme gab und sein Wasser sicher war.

Stunden später war dies nicht der Fall. Um 23:57 Uhr und ungefähr dreißig Sekunden brach der Damm. Tom Harnischfeger und seine Familie waren die ersten Opfer. Als das Tageslicht hereinbrach und die Zerstörung der 54 Meilen langen Reise des Wassers aufgedeckt wurde, wurde deutlich, was für eine Tragödie dies war. Über tausend Häuser wurden ausgemerzt und etwa 450 Menschenleben verloren. Es war bis zu diesem Zeitpunkt der größte Misserfolg in der amerikanischen Bauingenieurgeschichte.

Die Suche und Rettung begann sofort. Die Traktoren sortierten die Trümmer und hofften, Überlebende zu finden. Meistens nicht. Hilfe und Freiwillige kamen in Scharen heraus. Sie arbeiteten bis in die Nacht hinein, und die Universal Studios stellten riesige Scheinwerfer bereit, die normalerweise nur für Filme verwendet werden. Ursprünglich war man der Überzeugung, dass Owens Valley-Saboteure hinter dieser schrecklichen Tat stecken, aber nach einer kurzen Untersuchung wurde klar, dass dies auf einen fehlerhaften Damm zurückzuführen war. William Mulholland war am Boden zerstört.

Während eine Stadt trauerte und versuchte, wieder aufzubauen, versuchte Mulholland herauszufinden, was schief ging. In seinem Innersten erschüttert, wurde er wiederholt gefragt, wie das hätte passieren können. Verschiedene Komitees und die Coroner's Inquest zeigten, dass der Boden der Schlucht, gefüllt mit rötlichem, weichem Schmutz, niemals einen Damm hätte errichten lassen. Viele Jahre später wurde entdeckt, dass sich in der Schlucht zahlreiche Erdrutsche befanden, die Ingenieure aus den 1920er Jahren niemals hätten erfahren können.

Mulholland nahm alle Schuld auf sich. Während der vielen Interviews, Anhörungen und Ratssitzungen wurde Mulholland mit den Worten zitiert: „Machen Sie keinen anderen verantwortlich, Sie befestigen es einfach an mir. Wenn es beim menschlichen Urteil einen Fehler gab, war ich der Mensch, und ich werde nicht versuchen, ihn an irgendjemand anderen zu binden. "

Obwohl die offizielle Kommission, der Coroner's Inquest, Mulholland von der kriminellen Verantwortung für das Scheitern des Staudamms befreit hat, sagte sie, die Katastrophe sei durch ein „Ingenieururteil“ verursacht worden, und empfahl, dass „der Bau und Betrieb eines großen Staudamms niemals dem Sicherheitsrat überlassen werden sollte einziges Urteil eines Mannes, egal wie herausragend. “

William Mulholland zog sich im November 1929 von der Wasserabteilung zurück, nur acht Monate nach dem Bruch des St. Francis-Damms. Er würde weniger als sechs Jahre später verstorben sein, mit gebrochenem Herzen und mit einem Erbe, das für immer getrübt war.

Heute finden Sie im San Francisquito Canyon noch Ruinen des St. Francis Damms. Große Stücke aus grauem Beton und verwachsene verrostete Geländer sind ein Überbleibsel des Erfolgs und Misserfolgs eines der größten Tiefbauprojekte Amerikas. Der Standort wird noch immer von der Los Angeles Department of Water and Power für Standorte von Kraftwerken genutzt. Die Tragödie, die sich dort ereignet hat, wird als California Historical Landmark # 919 und mit einer Tafel mit der Aufschrift

Am 12. März 1928, kurz vor Mitternacht, brach es zusammen und schickte über zwölf Milliarden Liter Wasser im Tal des Santa Clara River. Bei dieser Katastrophe in Kalifornien gingen über 450 Menschen ums Leben.

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