Die erstaunlichen, mit Skorpionen gefüllten Tunnel von Cu Chi

Die erstaunlichen, mit Skorpionen gefüllten Tunnel von Cu Chi

Unmittelbar unterhalb der Landschaft des modernen Vietnams, hauptsächlich im Cu Chi-Distrikt von Ho Chi Minh versteckt, gibt es eine ausgedehnte Reihe von Tunneln, die auf ihrem Höhepunkt Spinnweben vom damaligen Saigon bis zur Landesgrenze in der Nähe von Kambodscha bilden. Während des Vietnamkrieges wurden diese mehrstufigen Tunnel von den Viet-Cong-Truppen so effektiv genutzt, dass die amerikanischen Truppen das Gebiet von Cu Chi mit Artillerie nivellieren mussten, was die vielen Tausenden von Soldaten und Zivilisten, die sicher unter der Erde versteckt waren, nur wenig ärgerte .

Ursprünglich in den späten 1940er Jahren von kommunistischen Kräften, die französische Kolonisten während des Unabhängigkeitskrieges in Vietnam abweisen wollten, von Hand gebaut, begannen die Tunnel zunächst als einfache Verstecke für Guerillakämpfer. Dank ihres taktischen Vorteils konzentrierten sich die Arbeiter bald darauf, die Tunnel bis zum Ende des Konflikts mit den Franzosen aggressiv zu erweitern.

Die Tunnel blieben bis zum Beginn des Vietnamkrieges inaktiv, als die Guerilla-Truppen sie wieder entdeckten und wieder ausweiteten. Sie bildeten ein weitläufiges Netzwerk aus Hunderten von Kilometern mehrstöckiger Tunnel, die bis zu 12 Meter tief in die Tiefe gingen. Die meisten davon befanden sich unterhalb des Bezirks Cu Chi, daher der Name "Cu Chi Tunnels".

Auf dem Höhepunkt des Vietnamkrieges enthielt diese unterirdische Festung alles von Küchen bis zu Theatern, wo sie laut BBC "politisch motivierende Spiele" zeigten. Darüber hinaus enthielten sie Bombenunterkünfte, Krankenhäuser und Munitionslager, die es den Viet Cong-Truppen ermöglichten, Vorräte in den Dschungeln Vietnams praktisch unangefochten zu bewegen.

Über den Dschungel wurden unzählige versteckte Falltüren angebracht, die den Zugang zu den Tunneln und den Umgang mit der Belüftung ermöglichten. So konnte der Viet Cong mit dem Unterholz verschmelzen und überraschende Angriffe gegen ahnungslose Soldaten unternehmen - selbst in amerikanischen Stützpunkten.

Um zu verhindern, dass feindliche Soldaten stolperten, was wie Eingänge zu den Tunneln aussah, bauten sie auch Dummy-Eingänge, die auf verschiedene Weise mit Sprengstoff gefangen waren, einschließlich Sprengstoff, während die tatsächlichen Eingänge als Dinge wie Termitenhügel und Büsche verkleidet waren.

In dem seltenen Fall fand ein feindlicher Soldat einen Eingang, der nicht in einer Falle steckte, nur wenige wagten es aus verschiedenen Gründen, sich in sie hineinzuwagen. Die erste und relevanteste war, dass viele westliche Soldaten einfach zu groß waren, um in die Eingänge zu passen, die bewusst so klein wie möglich gemacht wurden.

Für den Fall, dass ein Soldat passen könnte, waren die Tunnel pechschwarz, oft absichtlich sehr kurz und schmal gebaut und gefüllt mit Lebewesen wie Skorpionen und giftigen Hundertfüßern und Schlangen. Neben der bezaubernden Tierwelt vor Ort konnte ein Soldat unzählige versteckte Sprengfallen mit Dingen wie Punji-Gruben (geschärfte Bambusstöcke, die in Gruben versteckt sind), Sprengstoff, mit Gift gefüllte, mit Schlangen gefüllte Behälter und Giftgas erwarten. Ganz zu schweigen von der sehr realen Möglichkeit, auf feindliche Soldaten zu stoßen oder sich einfach in den Tunneln zu verirren.

Infolgedessen war das Ausmaß der Tunnel zu Beginn des Vietnamkrieges weitgehend unbekannt und wurde unterschätzt.

Das heißt nicht, dass die feindlichen Truppen sie nicht kannten - tatsächlich war es genau das Gegenteil und sie starteten zwei massive Kampagnen, um sie zu vernichten. Die bekannteste davon war eine gemeinsame Operation zwischen den USA und Australien namens Operation Crimp. Ein Ziel der Kampagne war es, die Viet-Cong-Truppen auszuspülen, die sich unter der Erde versteckt haben, und die Eingänge zu den Tunneln stillzulegen oder zu „quetschen“. Beginnend im Januar 1966 begann der Feldzug mit einem massiven Bombenanschlag auf das Gebiet von Cu Chi, wodurch der einst üppige Dschungel zu einer brennenden Wüste wurde. Dies störte den (buchstäblich) tief verwurzelten Viet Cong wenig, obwohl es für das Leben sehr schwierig war, längere Zeit in den mit Lebewesen gefüllten Tunneln zu bleiben.

Nach den Bombenangriffen begannen Bodentruppen, nach den Tunneln zu suchen. Bei amerikanischen Truppen sollte der modus operendi immer dann, wenn ein Tunneleingang gefunden wurde, ihn mit einer Granate versiegeln und dann weiter nach anderen Eingängen suchen. Niemand wollte in die Tunnel gehen.

Außer den Aussies, das ist.

Eine Gruppe australischer Truppen beschloss, die unterirdische Infrastruktur sorgfältig zu durchsuchen, um herauszufinden, was sie enthalten. Angeführt von einem Kapitän Sandy MacGregor, begannen sie, die Tunnel ausführlich darzustellen, um Munition, medizinische Vorräte und Dutzende von versteckten Viet Cong-Soldaten zu finden. Ihre Bemühungen zeigten zum ersten Mal die wirklich enorme Reichweite des Tunnelnetzwerks.

Um diese Zeit wurden mehrere andere spezialisierte Teams von Soldaten gegründet, um die Tunnel abzubilden und zu zerstören. Die bekanntesten davon sind wohl die „Tunnelratten“ - eine freiwillige Streitmacht, die hauptsächlich aus amerikanischen, australischen und neuseeländischen Soldaten besteht.

Da einige Teile der Tunnel kaum groß genug waren, um durchzukriechen, waren die Tunnelratten im Allgemeinen besonders kleine Individuen, die aus Platzgründen nur mit einer Standard-Pistole, einer Taschenlampe und einem Messer bewaffnet waren.Es ist unnötig zu erwähnen, dass die Tunnelratten im Pechschwarz extrem langsam vorwärtsgingen und auf jeder Kurve nach Fallen suchten, während sie versuchten, ihre Anwesenheit geheim zu halten.

Während diese Soldaten ihre Arbeit gut machten, war das Tunnelsystem einfach zu massiv, um selbst diesen Ansatz besonders effektiv zu gestalten, und die Viet Cong kämpften mit aller Mühe, um ihr kritisches U-Bahn-Netzwerk zu verteidigen, als sie feindliche Truppen fanden.

Am Ende werden diese Tunnel weitgehend als einer der Gründe angesehen, warum der Konflikt in Vietnam so lange andauerte, und ihre schiere Größe und Reichweite erlaubten es dem Viet Cong, im Wesentlichen zu bestimmen, wann und wo viele Schlachten in den USA stattfanden. genannt Iron Triangle. Die Viet Cong nutzten die Tunnel bis zum Ende des Vietnam-Konflikts im Jahr 1975 weiter, ganz zu schweigen von den Jahren fast ständiger Teppichbomben.

Trotz aller Bemühungen, die Tunnel zu zerstören, gibt es noch weit über hundert Kilometer unterhalb von Cu Chi, wo einige sicherere Abschnitte teilweise viel größer wurden, um sowohl als Touristenattraktion als auch als Kulturdenkmal zu dienen.

Bonus Fakten:

  • Die "Tunnelratten" nannten sich ursprünglich "Tunnelfrettchen", aber ein amerikanischer Journalist, der sie interviewte, hatte keine Ahnung, was für ein Frettchen sie eigentlich als Tunnelratten bezeichneten.
  • Haben Sie sich jemals gefragt, warum die Viet Cong so genannt wurden? Es kommt von "Việt Nam Cộng-sản", was nur "vietnamesische Kommunisten" bedeutet. Dies wiederum wurde auf nur Việt Cộng verkürzt, wobei die ersten dokumentierten Vorkommnisse dieser Art in verschiedenen Saigoner Zeitungen im Jahr 1956 auftauchten.

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