Der Sklave, der half, die berühmte "Freiheitsstatue" in Washington DC zusammenzubauen.

Der Sklave, der half, die berühmte "Freiheitsstatue" in Washington DC zusammenzubauen.

Die Freiheitsstatue, die auf der Kuppel des US-Kapitolgebäudes in Washing D.C. sitzt, hat mehr alternative Namen als die obskure Hälfte des Wu Tang Clan. Im Laufe der Jahre haben die Namen, die ihr zugeschrieben werden, von Dingen wie "Triumphierende Freiheit in Krieg und Frieden"Viel einfacher"Bewaffnete Freiheit“. Der eine gemeinsame Faden ist jedoch, dass die Statue den Geist der Freiheit selbst darstellen soll. Ironischerweise war es ein Sklave, der an der Montage beteiligt war.

Lady Freedom steht knapp über 20 Fuß und wiegt mehr als eine Waage, die 15.000 Pfund erschüttert. Sie trägt ein Schwert, einen Schild und einen Lorbeerkranz. Freiheit ist eine Dame, mit der Sie sich nicht anfreunden würden.

Der Helm der Freiheit ist ebenfalls bemerkenswert. Ursprünglich hatte Thomas U. Walter eine 16 Fuß hohe Statue mit einer Freiheitskappe (das historische Symbol für befreite Sklaven) vor Augen gestellt und sogar Entwürfe für eine solche Statue entworfen. Als Thomas Crawford 1855 den Auftrag erhielt, eine Statue zu entwerfen, die auf der Kuppel sitzt seine In den vorläufigen Skizzen und Ideen wurde auch eine weibliche Figur dargestellt, die eine Freiheitshaube trägt oder hält.

Zuvor hatte sich Crawford jedoch eine viel einfachere Statue einer weiblichen Figur vorgestellt, die einen Kranz und einen Lorbeer trug. Als Montgomery Meigs, der Bau-Superintendent des Capitol, Crawfords Pläne für die Kuppel schickte, wurde ihm jedoch klar, dass seine Statue viel größer sein musste. Als Reaktion darauf entwarf Crawford Pläne für eine weitere weibliche Figur, die die bekannte Kombination aus Kranz, Schwert und Schild trug und eine mit Sternen bedeckte Freiheitsmütze trug.

Als er diesen Entwurf sah, der das Symbol für emanzipierte Sklaven enthielt, lehnte der zukünftige konföderierte Präsident und Sklavenhalter Jefferson Davis, der den Bau überwachende Mann, der Einführung einer Freiheitsobergrenze ab. Davis erklärte, dass die "Freiheitskappe"Die Geschichte macht es für ein Volk unangebracht, das frei geboren wurde und nicht versklavt werden sollte. “. Er befahl, das Design zu ändern.

Für seine letzte Idee verschrottete Crawford die Freiheitskappe, wie auf Davis 'Bitte hin, und stattdessen gab Freedom den von Adlern geschmückten römischen Kriegshelm, den sie bis heute trägt. Wie bei allem anderen ist der Helm symbolisch; Sie ist nicht nur ein Symbol des Krieges, sondern erinnert auch an die Kopfbedeckungen der Ureinwohner Amerikas, die zuerst Amerika als ihre Heimat bezeichneten.

Wo kommt ein Sklave da rein? Nun, Crawford fiel 1857 unerwartet tot nach dem Vollenden des Gipsmodells von Freedom. Da Crawford in Rom war, fiel die Aufgabe des Versands der Statue an seine Witwe. Die Statue selbst würde erst 1859, zwei Jahre später, nach Amerika gelangen. Bei der Ankunft wurde er von einem namenlosen italienischen Bildhauer hastig zusammengeklebt, damit er vor dem Casting bewundert werden konnte. Ein Jahr später, im Jahr 1860, erhielt der lokale Gießereibesitzer und Bildhauer Clark Mills den Auftrag, Freedom in eine vollwertige Bronzestatue zu verwandeln.

Es gab jedoch ein kleines Problem. Niemand wusste, wo sich die Fugen in der Statue befanden, da sie jetzt von einer Putzschicht verborgen waren. Da Crawford tot war, standen jegliche Schäden an der Statue überhaupt nicht zur Debatte. Als Mills sich an den italienischen Bildhauer wandte, der ursprünglich Freedom versammelt und verputzt hatte, sagte der Bildhauer, er würde Mills glücklich mitteilen, wo die Fugen waren, zu einem Preis.

Obwohl Mills für seine Arbeit reichlich bezahlt wurde (400 Dollar pro Monat oder heute etwa 10.000 Dollar), und außerdem, dass seine Kosten von der Regierung getragen wurden, entschied er sich, das Angebot des italienischen Bildhauers aufzugeben und es selbst herauszufinden. Hier kam sein Sklave Philip Reid ins Spiel.

Reid war einer der vertrauenswürdigsten Arbeiter von Mills. Nachdem er die Statue einige Augenblicke angesehen hatte, schlug Reid einen einfachen Weg vor, um herauszufinden, wo sich die Verbindungen befanden. Die Lösung, die er fand, bestand darin, ein Seil am Kopf der Statue zu befestigen und sehr vorsichtig zu ziehen, bis die Nähte sichtbar wurden. Dies funktionierte, und sie konnten die Statue ohne die Hilfe des italienischen Bildhauers demontieren.

Reid half nicht nur beim Finden der Gelenke. Er arbeitete auch in der Gießerei, in der Freedom gegossen wurde. Als Sklave wurde Reid jedoch nur für seine Arbeit an Sonntagen bezahlt. Natürlich subventionierte die Regierung Mills für die anderen 6 Tage, an denen Sklave Reid arbeitete.

Reid war unter allen Umständen ein talentierter Mensch. Aufgrund seiner Fähigkeiten und seiner Arbeitsethik (an 33 Sonntagen in dem Jahr, in dem die Statue gegossen wurde, außer den anderen sechs Tagen der Woche), gelang es ihm, an jenen Tagen, an denen er bezahlt wurde, mehr als seine nicht-sklavenmäßigen Mitarbeiter zu verdienen, nämlich 1,25 USD pro Tag (ca. 31,95 US-Dollar heute) im Vergleich zu 1 US-Dollar pro Tag, den alle anderen bezahlt haben. Nach den dokumentierten Aufzeichnungen war Reid der einzige Sklave, der an dieser Statue arbeitete.

Reid war auch maßgeblich an der ersten Bronzestatue beteiligt, die in den gesamten Vereinigten Staaten gegossen wurde, die von Andrew Jackson auf einem Pferd. Als Beweis für ihren Einfallsreichtum gelang dies Reid und Mills ohne irgendein formale Ausbildung im Bronzeguss. Tatsächlich war es der Erfolg dieses Gussteils, der Mills die Freiheitskommission in erster Linie sicherte.

Obwohl er meistens ein Sklave war, als die Statue entworfen und gegossen wurde, war Reid, als er am 2. Dezember 1863 schließlich auf dem Kapitolgebäude aufgestellt wurde, ein freier Mann, nachdem der Kongress eine Tat verabschiedet hatte, mit der die unfreiwillige Dienerschaft in Washington DC abgeschafft wurde Lincoln unterschrieb diesen Akt am 16. April 1862. Als dies geschah, versuchte Mills, Reid von der Regierung entschädigen zu lassen. Reid sei „42 Jahre alt, mullatto [sic] Farbe, kurz in Statue, in guter Gesundheit, Nicht in der Erscheinung, sondern im Verstand, aber klug, ein guter Arbeiter in einer Gießerei. “Mills verlangte 1.500 Dollar (heute etwa 34.000 Dollar), erhielt jedoch nur 350,40 Dollar.

Eines der letzten Dokumentationen über Reid stammt aus dem Jahr 1865 und es heißt einfach:Mr. Reid, der ehemalige Sklave, ist jetzt im Geschäft für sich selbst (als Stuckateur) und wird von allen, die ihn kennen, hoch geschätzt“. Wir gehen davon aus, dass sie vergessen haben hinzuzufügen: “Es ist Zeit“.

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