Das Kamelkorps der US-Armee

Das Kamelkorps der US-Armee

Heute fand ich heraus, dass Kamele vom amerikanischen Militär erworben wurden und eine Rolle bei der Besiedlung des amerikanischen Westens spielten.

Kamele sind keine Fremden im Krieg. Sie werden seit Jahrhunderten im Nahen Osten eingesetzt. Sie sind jedoch nicht genau die Kreaturen, an die Sie denken, wenn Sie Army. ”1836 brachte George Crosman, ein US-amerikanischer Armeeoffizier, die Idee auf, Kamele in die USA zu importieren, um beim Transport über die Westgrenze zu helfen. Zu dieser Zeit geriet seine Idee ins Wanken.

Etwa fünfzehn Jahre später, Anfang der 1850er Jahre, begannen einige Unternehmen, Kamele zu importieren, um amerikanischen Siedlern zu helfen, nach Westen zu reisen. Während diese beiden Unternehmen versagten, kam die US-Armee endlich auf die Idee, dass sie Kamele nutzen könnten, um sich nach Westen zu bewegen.

Jefferson Davis, damals Kriegsminister, drängte auf den Einsatz von Kamelen, um den Süden zu entwickeln und die südliche Wirtschaft (und damit auch die Sklaverei) nach Westen auszubauen. Im Jahr 1855 schickte er ein Schiff nach Nordafrika, das schließlich mit drei Dutzend Kamelen "für den Militärtransport und andere Militärdienste" gefüllt war.

Die Anschaffung der ersten Kamelladung war ein bisschen produktiv. Der verantwortliche Mann war Major Henry Wayne. Er verbrachte einige Zeit in Europa und lernte von „Experten“, wie man sich um die Tiere kümmert. Er war ziemlich optimistisch, wie weit das Kamelkorps gehen würde, und glaubte, dass es sogar eine Kamelkavallerie geben würde. Außerdem dachte er: „Amerikaner werden Kamele nicht nur gut beherrschen können, sondern auch besser als Araber, da sie es mit mehr Menschlichkeit und weitaus mehr Intelligenz tun werden.“ (Natürlich kam es an die Zeit, Kamelführer anzuheuern) Die meisten der Angestellten waren aus dem Nahen Osten.)

In den nächsten Jahren wurden immer mehr Kamele importiert. Ein Stapel von 1000 wurde von Otto Esche, einem deutschen Unternehmer, der im Kamelgeschäft eine Chance sah, nach Kalifornien gebracht. Das Camel Corps wurde in Camp Verde, Texas, gegründet, wo die Kamele getestet wurden, um ihre Stärken und Schwächen herauszufinden. Kamele hatten ihre Vorteile: Sie waren schneller unterwegs und benötigten weniger Stopps als Pferde. Sie konnten bis zu 300 Pfund tragen, was beim Transport von Ausrüstung und Zubehör hilfreich war. Sie wurden für das schwierige Gelände des amerikanischen Südwestens entwickelt. Außerdem aßen sie Pflanzen, die andere Packtiere nicht hätten - die in der trockenen Südwestumgebung glücklicherweise reichlich vorhanden waren.

Anfangs wurden Kamele verwendet, um Dinge wie Salz, Mais, Getreide und Post von Arizona nach Los Angeles zu bringen. Sie erwiesen sich als beliebtes Transportmittel auch für Menschen. Während sie nützlich waren, arbeiteten ihre hartnäckige Natur und die Art und Weise, wie sie Pferde erschreckten, gegen sie. Die Soldaten waren auch nicht glücklich darüber, die Kreaturen in ihre Reihen aufzunehmen.

Während des Bürgerkriegs waren die Kamele mehr oder weniger in Vergessenheit geraten, obwohl sie sich im Süden befanden und Jefferson Davis, der außergewöhnliche Befürworter von Kamelen, jetzt der Anführer der Konföderation war. Die Kamele wurden weitgehend außer Gefecht gesetzt, zum Teil, da sie noch nicht als Kavallerie ausgebildet waren. Einige der Kamele wurden jedoch schließlich dazu gebracht, Baumwolle nach Mexiko zu bringen, wo der Süden hoffte, mit den Briten Handel zu treiben. Dies war alles, was die Kamele während des Krieges sahen, trotz der großen Hoffnungen, die Major Wayne für sie hatte.

Nach dem Bürgerkrieg galten Kamele trotz ihres tatsächlichen Nutzens als zu gemein und stur, um hilfreich zu sein. Außerdem hatte Jefferson Davis für Kamele befürwortet, und die meisten wollten die Gedanken des Bürgerkriegs abwaschen, auch was mit dem Führer der Konföderation zu tun hatte. Als die transkontinentale Eisenbahn fertiggestellt war, galten Kamele als völlig unbrauchbar. Jetzt könnten Gegenstände schneller als je zuvor im ganzen Land versandt werden.

Es gab nur ein Problem: Die Kamele waren immer noch in der Nähe, terrorisierten Pferde und verbrauchten Ressourcen. Einige von ihnen wurden schließlich an Zirkusse verkauft oder an private Käufer versteigert. Einige wurden getötet und ruckartig gemacht. Viele wurden einfach freigelassen und durften wandern, wohin sie wollten. Es wird angenommen, dass einige dieser Kamele bis nach Kanada reisten. Im Südwesten der USA wurden bis etwa Mitte 20 wilde Kamele gesichtetth Jahrhundert.

Bonus Fakten:

  • Obwohl Kamele heute nur noch in Teilen Asiens, im Nahen Osten und in Afrika zu finden sind, wird angenommen, dass Kamele vor rund 40 Millionen Jahren in Amerika entstanden sind. Es wird angenommen, dass sie kurz vor der letzten Eiszeit nach Asien ausgewandert sind, obwohl es in Nordamerika noch vor 15.000 Jahren noch Kamele gab.
  • In der arktischen Tundra Kanadas wurde das Fossil eines riesigen Kamels gefunden, das etwa drei Meter an der Schulter stand. Es wird geglaubt, dass das Gebiet, als das Kamel vor etwa 3,5 Millionen Jahren lebte, viel wärmer war. Es hatte jedoch auch strenge Winter. Das Kamel konnte aufgrund seiner breiten Hufe und seines Buckels überleben, wodurch es ihm möglich war, Fett zu speichern. Dies sind die gleichen Gründe, warum das Kamel heute so gut in der Wüste überlebt. Das Riesenkamel gilt als direkter Vorfahre der modernen Kamele.
  • Amerika ist nicht der einzige Ort, an dem Kamele importiert wurden. Australien importierte in den 19 Jahren bis zu 20.000 Kamele aus Indienth Jahrhundert, um bei der Erkundung des Landes zu helfen, von dem viele Wüste ist. Es wird davon ausgegangen, dass sich einige von Expeditionen losgesagt haben, um sich im Land Down Under ein Leben zu verdienen. Anders als in den USA florierte die Kamelbevölkerung in Australien und es wird geschätzt, dass sie eine der größten Wildkamelpopulationen der Welt hat (geschätzte 750.000 Kamele im Jahr 2009). Es ist unnötig zu erwähnen, dass eine riesige Population einer eingeführten Art die bestehende Umgebung nicht begünstigt. Die Regierung hat ein Programm zur Ausrottung der Kamele aufgelegt, in den letzten fünf Jahren wurden rund 160.000 Menschen getötet. Die Kamele werden dann für Fleisch in Tierfutter verwendet und in Supermärkten als Wildfleisch für Menschen verkauft.

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