Von der Waschseife bis zum Kaugummi - William Wrigley Jr. und seine Freebies

Von der Waschseife bis zum Kaugummi - William Wrigley Jr. und seine Freebies

Die meisten von uns, die in den letzten Jahrzehnten Stöcke von Spearmint oder Juicy Fruit Kaugummi gekaut haben, gehen vermutlich davon aus, dass es bei Wrigley immer um die Herstellung und den Verkauf von Kaugummi ging. Das von William Wrigley Jr. gegründete Unternehmen ist bekannt dafür, der weltweit führende Kaugummi-Hersteller zu sein, mit einer Reihe von Marken wie Orbit, 5, Extra und Winterfresh, um nur einige zu nennen, unter seinem Dach (g) . Die Hintergrundgeschichte der Wrigley, die wir heute kennen, ist jedoch eine kurvenreiche Geschichte, die aus klugen Marketing- und Verkaufsstrategien eines William Wrigley Jr. entstanden ist.

Als Junge in Philadelphia, in den späten 1860er Jahren, erlangte Wrigley den Ruf, ein bisschen ein Schelm und ein Rebell zu sein. Nachdem er von zu Hause weggelaufen und dann nach seiner Rückkehr aus der Schule vertrieben worden war, wurde er in die Seifenfabrik seines Vaters geschickt. Der junge Wrigley befreite sich bald aus dem Alltag, in dem die Seifenfässer gerührt wurden, und im zarten Alter von 13 wurde er stattdessen ein Seifenverkäufer für seinen Vater. Als Verkäufer fand Wrigley seine Nische und zeigte ein Gespür für Vertrieb und Werbung (ein wahrer Sohn der Seifenkiste), der ziemlich legendär werden würde, nachdem er 1891 seine eigene Firma William Wrigley Jr. Company in Chicago gegründet hatte.

Die meisten Berichte sagen, dass er nur 32 Dollar in der Tasche hatte, als er seine mittlerweile weltbekannte Firma gründete. Unabhängig davon, ob das stimmt oder nicht, er hatte anderes Geld als das, was in seine Taschen passte. Wrigleys Website erwähnte, dass sein Onkel ihm einen Scheck über 5.000 Dollar (heute etwa 130.000 USD) gab, um die Gründung seines neuen Unternehmens zu erleichtern.

Dieses Geschäft war jedoch kein Gummi. Wrigley begann mit dem, was er als Bestseller seines Vaters Seife, Wrigley's Scouring Soap, kannte. Er fügte jedoch eine innovative Wendung hinzu, die repräsentativ für einen Ansatz war, der seine Zukunft weitreichend beeinflussen würde. Da Kaufleute sich aufgrund der niedrigen Gewinnspannen nicht weigerten, seine Waren zu tragen, plante Wrigley den Plan, etwas mehr in Form von Geschenken hinzuzufügen. Diese Geschenke reichten von Regenschirmen bis zu Backpulver. Als sich Backformen in der Mitte des 19. Jahrhunderts verändert hattenth Jahrhundert und Backpulver war ein großer Teil davon, es war keine Überraschung, dass der Verkauf abnahm.

Da das Backpulver selbst ein großer Erfolg als Werbegeschenk war, wechselte Wrigley von der Spezialisierung auf Seife zu Backpulver, bot jedoch weiterhin Freebies an. Diesmal war es Backpulver mit freiem Kaugummi. Der Kaugummi verdunkelte bald das populäre Backpulver.

Anpassungsfähig wie immer, gab Wrigley Backpulver für den Verkauf von Kaugummi auf, für das das Unternehmen heute berühmt ist. Der Kaugummi, den Wrigley in den 1890er Jahren verkaufte, wurde von Zeno Company hergestellt. Um das Produkt ein wenig zu unterscheiden, empfahl Wrigley, dass Zeno Chicle anstelle von Paraffin und Fichte, die die traditionellen Zutaten des Tages waren, herstellte. Dann konzentrierte er sich auf die Erweiterung der Attraktivität des Kaugummis auf eine jüngere Bevölkerungsgruppe. Wrigley begann mit Vassar und Lotta Kaugummi und führte 1893 auf der Columbian Exposition der Welt einen süßen, fruchtigen Geschmack ein, der noch heute einer der großen Namen im Kaugummi-Geschäft ist, Juicy Fruit. (Siehe: Gibt es Früchte in saftiger Frucht?) Ein paar Monate später rollte er Wrigleys Spearmint aus.

Für den Rest des Jahrzehnts und in die 20th Jahrhundert trug William Wrigley seinen Promoter-Hut mit Kraft und reiste immer wieder durchs Land. Er verzichtete jedoch nicht auf die Premium-Angebote und kombinierte Kaugummi mit anderen Gegenständen wie Lampen, Taschenmessern, Angelgeräten und Messskalen. Da er wusste, dass die Käufer Kaugummi impulsiv kauften, schlug er auch vor, die Kaugummi-Vitrinen an einem Ort zu platzieren, der uns heute sehr vertraut ist - neben der Kasse - und die Händler stimmten zu.

Im Jahr 1907, als sich das Land mit einer Finanzkrise auseinandersetzte und andere Kaugummihersteller die Kosten senkten, setzte Wrigley seine Lebensersparnisse buchstäblich auf sein damals noch junges Unternehmen, belohnte alles, was er besaß, und kaufte Werbung im Wert von 250.000 US-Dollar (heute etwa 6,2 Millionen US-Dollar). Dies war das Sprungbrett, von dem aus er sein Unternehmen bundesweit berühmt machte. Die Umsätze seiner Konkurrenten stagnierten, während allein die Umsätze von Wrigley Spearmint nach dem Ad-Blitz auf über 1 Million US-Dollar pro Jahr anstiegen. Insgesamt stieg der Gesamtumsatz des Unternehmens von 170.000 USD auf 3 Mio. USD (heute etwa 75 Mio. USD).

Wrigley blieb nicht dort stehen. Er kaufte Zeno bis 1911 aus und gewann 1915 den Titel als einer der größten Werbetreibenden des Landes. Aber er benutzte nicht nur Werbetafeln und andere traditionelle Werbeformen. In einem riesigen Marketing- und Verkaufsrausch schickte Wrigley beispielsweise kostenlos Kaugummi an jede Adresse, die in US-amerikanischen Telefonbüchern aufgeführt ist. Später verfolgte er eine ähnliche Strategie, indem er jedem Kind an seinem zweiten Geburtstag zwei Kaugummisticks schickte. Insgesamt wurden Wrigleys Gummisticks, zu denen nun auch das neu eingeführte Doublemint-Aroma gehörte, 1915 an über 1,5 Millionen Adressen und 1919 an etwa 7 Millionen Haushalte verschickt. Ebenfalls 1915 beauftragte Wrigley Schriftsteller, verschiedene Mother Goose-Reime neu zu schreiben so dass sie Wrigleys Kaugummi bewarben und schließlich 14 Millionen Exemplare dieses Buches verschenkt. (Wenn Sie neugierig sind, sehen Sie: Wer war die wahre Muttergans?)

Im selben Jahr wollte Wrigley seinen Mitarbeitern Aktien anbieten, die das Unternehmen an die Öffentlichkeit brachten. Wrigley schloss eine bemerkenswert erfolgreiche Karriere ab und wurde 1925 Vorsitzender des Vorstands. Er übergab die Präsidentschaft seinem Sohn Philip, der 1932 im Alter von 70 Jahren mit einem geschätzten Nettogewinn von 34 Millionen US-Dollar (heute etwa 582 Millionen US-Dollar) starb.

Bonus Fakten:

  • Wrigley Field, die Heimat der Chicago Cubs, wurde nach William Wrigley Jr. benannt, der 1914 zuerst eine Minderheitsbeteiligung an den Chicago Cubs erwarb und dann 1921 Mehrheitseigentümer wurde.
  • Die William Wrigley Jr. Company war eine der ersten großen Firmen, die zusammen mit Ford ihren Mitarbeitern ab 1924 eine fünftägige Arbeitswoche anbot. (Siehe: Die fünftägige Arbeitswoche und warum ist ein typischer Arbeitstag acht Stunden lang? ).
  • Trotz einiger Industrien in den Vereinigten Staaten, wie den Boston Ship Carpenters, die 1842 acht Stunden am Tag arbeiten konnten, betrug die durchschnittliche Arbeitswoche in den Vereinigten Staaten 1890 etwa 90-100 Stunden pro Woche für die meisten Bauhandwerker nach einer Umfrage der damaligen Bundesregierung.
  • Anfang des 19. Jahrhunderts wurde in Großbritannien eine Reihe von „Factories Acts“ erlassen, die dazu beitragen sollten, die Arbeitsbedingungen für Arbeitnehmer, insbesondere für Kinder, zu verbessern. Eine der ersten war 1802 und es wurde festgelegt, dass Kinder unter 9 Jahren nicht arbeiten dürfen und stattdessen die Schule besuchen müssen. Darüber hinaus durften Kinder im Alter von 9 bis 13 Jahren nur acht Stunden pro Tag arbeiten, und Kinder von 14 bis 18 Jahren konnten maximal 12 Stunden pro Tag arbeiten. Leider wurde dieses Gesetz weitgehend ignoriert und fast nie in Kraft gesetzt. Selbst wenn sie selten vollstreckt wurde, waren die Geldbußen so klein, dass es für Fabrikbesitzer rentabler war, gegen dieses Gesetz zu verstoßen und die Geldstrafe zu zahlen, als es zu befolgen. Das Gesetz hat auch nichts für Erwachsene getan, es sei denn, die Fabriken müssen gut belüftet werden, obwohl nicht festgelegt wurde, was als „gut belüftet“ definiert wird, sodass die Fabrikbesitzer diesen Teil des Gesetzes leicht ignorieren können.
  • Heute ist Wrigley eine Tochtergesellschaft von Mars Incorporated und seine Produkte werden in mehr als 180 Ländern vertrieben. Mars, Inc. hat eine eigene faszinierende Herkunftsgeschichte, die Sie hier lesen können: Eine Lektion im Scheitern - Der Aufstieg der Mars-Süßigkeiten-Kompanie

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