Saburō Sakai: Der Samurai der Himmel

Saburō Sakai: Der Samurai der Himmel

Saburō Sakai ist vielleicht einer der berühmtesten japanischen Luft-Asse, der aus dem Zweiten Weltkrieg hervorgegangen ist. Er hat mindestens 28 Luftsiege errungen und weit über 60 Flugzeuge der Alliierten abgeschossen oder schwer beschädigt, obwohl er später im Krieg ein Flugzeug flog, das seinem Flugzeug weit unterlegen war Flugzeuge der Gegner.

Saburō Sakai wurde 1916 außerhalb der Stadt Saga in Japan als eines von sieben Kindern in einer armen Bauernfamilie geboren. Trotz seiner eingeschränkten Erziehung war Sakai Berichten zufolge sehr fleißig und galt als einer der besten Schüler seiner Schule. so sehr, dass sein Onkel dafür bezahlt hatte, dass er mit 12 Jahren nach Tokio kam, um dort zu studieren. Trotz seiner besten Bemühungen konnte Sakai nicht mit seinen Kollegen in Tokio mithalten und nach zwei Jahren schickte ihn sein Onkel nach Hause. Es heißt, auf dieser schicksalhaften Heimreise sah Sakai eine Rekrutierung für die japanische kaiserliche Marine. zwei Jahre später, als Sakai 16 wurde, meldete er sich und begann seine Ausbildung.

Sakai stieg schnell durch die Reihen der kaiserlichen Marine und diente an Bord zweier japanischer Schlachtschiffe, die schließlich den Rang eines Petty Officer der 3. Klasse erreichten. 1937 bewarb er sich für eine Pilotenausbildungsschule, von der er an der Spitze seiner 70. Klasse abschloss, von der nur 25 die erforderliche Ausbildung in zufriedenstellender Weise erfolgreich absolvierten. Für seine Leistung erhielt Sakai eine weitere Beförderung, diesmal in den Rang eines Petty Officer Second Class und einer silbernen Uhr, die ihm der Kaiser persönlich überreichte. Ab diesem Punkt wird die Sakai-Geschichte interessant.

Vor dem Zweiten Weltkrieg flog Sakai während des Zweiten Japanisch-Japanischen Krieges mehrere Kampfmissionen. Es wurde festgestellt, dass er während seiner allerersten Mission seinen Kommandanten verärgert hatte, indem er mit seiner gesamten Munition ein einziges Flugzeug abschoss. Etwas, das er später wieder gut machte, als der Flugplatz, auf dem er stationiert war, 1939 von den Chinesen bombardiert wurde. Laut dem historischen Berater Mark Barber, obwohl er durch die Explosion verletzt wurde, sagte Sakai: "Sprintete durch brennende Flugzeuge, um einen unbeschädigten Kämpfer zu finden, bevor er in die Luft flog, um die fliehenden Bomber zu verfolgen."

Sakai konnte den Bomber, der seinen Flugplatz angegriffen hatte, nicht abschießen, aber seine Aktionen wurden von seinen Vorgesetzten nicht unbemerkt bleiben. Obwohl sie ihm keine Art von Medaille für sein Heldentum verliehen hatten, ein Thema, das während Sakais beeindruckender Karriere beständig war, wurde er zum Petty Officer First Class befördert.

Als sich der Zweite Weltkrieg aufheizte, wurden Sakais Fähigkeiten als Piloten immer offensichtlicher. Wie bereits erwähnt, wird ihm über 60 alliierte Flugzeuge abgeworfen, darunter auch ein Luftkampf 1942, bei dem Sakai drei bestätigte drei Flugzeuge innerhalb von nur 15 Sekunden abschoss .

Allerdings hat Sakai nicht immer sein Ziel erreicht. Zum Beispiel versuchte Sakai 1942, eine B-26 in der Nähe der Küste von Neuguinea abzuschießen. Warum ist das wichtig? Der zukünftige US-Präsident Lyndon B. Johnson befand sich an Bord der B-26.

Obwohl Sakai in der Tat in seinem Pflichtgefühl unermüdlich war, neigte er zu Anfällen von Ungehorsam, die oft an das Lustige grenzten. Zum Beispiel rauchte er offen öffentlich komisch riesige, illegal vor seinen Vorgesetzten erworbene Zigarren und feuerte einmal mit einer Pistole vor einem Offizier, der einem seiner Flügelmänner Prügel verübte.

Der Vorfall, der Sakai in das heißeste Wasser stürzte, war jedoch, als er zusammen mit zwei seiner Flügelmänner nach einem Luftgefecht über den Flugplatz von Port Moreseby in ihren Zeroes flog und eine Reihe von Schleifen durchführte, nur um die Alliierten zu ärgern. Ein paar Stunden später flog ein Bomber über Sakai's Basis und ließ eine Notiz fallen. Er dankte den Japanern für ihre „wunderbare Akrobatik“ und informierte sie darüber, dass sie das nächste Mal, wenn sie einen Stunt versuchten, auf ein „warmes Willkommen“ warteten Sie.

Sakais berühmtester Heldentat kam im selben Jahr, als er von einem feindlichen Flugzeug ins Gesicht geschossen wurde, das er gerade abschießen wollte. Der Schuss zerstörte die Sicht in Sakais rechtem Auge und verkrüppelte die gesamte linke Seite seines Körpers. Von der Wunde verwirrt, verlor Sakai die Kontrolle über sein Flugzeug, was zu einem steilen Tauchgang führte.

Zum Glück half der Tauchgang tatsächlich, indem er die Flammen löschte, die das Cockpit zu verschlingen drohten. Mit seinem einen guten Arm konnte Sakai mit seinem seidenen Seidentuch etwas Blut aus seinem Gesicht entfernen. Als er aufgefordert wurde, sich später an diesen Tag zu erinnern, bemerkt Sakai, sein erster Gedanke war, dass er sterben wollte, indem er mindestens einen Feind mitnahm und sofort nach einem Schiff der Alliierten suchte, in das er sein beschädigtes Flugzeug stürzen konnte. Trotzdem wurde Sakai später einer der kritischsten Gegner der umstrittenen Kamikaze-Technik. (Siehe: Wie wurden Kamikaze-Piloten ausgewählt?)

Als er schließlich herausfand, dass sein Flugzeug noch flugtauglich war, änderte er seine Meinung und schaffte es kaum, wieder zum Stützpunkt zu gelangen. Was diese Reise noch bemerkenswerter macht, war, dass Sakai fast die gesamte 1040 Kilometer lange Reise zurück nach UPSIDE DOWN geflogen war, um zu verhindern, dass das Blut aus seinen Wunden in sein gutes Auge fiel und er sich bis zu seinem Missionsbericht einprägsam der medizinischen Behandlung widersetzte.

Obwohl er den Anblick auf seinem rechten Auge verloren hatte, kehrte er schließlich gegen Ende des Krieges in den Himmel zurück und aufgrund seines Status als eines der führenden fliegenden Asse Japans gab es buchstäbliche Auseinandersetzungen zwischen jüngeren Piloten darüber, wer sein Flügelmann sein würde.

In späteren Interviews behauptete Sakai, der Verlust seines Auges habe seine Flugfähigkeit nie beeinträchtigt, was er 1944 in einem Luftkampf bewiesen habe, der ihn vom Fliegerass zur Legende verdrängte. Zu dieser Zeit wurde er von nicht weniger als 15 Allied Hellcats in der Nähe von Iwo Jima überfallen. Bei einem Luftkampf, der etwa 20 Minuten dauerte, wurde Sakai nicht getroffen eine einzelne feindrunde, Obwohl Tausende von Runden auf ihn geschossen wurden und sein Handwerk denjenigen, die er zu diesem Zeitpunkt im Krieg hatte, weit unterlegen war. Tatsächlich führte die Kombination der japanischen Piloten, die gegen Ende des Krieges in weit überlegenen und überholten Flugzeugen standen, dazu, dass die Schlacht am Philippinischen Meer im Juni 1944 von den Alliierten den Spitznamen "The Great Marianas Turkey Shoot" erhielt. Zwei Jahre zuvor, im Juni 1942, verlor Japan außerdem an einem einzigen Tag mehr Flieger, als sie es geschafft hatten, kurz vor dem Krieg ein ganzes Jahr zu trainieren. Vielleicht fragen Sie sich, wie Sakai den Kampf überlebt hat. Er wischte die Kugeln einfach so gut er konnte aus und stellte sicher, dass die Schlacht in Richtung Iwo Jima führte, wo Flugabwehrgeschütze das tun konnten, was er in dieser Situation nicht konnte. Es funktionierte, und als er sich in Reichweite der Geschütze befand, wurden die Hellcats vertrieben.

Nach dem Krieg wurde Sakai Buddhist und gelobte, niemals ein anderes Lebewesen zu verletzen. Er freundete sich auch mit einigen der Männer an, die er zuvor als Feind bezeichnet hatte, einschließlich Harold Jones, dem Mann, der die Runde abgefeuert hatte, die ihn den Anblick in seinen Augen kostete, sowie Paul Tibbets, dem Piloten der Flugzeug, das die Atombombe auf Hiroshima abgeworfen hat. (Siehe: Die Männer, die die Bomben auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen haben)

Saburō Sakai starb im Jahr 2000 im Alter von 84 Jahren, als er an einem offiziellen Abendessen in einem US-amerikanischen Luftwaffenstützpunkt teilnahm, in dem Sakai Ehrengast war. Als die New York Times Kurz nach seinem Tod bemerkte Sakai, dass er einen Herzanfall erlitt, als er sich über den Tisch beugte, um einem Amerikaner die Hand zu schütteln. er starb später in einem Krankenhaus. "

Bonus Fakten:

  • Die einzige Medaille, die Sakai jemals in seinem Leben erhielt, kam tatsächlich vom amerikanischen Militär, weil er zwei US-Piloten besiegt hatte ... in einem Golfturnier.
  • Sakai erreichte schließlich den Rang eines Unterleutnants. Damit war er einer von nur wenigen japanischen Männern, die Offiziere wurden, nachdem er als rekrutierte Männer angefangen hatte.
  • Als Rebell hatte Sakai oft sein Mittagessen in seiner Standardaufklärungstasche für den Fall, dass er während des Fluges hungrig wurde.
  • Als Sakai von dem Abwurf der Atombombe und der Kapitulation Japans erfuhr, stieg er in den Himmel und schoss einen B-29-Bomber als Vergeltung ab. Es wird angenommen, dass dies das letzte von den japanischen Truppen im Zweiten Weltkrieg abgeschossene alliierte Flugzeug ist.

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