Kauf einer 170-Millionen-Dollar-Lackierkarte - Der Centurion

Kauf einer 170-Millionen-Dollar-Lackierkarte - Der Centurion

In den späten 1980er und frühen 1990er Jahren gab es eine Legende, in der von einer speziellen Kreditkarte gesprochen wurde, die nur von American Express an Personen mit mehr Nullen in ihrem Kontostand als über eine halb aufgegessene Schüssel Cheerios ausgegeben wurde. Dies war natürlich nicht wahr, oder zumindest nicht, bis American Express 1999 die Karte zur Realität machte. Um einen Direktor für das Unternehmen, Doug Smith, zu zitieren: „Es gab Gerüchte, dass wir diese ultra-exklusive schwarze Karte für Elite-Kunden hatten. Das stimmte nicht, aber wir beschlossen, trotzdem von der Idee zu profitieren. "

Diese Karte mit dem Namen "The Centurion Card" ist funktional identisch mit einer American Express Platinum-Karte, mit einigen zusätzlichen Vorteilen, die exklusiv für Amex wohlhabendste Kunden sind. Wir werden Sie nicht langweilen, wenn Sie einige der banaleren Vorteile besitzen, reich genug zu sein, um eine Platin-Karte zu haben, wie zum Beispiel Hotel-Upgrades, und die meisten Transaktionsgebühren aufzuheben, da es einen viel interessanteren Vorteil gibt, über den man sprechen kann - der 24-Stunden-Concierge-Service.

Ja, die Platinum-Kunden haben rund um die Uhr uneingeschränkten Zugang zu einer Nummer, die sie um Hilfe bitten können. Während auf dem Papier der Service für Dinge wie das Buchen von Hotels oder das Suchen von Restaurants in einer Stadt verwendet werden soll, ist man nicht vertraut. Wenn die Person etwas mehr ist, sagen wir, kreativ, ist der Service im Wesentlichen ein 24 Stunden persönlicher Assistent . Denken Sie zum Beispiel an die Geschichte des Internet-Scherzers John Hargrave, der einmal versucht hat, die Grenzen eines ähnlichen Dienstes, der von seiner Visa Signature Chase-Karte angeboten wird, zu erweitern.

Hargrave stellte fest, dass sein Concierge-Service ihm gerne dabei half, alles zu buchen, von der Reise ins All, um ihm bei einem Kreuzworträtsel zu helfen, an dem er feststeckte. Nachdem er einen Vertreter gefragt hatte, ob er etwas nicht tun würde, stellte er fest, dass es gegen Chases Richtlinien verstieß, den Dienst zu nutzen, um persönliche Besorgungen zu erledigen, eine Hochzeit zu planen oder einen Besuch bei einer Kinderprostituierten zu arrangieren… Die Firma tat es jedoch Ich gebe zu, dass sie mehr als glücklich wären, wenn sie "einen Termin für ein Rendezvous auf der Bunny Ranch" (ein juristisches Bordell in Nevada) vereinbaren, wenn ein Kunde dies wünscht.

Denken Sie daran, dies ist das Serviceniveau, das eine normale Kreditkarte bieten kann, die sich eine Person mit durchschnittlichem Einkommen leisten kann. Stellen Sie sich also vor, was ein Milliardär mit einer exklusiven Karte, die nur den oberen Gesellschaftsschichten gewährt wird, kann Holen Sie sich, wenn Sie gefragt haben.

Wenn Ihre Vorstellungskraft nicht allzu großartig ist, so ein Mitarbeiter von Amex, der nach den ausgefallensten Anfragen des Unternehmens gefragt wurde, bemerkte, dass sie einmal gebeten wurden, eine Handvoll Sand vom Toten Meer nach London zu bringen. Das Unternehmen tat dies, indem er mit einem Motorrad einen internationalen Kurier an das Ufer des Toten Meeres schickte. Der Kurier schickte den Sand dann zum Kunden. Anscheinend sollte der Sand in einem Schulprojekt verwendet werden.

In einem anderen Fall wollte der Karteninhaber in einer Seifenoper auftreten, wusste jedoch nicht, wie er dies erreichen sollte. Dem Amex-Vertreter gelang es, die Frau für eine Rolle in einer solchen Show vorzusprechen.

Eine weitere bizarre Bitte war von jemandem, der Amex wünschte, das von Kevin Costner gerittene Pferd in zu finden Tanzt mit Wölfen. Sie konnten dies nicht nur für den Kunden (mit dem damaligen Pferd in Mexiko) aufspüren, sondern auch den Kauf des Tieres arrangieren und es dann nach Europa transportieren lassen, wo der Kunde lebte.

Neben einem maßgeschneiderten Concierge-Service bietet die Centurion Card ein persönliches Reisebüro, automatischen Zugang zu einer Reihe von High-End-Clubs für Reiche und persönliche Käufer für die exklusivsten Geschäfte der Welt. Die Karte gewährt auch umfangreiche reisebezogene Vorteile wie kostenlose Reiseversicherung, Zugang zu exklusiven Flughafen-Lounges und erstklassige Upgrades auf Flügen mit bestimmten Fluggesellschaften.

Möglicherweise fragen Sie sich, wie genau Sie eine solche Karte in die Hände bekommen und welche spezifischen Anforderungen dies hat. Nun, niemand außerhalb des Unternehmens weiß genau Bescheid. Sie sehen, es ist nur eine Einladung, und American Express hat niemals offizielle Informationen darüber veröffentlicht, nach welchen Kriterien sie entscheiden, wer berechtigt ist. In der Gerüchteküche heißt es, wenn Sie wirklich eine Einladung für eine Centurion Card wünschen, gibt es drei grundlegende Kriterien, die Sie erfüllen müssen:

  1. Sie müssen bereits Inhaber einer American Express Platinum-Karte sein.
  2. Sie müssen diese Karte mindestens ein Jahr lang verwendet haben.
  3. Sie müssen durchschnittlich 250.000 bis 500.000 USD pro Jahr für Ihre Karte ausgeben.

Derzeit besteht kein Konsens darüber, wie wohlhabend Sie sein müssen, um für die Karte in Frage zu kommen, obwohl ein üblicherweise genanntes Jahreseinkommen mindestens 1,3 Millionen US-Dollar beträgt. Es heißt, es gibt angeblich Inhaber von Centurion-Karten, „die lediglich Gehälter im mittleren sechsstelligen Bereich verdienen“, so dass sie vielleicht ein flexibles oder gewichtetes Anforderungssystem verwenden (vermutlich einschließlich des Nettovermögens und der Kreditwürdigkeit), statt eines strengeren, meist auf Basis von Einkommen und Ausgabengewohnheiten.

Was definitiver bekannt ist, ist, dass, sobald die Karte angeboten wurde, Sie normalerweise eine Beitrittsgebühr plus eine recht hohe jährliche Gebühr zahlen müssen. In den USA ist dies zwar von Land zu Land unterschiedlich, es wird jedoch eine Beitrittsgebühr in Höhe von 7.500 US-Dollar erhoben, wobei für jeden Karteninhaber eine weitere jährliche Gebühr von 2.500 US-Dollar erhoben wird. Dies ist zwar erstaunlich teuer, aber wenn man viel reist, können die Vorteile der Karte, einschließlich des virtuellen persönlichen Assistenten, dies sehr leicht wert sein.

Was können also die wenigen Glücklichen, die eine Centurion Card besitzen, damit kaufen? Um es einfach auszudrücken, alles, was sie wollen. Nach Angaben der Führungskräfte von American Express ist das Limit der Karte praktisch unendlich und nur an das Vermögen des Inhabers gebunden. Zu diesem Zweck wird das tatsächliche Limit der Karte durch eine umfassende Analyse der Ausgabengewohnheiten und des Nettovermögens des Inhabers festgelegt.

Das extravaganteste Ding, das jemals mit einem gekauft wurde, ist wahrscheinlich das Amedeo Modigliani-Gemälde Reclining Nude, das 2015 vom chinesischen Milliardär Liu Yiqian gekauft wurde. Die Gesamtkosten? 170 Millionen Dollar ... Und er hat es auf seine Karte gesetzt.

Dies war tatsächlich das zweite Mal, dass er seine Karte zu dieser Zeit für ein so teures Objekt verwendet hatte. Bisher zahlte er 36 Millionen Dollar für eine Teetasse, die auf die Ming-Dynastie zurückging.

Als wäre es nicht lächerlich, ein Gemälde von 170 Millionen US-Dollar (neben vielen anderen großen Käufen) mit einem Amex zu bezahlen, und Yiqian hat vielleicht die meisten Belohnungspunkte für Belohnungskarten von allen in der Geschichte erworben, und seine Frau merkt an, dass dies der Fall war genug Punkte, um die Familie für den Rest ihres Lebens kostenlos im Luxus zu fliegen. Anscheinend kann man die Punkte jedoch auch zum Kauf von Luxusartikeln verwenden, wie etwa einem 26-Karat-Diamantarmband, das nur 33 Millionen Bonuspunkte einbringt.

Natürlich waren die Punkte nicht der einzige Grund, weshalb er das Gemälde und andere derart teure Gegenstände auf seine Kreditkarte legte, anstatt in bar zu zahlen. Sie sehen, China hat Beschränkungen in Bezug auf den Betrag, den eine Person pro Jahr aus dem Land transferieren kann, um etwa 50.000 USD. Es ist unnötig zu erwähnen, dass dies für einen Milliardär mit einem teuren Geschmack extrem einschränkend ist, wenn er etwas außerhalb des Landes kaufen möchte. Durch die Verwendung der Karte wird diese Einschränkung vollständig umgangen, da seine Karte von der Bank of China ausgestellt wurde. Also bezahlt er sie zurück und schickt selbst kein Geld aus dem Land.

Wenn Sie sich jetzt fragen, ob es etwas Besonderes an der physischen Karte gibt, arbeitete ich in einer Champagner-Lounge auf einer Rennbahn. Ich traf einen Typen mit einer Centurion-Karte und konnte damit umgehen. Es ist ungewöhnlich schwer zu handhaben, da es in den meisten Märkten aus eloxiertem Titan und nicht aus Kunststoff besteht. Als ich fragte, was das teuerste, was der Kunde jemals damit gekauft hatte, antwortete der Mann einfach "ein Boot".

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