Wer hat Baseball erfunden?

Wer hat Baseball erfunden?

Der Mythos, dass Baseball von Abner Doubleday erfunden wurde, ist seit 1907 weit verbreitet und wird sogar heute von Leuten wie dem ehemaligen Baseball-Kommissar der Major League, Bud Selig, behauptet. Zum Beispiel erklärte er 2010: „Als Student der Geschichte weiß ich, dass es eine große Debatte gibt, ob Abner Doubleday oder Alexander Cartwright das Baseballspiel wirklich gegründet haben. Von allen Historikern, mit denen ich gesprochen habe, glaube ich wirklich, dass Abner Doubleday der "Vater des Baseballs" ist. Ich weiß, dass es einige Historiker gibt, die dies bestreiten würden. “In Wahrheit würden alle Historiker, die die Angelegenheit studiert haben, dies bestreiten.

Warum? Tatsache ist, dass es keinen Rekord gibt - keinen, der den Bürgerkriegsgeneral Abner Doubleday mit Baseball zu tun hat. Dazu gehört, dass Doubleday selbst nie in den vielen Briefen und Zeitschriften erwähnt hat, die er zu Lebzeiten schrieb. Etwas humorvoll erschien der einzige wirkliche Hinweis auf Doubleday in Bezug auf Sport in einem Nachruf, der 1893 über ihn geschrieben wurde und der besagte, dass er ein Mann sei, "der sich nicht für Outdoor-Sport interessierte".

Was geschah also im Jahre 1907, als die Leute anfingen zu denken, dass Abner Doubleday Baseball erfunden hat? Im Jahr 1905 stellte Albert Spalding ein Panel zusammen Die Mills-Kommission um den Ursprung des Baseballs zu untersuchen. Dies war eine Antwort auf einen anhaltenden Streit, den er mit Henry Chadwick über den Ursprung des Baseballs geführt hatte. Chadwick behauptete zu Recht, Baseball habe sich aus einer Vielzahl von Stockball-Spielen aus Europa entwickelt, hauptsächlich aus dem "Rounders" -Spiel, das Chadwick als Junge in England gespielt hatte. Spalding behauptete, Baseball sei frei von solchen Einflüssen erfunden worden und sei ein rein amerikanischer Sport.

Das von Spalding zusammengestellte Panel umfasste keine Historiker, sondern bestand aus den ehemaligen Präsidenten der National League, A. Mills, Nick Young und Morgan Bulkeley; ehemaliger Präsident des Washingtoner Clubs Arthur Gorman; zwei ehemalige Spieler und jetzt Sportartikelgeschäftsmann George Wright und Alfred Reach; und schließlich der Präsident der Amateur Athletic Union, James E. Sullivan.

Anfangs hatte diese Gruppe nur wenig Glück, um einen endgültigen Ursprung des Baseballs zu entdecken, obwohl sie unter allen Umständen nicht sehr bemüht war, tatsächlich zu recherchieren. Sie schienen sich einfach darauf zu verlassen, Werbung zu schalten, und forderten, wenn jemand etwas über den Ursprung des Baseballs wusste, sollte er antworten.

Im Juli 1907 schickte Spalding schließlich einen Brief an die Kommission, in dem er einen Bericht über den Ursprung des Baseballs vorsah, den er von dem 71-jährigen Abner Graves, einem Bergbauingenieur, gelernt hatte, der zufällig kurz nachdem er diesen Bericht abgegeben hatte, in eine Irrenanstalt gebracht wurde , wo er den Rest seines Lebens verbrachte. Laut Spalding, der Graves 'Aussage verschönerte, brach der Mann, der später Bürgerkriegsheld werden sollte, an einem verhängnisvollen Tag 1839 angeblich ein Murmelspiel aus und lehrte eine Gruppe von Jungen, eine Sportart zu spielen, die er gerade erfunden hatte. Ausgehend von dieser Geschichte und ohne sich um die Genauigkeit zu kümmern, Die Mills-Kommission entschied, dass Baseball von General Abner Doubleday 1839 in Cooperstown, New York, erfunden worden war.

Es sollte jedoch beachtet werden, dass der Brief von Graves kein endgültiges Datum festgelegt hat. Er schien zu glauben, dass dieses Ereignis zwischen 1839 und 1841 stattfand; Es war die Kommission, die sich 1839 niederließ. Zu diesem Zeitpunkt wäre Graves fünf Jahre alt gewesen. Im Gegensatz zu dem, was Sie oft lesen, behauptete Graves anfangs nicht, dort gewesen zu sein, als das Spiel erfunden wurde (obwohl er später seine Melodie änderte und sagte, er habe in diesem Spiel gespielt). Er sagte anfangs nur "Ich weiß nicht, und es ist nicht möglich zu wissen, an welchem ​​Ort die ersten Spiele nach Doubledays Plan gespielt wurden."

Er erzählte dann die Regeln, die Doubleday angeblich festgelegt hatte, was eigentlich mehr oder weniger reine Regeln für eine Version von Town Ball waren. Town Ball war ein Spiel, das in der Regel von Schuljungen in den USA gespielt wurde. Die genauen Regeln variierten je nachdem, wo Sie ihn gespielt hatten. Es hat sich wiederum aus dem englischen Spiel "Rounders" entwickelt. Spalding und die Kommission verschönerten die Geschichte von Graves, um sie endgültiger klingen zu lassen.

Es ist möglich, dass Abner Doubleday in den späten 1830er Jahren in Cooperstown tatsächlich eine Partie Town Ball gespielt hat, da dies ein gewöhnliches Spiel war und es nichts Besonderes gewesen wäre, wenn ein junger Mann eine Version davon spielt, aber er tat es nicht Es war 1839. Abner Doubleday war 1839 nicht in Cooperstown, er befand sich zu dieser Zeit in West Point, etwa 150 Meilen entfernt, und West Point hat keine Aufzeichnungen darüber, dass er Urlaub genommen hat, einschließlich des Aufenthaltes der Schule während des Sommers. In Anbetracht der Tatsache, dass Abner Graves vier Jahre alt war, als Doubleday Cooperstown in Richtung West Point verließ, ist nicht klar, wie er von den Details dieses vermeintlichen ersten Spiels erfuhr.

Enge Freunde von Doubleday, zu denen auch AG Mills gehörte, die der Kommission angehörten, behaupteten, sie könnten sich nicht nur an einen einzigen Fall von Doubleday erinnern, der jemals behauptet hatte, er hätte etwas mit Baseball zu tun gehabt, keiner von ihnen erinnerte sich sogar daran, dass er den Sport überhaupt erwähnt hatte Alles, trotz seiner Verbreitung gegen Ende des Lebens von Doubleday. Doubleday starb 1893 und konnte daher nicht direkt gefragt werden. In Anbetracht dessen, wie gut sein Leben dokumentiert wurde, insbesondere in seinen Zeitschriften und Briefen, scheint es merkwürdig, dass er es niemals in Wort oder Text erwähnte, wenn wir davon ausgehen, dass er es erfunden hat.

Obwohl Sie sich nicht die Mühe gemacht haben, diese Geschichte überhaupt zu überprüfen, Die Mills-Kommission entschieden, dass es wahr war und die Geschichte wurde weithin veröffentlicht. Sie waren durch die Tatsache motiviert, dass Abner Doubleday ein Bürgerkriegsheld war, der zum Generalmajor avancierte. Die Idee, dass Baseball auf den Feldern der amerikanischen Kleinstadt Amerikas entsprang, war für die Kommission eine reizvolle Idee. Ein grundlegendes Ziel der Kommission war es zu beweisen, dass Baseball in den Vereinigten Staaten vollständig erfunden wurde und sich nicht aus einer Vielzahl europäischer Stickball-Spiele entwickelte. Die Geschichte von Graves hat dies nicht nur getan, sondern „bewiesen“, dass ein amerikanischer Kriegsheld es erfunden hat. Als A. G. Mills 1926 erklärte, als er gefragt wurde, welchen schlüssigen Beweis die Kommission hatte, dass Doubleday den Sport erfunden hatte, antwortete er:

Überhaupt nicht, was den eigentlichen Ursprung des Baseballs angeht. Das Komitee berichtete, dass der erste Baseball-Diamant in Cooperstown angelegt wurde. Sie waren ehrenwerte Männer und ihre Entscheidung war einstimmig…

Ich sage Ihnen, meine Herren, wenn wir nach einem typischen amerikanischen Dorf gesucht hätten, einem Dorf, das sich am besten als Gegenstück zu allen Dörfern erweisen könnte, in denen Baseball entstanden und entwickelt worden wäre - würde Cooperstown die Rechnung am besten ausfüllen.

Henry Chadwick, der einzige Schriftsteller, der jemals in den Flügel der Baseball Hall of Fame aufgenommen wurde, hatte das zu sagen Die MühlenkommissionenErgebnisse in einem Brief, den er an Sam Crane schrieb:

Freund Crane, ich danke Ihnen für Ihre Unterstützung meiner Argumente in der Kontroverse zwischen Al Spalding und mir hinsichtlich des Ursprungs des National Game. Spalding muss erkennen, dass das rundere Argument den lächerlichen Betrug von Mr. Graves und die Ergebnisse der Kommission, die von Natur aus fehlerhaft sind, überwältigt. Es scheint, dass "Young Albert" [Spalding] in seinem Patriotismus übereifrig ist. Tatsächlich ist Baseball ein wahrhaft amerikanisches Spiel - aber es hat sich weiterentwickelt - und ich bin alt genug, um dies zu bezeugen, wie meine alten Freunde Mr. Peck und Mr. Curry. Nochmals vielen Dank für Ihren Brief. Es ist vielversprechend, andere an der Wahrheit interessiert zu sehen.

Wie Chadwick dachte, ist die Wahrheit der Sache, dass Baseball weder zu einer bestimmten Zeit noch von einer bestimmten Gruppe "erfunden" wurde. Es war mehr eine Entwicklung einer Vielzahl von Spielen, die mit einem Ball und einem Stock gespielt wurden, etwas, was Menschen offenbar getan haben, seit es Stöcke und Steine ​​gab.

Zu den jüngsten Manifestationen dieser Stick / Ball-Spiele, die vor dem Baseball gespielt wurden, gehört ein solches Spiel, das 1796 in England mit dem Namen "Englische Base-Ball" gespielt wurde. Es wurde mit zwei Mannschaften gespielt, bei denen "der Batter drei Versuche hat, den Ball zu treffen, während er auf der Startplatte steht. ”Jede Seite wurde nur eine ausgegeben. Ein anderes populäres Spiel in England, das von Chadwick erwähnt wurde, wurde als "Rounders" bezeichnet, was typischerweise als direkter Vorfahr des Baseball bezeichnet wird. In Rounders unterschieden sich die Regeln leicht, je nachdem, wo Sie gespielt haben, aber im Grunde war es ein Stock- und Ballspiel, gespielt auf einem Diamanten, mit Basen. Der Batter würde versuchen, den Ball ins Spiel zu schlagen und zu einer Basis zu laufen, bevor er markiert wurde (was dazu gehörte, dass der Ball von einem Ball getroffen wurde, falls ihn jemand gegen Sie warf). Dies führte zu "Town Ball" in den USA, von dem es viele Variationen gab.

Wenn man sagen kann, dass Baseball irgendwo erfunden wurde, dann nicht auf den Weiden von Kleinstädten wie Cooperstown, sondern in Städten, sowohl von Schuljungen als auch von Erwachsenen. Laut dem zukünftigen Knickerbocker William Wheaton bildete eine solche erwachsene Gruppe, die nur nach einer lustigen Möglichkeit suchte, sich zu bewegen, ein Town Ball-Team mit dem Namen "The Gothams" ("Die Gothams"). Einige Jahre später wurde diese Gruppe so groß, dass sie es musste Split, wobei ein Teil der Gruppe die Knickerbockers bildete, die nach der Knickerbocker Fire Engine Company benannt wurden. Die Knickerbockers passten dann die Regeln verschiedener Stockballsportarten an, um eine Sportart zu schaffen, die für ihren speziellen Zweck geeignet war, sich auf unterhaltsame Art und Weise mit wenig Verletzungsgefahr zu bewegen (so wurde zum Beispiel die etwas übliche Regel, dass man eine werfen könnte, beseitigt Ball auf jemanden und wenn es ihn trifft, wäre er draußen).

Die Regeln für dieses angepasste Spiel wurden in Hoboken, New Jersey, auf den Elysian Fields festgelegt, wobei der erste offizielle "Base Ball" -Club die New York Knickerbockers war, die von Alexander Cartwright (Buchhändler und freiwilliger Feuerwehrmann) angeführt wurden. Zu dieser Zeit gab es viele ähnliche Clubs, die extrem ähnliche Spiele spielten, aber durch die Bemühungen der Knickerbockers wurde das moderne Spiel populär. Sie entwickelten die „20 Regeln und Vorschriften des Baseballvereins Knickerbocker“, die schließlich von anderen Vereinen als offizielle Regeln dieser „neuen“ Sportart übernommen wurden. Das erste aufgezeichnete Baseballspiel fand am 19. Juni 1846 statt. Das Spiel wurde auf den Elysian Fields zwischen den New York Nine und den Knickerbockers gespielt. Damals spielten nur zwei Vereine genau diese Regeln. Die Knickerbockers verloren 23-1.

Auf den Elysian Fields kam auch die Idee des Baseball als offizieller amerikanischer Zeitvertreib auf. Henry Chadwick, der Schöpfer der Baseball Box Score und einer der leidenschaftlichsten Unterstützer des Spiels in der Presse, sah eines dieser Spiele auf den Elysian Fields:

Ich kam während des Wettkampfs zwischen den bekannten Eagle- und Gotham-Clubs durch Elysian Fields.Das Spiel wurde auf beiden Seiten scharf gespielt, und ich beobachtete es mit tieferem Interesse als jedes vorherige Ballspiel zwischen Vereinen, die ich gesehen hatte. Es dauerte nicht lange, bis mir der Gedanke kam, dass der Baseball genau das Spiel für einen Nationalsport für Amerikaner ist.

Innerhalb von 20 Jahren, nachdem der Sport mit festgelegten Regeln geschaffen worden war, fanden in den Elysian Fields Spiele statt, die bis zu 20.000 Fans anziehen würden. Ironischerweise wurde Baseball in der Vergangenheit seit einer ganzen Reihe anderer ähnlicher Spiele populär, was hauptsächlich darauf zurückzuführen ist, dass verschiedene professionelle Spieler den Sport wahrgenommen haben. Wie John Thorn, der offizielle Baseball-Historiker von MLB, erklärt:

Ich glaube nicht, dass Sie den Aufstieg von Baseball hätten, ohne zu spielen. Es war nicht der Presseberichterstattung wert. Was den Baseball wichtig erscheinen ließ, war, als die Spieler einen Weg fanden, das Interesse daran zu wecken. … Am Anfang gab es Leute, die beim Glücksspiel die Nase rümpften, aber sie erkannten deren Notwendigkeit. Sie hätten keine Box-Punktzahl gehabt. Sie hätten keine Bewertung der individuellen Fähigkeiten erhalten. Sie hätten keinen Spieler mit einem Geschick zu einem anderen Verein ziehen können, wenn darin kein Glücksspiel wäre.

In den 1870er Jahren wurden die Elysian Fields aufgrund der Tatsache, dass umzäunte Stadien errichtet wurden, in denen Teams Geld sammeln konnten, als Heimatfeld für die Spiele verschiedener Vereine weniger beliebt. Das letzte offizielle Baseball-Spiel, das in den Elysian Fields gespielt wurde, fand 1873 statt. Heute ist der Platz, an dem sich das Feld befand, größtenteils in Häusern bedeckt, wobei ein kleiner Bereich des Feldes durch die Hudson Street und den Frank Sinatra Drive an einer Ecke erhalten bleibt Castle Point Terrace und 11th und Washington Street auf der anderen Seite.

Bonus Fakten:

  • Im Gegensatz zu Baseball haben Basketball und Volleyball beide sehr eindeutige und bekannte Ursprünge. Mehr darüber erfahren Sie hier:
    • Der Ursprung des Basketballs
    • Der Ursprung des Volleyball
  • Henry Chadwick, "Der Vater des Baseballs", verfasste auch das erste Regelbuch von Baseball. ermittelte den Schlagdurchschnitt und den erzielten Durchschnittslauf; und verfasste die ersten Anleitungshandbücher des Spiels sowie Spieler- und statistische Nachschlagewerke unter einer Vielzahl anderer Beiträge zum Spiel. Lesen Sie hier mehr darüber: Der Baseball Box Score wurde zuerst von Henry Chadwick entwickelt
  • Graves 'Konto von Doubledays Baseball enthielt 11 Männer in jeder Mannschaft, vier Feldspieler, fünf Infielders, einen Werfer und einen Fänger. Hitters benutzten keine runden Fledermäuse, sondern platt wie im Cricket.
  • In Jane Austins Roman Northanger Abbey, geschrieben von 1798-1799, sagt sie, dass die Figur von Catherine Morland "Cricket, Base Ball, Reiten und Reiten zu Büchern" ist.
  • Abner Doubledays Großvater, auch Abner genannt, kämpfte in der Amerikanischen Revolution, darunter im Alter von 14 Jahren als berittener Bote nach George Washington.
  • Doubledays Vater kämpfte im Krieg von 1812.
  • Obwohl Abner Doubleday nichts mit Baseball zu tun hatte, zeigt die Baseball Hall of Fame immer noch ein Ölgemälde von Doubleday. Zwei Blocks von der Baseball Hall of Fame in Cooperstown entfernt befindet sich auch ein "Doubleday Field", das bis 2008 das Hall of Fame-Spiel während des Hall of Fame-Einführungswochenendes ausrichtete. Von 2009 bis heute beherbergt das Feld nun die „Hall of Fame Classic“ mit verschiedenen Hall of Famers und ehemaligen MLB-Spielern, die dort am Vatertagswochenende ein Ausstellungsspiel spielen.
  • In einer Antwort auf einen Brief, den Bud Selig über den Ursprung des Baseballs erhielt, schrieb er (18. Oktober 2010) Folgendes: „Als Student der Geschichte weiß ich, dass es eine große Debatte gibt, ob Abner Doubleday oder Alexander Cartwright das Spiel wirklich gegründet haben Baseball. Von allen Historikern, mit denen ich gesprochen habe, glaube ich wirklich, dass Abner Doubleday der "Vater des Baseballs" ist. Ich weiß, dass es einige Historiker gibt, die das bestreiten würden. “Anscheinend sollte er mit John Thorn, dem offiziellen Historiker der Major League Baseball, sprechen, der einer der Historiker sein würde, die diesen Punkt bestreiten würden.
  • Das erste vollprofessionelle Baseballteam bestand aus den 1869 Cincinnati Red Stockings, zehn Männern, die vom 15. März bis 15. November acht Monate lang Gehalt erhielten. Lesen Sie hier mehr darüber: Das erste professionelle Baseballteam
  • Der Kongress erklärte 1953 offiziell, dass Alexander Cartwright Baseball erfunden habe. Das geht ein wenig weit, da das Spiel, das Cartwright und seine Knickerbockers entwickelten, nichts wirklich Originelles war. Es war lediglich eine sehr geringfügige Anpassung an bestehende Spiele. Außerdem hat Cartwright nicht selbst die "20 Regeln" aufgestellt. Es war eine Gruppenleistung der Knickerbockers.
  • Der Baseball „Diamant“ ist eigentlich nur ein Quadrat, er ist 90 Fuß von jeder Basis zu jeder Basis. Natürlich rollt "Diamant" von der Zunge ein bisschen süßer und ist technisch nicht ungenau, weshalb wir das vermutlich als "Baseball Square" bezeichnen.
  • Im Gegensatz zur Höhe eines Schlaghügels hat sich das grundlegende Layout des Baseball-Diamanten seit seinem ursprünglich in den 1840er Jahren angenommenen Design kaum verändert. Der Abstand zwischen den Basen ist konstant bei 90 Fuß, was sich ständig als idealer Abstand erweist, ohne dass der Batter oder der Wurf des Armes des Infielder bevorzugt wird. Na ja… es sei denn, Ihr Name ist Ichiro.
  • Baseball wurde aufgrund des Bürgerkriegs erheblich populärer, wobei Soldaten auf beiden Seiten es spielten und an anderen Orten verbreiten, an die sie trafen.

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