Wie wird Seide hergestellt?

Wie wird Seide hergestellt?

Seide ist eines der weichsten Stoffe der Welt, glänzend, atmungsaktiv und bequem. Seit ihrer Ernte vor Tausenden von Jahren wurde Seide hoch geschätzt. Und trotz Fortschritten bei den Produktionsmethoden und neuen Anbaumöglichkeiten ist es immer noch der einzig vernünftigste Weg, den Faden in Massenmengen zu finden, indem man das Ding tötet, das ihn gemacht hat.

Seidenraupen sind (meistens) Raupen Bombyx Mori Motte. Während der 3 bis 8-tägigen Verpuppungsphase sekretiert die Seidenraupe Fibroin, ein klebriges flüssiges Protein, aus ihren beiden Sericterien (spezielle Speicheldrüsen). Durch eine Spinndüse (Öffnung im Mund) gedrückt, verhärten sich die Zwillingsstränge, wenn sie mit der Luft in Kontakt kommen. Als nächstes sekretiert die Seidenraupe Sericin, einen Haftvermittler, aus zwei anderen Drüsen, um die beiden Filamente zusammenzuhalten. Beim Bau seines Kokons dreht sich die Seidenraupe in einer Acht-Bewegung etwa 300.000 Mal und erzeugt etwa 1 Kilometer Filament.

Da das Schlüpfen aus dem Kokon den Faden zerstört, um die Seide zu ernten, wird der Kokon entweder in kochendes Wasser gelegt oder mit Dampf oder heißer Luft gestrahlt. Dies alles sind Prozesse, die die Puppen abtöten. In der Vergangenheit wurden weniger tödliche Methoden angewandt, z. B. das Ziehen der Seide, während die Würmer es drehten, aber die Würmer widerstanden und bissen die Filamente ab (der längste Faden, der auf diese Weise geerntet wurde, betrug nur 6 Meter).

Neben dem Abtöten der Puppen erweicht die Hitze das Bindemittel (Sericin), so dass die Filamente abgewickelt werden können. Manchmal bleibt das erweichte Sericin auf den Fasern zurück, und dieses Produkt wird Rohseide genannt. Am Ende werden etwa 2500 Raupen getötet, um ein Pfund Rohseide herzustellen.

Von dort aus werden Rohseidenstränge so lange miteinander verdrillt, bis eine Faser mit ausreichender Festigkeit zum Stricken oder Weben erzeugt wird, und verschiedene Zwirnverfahren erzeugen einen anderen Fadentyp: Krepp, Wurf, Straßenbahn, Organzine oder Einzelfäden. Kräuselige Stoffe werden mit Krepp hergestellt, während schiere Stoffe mit Einzelfaden hergestellt werden. Gesponnene Seide besteht aus gebrochenen Filamenten, die zu einem Garn verarbeitet wurden.

Um die Milliarden Kokons zu erhalten, die für eine lebensfähige Seidenindustrie erforderlich sind (Schätzungen zufolge etwa 10 Milliarden pro Jahr), werden die Würmer gezüchtet. Die so genannte "sericulture" beginnt mit weiblichen Motten, die jeweils etwa 300 bis 400 stecknadelige Eier legen, kurz danach sterben sie (die Motten). Die Eier werden 10 Tage inkubiert. Wenn sie schlüpfen, sind sie immer noch winzig (etwa 1/4 Zoll). Gluttons schmecken auf Maulbeerblättern (obwohl Seiden von schlechter Qualität aus Seidenraupen hergestellt werden, die Osage-Orange und Salat essen). Nach etwa 6 Wochen ununterbrochenem Fressens ist die Seidenraupe auf etwa 3 Zoll Länge gewachsen, wiegt fast 10.000 Mal das, was sie beim Schlüpfen tat, und beginnt, ihr eigenes Grab zu drehen.

Obwohl einige andere Pflanzen an Seidenraupen verfüttert werden, ist die Maulbeere schon immer mit ihrer Produktion verbunden. Als Kaiser Justinian im 6. Jahrhundert nach Christus zum ersten Mal die Seidenproduktion stahl (der Legende nach ließ er zwei Mönche Eier aus China schmuggeln), klemmte er auch einige Samen des Maulbeerbaums.

Zuvor hatten die Chinesen das Geheimnis der Seide seit Jahrtausenden sorgfältig bewahrt. Chinesischen Unterlagen zufolge wurde die Technik von Si-ling-chi (alias Leizu), der Frau des „Gelben Kaisers“ Huang-ti, etwa 2.700 v. Chr. Entdeckt. Nach einigen Berichten fand sie das Geheimnis, nachdem ein Seidenraupenkokon in ihre Tasse Tee gefallen war, und als sie es herauszog, wurde ihr klar, dass sie ihren exquisiten Faden aufdecken konnte. Natürlich kann es von jemand anderem entdeckt worden sein, vielleicht von einem niederen Schneider, wobei die Kaiserin es einfach anerkennt (oder erhalten wird). Was auch immer der Fall war, so wichtig war diese Entdeckung, dass sie später vergöttert wurde und den Namen Seine-Than erhielt, was Göttin der Seidenwürmer bedeutet; und die Seide, die sie angeblich entdeckt hatte, war für den internationalen Handel so wichtig, dass sie der großen Ost-West-Route, der Seidenstraße, ihren Namen gab.

Heute ist China immer noch weltweit führend in der Seidenproduktion und ist für rund 58.000 Tonnen pro Jahr oder rund 74% des weltweiten Rohseevorrats verantwortlich. Nicht verschwendet, an vielen Orten werden die verbliebenen toten Seidenraupen gewürzt, gekocht, gebraten und gegessen.

Trotzdem können die Dinge nach dem bescheidenen Seidenraupe suchen. Einige freundliche Forscher haben kürzlich eine Methode entdeckt, um lange Filamente zu ernten, ohne die Kreatur zu töten. Als sie bemerkten, dass sich die Raupe bei einer Verletzung selbstlähmt, um sich Zeit für die Heilung zu nehmen, fanden die Wissenschaftler einen Weg, die biochemische Substanz zu isolieren, mit der das Insekt diesen Zustand erreicht. Durch das Extrahieren und Einspritzen in gesunde Würmer gelang es den Forschern, eine partielle Lähmung auszulösen, wonach ein Ende der Wurmseide an einer langsam gewickelten Rolle befestigt wurde, die die Seide erfolgreich sammelte. In seinem gelähmten Zustand konnte der Wurm den Faden nicht abbeißen (wie es sonst der Fall wäre). Der Rekord für das Sammeln von Seide auf diese Weise beträgt 500 Meter oder etwa die Hälfte der durch die traditionelle Methode erworbenen.

Da Milliarden von Seidenraupen von Hand injiziert werden müssen, ist dies unrealistisch. Um diesen Prozess zu einer kommerziellen Realität zu machen, suchen die Forscher nach Möglichkeiten, Seidenraupen genetisch zu verändern, sodass die Lähmung von den Herstellern "auf Nachfrage" ausgelöst werden kann.

Bonus Fact:

  • Karakul-Lammfell wird von frisch getöteten neugeborenen Lämmern gesammelt oder manchmal werden die Föten verwendet.

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