Damals wollten die USA eine riesige Militärbasis auf dem Mond bauen, um die Kommunisten davon abzuhalten

Damals wollten die USA eine riesige Militärbasis auf dem Mond bauen, um die Kommunisten davon abzuhalten

Ob Sie es glauben oder nicht, in den 1950er Jahren haben die USA ernsthaft darüber nachgedacht, auf dem Mond eine Militärbasis zu errichten. Warum? Wie Vizepräsident Lyndon Baines Johnson später formulierte, müssten die Amerikaner niemals "im Licht eines kommunistischen Mondes" zu Bett gehen.

Schauen Sie oben in den Himmel!

Kurz vor 22:30 Uhr Am Abend des 4. Oktober 1957 brachte die Sowjetunion den ersten künstlichen Satelliten der Welt, Sputnik, in die Erdumlaufbahn. Sputnik war nur eine Metallkugel mit einigen Antennen, nicht viel größer als ein Basketball. Alles was er tat, war Funksignale zu senden, die zur Erde zurückkehrten. Aber es ging mehrmals am Tag über die Vereinigten Staaten, und die Regierung konnte nichts dagegen tun. Die Implikationen waren offensichtlich: Russische Raketen, die Satelliten wie Sputnik in den Orbit trugen, könnten eines Tages dazu benutzt werden, Atomwaffen gegen Amerika abzufeuern.

Die Russen hörten dort nicht auf: Einen Monat später gedachten sie dem 40. Jahrestag der bolschewistischen Revolution, als sie an Bord von Sputnik 2 einen Hund in den Orbit brachten. Sie sagten mutig voraus, dass die sowjetischen Kosmonauten 1967 auf dem Mond den 50. Geburtstag der russischen Revolution feiern würden .

Fremder Boden

US-Geheimdienstanalysten, die das geheimnisvolle sowjetische Weltraumprogramm untersuchten, befürchteten, dass die Russen bis 1967 tatsächlich auf dem Mond landen könnten. Dies brachte amerikanische Militärplaner mit beunruhigenden Möglichkeiten: Was, wenn die Sowjets den Mond als russisches Territorium beanspruchen würden? Was noch schlimmer ist, was wäre, wenn sie auf dem Mond eine Militärbasis errichten würden, vielleicht sogar eine Atomwaffenbasis, deren Raketen auf die Erde gerichtet sind? Die Vereinigten Staaten hätten keine Möglichkeit, sich zu verteidigen. Die einzige Antwort, zumindest was Planer in der US-Armee betraf, war, zuerst zum Mond zu gelangen und vor den Russen eine Mondbasis zu bauen. Dann könnten die USA selbst entscheiden, ob sie dort Raketen ansetzen und ob sie den Russen erlauben zu landen und ihre eigene Mondbasis zu bauen. Und wenn die Russen ihren eigenen Stützpunkt verweigern sollten, könnten sie auf dem Mond stationierte amerikanische Astronauten aufhalten.

"Diese Mondbasis ist notwendig, um die Interessen der Vereinigten Staaten auf dem Mond zu schützen ... damit die USA territoriale, kommerzielle oder technologische Ansprüche der Sowjetunion bestreiten können", schrieb der Generalstab der Armee, Generalleutnant Arthur Trudeau, im März 1959. Er leitete der Kampfmittelchef der Armee, um "einen Plan zu entwickeln ... für die Einrichtung einer Mondbasis auf schnellstem Wege." Zwei Monate später landete der dreistellige Bericht für "Project Horizon" auf General Trudeaus Schreibtisch.

PAPIERMOND

Eine der ersten möglichen Möglichkeiten war, Astronauten auf den Mond zu schicken, um nach „Löchern oder Höhlen“ zu suchen, die „mit Drucksäcken bedeckt und versiegelt“ werden könnten, um eine Basis zu bilden, aber die Autoren von Project Horizon schlugen etwas viel ehrgeiziger vor:

Phase 1: Lieferung

  • Ab Januar 1965 startete die erste von Dutzenden von Raketen für den Mond, der mit der Ausrüstung, Materialien und Komponenten beladen war, die zum Bau der Basis benötigt wurden. Die Starts wären alle unbemannt.
  • Sobald das Material auf dem Mond angekommen war, wurden zwei Astronauten dorthin geschickt, um sich zu vergewissern, dass alles in gutem Zustand eingetroffen war. Beschädigtes oder zerstörtes Material wird bei zukünftigen Starts ersetzt.
  • Diese ersten beiden Astronauten würden auch prüfen, ob der für die Basis ausgewählte Standort geeignet war. Wenn dies nicht der Fall wäre, würden sie nach alternativen Websites suchen. Die Autoren der Studie schätzten, dass es 30 bis 90 Tage dauern würde, bis die Astronauten ihre Aufgaben erledigt hatten und danach zur Erde zurückkehren würden. Auf dem Mond lebten sie in der Kabine ihres Mondlandefahrzeugs.

Phase 2: Das Baulager

  • Ein halbes Jahr später, nachdem sich alles in Ordnung befunden hatte, wurde eine aus neun weiteren Astronauten bestehende Bautruppe auf den Mond geschickt, um das Material auszupacken und mit dem Aufbau der Basis zu beginnen. Der erste Teil wäre das Baulager, in dem sie wohnen würden, während sie den Rest der Basis bauten.
  • Die grundlegende Baueinheit sowohl des Baulagers als auch der Mondbasis wären vorgefertigte "Wohneinheiten". Diese würden aus zylindrischen Metalltanks mit einem Durchmesser von 10 Fuß und einer Länge von 20 Fuß hergestellt, die etwa die Größe eines Schiffscontainers haben. Anstatt sie auf der Mondoberfläche aufzustellen, forderte der Plan, dass sie in einen Graben abgesenkt werden sollten, den die Astronauten mit einem Bulldozer, Sprengstoff oder beiden gruben würden.
  • Sobald die Wohneinheiten innerhalb des Grabens miteinander verbunden waren und ihre lebenserhaltende Ausrüstung ordnungsgemäß funktionierte, würden die Astronauten Mondboden (Regolith genannt) in den Graben eindringen und die Basis vollständig begraben. Warum das tun? Um die Astronauten vor Strahlung zu schützen, um die Basis vor riesigen Temperaturschwankungen zu schützen (die Oberfläche des Mondes wird im Sonnenlicht bis zu 260 ° F heiß und fällt nach Einbruch der Dunkelheit auf –280 ° F) und auch zu schützen die Basis von Mikrometeoriten. Auf der Erde verbrennen Mikrometeorite in der Atmosphäre und werden zu Sternschnuppen; verhältnismäßig wenige schlagen jemals auf die Erdoberfläche. Der Mond hat keine derart dicke Atmosphäre, um Mikrometeorite zu verbrennen, so dass sie alle auf die Oberfläche treffen. (Das Begraben der Basis würde auch die Abwehr von Angriffen erleichtern.)

PHASE 3: DIE HAUPTBASIS

  • Nachdem die Astronauten die Arbeiten am Baulager abgeschlossen hatten, begannen sie mit der Arbeit am Hauptteil der Basis, indem sie einen längeren Graben im 90-Grad-Winkel aus dem ersten Graben aushoben. Die restlichen Wohneinheiten würden in diesem Graben installiert und begraben. Nach Abschluss der Arbeiten zogen die Astronauten in die permanenten Wohnräume und bauten das Baulager in Labors um.
  • Die Stromversorgung würde durch zwei Kernreaktoren erfolgen, die in einem sicheren Abstand von der Basis vergraben würden.
  • Die Autoren des Projekthorizonts schätzten, dass die Basis im November 1966 fertiggestellt sein würde, und ab diesem Zeitpunkt war die Besetzung von zwölf Astronauten besetzt, die ein Jahr lang auf dem Mond stationiert waren, bevor sie zur Erde zurückkehrten.

VERTEIDIGUNG!

Die Designer von Project Horizon planten bereits einen Tag, an dem möglicherweise amerikanische Atomraketen in der Basis installiert wurden und in Richtung der Sowjetunion zeigen sollten. Die Basis müsste gegen den Angriff der Sowjets verteidigt werden, und aus diesem Grund wurde viel über die Art von Waffen nachgedacht, die zu ihrem Schutz benötigt würden.

Für den Nahkampf gegen sowjetische Kosmonauten müsste eine pistolenartige Waffe entwickelt werden, die im nahen Weltraumvakuum arbeiten soll. Bei kurzen Entfernungen wäre das Zielen der Waffe kein Problem: Die Astronauten würden einfach darauf richten und auf das schießen, was direkt vor ihnen war. Auf größere Entfernungen würden sperrige Helme und schwerfällige Raumanzüge, die vielleicht nur mechanische Krallen für die Hände haben, das Zielen der Waffen schwierig machen.

Aus diesem Grund entschieden die Planer, dass Waffen, die Granatsplitter oder Schrotpatronen über einen großen Bereich sprühen, effektiver sind als Waffen, die jeweils nur eine Kugel abfeuern. Band 3 des Projekthorizont-Berichts enthält eine Abbildung einer vorgeschlagenen Hand-Splitter-Waffe, die wie eine Satelliten-Fernsehschüssel aussieht, die am Ende eines Besenstiels montiert ist. Es hat auch eine Abbildung eines Geräts mit Buckshot, das auf den Boden gestellt, in Richtung der feindlichen Soldaten gerichtet und mit einem elektronischen Abzug abgefeuert werden kann.

MEHR BANG FÜR DEINEN BUCK (SHOT)

An dieser Stelle wurden die geringe Schwerkraft des Mondes und die fehlende Atmosphäre zu einem Vorteil: Auf der Erde hatten Waffen dieses Typs eine Reichweite von bis zu 200 Fuß, aber auf dem Mond würden die Fragmente noch weiter fliegen und feindliche Astronauten so weit treffen als eine Meile entfernt und mit viel größerer Kraft, da es keinen atmosphärischen Widerstand gab, um sie abzubremsen. Treffer aus mehreren Fragmenten und nicht aus einer einzelnen Kugel besagten eher die Selbstversiegelungstechnologien, die in militärischen Weltraumanzügen zum Schutz vor Pannen und Dekompressionen eingebaut wurden. "Die größere Anzahl von Reifenpannen ist sicherlich die Wahrscheinlichkeit eines Todes," schrieben die Autoren von Project Horizon. Solche Waffen könnten von Astronauten abgefeuert oder um die Horizon-Basis herum aufgestellt und durch Auslösekabel und andere Sensoren aktiviert werden, falls sowjetische Kosmonauten jemals versucht hätten, sich auf die Basis zu schleichen.

NUKE 'EM

Für Ziele von 2,5 bis fast 10 Meilen Entfernung war eine bazookaähnliche Waffe mit kleinen Atomsprengköpfen vorgesehen. Die US-Armee hatte bereits eine solche Waffe für den Einsatz auf der Erde. Es wurde die Davy-Crockett-Kanone genannt und seine Sprengköpfe hatten eine Sprengkraft von 10 bis 30 Tonnen TNT. Auf der Erde wog die Waffe etwa 200 Pfund und musste auf einem Stativ oder auf der Rückseite eines Jeeps montiert werden. Auf dem Mond hätte es gerade einmal 33 Pfund gewogen, was es Astronauten ermöglicht hätte, es wie eine gewöhnliche Bazooka über die Schulter zu schießen.

Ohne wirkliche Atmosphäre auf dem Mond würde die zerstörerische Kraft einer explodierenden Atombombe nicht durch eine Druckwelle oder thermische (Wärme-) Energie wie auf der Erde vergrößert. Aber die Gefechtsköpfe hätten aus nächster Nähe immer noch einen ordentlichen Schlag versetzt und genug Strahlung freigesetzt, um jeden in einem Umkreis von 255 Metern um die Explosion zu töten. Um das Basispersonal vor ähnlichen Atombomben zu schützen, die von sowjetischen Kosmonauten abgefeuert wurden, wären Bombenunterkünfte in den Mondboden um die Horizon-Basis gegraben worden.

PHASER AUF "HÜGEL" einstellen

Die Autoren von Project Horizon schlugen vor, einen "Todesstrahl" zu entwickeln, der aus einem Strahl von Neutronen- oder Gammastrahlung besteht, der von einem als Elektronenbeschleuniger bezeichneten Gerät abgefeuert wird. Eine alternative Waffe hätte Spiegel und / oder Linsen verwendet, um die Sonnenstrahlen auf einfallende sowjetische Kosmonauten zu fokussieren, ähnlich wie Kinder auf der Erde Ameisen mit Lupen verbrennen. Militärplaner bevorzugten jedoch den Elektronenbeschleuniger. "Es wäre ratsam, den" Todesstrahl "weiter zu untersuchen, da diese Waffe nicht nur gegen Personen- und Oberflächenfahrzeuge wirksam wäre, sondern auch gegen Weltraumflugzeuge, für die wir keine Verteidigung vorgesehen haben,", schrieben die Autoren.

Ein Schnäppchen zu zwei Mal den Preis

Die Autoren von Project Horizon schätzten, dass der Bau der Basis und deren Versorgung bis Ende 1967, zu deren Zeit sie ein Jahr in Betrieb gewesen wäre, mehr als 229 Raketenstarts auf den Mond erfordern würde. Das ist ungefähr drei Jahre lang jede Woche anderthalb Mal eine Reise zum Mond. Sie schätzten, dass das Programm 6 Milliarden Dollar kosten würde, was heute 50 Milliarden Dollar entspricht, und weitere 25 Millionen Dollar für die Entwicklung der Waffen, die zur Verteidigung der Basis eingesetzt werden würden. Das war eine Menge Geld im Jahr 1959, aber die Autoren argumentierten, dass der Betrag weniger als 2 Prozent des jährlichen Verteidigungsbudgets ausmachte, und sie warnten davor, dass die USA warten würden, bis sie einen eindeutigen Beweis dafür hätten, dass die Sowjets ihren eigenen Mond planen Basis und startete dann ein Absturzprogramm, um zu versuchen, sie zum Schlag zu schlagen, sowohl die Kosten des Programms als auch das Risiko eines Ausfalls wären viel höher.

KEIN VERKAUF

Für die Steuerzahler ist es wahrscheinlich eine gute Sache, dass die Armee niemals grünes Licht für den Bau ihrer Mondbasis hatte, weil die Kostenschätzung des Berichts drastisch zu niedrig war. Das Apollo-Programm war mit nur sechs Mondlandungen zwischen 1969 und 1972 viel bescheidener. Ein siebter Versuch (Apollo 13) wurde geschrubbt, nachdem ein Sauerstofftank auf dem Weg zum Mond explodiert war. Aber selbst das Apollo-Programm kostete rund 25 Milliarden Dollar (heute etwa 209 Milliarden Dollar). Die 229 Reisen von Project Horizon zum Mond wären… astronomisch gewesen.

Von IKE gespickt

Wenn es eine Person gibt, die am meisten dafür verantwortlich ist, dass sie keine amerikanische Militärbasis auf den Mond gesetzt hat, dann war es wahrscheinlich Präsident Dwight D. Eisenhower. "Ike" war der ehemalige Fünf-Sterne-General, der die Alliierten im Zweiten Weltkrieg zum Sieg gegen Nazi-Deutschland geführt hatte. Als Präsident war er jedoch vor übermäßigen Verteidigungsausgaben vorsichtig, besonders wenn es um Atomflugzeuge, Mondbasis und Tod ging Strahlen und andere "Buck-Rogers-Fantasien", wie er sie nannte. Er wollte, dass sich das Militär auf das bescheidenere und erreichbare Ziel konzentriert, bessere Raketen für Atomraketen zu bauen. Bis Juli 1958 hatte Eisenhower bereits ein Gesetz unterzeichnet, mit dem eine zivile Raumfahrtbehörde - die National Aeronautics and Space Administration - geschaffen wurde, um alles andere zu erledigen, das den Weltraum betraf, einschließlich der Entsendung von Astronauten zum Mond. (Ike interessierte sich auch nicht für diese Idee; er hielt es für eine Geldverschwendung, die Sowjets zum Mond zu rennen, wie die Mehrheit der Amerikaner dies heute widerspricht. Bis zu seinem Nachfolger, John F. Kennedy wurde zum Präsidenten gewählt, dass das Mondprogramm trotz der Gefühle amerikanischer Steuerzahler zum Leben erweckt wurde.)

Die Vereinigten Staaten würden bald auf dem Mond landen, aber dank Eisenhower blieb die US-Armee auf dem Planeten Erde stecken.

WAFFENKONTROLLE

Was auch immer die kleine Chance für Project Horizon war, verschwand 1967 vollständig, als die Vereinigten Staaten, die Sowjetunion und mehr als 60 andere Länder den Weltraumvertrag unterzeichnet hatten, der den Nationen die Verwendung des Mondes, der Planeten und der USA untersagte andere Himmelskörper als souveränes Gebiet. Der Vertrag beschränkte sich auch auf friedliche Zwecke und verbot die Platzierung von Atomwaffen oder anderen Massenvernichtungswaffen in der Erdumlaufbahn oder im Weltraum. Und es verbot ausdrücklich "die Errichtung von Militärstützpunkten, Anlagen und Festungen, das Testen von Waffen jeglicher Art und die Durchführung von militärischen Manövern an Himmelskörpern." Solange der Weltraumvertrag in Kraft ist, ist der einzige Ort, an dem Militär zu sehen ist Basen im Weltraum werden im Kino oder im Fernsehen sein.

VÖGEL EINER FEDER

Wie realistisch war die Gefahr, dass die Sowjetunion eine Militärbasis auf dem Mond errichten würde? Genau wie amerikanische Militärplaner befürchtet hatten, begannen die Sowjets 1962, Pläne für eine solche Basis zu entwickeln. Und sie hielten sich bis 1974 daran fest, viel länger als die US-Armee, die für Project Horizon ausgegeben wurde. Nach der Unterzeichnung des Weltraumvertrags im Jahr 1967 wurden die militärischen Komponenten des Basisplans jedoch aufgegeben.

Die Basis war nur ein Teil des Mondprogrammes der Sowjets, das auch den Plan beinhaltete, vor den Vereinigten Staaten einen Kosmonauten auf dem Mond zu landen. Als die Amerikaner 1969 die Russen gegen den Mond besiegten, hofften die Sowjets, ihren zweiten Platz durch den Bau einer Mondbasis eindrucksvoller zu machen.

Ihr Plan für die Basis von Zvezda (Star) hatte einige Ähnlichkeiten mit Project Horizon: Mindestens ein Bewohnungsmodul wäre vor den Kosmonauten zum Mond geschickt worden. Insgesamt wären neun Module auf dem Mond gelandet, einige vor den Kosmonauten und einige danach, und die Module wären zum Bau der Basis miteinander verbunden worden. Im Gegensatz zu den amerikanischen Modulen wären die sowjetischen Module erweiterbar gewesen.

Nach ihrer Ankunft auf dem Mond in kompakter Form hätten die Kosmonauten sie mit Druckluft gefüllt, um sie von 15 Fuß auf ihre volle Größe von fast 30 Fuß auszudehnen. Die Module wären auch auf Rädern gebaut worden, so dass ein spezielles Modul, genannt Schlepper, die Basis wie eine Lokomotive von einem Ort zum anderen schleppen könnte. Wie bei Project Horizon wäre die Basis für die Basis durch Kernreaktoren geliefert worden, und die Module könnten bei Bedarf mit Mondboden bedeckt gewesen sein, um sie vor Mikrometeoriten und wilden Temperaturschwankungen zu schützen.

NICHT STARTEN

Die Sowjets bauten ihre Basis nie auf dem Mond, aus dem gleichen Grund, dass sie es überhaupt nicht bis zum Mond geschafft hatten: Ihre schwere Rakete des Typs N-1 litt unter Konstruktionsfehlern, die dazu führten, dass alle vier Teststarts endeten im Versagen Eine Rakete explodierte auf dem Launchpad und eine andere explodierte weniger als zwei Minuten nach ihrem Flug. Die beiden anderen Raketen funktionierten nicht und stürzten zur Erde zurück. Der sowjetische Ministerpräsident Leonid Brezhnev hatte das Programm 1974 eingestellt. Eine Nachfolgerin der N-1-Rakete, die Vulkan-Rakete, wurde im selben Jahr vorgeschlagen, aber nie gebaut.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die Sowjets beschlossen, sich auf den Bau eines wiederverwendbaren Space Shuttle zu konzentrieren, um der militärischen Bedrohung durch das amerikanische Space Shuttle entgegenzuwirken. Das sowjetische Space Shuttle Buran (Blizzard) wurde 1984 fertiggestellt und absolvierte 1988 einen unbemannten, ferngesteuerten Flug, bevor es wegen Finanzierungsproblemen abgesagt wurde.

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