Die Verschwörung gegen Präsident Franklin D. Roosevelt

Die Verschwörung gegen Präsident Franklin D. Roosevelt

Verschwörungstheorien können amüsant sein, weil sie normalerweise so bizarr und weitreichend sind, dass sie möglicherweise nicht wahr sind. Was noch mehr Spaß macht, ist eine Verschwörung, die überhaupt keine Theorie ist. Hier ist einer, der tatsächlich passiert ist.

Die ganze Wut in Europa

In den 1930er Jahren litten viele westliche Länder unter schweren wirtschaftlichen Depressionen. Die Notwendigkeit, Unruhen zu verhindern und die Kontrolle zu etablieren, war so verzweifelt, dass in Italien, Deutschland und Spanien durch Militär unterstützte Putsche faschistische Regierungen einführten. In diesem System besitzt eine zentralisierte Regierung, die von einem einzigen Diktator geleitet wird, alle Macht, und der einzelne Bürger hat wenig Einfluss. Faschistische Regierungen wenden leicht Gewalt an, um Bedrohungen wie etwa Gewerkschaften zu unterdrücken. Bemerkenswerte faschistische Diktatoren der 1930er Jahre: Benito Mussolini in Italien, Francisco Franco in Spanien und Adolf Hitler in Deutschland.

In einem anderen Land wurde ein faschistischer Putsch nicht vom Militär, sondern von einer Gruppe mächtiger Geschäftsleute und Politiker versucht. Sie wollten das demokratisch gewählte Staatsoberhaupt durch Erpressung und Gewaltandrohungen stürzen und durch einen Marionettendiktator ersetzen, der ihren Interessen dient. Dieses Land waren die Vereinigten Staaten.

RAW DEAL?

Franklin D. Roosevelt wurde 1932 größtenteils auf der Grundlage seines New Deal gewählt, einer weitreichenden Reihe von Reformen, die die Wirtschaft aus der Weltwirtschaftskrise anregen sollten. Die Pläne von Roosevelt waren nicht allgemein populär. Die Kontrolle der wirtschaftlichen Angelegenheiten an die Regierung anstelle der Geschäfte in einer freien Marktwirtschaft wurde von vielen als Kommunismus angesehen, insbesondere in der Sozialversicherung, die als das Bedürfnis empfunden wurde, "etwas für nichts" zu bekommen.

Aber der Kern des New Deal war die Schaffung von Arbeitsplätzen. Roosevelt schlug mehr als zehn neue Regierungsbehörden wie die Works Progress Administration, das Civilian Conservation Corps, die Civil Works Administration und die Tennessee Valley Authority vor, die Bau- und Verschönerungsprojekte beaufsichtigen und Millionen neuer Arbeitsplätze schaffen würden.

Das Grundstück beginnt

Wirtschaftsführer lehnten insbesondere die National Recovery Administration ab, die Mindestlöhne festlegte und die Arbeitswoche selbst im privaten Sektor verkürzte. Die Barone der Industrie waren daran gewöhnt, ihre Arbeiter zu bezahlen, was sie wollten (für so viel Arbeit, wie sie wollten), und sie verloren Millionen.

Eine Gruppe von Anti-Roosevelt-Unternehmern und Politikern (Demokraten und Republikaner) gründete 1933 eine Organisation mit dem Namen American Liberty League (ALL), die sich der "Förderung des Rechts auf Arbeit, Erwerb, Rettung und Erwerb von Eigentum" widmete. Mit anderen Worten Sie plädierten für individuellen Wohlstandsaufbau und verkommenes Wohlergehen. Die ALL war diesem Ziel so gewidmet, dass sie alles tun würde, um ihren Wohlstand zu sichern. Dazu gehörte die Durchführung eines Milizen-Putsches, um Roosevelt aus dem Amt zu zwingen und ihn durch einen Diktator zu ersetzen.

BUSINESS CLASS

Im Juni 1933 versammelten sich ALLE Mitglieder, um die Besonderheiten der Entfernung von Roosevelt zu besprechen. Unter den anwesenden Personen waren:

  • Irénée Du Pont, Präsident des Chemieunternehmens DuPont
  • Dean Acheson, der Staatssekretär im Finanzministerium, eine Position, zu der er von Roosevelt ernannt wurde
  • Al Smith, der demokratische Präsidentschaftskandidat von 1928
  • Grayson Murphy, Vorstandsmitglied verschiedener Unternehmen, darunter Goodyear, Bethlehem Steel und das Bankenkonglomerat J. P. Morgan & Co.
  • Robert Clark, einer der reichsten Investoren der Wall Street
  • William Doyle, Kommandant der Massachusetts-Abteilung der amerikanischen Legion, einer Veteranen-Dienst- und politischen Organisation. Die 300.000 Massachusetts-Mitglieder waren fast ausschließlich Veteranen des Ersten Weltkriegs.
  • Gerald MacGuire, ein Anleiheninvestor und Kommandant der Connecticut-Abteilung der American Legion
  • Prescott Bush, ein einflussreicher Bankier und Vorstandsmitglied mehrerer Konzerne (später republikanischer Senator aus Connecticut von 1952 bis 1962, Vater von George W. W. Bush und Großvater von George W. Bush)

Die Gruppe erarbeitete einen Plan, Roosevelt zu zwingen, eine neue Kabinettsposition mit dem Namen Generalsekretär zu schaffen, die von einer Person nach Wahl der ALL gefüllt werden sollte. Als Nächstes zwangen sie Roosevelt, der Öffentlichkeit zuzugeben, dass er von Polio verletzt worden war (nicht allgemein bekannt, weil er selten in seinem Rollstuhl fotografiert wurde). Das Wissen, dass der Präsident nicht ohne Hilfe gehen oder stehen konnte, zerstörte jegliches Vertrauen in seine Fähigkeit, das Land aus seinem wirtschaftlichen Chaos zu ziehen, und die Rückwirkung würde Roosevelt zwingen, die Befugnis zum Generalsekretär zu verlagern.

Aller Wahrscheinlichkeit nach würde sich Roosevelt natürlich weigern, die Forderungen der ALL zu erfüllen, die neue Position zu schaffen, seinen Zustand zu bekennen und die Macht zu übertragen. Zweiter Teil des Plans: Wenn Roosevelt sich weigerte, würden Doyle und MacGuire ihre Brigaden der American Legion aktivieren, um eine Miliz von mehr als 500.000 zu bilden, die dann Washington DC stürmen und gewaltsam die Macht übernehmen würde.

Der Butler hat es getan

Für das amerikanische Volk und die 500.000 Soldaten, die sich mit einem Plan zur Absetzung eines Präsidenten befassen sollten, wusste das ALL, dass derjenige, der sich als Generalsekretär auswählte, sowohl beim Militär als auch bei der Öffentlichkeit beliebt sein müsste.Im Auftrag der Verschwörer wandte sich MacGuire an Smedley Butler, einen Generalmajor des Marine Corps und zu diesem Zeitpunkt der am meisten dekorierte Marine der Geschichte. Butler wurde von den Militärs genauso geliebt wie von Generälen wie Dwight Eisenhower, Douglas MacArthur und Colin Powell. Das liegt daran, dass Butler 1932, als Veteranen des Ersten Weltkrieges in Washington wegen noch unbezahlter Kampfboni von 15 Jahren gegen den Kongress protestierten, sie öffentlich unterstützten und sogar eine Rede ermutigten, zu kämpfen, was ihnen zu Recht zusteht.

CLANDESTIN-SITZUNG

MacGuire besuchte Butler im Juni 1933 in Newton Square, Pennsylvania, zu Hause. Sie trafen sich nur 30 Minuten, aber MacGuire gab ihm alle Details der Handlung, einschließlich der Namen der Beteiligten und ein Versprechen in Höhe von 3 Millionen US-Dollar an finanzieller Unterstützung. Butler fragte MacGuire, warum etwas so drastisches wie ein Putsch notwendig sei. MacGuire sagte, es sei deshalb so, weil Roosevelts Sozialprogramme bewiesen hätten, dass er Kommunist sei. "Wir brauchen eine faschistische Regierung in diesem Land, um die Nation vor den Kommunisten zu retten, die sie niederreißen und alles, was wir gebaut haben, zerstören wollen", sagte Butler später, MacGuire sagte ihm.

Butler stimmte zu und teilte MacGuire mit, dass er dabei sei… nur dass er es wirklich nicht war. Was die ALL-Mitglieder nicht berücksichtigt hatten, war, dass die Kampfbonusproteste des vergangenen Sommers, die Butler bei den Soldaten beliebt gemacht hatten, endeten, als Präsident Herbert Hoover die Kavallerie schickte, um sie zu zerstören. Butler war so entsetzt über diese Behandlung der Veteranen des Ersten Weltkriegs, dass er auf Hoover und die republikanische Partei verzichtete, Demokrat wurde und in den Wahlen von 1932 aktiv für Roosevelt kämpfte.

PLOTLOS

Nachdem er mit MacGuire gesprochen hatte, meldete Butler das Treffen und den faschistischen Brauputsch unverzüglich dem McCormack-Dickstein-Komitee, dem für die Untersuchung von Drohungen gegen die Regierung verantwortlichen Kongressausschuss, wie etwa faschistische Putsche. (In den 1940er Jahren versuchte das Komitee, Kommunisten unter einem anderen, etwas ironischen Namen auszurotten: das House Un-American Activities Committee.)

Butler gab zwischen Juli und November 1934 dem Komitee sein Zeugnis ab. Nahezu alle Verschwörer, die Butler nannte, wurden gebeten, auszusagen. Aber da sie nicht vorgeladen wurden, sondern lediglich gefragt wurden, tauchten sie nie auf. Die einzige Ausnahme war Gerald MacGuire, und er bestritt alles. In seinem Abschlussbericht erklärte der Ausschuss offiziell, dass er Butler glaubte:

Ihr Ausschuss erhielt Beweise dafür, dass bestimmte Personen versucht hatten, eine faschistische Regierung in diesem Land zu errichten. Es steht außer Frage, dass diese Versuche diskutiert wurden, geplant und möglicherweise ausgeführt wurden, wenn die Geldgeber dies für zweckmäßig hielten. Dieses Komitee erhielt Beweise von Generalmajor Smedley D. Butler (im Ruhestand), der vor dem Komitee aussagte, dass er Gespräche mit einem Gerald C. MacGuire geführt hatte, in dem dieser angeblich die Bildung einer faschistischen Armee unter der Führung von General Butler.

Die Ergebnisse - und die Glaubwürdigkeit Butlers - wurden jedoch unterboten, als der Bericht der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde und die Namen der Verschwörer verdunkelt wurden. Die Namen wurden nie offiziell veröffentlicht, und niemand, der mit der "Verschwörung" in Verbindung stand, wurde jemals zur Rechenschaft gezogen.

COUP DE-TAH-TAH

Warum hat die Bundesregierung die Verschwörer nicht strafrechtlich verfolgt? Zu dieser Zeit bemühte sich Roosevelt, seine New Deal-Programme durch den Kongress zu bringen. Die Bekanntgabe der Namen der beteiligten Regierungsbeamten und Beauftragten hätte Roosevelts Autorität untergraben und ihn wie einen schwachen Führer aussehen lassen. In der Tat könnte es Roosevelt selbst gewesen sein, der vorschlug, dass das McCormack-Dickstein-Komitee die Namen der Verschwörer zurückhält und keine Anklage erhebt ... sofern die Verschwörer bereit waren, öffentlich gegen seine Sozial- und Hilfsprogramme zu protestieren.

Der kompromittierte Bericht, gepaart mit der völlig absurden Natur der Idee eines faschistischen Putsches in Amerika (selbst wenn es stimmte), führte zu einer geringen Medienberichterstattung. Das New York Times und Zeit berichtete über die Ergebnisse des Ausschusses, wies jedoch Butlers Behauptungen als Gerücht und Hörensagen ab.

Wie ernst waren die Verschwörer? Die Idee kam nie über die Planungsphase hinaus, und die Verschwörer haben vielleicht nur einmal getroffen. Als die Nachricht kam, dass Butler Informant geworden war, brach die Verschwörung zusammen. Sie hatten jedoch einen "Backup-Plan" - kurz nachdem sich MacGuire mit Butler getroffen hatte, wandte sich MacGuire auch an James Van Zandt, den Leiter des Büros für Veteranen des Auslandskrieges, um den Generalsekretär für allgemeine Angelegenheiten zu haben, sollte Butler ablehnen. Nachdem Butler die Verschwörung dem Kongressausschuss mitgeteilt hatte, erzählte Van Zandt den Reportern seine Geschichte und verlieh Butlers Geschichte etwas Glaubwürdiges, aber das war soweit.

IRONISCHES POSTSCRIPT

Die American Liberty League, die neben faschistischen Putschvorschlägen auch eine legitime pro-kapitalistische Organisation wirkte. Sie klappte 1940. Im selben Jahr wurde Franklin Roosevelt zu seiner dritten Amtszeit als Präsidentschaftskandidat gewählt. Roosevelt wurde 1944 erneut wiedergewählt, aber bei den gleichen nationalen Wahlen übernahmen die Republikaner die Kontrolle über den Kongress von den Demokraten und erhielten sowohl im Senat als auch im Parlament die Mehrheit. Nach dem Tod von Roosevelt fünf Monate nach der Wahl wollte die konservative Regierung von neuem beginnen, und 1951 verabschiedete sie den 22. Verfassungszusatz, der die künftigen Präsidenten auf zwei Amtszeiten beschränkte. Warum? Viele Senatoren und Vertreter befürchteten, dass ein Präsident, der zu lange im Amt war, Diktator werden könnte.

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