Operation Upshot-Knothole, Atomic Annie und die Bestrahlung Amerikas

Operation Upshot-Knothole, Atomic Annie und die Bestrahlung Amerikas

Vom ersten Trinity-Test in Alamogordo, New Mexico, am 16. Juli 1945 bis zu einem unilateralen Moratorium am 2. Oktober 1992 führten die Vereinigten Staaten Hunderte von Atomtests auf der ganzen Welt und in den unteren 48 Ländern durch Diese nuklearen Geräte wurden oberirdisch detoniert, einschließlich der zwischen 1952 und 1958 auf dem Nevada Test Site (NTS) getesteten Geräte. (Siehe: Warum wird Area 51 genannt?)

Atmosphärische Tests in den kontinentalen USA begannen mit der Operation Ranger (Januar-Februar 1951) und bald darauf folgte die Operation Buster-Jangle (Oktober-November 1951) und Operation Tumbler-Snapper (April-Juni 1952). Während sich diese ersten Tests hauptsächlich auf die Bewertung von Design, Funktion und Kapazität der Waffe konzentrierten, waren die Atomic Energy Commission (AEC) und das Verteidigungsministerium (DOD) bis zur Operation vor Ort Upshot-Knothole (März-Juni 1953) waren sie bereit, die Auswirkungen von Atomwaffen auf ihre Umgebung und insbesondere auf die Menschen zu beurteilen.

Atomic Annie war die erste der Upshot-Knothole Tests. Am 17. März 1953 wurde das 2700 Pfund schwere Mädchen in einem Detonationsturm in Yucca Flat, Bereich 3 des Testgeländes in Nevada, 300 Meter hochgehoben. Zwölf Kilometer südlich, etwa 600 Zivilverteidiger und Reporter, beobachteten die Explosion von News Nob, einem Ort, der ausdrücklich dazu bestimmt war, der Öffentlichkeit zu zeigen, dass sie durch Waffentests nichts zu befürchten hatten.

Näher am Bodennullpunkt waren fast 1.200 Soldaten (meist aus der 6. Armee) sowie 20 Reporter in Gräben stationiert, die etwa 3,2 km südwestlich des Fallturms gegraben wurden. Zwischen diesen Schützengräben und der Bombe hatten Ingenieure des 412. Construction Battalion Bunker, Fuchslöcher und andere Hindernisse errichtet, und Personal der 2623. Ordnance Company hatte auch militärische Ausrüstung in dieser Zone aufgestellt; um die Auswirkungen der Bombe zu messen.

Nachdem sie sich im Dunkeln versammelt hatten, hockten sich die Truppen zur festgesetzten Zeit in die Schützengräben, schlossen die Augen und bedeckten ihr Gesicht mit schweren, mit Wolle gefütterten Handschuhen. Um 17.20 Uhr (PST) detonierten die 16 Kilotonnen (Kt) Annie, als sie vom Turm fallen gelassen wurde.

Nach der Detonation wurden einige der Grabentruppen zu Manövern geschickt, um ein „Ziel“ einen Kilometer weit vom Nullpunkt aus anzugreifen; Andere Bodentruppen wurden von einer Handvoll Marines in Hubschraubern zu einem etwas weiter entfernten Ort gebracht, um die Auswirkungen der Bombe auf Mensch und Maschine zu messen.

Annie wurde schnell gefolgt von zwei weiteren Tower-Tests am 24. und 31. März, Nancy (24 Kt) in Area 4 und Ruth (0,2 Kt) in Area 7. Am 6. April fiel Dixie (11 Kt) aus 6.000 Fuß auf Area 7 Dann wurden drei weitere Tower-Tests durchgeführt: Ray (0,2 Kt) in Area 4 am 11. April, Badger (23 Kt) in Area 2 am 18. April und Simon (43 Kt) in Area 1 25. April

Zwei weitere Luftstürze wurden ebenfalls festgehalten Upshot-Knothole: Encore (27 Kt) von 2.423 Fuß in Area 5 am 8. Mai 1953 und Climax (61 Kt) von 1.334 Fuß in Area 7 am 4. Juni.

Ein siebter Tower-Test, Harry (32 Kt), wurde am 19. Mai in Area 3 durchgeführt und ist unter anderem dafür verantwortlich, dass er mehr als ein Drittel (30.000 Personen) zur Gammastrahlenbelastung beigetragen hat verursacht durch alle NTS-Tests der 1950er Jahre.

Bemerkenswert ist auch die Tatsache Upshot-Knothole sah den ersten Test einer nuklearen Artilleriegranate. Die 800 Pfund, 1,4 m (54 Zoll) Grable (15 Kt) wurde am 25. Mai 1953 in Area 5 aus einem 280-mm-Kanon geschossen. Nachdem er etwas über 6 Meilen gefahren war, detonierte er 524 Fuß über der Wohnung der Franzosen.

Im Verlauf der Tests wurden freiwillige Meerschweinchen in immer engeren Gräben zur Abwurfstelle gebracht. Mit Nancy wurden beispielsweise neun Offiziere in Gräben aufgestellt, die nur 2,3 km vom Nullpunkt entfernt waren. Mit Badger wurden 12 Freiwillige im Umkreis von 1,9 km der Detonation aufgestellt.

Auch die Gerätetests wurden vorangetrieben. Mit Nancy wurden Hubschrauber etwa 18 km vom Nullpunkt entfernt in den Flug gebracht; Bei Badger befanden sich Hubschrauber im Umkreis von 14 km von der Explosion. und für Simon flogen zwei Hubschrauber nur 11 km vor der Detonation.

Wie Sie sich vorstellen können, wurde bei all diesen Nuklearexplosionen eine ganze Menge radioaktives Material in die Atmosphäre geschleudert. Einem Bericht zufolge wurden in den 50er-Jahren-Tests "85.000 Personen Röntgenexposition durch Gammastrahlenexposition" erzeugt.

Die meisten Amerikaner gingen jahrelang davon aus, dass diese Kontamination auf Gebiete um das NTS beschränkt war. Wie zu erwarten, hatten Soldaten und andere, die an den Experimenten teilgenommen hatten, strahlungsbedingte Zustände, einschließlich Krebs.

Ein Senatskomitee hat jedoch erschreckend darauf hingewiesen, dass das AEC- und das DOD-Personal von Anfang an wusste, dass sich radioaktive Isotope aus NTS-Atmosphärentests routinemäßig im ganzen Land ausbreiten. Bei der Besprechung eines vom National Cancer Institute (NCI) erstellten Berichts informierten die Senatoren schließlich die Nation, dass der erschreckend hohe Jod-131-Spiegel (nur eine der 19 verschiedenen Arten von radioaktiven Isotopen, die durch die Experimente erzeugt wurden) es in viele Staaten geschafft hatte quer durch den Westen und Mittleren Westen und sogar bis nach Vermont.

Radioaktives Jod reichert sich in der Schilddrüse an und führt häufig zu Krebs. Obwohl es eine sehr kurze Halbwertszeit von nur 8 Tagen hat, da der Großteil davon auf die Vegetation und insbesondere auf Weidegräser fiel, die von Kühen gefressen wurden, gelangte ein Großteil davon in die Milchversorgung der USA. Die Menge an I-131-Kontamination war in der Tat so hoch, dass mindestens 11.300 und vielleicht 212.000 US-amerikanische Schilddrüsenkrebs direkt auf die NTS-Atmosphärentests zurückzuführen waren.

Einige der anderen freigesetzten radioaktiven Materialien, einschließlich Strontium-90 und Cesium-137, haben signifikant längere Halbwertszeiten (28,5 Jahre bzw. 30 Jahre), und beide tragen bekanntermaßen auch zu Krebserkrankungen bei. Diese knochensuchenden Radionuklide und insbesondere Sr-90 sind mit Krebserkrankungen wie Leukämie verbunden, und die CDC schätzt, dass 1.100 Leukämie-Todesfälle auf den NTS-Test zurückzuführen sind; Dies ist zusätzlich zu etwa 9.500 anderen Krebsarten, von denen angenommen wird, dass sie auch auf NTS-Ausfälle zurückzuführen sind.

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