Der Bauer, der ein mächtiger Kaiser wurde: Basil I.

Der Bauer, der ein mächtiger Kaiser wurde: Basil I.

In einer armen Bauernfamilie in einem fremden Land geboren, hatte niemand eine schlechtere Chance, der Herrscher des Byzantinischen Reiches zu werden als Basil. Durch eine Kombination aus harter Arbeit, Intrigen, Mord und Kompetenz stieg Basil jedoch zum byzantinischen Thron auf und genoss 19 Jahre relativ friedliche Herrschaft.

Die Behörden sind sich nicht einig, wann und wo Basil geboren wurde. Einige geben sein Geburtsjahr als 812 n.Chr. Ethnisch armenisch sind sich die Gelehrten auch nicht einig darüber, ob er in Thrakien geboren wurde und dann mit seinen bäuerlichen Eltern als Gefangene des bulgarischen Khan Krum verschleppt wurde oder ob er nach seiner Entführung in Mazedonien geboren wurde. Wie auch immer, er lebte eine Zeit lang in Mazedonien, obwohl Armenisch seine Muttersprache war und er Berichten zufolge Griechisch (die Sprache Mazedoniens) mit einem spürbaren Akzent gesprochen hat.

Irgendwann entkam Basil mit anderen Gefangenen die Bulgaren und kehrte um 836 in Thrakien zurück. Da er wenig Gelegenheit fand, machte er sich auf, um in der großen Stadt sein Glück zu machen. Seine Ankunft in Konstantinopel wurde von bewundernden Historikern zur Legende:

An einem Sonntag, kurz vor Sonnenuntergang, erreichte er das goldene Tor, einen armen, unbekannten Abenteurer, mit Stab und Rüstzeug, und er legte sich im Vorraum der angrenzenden Kirche von St. Diomede nieder. In der Nacht wurde Nicolas, der für die Kirche verantwortlich war, von einer mysteriösen Stimme geweckt, in der er sagte: „Steh auf und bring Basileus ins Heiligtum.“ Er stand auf und sah hinaus, dass nur ein armer Mann schlief. Er legte sich wieder hin und dasselbe wurde wiederholt. Beim dritten Mal wurde er von einem Schwert in die Seite gestoßen, und die Stimme sagte: „Geh raus und bring den Mann herein, den du vor dem Tor liegen siehst.“ Er gehorchte und nahm am Morgen Basil mit. . . und adoptierte ihn als Bruder.[1]

Durch die Reihen klettern

Ungeachtet der Wahrhaftigkeit irgendwelcher übernatürlicher Behauptungen für Basils Aufstieg wurde ihm der Mönch Nicolas, der ihn dem Arzt eines sehr reichen und gut verbundenen Mannes, Theophilitzes, vorstellte, sehr geholfen.

Mit außerordentlicher Stärke wurde Basil vom Höfling (und Verwandten der Kaiserin Theodora) als Bräutigam angestellt. Zusammen reisten sie nach Patrae auf der griechischen Halbinsel Peloponnes. Dort traf Basil (und beeindruckte) den wohlhabenden Danelis. Kurz darauf erkrankte Basil (oder wurde gefälscht, krank) und wurde von Theophilitzes zurückgelassen. Als sich Basil wieder erholte, wurde Danelis sein Patron und machte ihn zu einem wohlhabenden Mann, indem er ihm Sklaven, Gold und andere Gegenstände schenkte, die angeblich im Gegenzug dafür standen, dass Basil ihren Sohn unter seine Fittiche nahm.

Trotzdem blieb Basil in Theophilitzes Dienst und kehrte schließlich mit ihm in Konstantinopel zusammen. Während er an einem Wrestling-Match teilnahm (Basil war ursprünglich nicht einer der Teilnehmer) und wegen seiner enormen Stärke wurde er eingeladen, den Champion dieses Tages zu übernehmen; In einem Bericht heißt es: „Basil warf den Bulgaren und drückte ihn wie ein Heuhaufen. "Von diesem Tag an verbreitete sich der Ruhm von Basil durch die Stadt." [2]

Der Triumph wurde schließlich dem Kaiser Michael III gemeldet. Später, nachdem Basil half, das hartnäckige neue Pferd des Kaisers zu zähmen, das allen anderen Bemühungen widerstanden hatte, nahm Michael Basil in seinen eigenen Dienst als Hetaeriarch (Hauptmann der Garde) auf.

Kurz darauf wurde Basil zum Posten des Hohen Kammerherrn ernannt. Michael war völlig gehorsam (oder scheinbar), ließ sich von seiner Frau auf Michaels Befehl scheiden und heiratete Michaels Geliebte (nur im Namen). Viele Gelehrte glauben, dass die Kinder dieser Ehe tatsächlich Michaels waren (einschließlich Basils Nachfolger Leo VI).

Es ist unklar, ob Loyalität zu Michael oder persönlicher Ehrgeiz die treibende Kraft hinter Basils nächsten Schritt war. Basil hatte ein Gerücht gehört (oder je nachdem, von Ihrem Standpunkt aus, eines), dass die rechte Hand des Kaisers, der damals mächtigste Mann des Byzantinischen Reiches, Caesar Bardas, die Absetzung von Michael vorhatte. Basil versuchte den Kaiser zu warnen, aber Michael glaubte ihm nicht. So verschwor Basil sich mit anderen ehrgeizigen jungen Männern, darunter Symbatios, einem jungen Minister und Schwiegersohn zu Caesar Bardas. Zusammen konnten sie Michael von Bardas 'Verrat überzeugen, und Bardas wurde schließlich ermordet, als Basil "und die anderen Mitverschwörer hereinstürzten und ihn in Stücke hauen" direkt vor Michael. [3]

Michael, der offiziell kinderlos war, nahm Basil als seinen Sohn an und beförderte ihn zum Magister. Dann, am 26. Mai 867 n. Chr., Gekrönt Michael auf Pfingsten Basil Basileus und Augustus. Auf den Stufen vor dem Ambo In St. Sophia sprach Michael seine Themen an:

Der Caesar Bardas plünderte mich an, mich zu töten, und veranlaßte mich aus diesem Grund, die Stadt zu verlassen. Wenn ich von Symbatios und Basil nicht über die Verschwörung informiert worden wäre, hätte ich jetzt nicht leben können. Der Caesar starb an seiner eigenen Schuld. Es ist mein Wille, dass Basilius, der Hohe Chamberlain, da er mir treu ist und meine Souveränität schützt und mich von meinem Feind befreit hat und viel Zuneigung zu mir hat, der Vormund und Manager meines Reiches sein und ausgerufen werden sollte von allen als Kaiser.[4] 

Freunde fallen aus

Obwohl Michaels Worte stark waren, war die wirkliche Folge, dass Basil die täglichen Operationen des Imperiums übernahm, während Michael seine Position als wahrer Kaiser behielt. Kaum zu glauben, dass das nicht gut ausgeht.

Sicher, die beiden hatten einen Streit. Michael dachte, Basil sei zu groß für seine Briten, und er überlegte, einen anderen für Basil zu bestellen. An einem betrunkenen Abend sagte Michael zu Basil: "Ich habe dich zum Kaiser gemacht, und habe ich nicht die Macht, einen anderen Kaiser zu schaffen, wenn ich will?" [5]

Zu diesem Zeitpunkt hatte Basil ein Talent für Mord und plante, Michael zu töten. Am 24. September 867 CE lockte Basil Michael zum Abendessen; Während Michael stark trank, entschuldigte sich Basil, kurz zu gehen. Er schlich sich in Michaels Kammern ein und bastelte das Schloss ab. Später kehrten Basil und seine Mitverschwörer mit acht Kumpels zurück und hackten Michael an, wobei er ihm beide Hände abschnitt, bevor er ihn umbrachte. Basils Position als Kaiser war jetzt gesichert.

Basil 's Reign

In seinen 19 Jahren als Kaiser hatte Basil das Staatsschiff auf einem geraden Kiel gehalten. Er beaufsichtigte die Schaffung einer Reihe von Gesetzen, die als BasilikaEr regierte Byzanz bis zum Fall von Konstantinopel im Jahr 1453. Er erweiterte Byzanz auch durch die Bildung von Bündnissen mit europäischen Herrschern und die Errichtung von Hochburgen in der Adria und im Mittelmeer.

Sein größtes Geschenk könnte sein Verständnis menschlicher Beweggründe gewesen sein. Er hat die schwierige Gerichtspolitik erfolgreich gemeistert und konnte verhindern, dass seine verschiedenen Fraktionen sich immer gegen ihn vereinigen. Er arbeitete auch daran, ein gutes Image mit dem gewöhnlichen Mann aufrechtzuerhalten, indem er fromm lebte, ordentliche öffentliche Dienstleistungen anbot und relativ leichte Steuern aufrechterhielt.

Basil starb am 29. August 886 n. Chr. Ihm folgte sein Sohn Leo VI. Der Weise.

[2] Bury, p. 168, n. 5

[3] Bury, p. 172

[4] Bury, p. 172-173

[5] Bury, p. 177

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