Die parasitäre Sacculina, die ihren Wirt zum eigenen Willen neigt

Die parasitäre Sacculina, die ihren Wirt zum eigenen Willen neigt

In die Kategorie "Sie können sich das nicht einordnen" fällt der Parasitentier Sacculina Sacculina legt seine harte Schale ab und spritzt sich in den Körper einer Wirtskrabbe ein. Sie wird zu ihrem Puppenspieler, der verhindert, dass die Krabbe mausert, wächst, sich regeneriert, verdaut und sich vermehrt. Stattdessen lenkt die neu programmierte Krabbe ihre ganze Energie darauf, die Sacculina zu ernähren und sich um die Nachkommen des Parasiten zu kümmern.

Überraschenderweise denken manche darüber nach absichtlich Einführung von Sacculina in nicht einheimische Lebensräume. Vielleicht nicht so verrückt, wie es sich anhört, wägen die Wissenschaftler derzeit ab, ob Sacculina als parasitärer Kastrator bestimmte maritime Ökosysteme nutzen kann.

Lebenszyklus

Das Weibchen der Art hat im Larvenstadium eine harte Außenschale wie andere Raupenlarven. Als sie ihren bevorzugten Gastgeber findet, die grüne Krabbe Carcinus maenas, sie geht an seinem Körper entlang, bis sie ein Gelenk in der Schale des Gastgebers findet. Dort scheidet Sacculina im Gegensatz zu anderen Seepocken ihre äußere Hülle ab und spritzt sich in die Krabbe

Sobald sie sich im Inneren befindet, entwickelt sie aus ihrer jetzt kugelförmigen Form ein Wurzelsystem von Ranken; Diese Filamente erstrecken sich über den gesamten Bauch der Krabbe, übernehmen den Darm, die Divertikel und sogar den Magen, wodurch Sacculina die Nahrung aus der Krabbe saugen kann. Darüber hinaus hüllen andere Ranken den thorakalen Ganglion der Krabbe (ein Nervenzentrum) ein und folgen dem Nervensystem der Krabbe durch seine Beine nach unten und hinauf zum und um das cerebrale Ganglion (das Krabbenäquivalent eines Gehirns).

Nach einigen Wochen entwickelt sie eine sackartige Fortpflanzungseinheit, die aus dem Bauch der Krabbe in der Nähe der Rückseite herauswächst, wo die Krabbe sonst ihre eigenen Eier halten würde. Dort betreten viele winzige männliche Sacculina in Larvenform (die Männchen werden nie erwachsen) die weiblichen Beutel und befruchten ihre Eier, von denen sie jeden Tag Hunderte herstellen kann.

Nach etwa 6 Wochen entwickeln sich die Eier zu Larven und der Fortpflanzungszyklus setzt sich fort. Reife Sacculina kann so lange leben wie ihre Wirte und brüten daher mindestens ein oder zwei Jahre.

Puppenspieler

Sacculina ist nicht nur eine freie Fahrt, sondern übernimmt die totale Kontrolle über die Wirtskrabbe. Erstens geben die Ranken, die sich an den Nerven der Krabbe befinden, Substanzen ab, die das endokrine System der Krabbe überarbeiten. Durch diesen Mechanismus bewirkt Sacculina, dass der Körper der Krabbe sein eigenes Y-Organ (die Drüse, die die Krabbe zur Häutung oder zum Wachsen bringt) aufnimmt, sowie die Degenerationsdrüse der Krabbe (die die Geschlechtsdifferenzierung kontrolliert) befiehlt.

Mit Sacculina im Fahrersitz ist die Krabbe nicht nur nicht mehr in der Lage, verlorene Gliedmaßen zu häuten, zu wachsen oder zu regenerieren, sie ist jetzt auch unfruchtbar. Um die Verletzung zu beleidigen, wenn Sacculina eine männliche Krabbe bewohnt, feminisieren ihn die endokrinen Veränderungen, die Sacculina herbeiführt, so dass er nun einer weiblichen Krabbe ähnelt (und wie eine weibliche Krabbe wirkt) - bis zu dem Punkt, dass er sogar einen weiblichen Tanz tanzt!

Unter vollständiger Kontrolle durch Außerirdische fängt der infizierte Wirt beider Geschlechter an, die Eier des Parasiten zu pflegen (die auf dem Bauch der Krabbe ruhen, wo sich die eigenen Eier befinden würden). Wenn die Zeit reif ist, führt die Krabbe ihren eigenen Fortpflanzungszyklus aus, indem sie auf einen hohen Felsen klettert und sich zum Eierbeutel neigt. Wenn die Hunderte von Eiern bereit sind zu schlüpfen, wackelt die Krabbe im Wasser auf und ab, um sie freizulassen. Dann rührt er die schwimmenden Eier mit seiner Klaue, um sie auf den Weg zu neuen Gastgebern zu bringen, wo dieser grausame Zyklus fortgesetzt wird.

Heimische Lebensräume und invasive Arten

Das Territorium von Sacculina ähnelt dem seines Hauptwirtes, der grünen Krabbe, die im östlichen Atlantik von Europa durch Nordafrika heimisch ist.

Die grüne Krabbe ist jedoch zu einer invasiven Art geworden, die sich im gesamten Atlantik und sogar im östlichen Pazifik entlang der Küsten von Kalifornien und Washington ausbreitet. Anscheinend ist Sacculina diesen neuen Lebensräumen nicht unbedingt gefolgt.

Als invasive Art hat die räuberische grüne Krabbe an beiden Küsten der USA Verwüstungen angerichtet und Austern, Muscheln und andere Krabben verzehrt. Um sich von dieser unersättlichen Essmaschine zu befreien, haben einige vorgeschlagen, Sacculina einzuführen, um den Fortpflanzungszyklus der grünen Krabbe zu stören.

Andere sind besorgt darüber, dass Sacculina eine Vorliebe für eine Vielzahl von Krabbenarten entwickeln wird, einschließlich der wünschenswerten und rentablen Eingeborenen, die Fischer und Ökologen zu schützen versuchen; Daher wurden mehrere Studien durchgeführt, um die Wirksamkeit der Einführung von Sacculina in diese überfluteten Fischereien abzuwägen.

Die Befürworter der Einführung des Parasiten weisen auf ein australisches Experiment von 1997 hin, bei dem verschiedene Krabbenarten Sacculina ausgesetzt waren, aber nur die invasiven grünen Krabben vom Parasiten befallen wurden.

Die Gegner dagegen schauen auf eine Studie aus dem Jahr 2000, in der festgestellt wurde, dass "Sacculina Carcini [würde] mindestens zwei Gattungen von Krabben mit einer breiten geographischen Verbreitung befallen. “Diese Schlussfolgerung wurde durch ein Experiment aus dem Jahr 2003 gestützt, das feststellte, dass einheimische Arten Befallsraten im Bereich von 33% bis 53% hatten.

Trotz dieser statistischen Daten, da die grüne Krabbe weiterhin die Fischerei verwüstet, planten Forscher der Duke-Universität 2010 neue Studien, um festzustellen, ob der Nutzen der Einführung des Parasiten die Kosten überwiegt.

Das Böse weißt du

Die biologische Bekämpfung invasiver Arten hat, wenn sie ihre natürlichen Feinde in die Mischung einführt, eine lange und einige erfolgreiche Geschichte. Menschen verwenden häufig Marienkäfer und Schlupfwespen, um unerwünschte Blattläuse unter Kontrolle zu halten, während viele auch Fledermausflügel und Raubmilben verwenden, um verheerende Schädlinge zu zerstören. Die Einführung einer neuen Art in ein Ökosystem kann jedoch oft unbeabsichtigte Folgen haben.

In Hawaii zum Beispiel, obwohl die Einführung natürlicher Feinde zur Bekämpfung invasiver Arten einen geschätzten Vorteil der Einsparung von "zig Millionen Dollar und einem geringeren Pestizidverbrauch um viele Tonnen pro Jahr" gezeigt hat, sind einige zusätzliche Kosten entstanden. Beispielsweise wurde der Mungo, der zur Beute unerwünschter Rattenpopulationen eingesetzt wurde, aggressiv gejagt und hatte eine verheerende Wirkung auf eine Reihe einheimischer Vogelarten.

All dies wirft die Frage auf: Ist es besser, einen mächtigen, den Geist kontrollierenden Teufel einzuführen, um die grüne Krabbe zu kontrollieren (und möglicherweise die Bevölkerung, die wir schützen wollen, zu ruinieren) oder einfach bei dem Teufel bleiben, den wir kennen?

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