Das Orangeburg-Massaker von 1968

Das Orangeburg-Massaker von 1968

Heute habe ich das Massaker von Orangeburg von 1968 erfahren.

Wie bei vielen Massakern um diese turbulente Zeit in der Geschichte hat auch das Orangeburg-Massaker seinen Ursprung in den Rassenbeziehungen. Im Februar 1968 wurde schwarzen Studenten am South Carolina State College die Nutzung der Bahnen in einer nahegelegenen Kegelbahn verboten. Es gab keine anderen Kegelbahnen in der Stadt, und der Besitzer weigerte sich, ihnen zu dienen, und zog es vor, seine Anlage nur auf Weiß zu belassen.

Unnötig zu sagen, dass dies nicht gut zu den Studenten passte, denen die Bowling-Unterhaltung verweigert wurde. Niemand weiß genau, wer damit angefangen hat, aber die Anspannung führte zu Wut, der zu Gewalt führte, und innerhalb weniger Stunden wurden neun Studenten und ein Polizist im Krankenhaus wegen Verletzungen behandelt, während andere Studenten auf der Krankenstation des Colleges betreut wurden. Die Schläge der Polizei, die das Problem angehen sollte, waren wahrscheinlich unverhältnismäßig zu den Verbrechen, die die Studenten begangen hatten. Augenzeugen behaupten, zwei getrennte Fälle von „weiblichen Studenten gesehen zu haben, die von einem Beamten festgehalten und von einem anderen in den Club gelegt wurden“.

In dieser Nacht starb niemand.

Innerhalb von wenigen Tagen hatten sich rund 200 Studenten auf dem Campus des South Carolina State College angesammelt, um sich auf einen Protest gegen die Ungerechtigkeit vorzubereiten. Sie zündeten ein Feuer auf der Straße vor dem Campus. Feuerwehrleute wurden eingeladen, um die Flammen zu löschen, und mit ihnen kamen weitere Polizisten.

Die protestierenden Studenten waren fast alle schwarz; Die Polizeibeamten waren ausschließlich weiß. Als sie mit Pistolen, Kampfpistolen und Karabinern ankamen, zogen sich ungefähr 100 Studenten in Sicherheit zurück. Die Waffen sollten eigentlich eher dazu dienen, Menschenmassen zu zerstreuen, als jemanden zu verletzen, aber angesichts der Eskalation der Gewalt auf der Kegelbahn vor wenigen Tagen waren die Studenten verständlicherweise besorgt.

Es ist nicht klar, was als nächstes passiert ist. Einige Leute sagen, dass ein Student auf einen Offizier geschossen hat (acht Polizeibeamte gaben an, dass sie ihre Pistole "abgefeuert hatten", nachdem sie Schüsse gehört hatten); Andere sagen, dass die Studenten alle unbewaffnet waren oder dass eine Geländerleiste auf einen Offizier geworfen wurde. In jedem Fall beschloss einer der Offiziere, einen Warnschuss abzufeuern, der die anderen dazu veranlasste, dasselbe zu tun. Der Schüler Robert Lee Davis erzählte, was als nächstes geschah:

Der Himmel leuchtete auf. Boom! Boom! Boom! Boom! Boom! Boom! Und die Schüler brüllten, schrien und rannten. Ich ging in der Nähe des Campus auf einen Hang und kniete nieder. Ich stand auf, um zu rennen, und machte einen Schritt. Das ist alles, woran ich mich erinnern kann. Ich wurde hinten getroffen.

Er war nicht der einzige Hit. In dieser Nacht starben drei Studenten: Delano Middleton, der nicht zur Hochschule ging, aber von einer örtlichen High School besuchte; Henry Smith, ein ROTC-Student, der fünfmal erschossen wurde; und Sam Hammond, ein Fußballspieler. Insgesamt 28 andere Studenten wurden verletzt. Keiner der Polizeibeamten, außer demjenigen, der von der Bannister-Schiene getroffen wurde oder nicht, wurde verletzt.

Neun Offiziere wurden nach den Ereignissen vor einem Bundesgericht vor Gericht gestellt. Sie wurden angeklagt, "ohne rechtsstaatliche Verfahren eine Gesamtstrafe verhängen zu können". Als sie jedoch die Geschichte hörte, brauchte die Jury zwei Stunden, um die Männer von ihren Verbrechen freizubekommen. In der Zwischenzeit wurde Cleveland L. Sellers - Programmdirektor des gewaltfreien Koordinierungskomitees für Studenten - wegen Aufruhr, Verschwörung gegen Aufstand und Anstiftung zu Aufruhr angeklagt. Er wurde nur des ersten verurteilt und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. Aus diesem Grund wurde er als Sündenbock betrachtet - es war seine Schuld, dass er den Aufstand begonnen hatte, und nicht die Schuld der Polizeibeamten, die in die Menge geschossen hatte.

Die Medien halfen nicht bei der Sache. Die Associated Press behauptete, dass an der Universität ein "heftiger Schusswechsel" stattgefunden habe, während lokale Zeitungen behaupteten, dass die schwarzen Studenten die Polizeibeamten beschossen und die Gebäude mit Feuerbomben beworfen hätten. Ansonsten hat der Vorfall nicht viel Aufmerksamkeit erhalten. Bürgerrechtsführer kritisierten die mangelnde Aufmerksamkeit, unter Berufung auf die umfangreiche Berichterstattung der Medien, die die Kent State Shootings nur zwei Jahre später erhalten hatten (in diesem Fall waren die vier getöteten Studenten alle weiß).

Die Regierung hat einige Anstrengungen unternommen, um die Luft zu räumen. Im Jahr 2001 sprach der damalige Gouverneur von South Carolina, Jim Hodges, vor einer jährlichen Gedenkfeier am South Carolina State College. Einige der Opfer des Vorfalls waren anwesend, um zu hören, wie er das Ereignis als "eine große Tragödie für unseren Staat" proklamierte. Er erklärte auch "tiefes Bedauern". Einige Jahre später fügte Gouverneur Mark Sanford hinzu, der sagte: Es ist angebracht, der afroamerikanischen Gemeinschaft in South Carolina mitzuteilen, dass wir nicht nur bedauern, was in Orangeburg vor 35 Jahren geschehen ist - wir entschuldigen uns dafür. “

Bonus Fakten:

  • Das Orangeburg-Massaker war das erste Schießen seiner Art auf einem Universitätsgelände der Vereinigten Staaten. Daher ist die mangelnde Medienberichterstattung doppelt überraschend.
  • Die weißen Studenten, die gegen den Staat Kent protestierten, protestierten gegen den Vietnamkrieg. Dies war möglicherweise auch der Grund, warum das Ereignis so viel Aufmerksamkeit erhielt.Der Krieg wurde immer unpopulärer, so dass die tragischen Todesfälle von Studenten, die protestierten, mit denen viele Amerikaner nicht einverstanden waren, wirklich heimgesucht wurden, und die Medien wussten, dass es ein Publikum erreichen würde.
  • Auf dem Campus der South Carolina State University wurde ein Denkmal errichtet, und die Turnhalle wurde zu Ehren der verstorbenen Männer benannt. Der Name von Delano H. Middleton wurde jedoch 40 Jahre lang als Delano B. Middleton falsch geschrieben, weil er vermutet hatte, dass sein Spitzname "Bump" war.

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