Damals blieb ein olympischer Ruderer stehen, um einige Enten vorbeischwimmen zu lassen und gewann trotzdem die Goldmedaille

Damals blieb ein olympischer Ruderer stehen, um einige Enten vorbeischwimmen zu lassen und gewann trotzdem die Goldmedaille

Der 1905 in Sydney, Australien, geborene Henry Robert Pearce, besser bekannt als Bobby Pearce, beherrschte die Welt des Rudersports in den 1920er und 1930er Jahren und war aufgrund seiner Leichtigkeit, mit der er am besten zu sein schien, bei Fans des Sports äußerst beliebt Gegner und seine freundliche Persönlichkeit. Vielleicht das beste Beispiel für diese beiden Dinge in Aktion war die Zeit, als Pearce mitten im Rennen aufhörte, um eine Ente und ihre Entenküken vor sich durchgehen zu lassen und trotzdem zu gewinnen.

Diese besondere Anekdote aus Pearces Leben fand bei den Olympischen Sommerspielen 1928 in Amsterdam während des Viertelfinals der Single Sculls im Sloten-Kanal statt. Für jeden, der nicht vertraut ist, handelt es sich bei den einzelnen Sculls im Wesentlichen um ein Rennen zwischen einzelnen Gegnern entlang eines Gewässers. Seit 1896 ist dies ein fester Bestandteil des Olympischen Programms.

Bevor Pearce am Viertelfinale der Olympischen Spiele von 1928 teilnahm, hatte er bereits bei den Einheimischen mit einem Vorsprung von jeweils fast 30 Sekunden für Furore gesorgt. Sein erstes Event gewann er mit einem so komfortablen Vorsprung, dass er laut einem Zeitgenossen einen so guten Vorsprung hatte Bericht vom Sydney Morgen-VerkünderEr hielt vor der Ziellinie an und wartete darauf, dass sein Gegner ein wenig aufholte.

Pearces Gegner im schicksalhaften Duck Match-Viertelfinale war ein Franzose namens Vincent Saurin, ein mächtiger Ruderer, der während seiner Karriere bei drei Europameisterschaften neun nationale Titel und Medaillen gewann. Trotz des Pedigrees seines Gegners konnte sich Pearce mühelos einen halben Minuten Vorsprung vor der Hälfte des 2000-Meter-Laufs sichern.

In einem Interview mit dem Historiker Henry Roxborough im Jahr 1976 berichtete Pearce, was als nächstes geschah.

Ich hörte wildes Rauschen aus der Menge am Ufer des Kanals. Ich konnte einige Zuschauer sehen, die energisch auf etwas hinter mir zeigten, auf meinem Weg. Ich warf einen Blick über die Schulter und sah etwas, das mir nicht gefiel, denn eine Entenfamilie in einer einzigen Feile schwamm langsam von Ufer zu Ufer. Es ist jetzt komisch, aber zu der Zeit war es noch nicht soweit, ich musste mich an meine Ruder lehnen und auf einen klaren Kurs warten…

"Musste mich an meine Ruder lehnen ..." Er hätte sie einfach durchpflügen können, zog es aber vor. Während all dies geschah, machte Saurin die Führung aus, die Pearce sich gesichert hatte. Er zeigte weit weniger Sorge um das Wohlergehen der Enten als Pearce. Er nutzte den unwahrscheinlichen Einsatz seiner Gegner als Entenwächter und blies an ihm vorbei Fünf Längen Vorsprung, bevor Pearce wieder mit dem Rudern begann.

Bemerkenswert ist, dass Pearce in den letzten 1.000 Metern des Rennens nicht nur den Franzosen einholen konnte, sondern auch wieder weit genug herauskam, um sich eine fast 30 Sekunden lange Führung vor der Ziellinie zu sichern. Am Ende beendete Pearce das Rennen mit einer Zeit von 7: 42.8 gegen Saurins 8: 11.8.

Dies wäre an sich schon beeindruckend, aber es sollte auch beachtet werden, dass Pearce nicht nur Saurin um fast eine halbe Minute besiegen konnte, nachdem er mitten im Rennen vollständig zum Stehen gekommen war, sondern in diesem Rennen auch endete die schnellste Zeit eines der acht Teilnehmer dieser Runde.

Wir sollten wahrscheinlich auch erwähnen, dass dies während des Ausscheidens Teil des Wettbewerbs war, was bedeutet, dass Pearce bei seiner ersten Olympiade eine olympische Medaille für sein Land gewonnen hatte, um die Enten passieren zu lassen.

Wenig überraschend gewann Pearce schließlich die Goldmedaille für dieses Ereignis und schlug den zuvor unbesiegten Amerikaner Kenneth Myers mit einem neuen Weltrekord für das 2.000-Meter-Rennen mit einer Zeit von 7: 11,0. Dieser Rekord stand für erstaunliche 44 Jahre und wurde schließlich 1972 von Yuri Malishev von der Sowjetunion geschlagen.

Bei den ehemals unbesiegten Myers war seine Zeit in diesem Aufeinandertreffen mit 7: 20,8 eine fast ebenso bemerkenswerte Zeit, was ein neuer Weltrekord gewesen wäre, der die alten um fast 15 Sekunden schlug, wenn nicht für Pearces Zeit.

(Zum Vergleich: Der Weltrekord wird derzeit von Mahé Drysdale aus Neuseeland mit einer Zeit von 6: 33,35 gehalten, den er 2009 in Polen aufgestellt hatte. Was den olympischen Rekord anbelangt, wurde er kürzlich in 2012 von Tim Maeyens in London aufgestellt von Belgien mit einer Zeit von 6: 42,52 im ersten Lauf. Die Goldmedaille bei diesen Olympischen Spielen ging jedoch mit einer Zeit von 6: 57,82 Sekunden nach Drysdale.)

Trotz seines unglaublichen Talents, als Pearce nicht um Geld konkurrieren konnte, wenn er an den Olympischen Spielen teilnehmen wollte, kämpfte er, um einen Großteil seines frühen Lebens über die Runden zu kommen, obwohl er in den frühen 1930er Jahren selbst arbeitslos war und seinen Lebensunterhalt mit dem Sammeln von Schrott verdiente Papier auf den Sydney Showgrounds. Sein Vermögen drehte sich jedoch um, als er den schottischen Whisky-Magnaten Lord Dewar traf, der Pearce freudig einen Job anbot, der seinen Whisky als seinen offiziellen kanadischen Vertreter verkaufte, und veranlasste Pearce, nach Kanada zu ziehen, wo er den Rest seines Lebens lebte.

Trotz des Umzugs setzte sich Pearce bei den Olympischen Spielen von 1932 für Australien durch, bei dem er seinen Titel verteidigte. Er gewann das Gold, indem er den Amerikaner William Miller nur knapp 1,1 Sekunden im Finale schlug. Obwohl dies ein knappes Ziel war, sollte beachtet werden, dass die nächstgelegenen Konkurrenten hinter diesen beiden einen beeindruckenden 30 Sekunden Rückstand hatten.

Kurz nach den Olympischen Spielen 1932 beschloss Pearce, Profi zu werden, verbot ihn jedoch die zukünftigen Olympischen Spiele, erlaubte ihm aber zumindest, an seiner größten Fertigkeit etwas Geld zu verdienen, solange sein Körper noch dazu bereit war.

Pearces beruflicher Werdegang war ausgesprochen ereignislos. Damit meinen wir, dass er jedes Event gewonnen hat, an dem er teilgenommen hat, und bei keinem seiner Rennen gab es Enten. Er zog sich 1938 als Erwachsener unbesiegt zurück. Im selben Jahr gelang es ihm sogar, ein Titelverteidigungsrennen in Toronto zu gewinnen, nur wenige Tage nachdem seine Frau unerwartet verstorben war. Obwohl wir wissen, dass er vor seinem ersten Wettkampfsieg im Alter von 14 Jahren mehrere Spiele verloren haben musste, war der einzige endgültige Rekord, den Pearce je bei einem Sculling-Match verloren hatte, der erste, als er sechs Jahre alt war 16 Jahre alt und im Jugendwettbewerb. Er wurde in diesem Rennen Zweiter.

Nachdem Pearce sich aus dem Sport zurückgezogen hatte, versuchte er sich als professioneller Wrestler, bevor er sich im Zweiten Weltkrieg als Teil der Naval-Reserven der kanadischen Kriegsanstrengung anschloss. Er diente bis 1956 in der Marine und zog sich als Lieutenant Commander zurück. Anschließend verbrachte er den Rest seines Lebens damit, Whisky im Auftrag von Lord Dewar in Kanada zu verkaufen. Später starb er 1976 im Alter von 70 Jahren an einem Herzinfarkt.

Bonus Fakten:

  • Vor seiner Skulling-Karriere diente Pearce in der australischen Armee, wo er der Boxweltmeister im Schwergewicht der Armee war.
  • Australier haben historisch schon immer gute Erfahrungen mit Ruderereignissen gemacht, und Ruderer, wie Pearce, hatten dies lange darauf zurückgeführt, dass Australier in den Meeren trainieren und nicht in Flüssen und Seen, die rauer und schwerer zu kontrollieren sind. Für Pearce war dies auch der Fall unterstützt durch die Tatsache, dass er ein ziemlich einzigartiges Trainingsregime hatte (für die Zeit, obwohl heute sehr üblich, wenn praktisch jeder, der sich in Form bringen möchte, geschweige denn Profisportler), Intervalltraining verwendet. In seinem Fall sprintete er in seinem Fahrzeug eine Viertelmeile, dann ruhte er sich eine Weile aus, sprintete dann wieder und so weiter. Pearce würde dies mit dem Langstreckenrudern als seine primären Trainingsmethoden abwechseln.
  • Nahezu jedes Mitglied der Pearce-Familie war in irgendeiner Form mit dem Rudersport befasst. Sein Vater (genannt Harry) war ein ehemaliger australischer Rudermeister; Sein Großvater (auch Harry genannt) war ein talentierter Skuller, der einmal die legendäre australische Ruderlegende William Bleach besiegt haben soll. Inzwischen war Pearces Bruder Sandy ein professioneller Ruderer, während sein Sohn Cecil Australien bei den Olympischen Spielen 1936 vertrat. Als wäre das nicht genug, wurde Cecils Sohn Gary auch Olympiasieger der Olympischen Spiele 1968 beim Rudern. Es heißt, dass die Frauen aus Pearces Familie auch talentierte Ruderer waren, obgleich bei den Spielen, die sie bestritten haben oder wie sie sich in ihnen verhalten haben, die Zeit verloren gegangen ist, zumindest was die dokumentierten Beweise angeht. Seine Tante war auch Schwimmchampion.
  • Obwohl dieses Talent in seiner Familie eindeutig ein Segen für seine Karriere war, verursachte es Pearce im Laufe seines Lebens einige Probleme. Als Pearce zum ersten Mal 1928 für die Austragung Australiens in Australien zugelassen wurde, wurde er von Rivalen vorgeworfen, ein professioneller Ruderer zu sein, was ihn daran gehindert hätte, an Wettkämpfen teilzunehmen, da die Olympischen Spiele nur für Amateure zugänglich waren. Pearce schwor seiner Ehre, dass er so etwas noch nie getan hatte, und es stellte sich später heraus, dass die, die ihn beschuldigt hatten, ihn für seinen Bruder gehalten haben.
  • Ähnliches geschah, als Pearce unmittelbar vor den Olympischen Spielen von 1928 versuchte, an der Diamond Regatta in England teilzunehmen, um die Konkurrenz zu messen, aber die Teilnahme wurde verweigert, weil er sich selbst als Tischler identifizierte und das Rennen nur für "Herren" war. Selbst nachdem er zum Olympiasieger gekürt worden war, wurde Pearce die Einreise in die Diamond Regatta bis 1931 verweigert, als sein Beitrag von dem bereits erwähnten schottischen Whisky-Magnaten Lord Dewar gesponsert wurde, der mit dem Athleten bei einer Veranstaltung in Kanada befreundet war.

Lassen Sie Ihren Kommentar