Warum ist die NFL steuerfrei?

Warum ist die NFL steuerfrei?

Die NFL erzielte im vergangenen Jahr über 13 Milliarden Dollar an Bruttoeinnahmen. Das sind über drei Milliarden Dollar mehr als in der Major League Baseball, der nächst profitablen Profisportliga. Die Buffalo Bills, das derzeit am wenigsten wertvolle Team der NFL, sind geschätzte 1,4 Milliarden Dollar wert, was 200 Millionen Dollar mehr ist als die New York Rangers, das wertvollste Team der NHL. Mit jedem langen Touchdown-Pass, jedem knallharten Treffer, jedem spielentscheidenden Abfangen, jedem Super Bowl-Sonntag bringt die NFL noch mehr Geld ein. Deshalb sind viele Fans überrascht und sogar wütend zu hören, dass die NFL technisch eine steuerbefreite, gemeinnützige Organisation ist.

Um das zu klären, ist das NFL League Office nach dem Buchstaben des Gesetzes das Unternehmen, das tatsächlich steuerbefreit ist, und nicht das NFL als Ganzes. Die NFL besteht aus 32 verschiedenen Organisationen - den Teams -, die alle ihre individuellen Einnahmen besteuern. Das NFL League Office ist als Handelsorganisation eingestuft. Als Handelsorganisation besteht das Hauptziel des NFL League Office darin, "die Branche oder den Beruf, die es vertritt, zu fördern".

Zwar kann argumentiert werden (und es ist derzeit so, dass wir uns einigermassen einig werden), dass die NFL viel mehr daran interessiert ist, ihre eigene Marke als die gesamte Branche zu fördern, aber die Liga tut viel, um den American Football zu fördern. Sie legt Regeln und Praktiken für ihre Mitglieder fest, indem sie Spielschiedsrichter einstellt und Änderungen der Wettbewerbsregeln in jeder Saison berücksichtigt. Es entwickelt Wege, wie die Organisation effizienter und profitabler arbeiten kann, indem sie den College-Entwurf erstellt, Sicherheitsuntersuchungen für Spieler durchführt und Tarifvereinbarungen zwischen der Spielervereinigung und den Teambesitzern aushandelt. Es fördert auch das Geschäft in der breiteren Gemeinschaft, indem es Jugendfußballcamps durchführt, Wohltätigkeitsorganisationen zugute kommt und große Spiele wie den Super Bowl veranstaltet.

Wie dieser steuerbefreite Status entstanden ist, wurde das NFL League Office als Handelsorganisation gegründet und ist daher erst seit 1942 steuerbefreit.

Die NFL war 1942 eine noch junge Sportliga. Trotz ihrer 23. regulären Saison kämpfte die NFL immer noch finanziell. Sie mussten Wege finden, um Geld zu sparen und ihre Mitarbeiter, die Spieler, zu schützen. Daher haben die NFL League Offices bei der IRS einen Antrag auf steuerfreien Non-Profit-Status gestellt. Die Bewerbung wurde angenommen. Laut einem Artikel aus dem Jahr 2009 haben sowohl die NFL als auch die IRS erklärt, dass sie keine Kopie der ursprünglichen Anwendung von 1942 finden können.

Die Liga setzte sich bis 1966 fort, als sie der Konkurrenz der AFL gegenüberstanden. Die AFL hatte 1960 mit dem Spiel begonnen und begann sofort, die NFL für Fernsehverträge, College-Spieler und Beliebtheit herauszufordern.

Am 8. Juni 1966 kündigten die NFL und AFL eine Fusion an. Um Kartellgesetze zu vermeiden, musste die Fusion jedoch vom Kongress der Vereinigten Staaten genehmigt werden. Und das bedeutete, den mächtigen Louisiana Senator und Vorsitzenden des Finanzausschusses Russell Long zu überzeugen. Laut der eigenen Website des Senats hat der Vorsitzende Long die Fusion in eine Steuerrechnung aufgenommen, um sicherzustellen, dass er an seinem Schreibtisch ankommt. Er könnte dann die Sprache ändern, um die Befreiung von Sanktionen sicherzustellen. Im Gegenzug erklärte Long gegenüber NFL-Kommissar Pete Rozelle, dass er die nächste NFL-Erweiterungsreihe in New Orleans, in Longs Heimatstaat Louisiana, haben wollte. Die Fusion fand statt und am 1. November 1966 wurden die New Orleans Saints zur sechzehnten NFL-Franchise. Gute altmodische Hinterzimmerpolitik.

Seit 1966 hat das Statut 501 (c) (6) gelesen:

IRC 501 (c) (6) sieht die Befreiung von Geschäftsligen und Kammern vor Handel, Immobilien, Handelskammern, und Profifußball Ligen (ob eine Pensionskasse für Fußballspieler verwaltet wird oder nicht), die nicht gewinnorientiert sind und kein Teil des Nettoergebnisses davon Vorteile für Privataktionäre oder Einzelpersonen.

Weiter heißt es klar, dass die neu fusionierte Liga "vorgehen könnte, ohne Angst vor einem Kartellverfahren" zu haben, und dass die Liga ihren Freistellungsstatus nicht "verlieren wird, weil sie eine Pensionskasse für Spieler verwaltet hat". Mit diesen Klauseln der NFL-Liga Office, jetzt größer und mit mehr Macht, überstand den Fusionssturm und blieb eine steuerfreie, gemeinnützige Handelsorganisation.

Die Frage ist nun, ob das NFL League Office gemeinnützig ist und keine Steuern zahlt. Wer tut das? Die Antwort ist die 32 Teams, die durch eine clevere Strukturierung der NFL hinter den Kulissen arbeiten. Die Einnahmen, die in die NFL-Kassen gelangen, werden über verschiedene Zweige eines gewinnorientierten Unternehmens namens NFL Ventures geleitet. Das NFL League Office ist ein völlig getrenntes Unternehmen, und NFL Ventures ist stark steuerpflichtig.

Das NFL League Office ist nicht die einzige professionelle Sportliga, die gemeinnützig ist. Die National Hockey League (NHL), der Professional Golf Association (PGA), der Ladies 'Professional Golf Association (LPGA) und der Association of Tennis Professionals (ATP) sind weitere Ligen, für die diese Ausnahme gilt. Tatsächlich war die Major League Baseball bis 2007 steuerfrei.Laut MLB-Sprecher Matt Bourne gab die Liga ihren Status auf, weil "es keinen geschäftlichen oder sonstigen Vorteil für die Befreiung gab, also haben wir die Entscheidung getroffen, sie aufzugeben."

Obwohl sich das NFL League Office innerhalb seiner gesetzlichen Grenzen befindet, versucht Tom Coburn, republikanischer Senator aus Oklahoma, zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieses Artikels einen Weg zu finden, um seinen Status zu ändern. Am 13. September 2013 führte Coburn in der Senatshalle ein Gesetz mit dem Namen PRO Sports Act (S. 1524) ein, in dem die Sportligen aufgeführt sind, die über zentrale Büros verfügen, die gemäß Abschnitt 501 (c) geschützt sind. Es erklärt weiter,

Die wichtigsten professionellen Sportligen qualifizieren sich, indem sie erklären, dass sie dazu beitragen sollen, ihren jeweiligen Sportarten insgesamt zu helfen. Allerdings widmen sie die meisten ihrer Aktivitäten der Förderung ihrer spezifischen Marke.

Es wird weiter behauptet, dass einige Ligen ihre Einnahmen über die steuerbefreite Organisation leiten, und ansonsten zu versteuernde Einnahmen werden nicht besteuert. Laut dem Gesetzentwurf sollte die Liga selbst dann nicht für den Steuerbefreiungsstatus qualifiziert werden, wenn die Liga ihre Einnahmen durch einzelne Teams verwaltet, da „das Ligenbüro grundsätzlich für die Verwaltung der Ligaoperationen für Mannschaften und Spieler bezahlt wird. "Die Hintergrundzusammenfassung der Gesetzesvorlage bringt es klar zum Ausdruck:" Keine großen Profisportmannschaften verdienen eine Steuerbefreiung. "

Am Ende zumindest nach USA Today Sportredakteur Peter Barzilai, das ganze Steuergespräch mag nicht viel ausmachen. Obwohl die Teams jedes Jahr zusammen zwischen 250 und 300 Millionen US-Dollar als „Mitgliedsbeiträge“ an die Liga zahlen, wird das meiste davon verwendet, um Gehälter für Angestellte zu zahlen, ein Büro zu führen, den College-Entwurf / Super Bowl zu betreiben und für gemeinnützige Zwecke zu verwenden Funktionen.

Mit anderen Worten, das NFL League Office hält sich an die Regeln, zumindest gemäß den Bestimmungen des Steuergesetzes von 1966. Es wird geschätzt, dass die NFL, wenn sie ihren steuerfreien, gemeinnützigen Status verlieren würde, in den nächsten zehn Jahren nur etwa 10 Millionen US-Dollar pro Jahr an die Regierung zahlen würde, vorausgesetzt, sie hätten nichts an ihrer Art geändert renne um das zu umgehen.

Zehn Millionen Dollar pro Jahr, vielleicht in mancher Hinsicht viel Geld, aber nicht für die reichste Sportliga der Welt, oder offen gesagt für die US-Regierung. Wenn man bedenkt, dass die Regierung bereits über 17 Billionen Dollar im Loch ist und buchstäblich um Milliarden pro Tag steigt, sind zusätzliche 10 Millionen Dollar nicht wirklich eine Beule.

Das heißt, 10 Millionen Dollar sind nichts, und jedes bisschen zählt. Die NFL hat jedoch behauptet, dass sie andere Wege finden würde, um das verlorene Geld aufzuholen, einschließlich der Abschreibung vollständig gesetzlicher Steuerabzüge, die sie zuvor aufgrund ihres Freistellungsstatus nie hätten tun können.

Wenn die NFL ihren steuerbefreiten Non-Profit-Status aufgibt, hat dies wahrscheinlich keinen dramatischen Einfluss auf das Endergebnis. Die Tatsache, dass ein Teil dieses Milliardengeschäfts steuerbefreit ist, trifft bei den zahlenden Kunden nicht gut. Allein deshalb sollte der Kommissar der Liga, Roger Goodell, in die Fußstapfen der MLB schauen und die Befreiung der NFL abschaffen. (Als Bonus, wenn sie das aufgeben würden, müsste Goodell nicht mehr über sein Gehalt berichten, das ab und zu in den Nachrichten erscheint, was umstritten ist.) Und wenn Sie neugierig sind, profit Das NFL League Office zahlte Goodell im Jahr 2014 rund 35 Millionen US-Dollar. Seit seiner Übernahme als Kommissar Ende 2006 hat er etwas mehr als 200 Millionen US-Dollar verdient.

* Update: Dieser Artikel wurde ursprünglich im Jahr 2014 veröffentlicht. Im April 2015 gab das NFL League Office bekannt, dass sie ihren steuerfreien Status aufgeben würden. (Wir haben auch einige Dollar-Werte im Artikel aktualisiert, um den Bewertungen von 2016 zu entsprechen.)

Bonus Fakten:

  • Der NFL-Kommissar Roger Goodell verdient mehr als die leitenden Angestellten von Wal-Mart, Coca-Cola, AT & T und mehreren großen Banken.
  • Nachdem die Major League Baseball ihre Befreiung im Jahr 2007 aufgegeben hatte, stellte sich heraus, dass sie sich nicht wesentlich auf sie auswirkte. Der Umsatz stieg seitdem drastisch. Zuletzt erzielten sie 2015 einen Rekordumsatz von 9,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2015, einen Anstieg um rund 500 Millionen US-Dollar gegenüber 2014 und 6,1 Milliarden US-Dollar im Jahr 2007. Erstaunlicherweise betrugen die Einnahmen der MLB 1995 nur 1,4 Milliarden US-Dollar (etwa 2,1 US-Dollar) Milliarden heute).

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