Wie schätzen Medien und Polizei die Massengrößen ein?

Wie schätzen Medien und Polizei die Massengrößen ein?

Obwohl die Bestimmung, wie viele Personen an so vielen Teilnehmern teilnehmen, wie gesagt wird, mag eine politische Kundgebung oder ein Protest wie ein abschreckendes, fast unmögliches Unterfangen mit irgendeiner Genauigkeit, mit einigen grundlegenden Informationen, erscheinen, ist es tatsächlich nicht so schwierig, einigermaßen genau zu sein Ergebnisse. Die bekannteste Methode zur Schätzung der Größe einer bestimmten Menge wird einfach als "Die Jacobs-Methode" als eine Ode an ihren Erfinder Herbert Jacobs bezeichnet. Jacobs arbeitete einige Jahrzehnte für das Milwaukee Journal, bevor er sich in den 1960er Jahren an der University of California in Berkeley als Journalist ausgab. Er überlegte sich seine sehr einfache Methode zur Schätzung der Masse, nachdem er zahlreiche Proteste im Vietnamkrieg vor seinem Bürofenster beobachtet hatte.

Jacobs bemerkte, dass der Bereich, auf dem die Schüler standen, ein sich wiederholendes gitterähnliches Muster aufwies, was bedeutete, dass er sehr leicht einschätzen konnte, wie viele Schüler einen bestimmten Platz belegten, indem er zählte, wie viele Schüler durchschnittlich in einem Teil des Schulgeländes zu stehen schienen Gitter. Dabei bemerkte er bald einige Muster.

Zum Beispiel stellte Jacobs fest, dass in den dichtesten Menschenmassen jede Person ungefähr 2,5 Quadratmeter beanspruchte. Wir sollten darauf hinweisen, dass dies die absolute Obergrenze für ein sicheres Aufkommen einer Menschenmenge ist, da Sie einfach nicht mehr Personen in eine solche Menschenmenge packen könnten, ohne dass jemand mit Füßen getreten wird oder schlimmer ist Einige wissenschaftliche Artikel zu dem Thema, das wir lesen, beziehen sich einfach auf "Mosh-Pit-Dichte". In einer dichten, aber überschaubareren Menge stellte Jacobs fest, dass die Teilnehmer einen relativ geräumigeren 4,5 Quadratfuß hatten, während diejenigen, die sich in einer „leichten“ Menschenmenge befanden, positiv luftige 10 Quadratmeter zu sich selbst hatten.

Sobald er die ungefähre durchschnittliche Anzahl von Schülern in jedem Gitter hatte, konnte er auf jeden Fall die Anzahl der Netze in einem mit einer bestimmten Dichte besetzten Gebiet leicht berechnen und ziemlich schnell eine sehr gute Schätzung der Anzahl der Personen aufstellen in einer bestimmten Menge. So entstand der nunmehr Goldstandard und die erstaunlich einfache "Jacobs-Methode".

Das hört sich nach einer zu einfachen Lösung an, aber die Wahrheit ist, dass sie von nicht voreingenommenen Beobachtern auffallend genau ist. Moderne Technologien haben es nur einfacher gemacht. Beispielsweise haben Tools wie Google Earth das Erlernen der exakten Größe und Fläche eines Ortes sowie das Unterteilen einer Fläche in Gitter für fast jedermann zu einer fast trivialen Leistung gemacht. Und dank der allgegenwärtigen Berichterstattung in den Medien wird jede große Ansammlung von Leuten Video- oder Fotomaterial haben (wenn nicht einfach die Tweetosphäre nach Leuten in der Menge gescannt wird, die möglicherweise einen guten Schuss erhalten und online gestellt haben). Es ist also ziemlich unbedeutend, Dinge von dort herunterzubrechen. Natürlich könnte man wirklich einfallsreich werden und ein Foto einer ganzen Menschenmenge machen und ein wenig kundenspezifisch entwickelte Bildverarbeitungssoftware verwenden, um die Anzahl der Personen in einer Personenmenge nach einer genaueren Zahl zu zählen, jedoch die zusätzliche Genauigkeit hier Die ausgeführte Jacobs-Methode ist normalerweise nicht so viel und nicht unbedingt notwendig.

Wenn Sie Schätzungen vornehmen, fälschen die Nachrichtenmedien oder die Organisatoren einer Veranstaltung die Zahlen natürlich ein bisschen. Das bekannteste Beispiel ist vielleicht der Million Man March - eine Massenversammlung von Afroamerikanern (meistens Männer), die 1995 stattfand. Wie Sie wahrscheinlich aus dem Namen des Marsches entnehmen können, waren die Organisatoren der Veranstaltung danach sehr beharrlich wenigstens Eine Million Männer waren anwesend, die Schätzungen beliefen sich auf zwei Millionen. Der Nationalparkservice widersprach jedoch und bot eine deutlich niedrigere, aber immer noch extrem bedeutende Zahl von etwa 400.000 Personen. Aber wenn etwas als Million Man March bezeichnet wird, wirken 400.000 etwas enttäuschend, auch wenn es logisch nicht so ist. 400.000 Menschen (etwa 1,2% aller Afroamerikaner in den Vereinigten Staaten zu dieser Zeit) zu einem solchen Ereignis in Washington DC zu bringen, ist wirklich eine großartige Leistung.

Dennoch schreckte die Schätzung des NPS einen wichtigen Spieler hinter dem Marsch, Louis Farrakhan, so sehr, dass er drohte, den NPS zu verklagen. Als direkte Folge des folgenden Brouhahas ist es dem NPS nun untersagt, die Größe der Menschenmenge in Washington zumindest öffentlich zu schätzen. Wenn der Präsident sie fragt, wie groß eine Menschenmenge sei, würden sie gerne die Zahlen aus der Menge zerkleinern. Sie sollen technisch gesehen keine Steuerzahler-Dollars mehr auf diese Weise verwenden, also würden sie diese Informationen nicht mit den Medien teilen, die natürlich ganz leicht eigene Schätzungen hätten.

Wie viele Personen haben tatsächlich an dem Million Man March teilgenommen? Während eine genaue Zahl nicht zu erkennen ist, stimmen die meisten Forscher darin überein, dass die ursprüngliche Schätzung des NPS ziemlich genau ist. Im Jahr 2004 haben beispielsweise ein Paar Forscher, Clark McPhail und John D. McCarthy, herausgefunden, dass am Ort der Versammlung maximal 1.048.206 Menschen Platz gehabt hätten, vorausgesetzt, jeder Zentimeter der Menschenmenge war so dicht sicher möglich bei 2,5 Quadratfuß pro Person. Am Ende stellten sie anhand der verfügbaren Bilder der Versammlung fest, dass die Schätzung des NPS von etwa 400.000 ziemlich genau war.

Dies ist auch kein Einzelfall. Untersuchungen haben gezeigt, dass die Einschätzungen von Veranstaltern durchweg höher liegen als die der Polizei, die tendenziell genauere Vorhersagen trifft, da die Ereignisse in der Regel durch das Sammeln von Räumen erfolgen, die im Notfall gut dokumentiert sind, und zwar in Bezug auf die Anzahl der Personen kann sicher halten. Event-Organisatoren (und manchmal auch die Medien) können natürlich etwas zu gewinnen haben, wenn sie die Größe einer Menschenmenge zu hoch anpreisen, während die Polizei und andere Behörden dies normalerweise nicht tun.

Allerdings gibt es sicherlich Beispiele dafür, dass offizielle Agenturen die angekündigte Zuschauergröße aus einem oder anderen Grund absichtlich anpassen, genau wie die Organisatoren dies tun. Glücklicherweise gibt es eine einfache Methode zum genauen Schätzen der Größe einer Menschenmenge, die frei von Vorurteilen ist, und diese Tage können auch von jemandem erledigt werden, der zu Hause in seinen PJs sitzt und auf halber Strecke auf der ganzen Welt im Internet surft tatsächlich passiert, was mehr als ein bisschen erstaunlich ist. Glaubst du nicht?

Bonus Fact:

  • Der „Cheerleader-Effekt“, die Theorie, dass Menschen in Gruppen attraktiver aussehen, gibt es schon lange. Eine Studie von Drew Walker und Edward Vul von der University of California (veröffentlicht in Psychological Science) hat 2013 gezeigt, dass dies tatsächlich stimmt. Menschen berichten, dass andere in Gruppen attraktiver aussehen, als wenn sie dieselbe Person ohne andere Personen sehen. Warum dies geschieht, wurde vorgeschlagen, weil (a) das visuelle System automatisch Ensembledarstellungen von Gesichtern berechnet, die in einer Gruppe dargestellt werden, (b) einzelne Mitglieder der Gruppe zu diesem Ensemble-Durchschnitt und (c) zum Durchschnitt neigen Gesichter sind attraktiv. Zusammengenommen legen diese Phänomene nahe, dass einzelne Gesichter attraktiver erscheinen, wenn sie in einer Gruppe präsentiert werden, da sie dem durchschnittlichen Gruppengesicht ähnlicher erscheinen, was attraktiver ist als die individuellen Gesichter der Gruppenmitglieder. "

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