Netzwerkursprünge: ABC

Netzwerkursprünge: ABC

Als NBC sein Rundfunkmonopol auflösen und eines seiner beiden Netzwerke ausgliedern musste, entschied es sich, das am wenigsten rentable zu beseitigen. Das Ergebnis: ABC.

FEELING BLUE

Im Jahr 1940 veröffentlichte die FCC einen Bericht, wonach das kommerzielle Radio in den Vereinigten Staaten von CBS, Mutual Broadcasting und den beiden NBC-Netzwerken (NBC Blue und NBC Red) zu Unrecht dominiert wurde. Die Regierungsbehörde befahl NBC, eines seiner Netzwerke zu beseitigen. So behielt NBC NBC Red, seine Cash Cow und Heimat seiner beliebtesten Shows, und 1942 brachte NBC Blue, das hauptsächlich Nachrichten- und Public-Affairs-Programme ausstrahlte, zum Verkauf.

Das Netzwerk verkaufte sofort für 8 Millionen US-Dollar (heute 104 Millionen US-Dollar) an Edward J. Noble, Leiter von Life Savers Candy. Seine erste Aufgabe: den Namen ändern. NBC Blue wurde in American Broadcasting Company (ABC) umbenannt.

Das Netzwerk mit einem Loch darin

Noble war aus seinem Element heraus ein Funknetzwerk. Er hatte keine Erfahrung im Rundfunk und war nicht bereit, Geld auszugeben, um ABC aus der Bewertungsrinne zu ziehen (es lag auf Rang vier von vier Netzwerken). Er würde nicht nur nicht in Stars und Schriftsteller investieren, um mit CBS, NBC und Mutual zu konkurrieren, sondern auch die Löhne zu senken. Ende 1943 öffneten seine Angestellten ihre Bonuspakete und fanden statt eines Schecks ein zehner Pack LifeSavers.

Noble hatte guten Grund, sich um Geld Sorgen zu machen. Als das Fernsehen 1946 zum heißen neuen Medium wurde, sanken die Einnahmen für Radio-Anzeigen, aber im Fernsehen war noch nicht genug Geld vorhanden, um die Kosten für den Kauf der teuren Technologie zu kompensieren, geschweige denn das Programm. ABC, das aus dem NBC-eigenen RCA-Gebäude in New York vertrieben wurde, kaufte eine Reitschule in der 66th Street und richtete Büros und Radiostudios an ehemaligen Pferdeständen ein. Die Reitbahn in der Mitte wurde zum Studio des jungen TV-Netzwerks. Ein 20 Jahre alter Kuchenlieferwagen war das Fahrzeug für Ferntriebe.

Die ABC-Programmierung war ebenfalls günstig. Im Jahr 1948 waren im Wochenplan nur fünf Stunden insgesamt am Sonntag, Montag und Mittwoch ausgestrahlt worden. Die meiste Zeit war mit Roller Derby und Wrestling beschäftigt, aber ABC hatte auch Hollywood Screen Test, bei dem vielversprechende junge Schauspieler Szenen vor einer Kamera abspielten und hofften, "entdeckt" zu werden. Die beliebte Show dauerte bis 1953 an gab Kontakt zu aufstrebenden Stars wie Jack Lemmon, Grace Kelly und Jack Klugman.

DER GLÜCKLICHSTE PLATZ AUF ERDEN

Im Jahr 1953 hatte ABC-TV immer noch Schwierigkeiten mit CBS und NBC zu konkurrieren und stand kurz vor dem Bankrott… bis er einen Geldwind fand. So wie ABC das Ergebnis eines zerbrochenen Monopols gewesen war, wurde 1949 die Kinokette United Paramount Theatres von Paramount Pictures über Bord geworfen. UPT fusionierte mit ABC und installierte seinen Chef Leonard Goldenson als Leiter, der Edward Noble als Eigentümer verdrängte , der im Vorstand des Netzwerks blieb. Goldenson hatte Erfahrung in der Filmbranche, und darauf setzte er beim Aufbau von ABC. Er konnte wegen der Kartellentscheidung nicht am Filmgeschäft teilnehmen, aber er konnte Studios davon überzeugen, für das Fernsehen zu arbeiten. Die Studios, die das Fernsehen als Bedrohung für das Filmgeschäft sahen, hatten das Medium boykottiert, aber Goldenson änderte das und änderte einige davon, dass es viel Geld für die Erstellung von Programmen für sein Netzwerk gab.

Ein Studio-Chef, der zurückgerufen hat: Walt Disney. Disney versuchte, einen neuen Themenpark zu finanzieren, den er Disneyland nennen wollte. Damals galten Freizeitparks als unansehnliche Orte, die mit gefährlichen Fahrgeschäften, mürrischen Karnies und manipulierten Spielen auf halbem Weg gefüllt waren. Disney konnte keine Banken oder andere Investoren für seine Idee interessieren, also kam er mit einem Deal zu ABC: Als Gegenleistung für ein Darlehen in Höhe von 15 Millionen US-Dollar würde ABC einen Anteil von 35% am Park erhalten. Als Gegenleistung für eine wöchentliche Show, die von Walt Disney veranstaltet wird, würde ABC Disney Lizenzgebühren in Höhe von 35 Millionen US-Dollar über einen Zeitraum von sieben Jahren zahlen. Disney bekam seinen Themenpark und ABC bekam seine erste Top 10-Show: die Disney-Anthologie-Serie Disneyland (1954–61).

1986 erwarb der Medienkonzern Capital Cities Communications ABC. 1996 vollzog sich der Disney-Deal der 1950er Jahre, als die Walt Disney Company 19 Milliarden US-Dollar für Capital Cities / ABC zahlte ... oder, unter Berücksichtigung der Inflation, etwa das 250-Fache dessen, was Edward Noble zahlte.

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