Wohin sind all die Neandertaler gegangen?

Wohin sind all die Neandertaler gegangen?

Seit über 150.000 Jahren sind unsere alten Cousins, die Neandertaler (Homo Neanderthalensis) gediehen in ganz Europa, bis sie (geologisch gesehen) vom Erdboden verschwinden. Mehrere Theorien wurden vorgeschlagen, um ihr Aussterben zu erklären, obwohl ein Konsens darüber herrscht, dass der Wettbewerb hauptsächlich mit uns (Homo sapiens). Trotz ihrer Vernichtung lebt ihr Erbe jedoch heute weiter - im menschlichen Genom.

Neandertaler-Grundlagen

Der Neandertaler, der vor etwa 200.000 bis 40.000 Jahren in Europa und Asien lebte, hatte viele Eigenschaften mit dem modernen Menschen gemeinsam und unterschied sich genetisch nur um etwa 0,12%. Muskulös, kurz und kräftig, mit abfallenden Stirnen und auffallenden Brauen, obwohl ihr Aussehen brutal erschienen wäre, bemerken die Wissenschaftler, dass ihr Gehirn ungefähr die gleiche Größe hatte wie die Nachbarn von Cro-Magnon (frühneuem Menschen).

Neandertaler-Aussterben

Kürzlich durchgeführte DNA-Forschungen haben gezeigt, dass die meisten Neandertaler in Westeuropa vor etwa 50.000 Jahren ausgestorben sind und nur ein Rest der Art über die nächsten 10 Jahrtausende Bestand hatte - als die Menschen zum ersten Mal nach Europa kamen.

Erster Massensterben

Die Wissenschaftler, die das erste massive Aussterben entdeckten, sind der Ansicht, dass der Klimawandel, wie zum Beispiel eine der vielen Perioden von "plötzlichen intensiven kalten und trockenen Phasen", die als Heinrich-Ereignisse bekannt sind, die Ursache dafür gewesen sein könnte.

Unabhängig von der Quelle verblieben nur eine Handvoll Überlebender im wärmeren Süden Europas, und es wird vermutet, dass sich diese Überreste vermischt haben, was zu einer begrenzten genetischen Variation führt - eine Bedingung, die „eine Art weniger empfindlich gegenüber Veränderungen in ihrer Umgebung machen kann setzen Sie es für ein erhöhtes Risiko des Aussterbens ein. “

Cro-Magnon-Wettbewerb

Obwohl in früheren Jahren Wissenschaftler glaubten Homo sapiens erst vor etwa 35.000 v. Chr. in Europa angekommen, jüngste Verbesserungen bei archäologischen Datierungsmethoden und ein zweiter Blick auf sehr alte Zähne haben gezeigt, dass der moderne Mensch wahrscheinlich vor 45.000 Jahren zum ersten Mal in Europa war. Diese Periode fällt mit dem Verlust der Diversität (und einer größeren Schwäche) in der Neandertaler-Bevölkerung zusammen und ist bis zu ihrem Aussterben nur 5.000 Jahre alt.

Zufall? Die meisten denken nicht und der Konsens ist das Sapiens einfach ausgetreten Neanderthalensis. Zur Stützung dieser Theorie stellen einige fest, dass das Neandertaler-Gehirn zwar mehr oder weniger ähnliche Gehirngrößen hatte, aber mit der Verwaltung seines deutlich größeren Körpers und der visuellen Verarbeitung mehr beschäftigt war als mit „High-Level-Processing“. Daher theoretisieren sie, dass der Neandertaler hatte einfach nicht die komplexe Sprache oder Fähigkeit, erweiterte soziale Netzwerke zu managen, die Cro-Magnon hatte.

Es wird angenommen, dass die Fähigkeit, starke soziale Beziehungen über große Entfernungen aufrechtzuerhalten, ein entscheidender Vorteil im Umgang mit Umweltveränderungen ist - beispielsweise beim Klimawandel oder bei einem großen Vulkanausbruch. Die europaweit gesammelten Beweise belegen, dass der Neandertaler zwar Beziehungen zu Verwandten in einem Umkreis von bis zu 30 Meilen unterhalten konnte, Cro-Magnon jedoch mehrere Male unterwegs war - bis zu 200 Meilen.

In diesem Zusammenhang stellen andere Forscher fest, dass Cro-Magnon-Kinder im Vergleich zu Neandertaler-Kindern in dieser Zeit eine längere Entwicklung durchliefen. Dadurch erhalten sie mehr Zeit, um von älteren Menschen zu lernen, was letztendlich zu einem längeren Leben führt. Beide Faktoren haben vermutlich auch eine Rolle gespielt Homo sapiens größere Anpassungsfähigkeit an Umweltstörungen.

Vulkanausbrüche

Ungefähr zur Zeit des Aussterbens des Neandertalers bedeckten zwei massive Vulkanausbrüche den Kontinent mit Asche, töteten das meiste Pflanzenleben und töteten die Sonne mit dicken Wolken. Die erste ereignete sich vor rund 45.000 Jahren in den Kaukasusstaaten, während die zweite, als Campanian Ignimbrite bezeichnete, in Süditalien bei etwa 40.000 v. Chr. Ausbrach.

In der Vergangenheit waren viele Menschen der Ansicht, der moderne Mensch sei erst vor 5.000 Jahren nach Europa gewandert nach dem Bei den Ausbrüchen tötete eine populäre Theorie, dass der vulkanische Winter den Neandertaler abtötete - während die Menschen der frühen Neuzeit in Afrika sicher im Süden lebten.

Mit den jüngsten Änderungen des Datums der ersten Ankunft, so dass es nun mit den Vulkanausbrüchen zusammenfällt, mussten die Forscher einen zweiten Blick darauf werfen. Sie untersuchten winzige Vulkanascheteilchen von Stellen, die etwas weiter vom italienischen Ausbruch entfernt waren, und entdeckten, dass es sich um Asche handelte oben drauf von archäologischen Beweisen, die "den Übergang von Neandertaler zu modernen Werkzeugwerkzeugen für menschliche Steine" zeigten. Da diese Beweise zeigen, dass die Neandertaler an diesen Standorten von Cro-Magnon verdrängt wurden Vor Als der Vulkan ausbrach, schlussfolgerten die Forscher, dass ein anderer Faktor die Schuld war.

Klimawandel

Dieselben Forscher, die die vulkanische Asche untersuchten, analysierten auch Baumpollen und andere Indikatoren für den Klimawandel (wie Sumpf- und Seesedimente) und stellten fest, dass das Heinrich-Ereignis (plötzliche Kälte- und Trockenzeit) noch nicht aufgetreten war. Sie folgerten daraus, dass das Klima zumindest nicht direkt für das Aussterben des Neandertalers verantwortlich sei.Letztendlich schloss sie diese Konkurrenz mit klügerer Homo sapiens war wahrscheinlich schuld.

Weg, aber nicht vergessen

Obwohl der Wettbewerb mit den Menschen der frühen Neuzeit die endgültige Ursache für das Aussterben der Neandertaler gewesen sein mag, gibt es wenig bis keine Anzeichen für Feindseligkeit zwischen den Gruppen - und tatsächlich scheint das Gegenteil der Fall zu sein.

Jüngste genetische Forschungen haben gezeigt, dass „etwa 2% der Genome von Menschen, die von Europäern, Asiaten und anderen Nicht-Afrikanern abstammen, Neandertaler sind“, was bedeutet, dass die beiden verschiedenen Arten sich irgendwann kreuzen.

Aufgrund des genetischen Abstandes zwischen den Wissenschaftlern stellen sie jedoch fest, dass sie biologisch nicht sehr kompatibel waren, so dass der Nachwuchs zwischen einem Neandertaler und einem Cro-Magnon oft unfruchtbar war. Darüber hinaus wurden viele der Neandertaler-Gene in diesen Hybriden, die sich weiterhin mit Menschen paarten, ausgewählt.

Obwohl Neandertaler-DNA nur einen geringen Teil unseres Genoms ausmacht, da der heutige Mensch verschiedene Neandertaler-Gene trägt, enthält die moderne Menschheit in Kombination etwa 20% des Neandertaler-Genoms.

Nahezu die gesamte Neandertaler-DNA, die heutzutage beim Menschen gefunden wird, kommt durch die weibliche Linie, da die männlichen Hybriden "wesentlich weniger fruchtbar und möglicherweise sogar steril" waren.

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