Das mysteriöse Verschwinden von Schwester Aimee Semple McPherson

Das mysteriöse Verschwinden von Schwester Aimee Semple McPherson

Am 18. Mai 1926 ging Aimee Semple McPherson am Venice Beach im Pazifik schwimmen. Aimee war eine begeisterte Schwimmerin und liebte es, aus ihrem Tempel im Echo Park zu flüchten, um schnell im Meer zu baden. Sie wurde von ihrer Sekretärin abgesetzt, die sich dann um Besorgungen kümmern musste. Als die Sekretärin zurückkehrte, war McPherson nicht am Strand, im Wasser oder sonstwo. In Panik forderte der Sekretär die Führer des Angelus-Tempels. Nach der Suche folgerten sie das einzig logische: Der Führer des Foursquare-Evangeliums und der beliebte revolutionäre Evangelist Aimee Semple McPherson waren im Pazifik ertrunken. Als Aimees Mutter es später am Abend einer Angelie-Tempel-Versammlung im Angelus-Tempel vorbrachte: "Schwester Aimee ist bei Jesus". Aber das war noch nicht das Ende der Geschichte vom mysteriösen Verschwinden von Aimee Semple McPherson. Es war erst der Anfang.

McPherson, der "berühmter als der Präsident der Vereinigten Staaten" werden sollte, stammte aus relativ bescheidenen Verhältnissen. Sie wurde am 9. Oktober 1890 als Aimee Elizabeth Kennedy in Ontario, Kanada, zu einer religiösen Familie geboren. Ihr Vater, James, war Bauer. Ihre Mutter, bekannt als "Minnie", arbeitete für die Heilsarmee. Sie war eine gute Schülerin und von Natur aus neugierig, besonders wenn es um Evolutionstheorien ging. In der High School erzählte eine ihrer Lehrerinnen den Schülern, die Welt sei ein "Produkt der Jahrhunderte evolutionärer Entwicklung". Sie stellte dies sofort in Frage, bis sie eine kanadische Zeitung schrieb, in der sie gefragt wurde, warum öffentliche Schulen Lehrer beschäftigen würden, die untergraben würden Christentum. Dieser Brief landete im ganzen Land und gab ihr einen ersten Eindruck von Ruhm und Bekanntheit. Ihre Eltern waren stolz auf ihr zutiefst religiöses Verhalten, wunderten sich jedoch über ihr Gespür für das Dramatische. Sie begann, an Pfingst-Erweckungsdiensten teilzunehmen, und verliebte sich in ihren feurigen irischen Prediger Robert Semple. Sie heirateten 1908.

Als Revivalist bestand Robert Semple darin, die Welt zu bereisen und das Wort Gottes zu verbreiten. Als er Aimee heiratete, nahm er sie mit. Sie zogen zuerst nach Chicago und dann 1910 nach China. Die Tragödie schlug schnell ein, als sie ankamen, als Robert Malaria bekam und starb. Einen Monat später hatte Aimee ihr und Roberts einziges Kind, Roberta Star, zum Teil nach ihrem geliebten, verstorbenen Ehemann benannt.

Sie kehrte mit ihrer kleinen Tochter nach Nordamerika zurück, schloss sich ihrer Mutter Minnie an und arbeitete in der Heilsarmee in New York City. 1912 lernte sie Harold McPherson kennen, einen wohlhabenden Buchhalter, und kurz danach heirateten sie. Ein Jahr später hatten sie einen Sohn, Rolf, aber Aimee hatte nicht die Absicht, sich als Hausfrau niederzulassen. Sie hatte das Gefühl, sie sollte predigen. Sie tourte durch den Nordosten und dann in den USA und Kanada. Mit ihren beiden Kindern, einem großen Zelt auf der Oberseite des Autos und der nebenstehenden Bemalung „Jesus kommt bald - machen Sie sich fertig“, wurde sie schnell zu einem Hit, der Zelt-Erweckungen hielt und in Kirchen zu Tausenden predigte. Sie war immer für ihr Gespür für das Dramatische bekannt, sie sprach in Zungen und behauptete, sie könne Glauben heilen. Ihre Mutter war bei vielen dieser sprechenden Verpflichtungen dabei. Leider tat es ihr Ehemann Harold nicht. Er beantragte die Scheidung mit der Begründung „Verzicht“.

Aimees Ruhm wuchs schnell. Als energische, dramatische, übertriebene weibliche Evangelistin war sie in der religiösen Landschaft von 1920 ein frischer Atemzug. Laut Smithsonian Magazine brach sie 1922 die Anwesenheitslisten ihrer männlichen Kollegen. In San Diego kamen über 300.000 Menschen, um sie zu sehen, wie sie ihr Ding tat. Es gab so viele Leute, dass die Marines als "Menschenmenge" gerufen wurden. Bei diesem Ereignis hieß es, dass Aimee ihre Hände an eine "gelähmte" Frau gelegt habe und sie vermutlich zum ersten Mal gelaufen sei. Aimee Semple McPherson war ein Star.

Im Jahr 1921 machte sie sich auf den Weg in die Stadt, die perfekt für ihre religiösen Zeremonien im Theater - Los Angeles - geeignet wäre. Mit dem Geld, das sie durch ihre Auftritte verdient hatte, kaufte sie Land im Echo Park und begann, den Angelus-Tempel für ihr Foursquare-Evangelium zu bauen (so benannt nach den vier Grundsätzen von Jesus: Jesus Christus als Erlöser, der Heilige Geist, der Heiler, und der bald kommende König). Es wurde 1923 eröffnet und setzte 5300 Personen ein, zog aber Tausende an. Es war, wie das nationale Online-Magazin für Architektur Eingebettet nannte es "Amerikas erste Megakirche".

Ihre Predigten waren ein Anblick. Sie beschäftigte Künstler, Bühnenbildner und Schauspieler, um sie beim Aufbau ihrer „Illustrated Sermons“ zu unterstützen. Sie wusste, wie man die Aufmerksamkeit einer Person auf sich zieht, und das war mit einer Show. Harpers Zeitschrift berichtete im Jahr 1927, dass "in dieser Show-verschlingenden Stadt keine Unterhaltung vergleichbar mit der von Angelus Temple ist."

Sie ging sogar noch einen Schritt weiter und nutzte die neue Technologie der Zeit. Am 26. Februar 1924 kaufte sie den Los Angeles-Radiosender KFSG und wurde damit die zweite Frau, die jemals eine Rundfunklizenz erhielt. Sie benutzte KFSG, um ihre Predigten in der Region zu verbreiten, damit ihre Anhänger, die nicht zum Angelus-Tempel gelangen konnten, immer noch das Wort Gottes hören konnten. Im Mai 1926 befand sich McPherson auf dem Höhepunkt ihres Ruhmes, was sie plötzlich so schockierend machte.

In den Tagen nach dem Verschwinden von Aimee strömten Anhänger, Anhänger und Suchende an den Strand, um zu sehen, was sie finden könnten. Bei der Suche nach Aimee im Wasser ertranken zwei besonders ergebene Menschen. Einige ihrer Anhänger zündeten sogar Dynamit im Wasser an, weil sie daran denken könnten, ihren Körper aus der Tiefe zu heben. Stattdessen bekamen sie eine ganze Reihe toter Fische. Andere meinten, es sei nur eine Frage der Zeit, bis Aimee zurückkam und wie Jesus von den Toten aufstand.

Als sich die Zeit verschob und keine Leiche gefunden wurde, begann die Presse zu spekulieren, dass sie nicht tot war, sondern einfach weg war. Ihre ausgelassene Persönlichkeit und ihr Lebensstil führten zu Geschichten, die sie aufgrund einer plastischen Operation, einer Abtreibung oder einer Affäre versteckte. Tatsächlich haben der kürzliche Abschied von Kenneth G. Ormiston, einem Ingenieur bei KFSG, und Interviews, die seine Ex-Frau geführt hatte, die Gerüchte angeheizt, die McPherson tatsächlich bei Ormiston hinterlassen hatte.

Sister Aimee Sichtungen kamen aus dem ganzen Land, von San Francisco bis Virginia. Ein Privatdetektiv schwor, er sah sie in der Nähe von San Fran in einen Zug einsteigen. „Ich kenne sie gut, und ich weiß, dass ich mich nicht irre.“ Minnie, Aimees Mutter, erhielt Lösegeldscheine von verschiedenen Gruppen, in denen sie McPherson hatte und wollte Geld. Einer, der von einer Gruppe namens "Avengers" unterzeichnet wurde, verlangte eine unglaubliche Summe von 500.000 US-Dollar (heute etwa 6,7 ​​Millionen US-Dollar). Minnie war der Meinung, dass sie alle falsch waren, und warf die Notizen heraus.

32 Tage nachdem Aimee Semple McPherson verschwunden war, wurde sie in der kleinen mexikanischen Stadt Agua Prieta, Sonora, südlich von Douglas, Arizona und 600 Meilen von Los Angeles gefunden. Sie landete in einem Krankenhaus und erzählte den Mitarbeitern, dass sie entführt, unter Drogen gesetzt worden war und in einer winzigen Hütte als Geisel gehalten wurde. Erst als sie die Seile gelöst hatte, die sie zurückgehalten hatten, und zwanzig Meilen in der kargen Wüste gegangen war, konnte sie fliehen. Erschöpft und zerzaust, aber ansonsten gesund, war es ein Wunder. Oder war es?

Nachdem sie ihre Identität durch das Auffinden einer winzigen Narbe an ihrem Finger und die Fähigkeit von Aimee, ihre Haustaube zu benennen, bestätigt hatte, machten sich die Anführer des Tempels und Minnie auf den Weg nach Arizona. Aimee vervollständigte die Geschichte für alle. Sie war am Strand gewesen, als sie von einem Mann und einer Frau, angeblich Steve und Mexicali Rose, angesprochen wurde, die sagten, dass ihre Tochter sehr krank sei und sie Aimee brauchten, um für sie zu beten. Sie stimmte zu und ging mit ihnen in ihr Auto. Sie wurde schnell unter Drogen gesetzt und in eine Hütte in der mexikanischen Wüste gebracht. Sie würden sie nicht gehen lassen, bis sie die 500.000 Dollar bekommen hatten, die sie in der Nachricht, die sie an Minnie geschickt hatten, verlangt hatten.

Sie kehrte nach Los Angeles zurück. Im Angelus-Tempel warteten über 50.000 Menschen auf sie. Während alle begeistert waren, sie wieder zu haben, glaubte nicht jeder ihrer Geschichte, einschließlich des Bezirksstaatsanwalts von Los Angeles, Asa Keyes. Einige Hinweise und Beweise haben sich einfach nicht addiert. Sie war zu gesund, um 32 Tage lang festgehalten zu werden und zwanzig Meilen zu gehen. Ihre Kleidung war zu sauber und ihre Schuhe zeigten nichts als Grasflecken. Darüber hinaus gab es das gesamte Geschäft von Ormiston, dessen ehemalige Frau darauf bestand, dass er eine Affäre mit McPherson hatte.

Innerhalb von zwei Wochen erschien McPherson freiwillig vor einer Grand Jury. Sie wiederholte ihre Geschichte. Immer noch nicht überzeugt, schickte Keyes Polizisten in Ormistons Hütte in Nordkalifornien, um Fingerabdrücke von McPherson zu überprüfen. Ormiston gab zwar zu, dass er mit dem Kabel zu tun hatte, aber keines von McPherson. Trotz alledem stellte die Grand Jury fest, dass es genügend Beweise dafür gab, um Aimee Semple McPherson wegen Verschwörung und Behinderung der Justiz anzuklagen. Der Fall war für Januar 1927 angesetzt. Im November 1926 ließ Keyes die Anklage fallen. Die Unzuverlässigkeit der Zeugen machte die Gewinnchancen unwahrscheinlich. Niemand wurde jemals wegen ihrer Entführung angeklagt oder festgenommen. Bis heute weiß niemand genau, ob sie jemals war.

Aimee Semple McPherson predigte trotz des Gespenstes einer gefälschten Entführung weiter. Ihre Gemeinde wuchs. Es wurde gesagt, dass sie zu dieser Zeit bekannter war als der Präsident der Vereinigten Staaten, Calvin Coolidge. Ihre ständigen Reisen, ihr Können und ihre Unfähigkeit, sich gesund zu halten, zahlte jedoch ihren Tribut aus.

Am 23. September 1944 wurde Aimee Semple McPherson in Oakland (Kalifornien) tot aufgefunden, bevor sie vor Tausenden sprechen sollte. Die offizielle Todesursache war nach Ansicht des Coroners wahrscheinlich eine versehentliche Überdosis von Schlafmitteln, die durch Nierenversagen verstärkt wurde.

Der Angelus-Tempel befindet sich heute noch im Echopark und das Foursquare-Evangelium gedeiht. Wenn Sie ihnen einen Besuch abstatten möchten, gibt es ein Museum, das Schwester Aimee gewidmet ist, und sie beantworten gerne alle Fragen, einschließlich der mutmaßlichen Entführung.

Bonus Fact:

  • Der Begriff "plastische Chirurgie" geht auf das Gebiet der plastischen Chirurgie zurück, das erstmals 1839 im chirurgischen Sinne auftauchte. Lesen Sie hier mehr darüber, woher das Wort "Plastic" kam

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