Mutter des Vaters seines Landes

Mutter des Vaters seines Landes

Selbst außergewöhnliche Menschen leiden unter gewöhnlichen Problemen. Eine schwierige Beziehung zu einem Elternteil zu haben, ist ziemlich üblich. (Nein, nicht wir, Mom.) Begrüßen Sie George Waters Mutter, Mary Ball Washington.

DAS WAISENKIND

Mary Ball wurde 1708 auf einer Farm in Virginia geboren. Ihr Vater, Joseph Ball, starb, als sie drei Jahre alt war, und ihre Mutter, auch Mary genannt, starb, als sie zwölf Jahre alt war. Danach wurde das Mädchen von George Eskridge, einem Freund der Familie, großgezogen. Mit 23 heiratete sie Augustine Washington, einen 37-jährigen Witwer mit drei Kindern. Das Ehepaar hatte sechs Kinder zusammen (eines starb im Säuglingsalter), bevor Augustine 1743 starb, und Mary blieb allein, um ihre fünf überlebenden Kinder großzuziehen.

George Washington, benannt nach George Eskridge, war der älteste Sohn von Mary und Augustine. Er war erst elf Jahre alt, als sein Vater starb. Als ältester Mann im Haus fiel es ihm an, seine jüngeren Geschwister aufzuziehen und die Farm zu leiten. Da Mary nicht wieder heiratete, musste George diese Verantwortung für den Rest seiner Kindheit übernehmen.

ZU KOMFORT SCHLIESSEN

Vielleicht, weil sie im Laufe der Jahre so viel Verlust erlitten hatte - oder weil sie als allein erziehende Mutter fünf Kinder auf einer Farm aufzog und nur viel Hilfe brauchte - wurde Mary von George extrem besessen. Sie interessierte sich nicht für seine persönlichen Ambitionen, außer sich von ihnen bedroht zu fühlen, und sie war neidisch auf jede Zeit, die er außerhalb der Farm verbrachte. Sie beschuldigte ihn gewohnheitsmäßig, sie zu vernachlässigen oder sogar zu verlassen, obwohl er unter allen Umständen ein ergebener und gehorsamer Sohn war.

Als George 14 Jahre alt war, brachten sein älterer Halbbruder Lawrence und einige gut geknüpfte Freunde der Familie einen Plan hervor, um ihn aus dem Haus und von seiner Mutter zu holen, indem er ihm als Midshipman eine Position bei einer Fregatte der Royal Navy verschaffte. Nach vielem Überreden stimmte Mary dem Plan zu, doch sie entschied sich in letzter Minute noch einmal, und George musste die Koffer packen und bereit sein, sich auszuruhen und mit ihr auf der Farm zu bleiben.

LAND VIEL LAND

Mary wusste es nicht (und selbst wenn, hätte sie es wahrscheinlich nicht gekümmert), aber sie hatte George einen großen Gefallen getan, indem sie ihn aus der Marine herausgehalten hatte. George verweigerte seine Chance auf Abenteuer auf hoher See und entschied sich, Landvermesser zu werden, was in den 1740er Jahren ein lukrativer Beruf sein könnte. Die Bevölkerung der amerikanischen Kolonien wuchs, und als die Menschen neue Siedlungen aus der Wildnis trieben, brauchten sie geschickte Landvermesser, um das Land zu verteilen. Im Hinterland war das Geld oft knapp, so dass Landvermesser meistens an Land bezahlt wurden. Mit dem erworbenen Wissen konnten die Vermessungsingenieure einige der besten Pakete für sich auswählen. Der junge George nutzte die Gelegenheit aus: Mit 20 Jahren besaß er in Nord-Virginia mehr als 2.300 Hektar Land, was als Grundlage für sein persönliches Vermögen diente.

Mutter kann ich?

Washingtons Wissen über das Hinterland machte ihn für die Briten wertvoll, die in den 1750er Jahren in einen Kampf mit Frankreich um die Kontrolle über das Ohio Country (das heutige Ohio und Indiana sowie Teile von Pennsylvania und West Virginia) gerieten. Im März 1755 wurde ihm eine Anstellung bei General Edward Braddock angeboten, der aus England geschickt worden war, um die Franzosen zu vertreiben. Washington akzeptierte und bat seinen jüngeren Bruder Jack, der mit ihrer Mutter auf ihrer Farm lebte, auf seine Farm Mount Vernon, um sich um den Ort zu kümmern.

Das hätte Mary das Leben natürlich erschwert. Als sie erfuhr, was ihre Söhne planten, war sie wütend. "Vielleicht war Mary Ball Washington auf dem Bauernhof ihrer Familie beraubt und kam in Mount Vernon an, um George daran zu hindern, sich Braddock anzuschließen", schreibt der Biograf Ron Chernow Washington: Ein Leben. "Maria, die wie der Zorn Gottes erschien, bestand darauf, die zukünftigen Pläne ihres Sohnes sofort festzulegen."

Diesmal stand George fest. Er beschloss, sich wie geplant dem Stab des Generals anzuschließen, aber wegen des Drillings seiner Mutter verpasste er ein Interview mit dem Stab des Generals in Alexandria, Virginia. "Die Ankunft einer großen Gruppe von Unternehmen, unter denen sich meine Mutter befand, war beunruhigt über den Bericht meiner Absicht, auf Ihr Vermögen aufzupassen, und es hindert mich an dem Vergnügen, heute so zu warten, wie ich es beabsichtigt habe", gab er in einem Brief an Braddock zu .

FEUERPROBE

Wenn Washington hoffte, etwas zu sehen, würde er nicht lange warten müssen. Am 9. Juli 1755 hatten General Braddock und 1.400 Soldaten (einschließlich Washington) gerade den Monongahela River in Pennsylvania überquert, als sie von einer Truppe von etwa 900 Indern und französischen Soldaten aus Fort Duquesne, der heutigen Stadt Pittsburgh, angegriffen wurden. Mehr als 400 britische Soldaten starben in der Schlacht und Hunderte wurden verwundet, darunter Braddock, der wenige Tage später starb. Washington hatte mehr Glück: Zwei Pferde wurden unter ihm abgeschossen und mindestens vier Kugeln durch seine Uniform (und seinen Hut) gerissen, aber sie vermissten seinen Körper und er überlebte den Kampf mit kaum einem Kratzer.

In jeder Hinsicht war die Schlacht um die Monongahela eine Niederlage.Da Washington Braddock seit Monaten gewarnt hatte, war die britische Taktik, offen und Schulter an Schulter zu kämpfen, den Franzosen und Indianern, die hinter Felsen und Bäumen geschossen hatten und bei ihrem Beschuss zerstörten, nicht gewachsen, nur um wieder zu erscheinen unerwartete Orte, um den Angriff zu erneuern. Nur 23 ihrer Männer starben in der Schlacht und nur 16 weitere wurden verletzt.

Aber Washington hatte auf dem Schlachtfeld großen Mut und Führungsstärke gezeigt, indem er die Truppen aufforderte, um einen ordentlichen Rückzug in sichereres Gelände zu organisieren. Er kehrte "der Held der Monongahela" nach Hause zurück und wurde einen Monat später zum Oberbefehlshaber aller Streitkräfte in Virginia ernannt. Er war 23 Jahre alt.

Die Heimatfront

Mary Washington, die immer noch wütend auf ihren Sohn war, weil er sie verlassen hatte, um in einem Krieg zu kämpfen, der für sie nichts bedeutete, war für ihn kein Problem. Und ihr „Leiden“ war nicht vorbei: Washington verbrachte die nächsten drei Jahre als Oberhaupt der Truppen von Virginia und war oft außer Haus, um Grenzsiedlungen vor indischen Angriffen zu verteidigen. Im Dezember 1758 zog er sich schließlich zur Ruhe, sehr zur Erleichterung seiner Mutter. "Es gab kein Ende für meine Sorgen, während George in der Armee war", schrieb Mary Washington an einen Verwandten, "aber er hat es jetzt aufgegeben."

DIE ANDERE FRAU

Ein paar Wochen später gab Washington seiner Mutter einen neuen Grund, wütend auf ihn zu sein, als er 1759 eine vermögende Witwe namens Martha Custis heiratete. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass Mary an der Hochzeit teilgenommen hatte, obwohl sie in der Nähe lebte, und es war möglich, dass sie es nicht tat Nicht einmal ein Jahr lang ihre Schwiegertochter treffen. Obwohl Mary noch 30 Jahre lebte, glauben Historiker, dass sie ihren Sohn und seine Frau in Mount Vernon nie besucht hat.

Washington machte regelmäßig Reisen, um seine Mutter auf ihrer Farm zu besuchen (die Besuche waren immer kurz), und er gab ihr häufig Geldgeschenke. In den frühen 1770er Jahren war Mary, die inzwischen über sechzig Jahre alt war, zu alt, um die Farm zu bewirtschaften. Washington kaufte ihr das Haus nebenan bei seiner Schwester Betty in Fredericksburg, Virginia, wo sie die restlichen 17 Jahre ihres Lebens lebte. Trotz dieser und anderer Freundlichkeiten über die Jahre hat die Beziehung zwischen Mutter und Sohn nie geheilt.

Ein Krieg mit zwei Fronten

Duty rief im Juni 1775 erneut an, als Washington zu Beginn der amerikanischen Revolution zum Oberbefehlshaber der neu gebildeten Kontinentalarmee ernannt wurde. Bevor er in den Krieg zog, arrangierte er einen Cousin, der sich um seine Mutter kümmerte und sich um ihre finanziellen Bedürfnisse kümmerte. Das hätte die meisten Mütter befriedigt, aber nicht Mary. Wie in den Kriegen in Frankreich und Indien war sie wütend darüber, dass ihr Sohn die Bedürfnisse seines Landes vor ihren eigenen stellen würde, und sie beklagte sich "bei allen Gelegenheiten und in allen Gesellschaften", wie Washington es ausdrückte, dass er sie verlassen und verlassen hatte ihr mittellos Mehr als eine Person, die Mary Washington während des Krieges getroffen hatte und zugehört hatte, dass sie sich mit den Brüdern gegen ihren eigenen Sohn gestellt hatte. Wenn dies nicht genug war, beantragte Mary 1781 bei der Versammlung des Bundesstaates Virginia eine Notrente, um ihr zu helfen, die fälligen Steuern zu zahlen. Washington gelang es, die Angelegenheit aufzuheben, bevor es ihm öffentlich peinlich wurde, aber der Vorfall belastete seine schwierige Beziehung zu seiner Mutter nur noch mehr.

Washington führte die amerikanischen Streitkräfte natürlich zum Sieg, aber selbst das beeindruckte seine Mutter nicht, was sie nach der britischen Kapitulation in Yorktown deutlich machte, als jemand den Fehler machte, ihren Sohn in ihrer Gegenwart als "Seine Exzellenz" zu bezeichnen . "Seine Exzellenz? Was für ein Unsinn! “, Stieß sie aus.

BITTERES ENDE

Gerade als Washington nach dem Krieg weiterhin für seine Mutter sorgte, klagte Mary weiter. "Ich habe in meinem Leben noch nie so viel Pore gehabt. Ich sollte fast verhungert sein", schrieb sie in einem Brief an ihren Sohn, während er den Vorsitz im Verfassungskonvent führte. Mit der Zeit wurde ihr Jammern so unaufhörlich, dass George vorschlug, dass sie ihr Haus verkaufen und bei einem ihrer Kinder leben würde - einem ihrer anderen Kinder -, aber Mary blieb stehen. Sie lebte lange genug, um zu sehen, wie ihr Sohn im April 1789 als erster Präsident der Vereinigten Staaten eingeweiht wurde, aber seine Biographen haben keine Aufzeichnungen darüber gefunden, dass sie ihrem Sohn jemals zu seiner Leistung gratuliert hatte.

Vier Monate später, am 25. August 1789, starb Mary Washington im Alter von 81 Jahren an Brustkrebs. Sie hinterließ ihrem ältesten Sohn einige ihrer wertvollsten Besitztümer, darunter einen Spiegel, ihr Bett und eine bevorzugte Bettdecke. Aber anstatt die Gegenstände anzunehmen, gab Washington sie seiner Schwester.

POST-MORTEM

Washington nahm an der Beerdigung seiner Mutter teil, aber weder er noch irgendjemand anderer hielt eine Laudatio, und es vergingen mehr als 40 Jahre, bis irgendjemand ein Zeichen auf ihr Grab setzte. Zu diesem Zeitpunkt war Washington selbst schon lange tot, und der Ort des Grabes seiner Mutter war vergessen, was den Präsidentenbiographen Jared Sparks verblüffte, als er 1827 danach suchte: "Das Grab von Washingtons Mutter", schreibt er, "ist durch gekennzeichnet Kein sichtbares Objekt, nicht einmal ein Erdhügel, noch ist der genaue Ort seiner Lokalität bekannt. ... Lange Zeit war ein einzelner Zedernbaum der einzige Führer zu diesem Ort; In der Nähe dieser Baumtradition wurde das Grab von Washingtons Mutter fixiert, aber es gibt keinen Stein, auf den Ort hinzuweisen. "

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