Mondsüchtig

Mondsüchtig

Unsere Lieblingsklassiker aus der Kindheit fühlen uns wie ein Hase im Bett. Hier ist ein Blick auf das Kaninchenloch.

gute Nacht Mond

„Gute Nachtlicht und der rote Ballon…“ Margaret Wise Brown schrieb mehr als 100 Bücher für Kinder, aber ihre berühmteste ist gute Nacht Mond, 1947 veröffentlicht. Es war zu seiner Zeit ein revolutionäres Buch, das zum Teil von der Dichtung von Gertrude Stein inspiriert wurde. Mehr als vier Generationen von Kindern haben dem hynpnotischen Zauber dieses Klassikers zugenickt, und seit seiner ersten Auflage wurden 11 Millionen Exemplare verkauft. Aber am Anfang wirkten die Aussichten des Buches schwach.

In seinem ersten Jahr Mond bescheidene 6.000 Exemplare zu je 1,75 US-Dollar verkauft. Daraus ergab sich eine typische Autorengebühr von einem Dime oder weniger pro Buch, die Brown um 500 Dollar verdiente. Der Umsatz ging von dort zurück. Im Jahr 1951 gute Nacht Mond verkaufte nur 1.300 Exemplare und es bestand kein Grund zu der Annahme, dass sich der Umsatz jemals erholen würde. Das mag erklären, warum Brown im Mai des folgenden Jahres eine skurrile Ergänzung zu ihrem Willen machte: Nach ihrem Tod würden die Lizenzgebühren aus ihren Büchern an die drei Söhne ihrer Nachbarn, Joan und Albert Clarke, gehen und wahrscheinlich davon ausgehen, dass sie eine bekommen würden ein paar Dollar pro Jahr, um Spielzeug und Kaugummi aufzublasen. Aber so war es nicht.

Gute Nachbarschaftspolitik

Die Clarke-Familie hatte Brown ein gewisses Maß an Stabilität verliehen, die in ihrer Wohnung nebenan ein böhmisches Leben führte, nie heiratete und niemals eigene Kinder hatte. Anscheinend liebte sie die Clarke-Kinder und teilte jedem Bücher Honorare aus verschiedenen Büchern zu. Ihr Wille vorausgesetzt, dass das mittlere Kind, der neunjährige Albert, 100 Prozent von Goodnight Moon erhalten würde. Was als nächstes geschah, war völlig unerwartet. Vier Monate, nachdem sie ihr Testament geschrieben hatte, erlitt die 42-jährige Autorin während einer Büchereise durch Europa Ende 1952 eine koronare Embolie und starb.

Es dauerte einige Jahre, bis Browns Anwesen besiedelt war. 1957 erfuhr die Familie Clarke die Besonderheiten ihres Willens. Mittlerweile hat sich die Situation jedoch bereits geändert gute Nacht Mond. Als sich die Eltern im ganzen Land und auf der ganzen Welt über dieses "magische" Buch unterrichteten, das Kleinkinder einschläferte, stieg der Umsatz und der Verlag begann mit der Ausgabe neuer Drucke. Das Ergebnis war, dass Albert, der jetzt 13 Jahre alt war, erfuhr, dass sein Anteil an dem Nachlass bereits 17.530 USD betrug (etwa 134.000 USD in heutigen Geldern) und immer noch kräftig wächst. Bis 1970 gute Nacht Mond verkaufte 20.000 Exemplare pro Jahr; In den folgenden Jahrzehnten stieg diese Zahl in die Hunderttausende. Der Gesamtumsatz erreichte 1990 vier Millionen.

Die Plotdicken

Sie denken, dass eine Geschichte über ein Kinderbuch ein glückliches Ende haben könnte. Vielleicht würde Albert sein Geld klug und großzügig einsetzen. Nein. Im Jahr 2000 verfolgte Joshua Prager Albert Clarke für das Wall Street Journal und schrieb: "In den dazwischen liegenden Jahren begannen die Flugbahnen von Ms. Browns Buch und der Junge, der es geerbt hatte, mit einer merkwürdigen Symmetrie auseinanderzulaufen." Prager beschreibt sein Leben Millionen verschwendet, mörderische Faustkämpfe, Diebstahl, eine Folge von zerbrochenen Häusern, häusliche Gewalt, verlorenes Sorgerecht für Kinder, gekaufte und weggeworfene Kleidung, anstatt gewaschen zu werden, Häuser gekauft und verkauft, Verlust, Leidwesen, Schulden, Drogenmissbrauch und Verhaftungen Eine Reihe von Anklagen reicht von bedrohlichen und widerstrebenden Verhaftungen bis hin zum kriminellen Besitz einer Waffe, einem Verbrechen, einem Angriff und einem großen Diebstahl. Laut Prager sagte Albert Clarke, er glaube, ohne stichhaltige Beweise oder Bestätigungen aus irgendeiner Quelle, dass Brown seine wirkliche Mutter war, ein Begriff, den sein älterer Bruder Austin als "Täuschungsdenken" bezeichnete. Es ist ein Märchen, durch das er sich besser fühlt. "

Die unendliche Geschichte

Die Antwort von Austin ist verständlich: Alberts jüngste sechsmonatige Lizenzprüfung hatte 341.000 Dollar Austin´s (für Browns Buch Der Seemannshund): 13,88 US-Dollar. Ihr jüngster Bruder Jimmy, der auch kleine Schecks erhielt, war vor einem Selbstmord im Jahr 1995 einem Kult beigetreten. Wie lange wird das noch dauern? Dank der Erweiterung der Urheberrechtsgesetze in den 1990er Jahren werden Albert oder seine Erben Lizenzgebühren erhalten gute Nacht Mond-eine der erfolgreichsten Kinderbücher aller Zeiten - bis 2043.

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