Warum ist Merkur im Fisch heute ein Problem?

Warum ist Merkur im Fisch heute ein Problem?

Giftig für Menschen, um Quecksilber zu schädigen, muss zuerst in unseren Körper gelangen, entweder wenn wir es einatmen, in eine offene Wunde bekommen oder es essen. Während es natürlich vorkommt, haben menschliche Aktivitäten, einschließlich Kohlekraftwerke, große Mengen Quecksilber in die Luft geschickt. Insbesondere stammt ungefähr die Hälfte des Quecksilbers in der Luft aus natürlichen Quellen wie Vulkanausbrüchen, während die andere Hälfte auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen ist. Der Großteil davon, etwa 65%, stammt aus ortsfesten Verbrennungsquellen - meist aus Kohlekraftwerken. Die nächsthöchste künstliche Quelle für Quecksilber aus der Atmosphäre besteht zu 18% aus der Verarbeitung von Nichteisenmetallen (vor allem aus Gold, die mehr als die Hälfte dieser 18% ausmachen), dann zu etwa 6% aus der Zementproduktion unter anderen relativ geringen Quellen .

Sobald das Quecksilber in der Luft ist, fällt es letztendlich in die Ozeane, Seen und Flüsse, gelangt dann in Fische, die vom Menschen gefressen werden, wobei das Quecksilber dann in unserem Fettgewebe (wie in Gehirnzellen) mit gespeichert wird schreckliche Folgen.

Es gibt drei Hauptformen von Quecksilber. in aufsteigender Reihenfolge der Toxizität sind sie elementar (Hg), anorganisch (HgII) und organisch. Elementares Quecksilber ist bei Raumtemperatur fest (und sieht silbrig aus); Diese Form verdampft beim Erhitzen und ist giftig, wenn sie in den Körper eindringt (z. B. beim Einatmen).

Das Quecksilber, das in Kraftwerksemissionen gefunden wird, ist eine Kombination aus Hg und HgII, und dies ist es, was sich schließlich in Gewässern ablagert. Dort angekommen, werden Hg und HgII in die gefährlichste Art von Quecksilber umgewandelt, organisch und insbesondere Methylquecksilber (MeHg). Bis vor kurzem waren wir uns nicht sicher, wie die Wasserumwelt eine solch katastrophale Veränderung beeinflusst hat.

Jetzt wissen wir, dass bestimmte Bakterien auf dem Meeresboden, einschließlich derer, die Sulfat und Eisen reduzieren, Hg-Methylatoren sind (was bedeutet, dass weniger toxisches Quecksilber in das Methylquecksilber des Killers umgewandelt wird). Forscher haben kürzlich ein Protein (hgcA) in einigen dieser Methanogene identifiziert, wie z Desulfovibrio desulfuricans, dass "eine Methylgruppe aus einer Folatverbindung genommen und an Quecksilber übergeben wird", wodurch möglicherweise "Schlüsselkomponenten des Quecksilbermethylierungsweges in Bakterien" gebildet werden.

Unabhängig davon wird Quecksilber auf die eine oder andere Weise in MeHg umgewandelt, dringt in die Nahrungskette ein und wird bioakkumuliert (d. H., Die Gehalte werden weiterhin schneller gewonnen als verloren). Auf der untersten Ebene der Kette absorbiert Phytoplankton (winzige einzellige Algen) MeHg aus ihrer Umgebung, bevor sie von etwas größerem Zooplankton verzehrt werden. In diesem Stadium wird einiges MeHg assimiliert, aber das kleine Tier kann das meiste davon mit seinen Abfallprodukten beseitigen.

Das Zooplankton wird jedoch von kleinen Fischen gefressen, und da sich der Assimilationsprozess wiederholt, wird mehr Quecksilber aufgenommen. Die kleineren Fische werden wiederum von immer größeren Fischen gefressen, und auf dieser Ebene wird das Quecksilber "stark assimiliert und verliert sich sehr langsam". So ist der Fisch in langlebigen Fischen an der Spitze der Nahrungskette wie Bluefin und Ahi Thunfisch Schwertfisch Walleye, Marlin, Königsmakrele, Roughy Orange und Hai, Methylquecksilberwerte, insbesondere in den Filets, können sehr hoch sein. Der National Resources Defense Council (NRDC) empfiehlt, diese Fische zu meiden.

Warum? Quecksilber und insbesondere MeHg ist ein Neurotoxin, das sowohl das Gehirn als auch das Nervensystem stört. Besonders schädlich für die Entwicklung von Föten und kleinen Kindern, selbst bei niedrigen Dosen kann die Quecksilber-Exposition beim Menschen zu einer verzögerten Entwicklung beim Sprechen und Gehen führen, die Aufmerksamkeit beeinträchtigen und zu Lernbehinderungen führen. Tatsächlich können hohe Dosen von Quecksilber vor der Geburt oder im Säuglingsalter zu Taubheit, Erblindung, Zerebralparese und geistiger Behinderung führen.

Erwachsene, die Quecksilber ausgesetzt sind, können Zittern, Sehstörungen, Taubheitsgefühl in Fingern und Zehen und sogar Gedächtnisverlust erleiden. Einige Beweise deuten darauf hin, dass eine Quecksilberbelastung sogar zu Herzkrankheiten führen kann.

In den letzten Jahren hat die Environmental Protection Agency (EPA) Regeln erlassen, um die Emissionen von Quecksilber und Luftgiften (MATS) aus Kraftwerken zu reduzieren. So sollen die Quecksilberemissionen aus Kohleverbrennungsanlagen um 90%, die Sauergasemissionen um 88% und die Schwefeldioxidemissionen um 41% reduziert werden. Die Agentur schätzt, dass die MATS-Standards, sobald sie vollständig umgesetzt sind, „bis zu 11.000 vorzeitige Todesfälle verhindern und jährlich 90 Milliarden Dollar an gesundheitlichen Vorteilen bringen werden.“ Die Kosten für Öl- und Kohlekraftwerke, die die Standards umsetzen, dürften sich auf etwa 20 Prozent belaufen 9,6 Milliarden US-Dollar pro Jahr.

Bonus Fakten:

  • Ein Tag auf dem Planeten Merkur (d. H., Die Zeit, die erforderlich ist, um sich einmal um seine Achse zu drehen) dauert 176 Tage der Erde. Ein Jahr auf Merkur (d. H. Die Zeit, die Merkur benötigt, um einmal die Sonne zu umkreisen) beträgt 87,97 Tage der Erde. In diesem Sinne bleibt es ein ganzes Jahr auf Mercury tagsüber und es bleibt auch ein ganzes Jahr in der Nacht.
  • Fische sind in erster Linie weißes Fleisch, da sie ihre Muskeln niemals zur Selbstversorgung benötigen und daher in wenigen Fällen viel weniger Myoglobin oder gar keine benötigen. Sie schwimmen, daher ist ihr Muskelverbrauch viel geringer als zum Beispiel eine 1000-kg-Kuh, die viel herumläuft und sich mit der Schwerkraft befassen muss. Normalerweise ist das einzige rote Fleisch, das Sie bei einem Fisch finden, um Flossen und Schwanz herum, die fast ständig verwendet werden.
  • Das zuvor erwähnte potentiell Quecksilber-Methylierungsprotein, hgcA, ist in mindestens einer Bakterienart vorhanden, die im menschlichen Verdauungstrakt lebt.
  • Neben der Vermeidung von Fischen mit den höchsten Quecksilberwerten (oben aufgeführt) empfiehlt das NRDC Folgendes: Essen Sie nur 3 Portionen oder weniger ein Monat von Bluefish, chilenischem Seebarsch, spanischer Makrele, Zackenbarsch und Dosenfisch und Thunfisch. Andere Fische, die häufiger verzehrt werden dürfen, jedoch nicht mehr als 6 Mal pro Monat, Dazu gehören Alaska-Kabeljau, Pazifik-Croaker, Heilbutt, Süßwasserbarsch, Hummer, Mahi-Mahi, Karpfen, Schwarzer und Gestreifter Barsch, Seeteufel, Dosenbrunnen-Thunfisch, Stachelmakrelen, Rochenfisch und Meerforelle.
  • Meeresfrüchte, die frei gegessen werden können, sind ua Wels, Muscheln, Sardellen, Krabben, Langusten, Krabbenkrebs, Flunder, Hering, Seehecht, Schellfisch, Butterfisch, Makrelen aus Nordatlantik, Austern, Meerbarsch, Lachs, Sardinen, Kammmuschel, Scholle, Garnele , Amerikanischer Shad, Pazifischer Seezunge, Tintenfisch, Tilapia, Forelle, Wittling und Weißfisch.

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