Der Mann, der in den fünfziger Jahren festgefahren war

Der Mann, der in den fünfziger Jahren festgefahren war

Henry Gustav Molaison, der durch seine Initialen, H.M., bekannt wurde, wurde von 1957 bis zu seinem Tod im Jahr 2008 studiert. Von einem frühen Alter, H.M. litt an schwerer Epilepsie, die mit sieben Jahren auf einen Fahrradunfall zurückzuführen war. Er hatte jahrelang Anfälle, die mit zunehmendem Alter immer schlimmer wurden. Die Anfälle wurden schließlich so schlimm, dass H.M ausbrach und bei seiner Arbeit beim Zusammenbauen von Fahrzeugmotoren nicht mehr arbeiten konnte. Er musste bei seinen Eltern einziehen. Im Alter von 27 Jahren im Jahr 1953 wurde H.M. wurde an den Neurochirurgen William Beecher Scoville im Hartford Hospital in Connecticut verwiesen.

Nachdem die anderen Optionen aufgebraucht waren, schlug Scoville eine experimentelle Operation vor, bei der kleine Teile des Gehirns von H. M. entfernt werden, um die Anfälle zu reduzieren. Aus Verzweiflung hat H.M. stimmte zu und die Operation wurde im August 1953 durchgeführt. Dazu gehörten das Entfernen der meisten Hippocampi (zwei Teile des unteren Gehirns) und Teile seiner Schläfenlappen (die Seitenteile des Cortex); Scoville dachte, dass diese Bereiche die Anfälle verursachten.

Während des Verfahrens hat H.M. war bei Bewusstsein, nur mit örtlicher Betäubung behandelt worden zu sein. Obwohl es ihm während des Ereignisses gut schien, wie Scoville später formulierte, erwies sich die Operation als "ein tragischer Fehler". Trotzdem ein Fehler, der für die Wissenschaft äußerst wichtig war, mit H.M. wohl das wichtigste Individuum in der Geschichte der Neurowissenschaften.

Was die Anfälle angeht, so war die Operation erfolgreich, indem sie sie unter Kontrolle brachte, aber nicht erfolgreich, da bald klar wurde, dass sie das Gedächtnis von H.M. auf schwerwiegende Weise unterbrochen hatte. Er konnte sich an Dinge erinnern, die in der fernen Vergangenheit lagen, aber er konnte nichts Neues in sein Bewusstsein setzen! HM. konnte sich nur etwa 20 Sekunden an Gedanken erinnern und konnte sich nicht an Fakten erinnern, die er kürzlich erfahren hatte, oder Ereignisse, die gerade passiert waren. Er konnte sich auch nicht an Dinge erinnern, die ein oder zwei Jahre vor der Operation passierten, und hatte zufällige Lücken in den Erinnerungen der elf Jahre zuvor.

Interessanterweise ist H.M. erlernte neue motorische Fähigkeiten, wie das Spielen eines Musikinstruments oder eines modernen Computerspiels. Als er das nächste Mal gebeten wurde, diese Aktivitäten auszuführen, hatte er keine Erinnerung, dass er wusste, wie er sie tat, obwohl er bei jedem eine gute Leistung ablief, was ihn oft überraschte, sobald er sich mit der Aufgabe auskannte. HM. schien auch in der Lage zu sein, sich kleine Informationen über das öffentliche Leben wie die Namen von Prominenten zu beschaffen. Er hatte auch die Fähigkeit, neue räumliche Erinnerungen zu erlernen, wie zum Beispiel das Layout seines Wohnsitzes, obwohl er sich nicht daran erinnern konnte, wie er dieses Layout wusste oder wie die verschiedenen Räume tatsächlich aussahen.

Die meisten Wissenschaftler zum Zeitpunkt seiner Operation glaubten, dass das Gedächtnis im gesamten Gehirn verteilt war und nicht von einer Region abhängig war. Der Zustand von H. M. zeigte, dass es verschiedene Arten des Langzeitgedächtnisses gibt, die aus verschiedenen Teilen des Gehirns stammen und Einblick geben, welche Bereiche des Gehirns unter anderem dafür verantwortlich sind, das Kurzzeitgedächtnis in ein Langzeitgedächtnis umzuwandeln.

Der Gedächtnisverlust verhinderte H.M. im Leben vorwärts zu bewegen. Im Jahr 2004 glaubte er immer noch, Eisenhower sei Präsident, und er hatte immer noch den vollen Kopf aus dunklem Haar und ungefaltete Haut, die er in den fünfziger Jahren hatte. Er lebte mit seinen Eltern zusammen und war über die Jahre ein Verwandter, da er aufgrund seines Gedächtnisverlusts keine Arbeit ausüben konnte. Während dieser Zeit hat H.M. Er half bei Haushaltsaufgaben wie Einkaufen und Gartenarbeit und bewies, dass er alltägliche Aufgaben und Aufgaben aus den Jahren vor seiner Operation erledigen konnte.

Für die nächsten 55 Jahre hat H.M. beteiligte sich an Hunderten von Studien und Experimenten zu Gedächtnis und Lernen und enthüllte bisher unbekannte Informationen über die Funktionsweise des menschlichen Gehirns. Trotz seiner Amnesie blieb die Intelligenz von H. M. in Bereichen außerhalb des Gedächtnisses normal und er hatte weiterhin einen normalen IQ. Dies machte ihn zu einem hervorragenden Kandidaten für Experimente. Die Schädigung seines Gehirns änderte auch nicht seine Persönlichkeit. Dies machte ihn zu einem idealen Partner, weil er ein sehr freundlicher und fröhlicher Mensch war und sogar Witze erzählte. Er hat es auch nie satt, Gedächtnistests wiederholt durchzuführen, die andere als langweilig empfinden würden; Immerhin waren sie ihm jedes Mal neu. Zwischen den Tests, H.M. würde oft Kreuzworträtsel machen. Wenn die Wörter gelöscht wurden, würde er dieselben immer und immer wieder tun.

Wie er sich dabei fühlte, sagte er einmal:

Ich habe eine kleine Auseinandersetzung mit mir. Im Moment wundere ich mich. Habe ich etwas falsch gemacht oder gesagt? Sie sehen, in diesem Moment ist mir alles klar, aber was ist gerade passiert? Das macht mir Sorgen.

HM. lebte in einem Pflegeheim von seinem 54. Lebensjahr bis zu seinem Tod im Jahr 2008 im Alter von 82 Jahren. Er überließ seinen Körper der Wissenschaft, und nach seinem Tod wurde sein Gehirn in 2401 "Scheiben" an der UC zerlegt San Diego. Die Abbildung zeigte, dass der Schaden weiter verbreitet war als bisher angenommen, sodass es schwierig war, einen bestimmten Bereich oder Bereiche zu identifizieren, die für seinen Gedächtnisverlust verantwortlich waren. Nichtsdestotrotz ist die Forschung an seinem Gehirn laufend und für unser Verständnis der Funktionsweise der Gedächtnissysteme des Gehirns nach wie vor äußerst wichtig.

Bonus Fakten:

  • HM. wurde in fast 12.000 medizinischen Berichten oder Artikeln erwähnt.Diese große Anzahl macht ihn zur am besten untersuchten Fallperson in der psychologischen oder medizinischen Geschichte.
  • Erst nach seinem Tod wurde die Identität von H. M. offengelegt. Bis dahin war er unter seinen Initialen bekannt, um seine Privatsphäre zu schützen.

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