Der Mann auf dem Floß: Die Geschichte von Poon Lim

Der Mann auf dem Floß: Die Geschichte von Poon Lim

Am Morgen des 5. April 1943, etwa zehn Meilen vor der brasilianischen Küste, entdeckte eine Fischerfamilie in ihrem kleinen Boot einen Chinesen auf einem viel kleineren hölzernen Floß, das im Atlantik auf und ab rumpelte. Der Mann winkte mit einem Hemd und sprang, er war deutlich in Not, also drehte die brasilianische Familie ihr Boot herum und hob es auf. Als er an Bord stieg, war er überglücklich, hungrig und sehr dankbar. Als sie wieder segelten, tanzte der Mann und aß, was ihm gegeben wurde. Nach drei Tagen landeten sie in Belem, Brasilien, einer Stadt an der Mündung des Amazonas. Behörden warteten auf ihn, als der Mann ohne fremde Hilfe das Boot verließ. In Anbetracht seiner Tortur war dies eine erstaunliche Leistung. Sie sehen, Poon Lim war seit 133 Tagen auf See gestrandet, ein Rekord für einen einzigen Menschen.

Der in Hainan, China, der Hauptinsel einer Reihe von Inseln im Südchinesischen Meer, geborene Poon Lim besuchte die Schule, im Gegensatz zu vielen anderen Kindern seines Alters, dank seiner Brüder, die Geld aus ihren Fabrikjobs schickten. Im Alter von 16 Jahren glaubte Lims Vater, dass das Leben anderswo besser sein würde, und aus Angst, Lim würde zu einem Kampf gegen die rasch vorrückenden Japaner gezwungen werden, schickte ihn zu einem seiner Brüder, die in einer britischen Passagierfracht als Kabinenjunge arbeiteten.

Zuerst nach eigenen Angaben, die Ruthanne McCunn im Buch gegeben wurde Einziger Überlebender, er wurde nicht auf See zum Leben erweckt, er wurde ständig krank und Er machte sich schließlich auf den Weg des Schiffes ein, aber die Bedingungen für chinesische Besatzungsmitglieder waren im Allgemeinen schlecht. Angesichts der schlimmsten Jobs diskriminiert und in ein überwältigendes, enges Wohnumfeld gestoßen, war dies nicht das bessere Leben, das sich Poon oder sein Vater vorstellten. Sein Bruder versuchte, ihn besser zu fühlen, indem er sagte: "Hey, zumindest schlagen uns die britischen Offiziere nicht."

Im Laufe der Jahre verbesserten sich die Bedingungen für chinesische Besatzungsmitglieder auf britischen Schiffen, vor allem weil sie es auch waren. Das Angebot an britischen Besatzungsmitgliedern war aufgrund des Zweiten Weltkriegs zurückgegangen. Handelsschiffe mussten, um mit der intensiven Nachfrage, die der Krieg geschaffen hatte, Schritt halten, Arbeiter durch die Verbesserung der Bedingungen und die Erhöhung der Bezahlung für chinesische Besatzungsmitglieder anziehen.

Lim war eigentlich etwa 1937/38 als Kabinenjunge gekündigt und zog nach Hongkong, um an der Mechanikerschule teilzunehmen. Nach sechs Monaten rief das Meer erneut an. Sein Cousin erzählte ihm von den verbesserten Bedingungen und vor allem besserer Bezahlung. Außerdem waren die Japaner bereit, Hongkong jeden Tag einzufangen, und Lim wollte nicht dabei sein, als dies geschah. So unterzeichnete er die Arbeit unter seinem Cousin als Second Steward an der SS Benlomond.

Die SS Benlomond begann ihre Reise in Kapstadt am 10. November 1942 und überquerte den Atlantik auf ihrem Weg nach Suriname (einer holländischen Plantagenkolonie in Südamerika), bevor sie nach New York segelte. Der Benlomond war als "Tramp Dampfer" bekannt, da er weder einen festen Zeitplan noch veröffentlichte Anlaufhäfen hatte. Trampdampfer reisten im Gegensatz zu anderen Handelsschiffen, die in Konvois gingen, auch oft alleine. Der Benlomond war bewaffnet, aber seine schweren, langsamen Bewegungen machten ihn zu einem leichten Ziel.

Am 23. November, mehr als zwei Drittel in die Reise, gegen 11:30 Uhr, wurde es von einem U-Boot der Nazis torpediert. Das Schiff sank innerhalb von zwei Minuten. 56 Männer kamen um, 24 Briten und 22 Chinesen, und nur ein Mann überlebte. Dieser Mann war Poon Lim.

In dem wahnsinnigen Ansturm eines sinkenden, explodierenden Schiffes konnte Lim sich immer noch eine Schwimmweste schnappen, was wahrscheinlich sein Leben rettete, da er nach eigenen Angaben ein armer Schwimmer war. Dann schwamm er so schnell er konnte vom sinkenden Schiff weg. Da dies alles geschah, wurde er von den Angreifern, dem Nazi-U-Boot, im Wasser entdeckt, aber ignoriert, um im kalten dunklen Wasser zu leiden.

Er schwamm für ungefähr zwei Stunden im Meer, bis er eines der Rettungsflöße des Schiffes finden und dorthin schwimmen konnte. Es war ein hölzernes Floß von ungefähr acht Fuß im Quadrat mit einem teilweisen Segeltuchdach. Zum Glück hatte Lim Vorräte darauf: ein vierzig Liter fassendes Kännchen mit Wasser (ungefähr zehneinhalb Gallonen), mehrere Dosen Kekse und Hardtack (ein langlebiger Cracker), Pemmikan (wie Fleischjerky), Malzmilch Tabletten, Zuckerwürfel, Limettensaft, zwei Flairs, eine Taschenlampe und sogar etwas Schokolade. Dies sollte Lims Zuhause für die nächsten 133 Tage sein.

Er dachte zunächst, dass er schnell gerettet werden würde, sobald die Kunden merkten, dass der Benlomond nicht angedockt hatte. Also teilte er das Essen nur dreißig Tage aus. Irgendwann dämmerte es auf Lim, dass selbst wenn sie wussten, dass das Schiff noch nicht hereingekommen war, niemand unter so gefährlichen Kriegsbedingungen danach suchen würde. Er entschied, dass er die Sache selbst in die Hand nehmen würde; Wenn er lange genug überleben könnte, würde das Floß vielleicht die Strömung nehmen und von alleine landen.

Um zu überleben, gestaltete er aus dem Segeltuch und seiner Schwimmweste einen regenfangenden Behälter. Er machte aus der Taschenlampe einen Angelhaken und zackige Ränder der Keksdosen. Für den Köder benutzte er zunächst Teile seines Hardtacks.

Nach dem Angeln entschied er, dass er einen Weg finden musste, um das andere Tier, das er ständig gesehen hatte, zu fangen, während er schwebte - Möwen. Dafür hat er eine kleine Trickerei gefunden. Er nahm das Seegras vom Boden des Floßes, verstauchte es und formte es, bis es wie ein Nest aussah.Dann ließ er einen Fisch neben dem "Nest" verfaulen. Bald darauf stürmte eine Möwe herein und Lim folgte ihm, brach sich schließlich den Hals (nachdem er einige Schnitte vom Vogel erlitten hatte). Dann saugte er das Blut aus dem Vogel und trocknete das restliche Fleisch mit Salzwasser aus, wodurch eine perfekte Möwe entstand.

Da er ein armer Schwimmer war, knotete er ein Ende des Hanfseils an seinem Handgelenk und das andere an dem Floß für den Fall, dass er hineinfallen würde. Am Tag 60 war er zuversichtlich, dass er zweimal am Tag zu schwimmen anfing, um zu bleiben seine körperliche Stärke.

Die Dinge liefen so gut, wie es bis zum zweiten Monat zu erwarten war, als ein Sturm beinahe sein Floß zerstört hatte. Er überlebte und konnte das Schiff reparieren, obwohl er Wasser und Lebensmittel verloren hatte.

Neben Stürmen und der ständigen Beschaffung von Nahrungsmitteln und Trinkwasser waren Haie auch ein Problem. Sie fühlten sich vom restlichen Blut des Fisches angezogen, das er ausnahm und an Schnüren aufgehängt hatte, um das Fleisch zu trocknen.

Die Haie umzingelten oft sein Boot und rammten gelegentlich das Floß. Aber während Haie Raubtiere sind, die nach Nahrung suchen, war es auch Lim. Er baute einen scharfen Haken aus einem Nagel, den er aus dem Floß stemmte; Der nächste Hai, der kurz danach kam, schaffte es, sich ins Boot zu haken Es kam zu einem Kampf mit dem kleinen Schiff, doch letztendlich setzte sich Lim durch und versorgte ihn mit Lebensmitteln, darunter eine Hanianer Delikatesse - ausgetrocknete Haifischflossen.

Und so blieb er 133 Tage lang bemerkenswert gut. Er war während der Tortur dreimal kurz vor der Rettung - einmal, als er von der Besatzung eines vorbeifahrenden Frachters entdeckt wurde, der ihn ignorierte. Lim hatte das Gefühl, dass er Chinese war. In einem zweiten Fall wurde er von amerikanischen Fliegern auf Patrouille entdeckt. Sie flogen sogar in die Tiefe, um die Ermittlungen zu untersuchen, aber am Ende kam keine Rettung. Dies war möglicherweise darauf zurückzuführen, dass kurz nachdem sie ihn entdeckt hatten, ein Sturm aufkam und Lims Floß weit weg von dem beförderte, wo er gewesen war, als die Flugzeuge überflogen hatten.

In einem anderen Fall entdeckte ein deutsches U-Boot ihn und tauchte auf, entschied sich aber letztendlich, ihn seinem Schicksal zu überlassen.

Dies alles endete, als er am 5. April 1943 von brasilianischen Fischern abgeholt wurde, etwa zehn Meilen von der Küste entfernt. Drei Tage später landeten sie in Belem, Brasilien, einer Stadt an der Mündung des Amazonas.

Als er in Belem ankam, war er trotz seiner relativ gesunden Verhältnisse alles in Betracht gezogen und hatte während seiner Reise nur etwa 20 Pfund verloren. Er verbrachte vier Wochen im örtlichen Krankenhaus. Nach seiner Freilassung arrangierte der britische Konsul ihn nach Großbritannien, wo ihm von König George VI eine britische Empire-Medaille verliehen wurde.

Die königliche Marine war so beeindruckt von seinen Überlebensfähigkeiten und ihrer Geschichte, dass sie seine Techniken in ihre Handbücher aufnahmen. Nach dem Krieg wollte er in die USA auswandern, und trotz anfänglicher Schwierigkeiten aufgrund der Einhaltung der chinesischen Einwanderungsquote (die es in den USA bis 1965 geben würde), wurde er schließlich dank einer speziellen Gesetzgebung in die USA zugelassen Demokratischer Senator Walter Magnuson von Washington.

Poon Lim lebte im Alter von 72 Jahren und starb 1991. Bis heute hält er den amtlichen Rekord für die längste Zeit, die ein Einzelner überlebt, wenn er auf einem Rettungsfloß auf See treibt. Als Poon Lim dies 1943 erzählte, antwortete er: "Ich hoffe, niemand wird diesen Rekord brechen müssen."

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