Der Mann, der für den Nobelpreis 84 Mal nominiert wurde, aber nie gewonnen hat

Der Mann, der für den Nobelpreis 84 Mal nominiert wurde, aber nie gewonnen hat

Arnold Johannes Wilhelm Sommerfeld, 84 Mal persönlich für den Nobelpreis nominiert, war einer der einflussreichsten Physiker aller Zeiten, sowohl aufgrund seiner eigenen Leistungen als auch wegen der vielen Dutzend seiner Studenten, die sich in der Welt von zu Superstars entwickelten Wissenschaft (einschließlich vier Doktoranden, die den Nobelpreis gewinnen, zusammen mit drei seiner weiteren Doktoranden, die auch den Preis mit nach Hause nehmen - die meisten Nobelpreisträger, die alle von einer Person unterrichtet werden).

Der am 5. Dezember 1868 in Königsberg (Ostpreußen) geborene Sommerfeld begann seine Karriere als Student der Mathematik und der Naturwissenschaften an der Albertina (alias Universität Königsberg) in seiner Heimatstadt, wo er einen Doktorgrad erhielt. am 24. Oktober 1891.

Nach einem Jahr Wehrdienst, der 1893 zu Ende ging, war Sommerfeld im Gegensatz zu vielen Wissenschaftlern seiner Zeit für die nächsten acht Jahre weiterhin ehrenamtlich tätig. Körperlich eindrucksvoll, mit einem preußischen Lager und einer fechtenden Narbe auf seinem prächtigen, mit Schnurrbart besetzten Gesicht, wurde Sommerfeld während des Dienstes bekanntermaßen als "es erfüllend" bezeichnet, "den Eindruck eines Obersten der Husaren zu vermitteln" und nicht als Bücherwurmakademiker.

Was diese Narbe anbelangt, so führten die nahen "obligatorischen Trinkkämpfe und Fecht-Duelle" in seinem ersten Studienjahr nicht nur zu dieser Narbe, sondern behinderten auch sein Studium erheblich, was er später als Zeitverschwendung bereute.

Offensichtlich machte Sommerfeld die verlorene Anstrengung wett, als er von Königsberg zur Universität Göttingen ging. Nach zwei Jahren als Assistent erfahrener Mathematikprofessoren erhielt er 1895 sein Privatdozent (die Erlaubnis, auf Universitätsniveau zu lehren) In den Reihen wurde er 1897 zum Vorsitzenden der Mathematikabteilung der Bergakademie in Clausthal-Zellerfeld ernannt. Im folgenden Jahr wurde er Herausgeber des berühmten Enzyklopädie der mathematischen Wissenschafteneinen Posten, den er bis 1926 innehatte.

Sommerfeld wechselte zum Lehrstuhl für Angewandte Mechanik an der Königliche Technische Hochschule AachenIn Aachen entwickelte er seine Theorie der Hydrodynamik. Ebenfalls in Aachen betreute Sommerfeld Peter Debye, der 1936 den Nobelpreis für Chemie für "seine Beiträge zur Erforschung der Molekülstruktur" erhielt.

1906 übernahm Sommerfeld die Position des Direktors des neuen Theoretical Physics Institute an der Universität München, wo er Werner Heisenberg in Hydrodynamiktheorie unterrichtete. Später erhielt Heisenberg 1932 den Nobelpreis für Physik "für die Schaffung der Quantenmechanik".

Während seiner Zeit in München betreute Sommerfeld Wolfgang Pauli in seiner Dissertation über die Quantentheorie. Außerdem gewann Pauli 1945 einen Nobelpreis für Physik für seine Entdeckung des gleichnamigen Pauli-Ausschlussprinzips (der besagte, dass zwei oder mehr identische Fermionen identisch sind) kann nicht gleichzeitig im selben Quantenzustand innerhalb eines Quantensystems sein).

Wenn das alles nicht genug war, betreute er auch Hans Bethe an der Universität München. Bethe erhielt den Nobelpreis für Physik im Jahr 1967 für seine Theorie der stellaren Nukleosynthese (d. H. Wenn sich chemische Elemente in Sternen aufgrund von Kernfusion ändern).

Während seine eigenen direkten Beiträge zur Weiterentwicklung der Welt der Physik, einschließlich seiner Pionierarbeit in der Quantentheorie, erstaunlich waren, war es wohl für seine lehrenden Fähigkeiten, dass Sommerfeld zu seinen Lebzeiten am meisten verehrt wurde. Albert Einstein sagte einmal: „Was ich besonders bewundere Sie sind so, als hätten Sie so viele junge Talente aus dem Boden gehämmert. “

Der Mathematiker Morris Kline erklärte weiter von Sommerfeld, dass er „an vorderster Front bei der Arbeit in der elektromagnetischen Theorie, der Relativitätstheorie und der Quantentheorie stand und er der große Systematiker und Lehrer war, der viele der kreativsten Physiker in den ersten dreißig Jahren dieses Jahrhunderts inspirierte. ”

Der berühmte jüdische Mathematiker, Physiker und Nobelpreisträger Max Born (der 1933 gezwungen war, aus Deutschland zu fliehen) sprach über Sommerfelds Talent, junge Köpfe zu kultivieren, die oft selbst große wissenschaftliche Leistungen vollbrachten:

Theoretische Physik ist ein Thema, das Jugendliche mit einem philosophischen Geist anlockt, die ohne ausreichende Grundlagen über die höchsten Prinzipien spekulieren. Es war genau diese Art von Anfänger, mit dem er umgehen konnte, indem er sie Schritt für Schritt zur Erkenntnis führte, dass ihr tatsächliches Wissen fehlte, und ihnen die Fertigkeiten vermittelt, die für eine fruchtbare Forschung notwendig sind. … Er hatte die seltene Fähigkeit, trotz seiner Pflichten und seiner wissenschaftlichen Arbeit Zeit für seine Schüler zu haben. … Bei dieser freundlichen und informellen Art des Unterrichtens spielten zwei Einladungen mit dem Zug „Sudelfeld“ zwei Stunden mit der Bahn von München aus eine Rolle. Dort waren er und sein Mechaniker Mitbesitzer einer Skihütte. Abends, wenn das einfache Essen gekocht, das Geschirr gewaschen, das Wetter und der Schnee gut besprochen wurden, wandte sich das Gespräch immer an mathematische Physik, und dies war für die aufnahmefähigen Schüler die Gelegenheit, die inneren Gedanken des Meisters zu lernen.

Weiter über den Mann selbst, sagte Born,

Arnold Sommerfeld war einer der herausragendsten Vertreter der Übergangszeit zwischen klassischer und moderner theoretischer Physik. Das Werk seiner Jugend war noch immer fest in den Vorstellungen des 19. Jahrhunderts verankert; Als jedoch im ersten Jahrzehnt des Jahrhunderts die Flut von experimentellen und theoretischen Neuentdeckungen die Dämme der Tradition durchbrach, wurde er Anführer der neuen Bewegung, und durch die Kombination der beiden Denkweisen übte er einen starken Einfluss auf die Jüngere aus Generation. Diese Kombination aus einem klassischen Geist, für den Klarheit der Konzeption und mathematischer Strenge unabdingbar sind, mit dem abenteuerlichen Geist eines Pioniers sind die Wurzeln seines wissenschaftlichen Erfolges, während seine außergewöhnliche Gabe, seine Ideen durch gesprochenes und geschriebenes Wort zu vermitteln, ihn zu einem toller Lehrer.

Sommerfeld wurde 1918 zum Vorsitzenden der Deutschen Physikalischen Gesellschaft ernannt, eine Position, die Albert Einstein zuvor inne hatte.

Mit dem Aufstieg der NSDAP in Deutschland war Sommerfeld jedoch gezwungen zu sehen, wie viele seiner geschätzten Kollegen aus dem Land fliehen mussten. Wie bereits erwähnt, stellt Morris Kline fest,

Das Leben von Sommerfeld wurde gegen Ende seiner Karriere durch Ereignisse in Deutschland getrübt. Der in diesem Land stets anwesende Antisemitismus wurde in der Hitler-Zeit virulent und Sommerfeld musste die Emigration berühmter Kollegen, darunter Einstein, miterleben. Alles, was er tun konnte, war die Freundschaften, die er während eines einjährigen Aufenthalts in den Vereinigten Staaten und einer einjährigen Weltreise aufgebaut hatte, um die Flüchtlinge zu platzieren. Der Verlust so vieler seiner besten Männer auf diese Weise zusammen mit dem Zweiten Weltkrieg zerstörte die wissenschaftliche Stärke Deutschlands, und Sommerfeld fühlte sich verpflichtet, bis 1947 zu unterrichten, lange nach dem üblichen Rentenalter von 65 Jahren.

In diesem Sinne hatte Sommerfeld 1936 viel früher in den Ruhestand gehen wollen und einen seiner geschätzten Schüler, den vorgenannten Nobelpreisträger Werner Heisenberg, zu seinem erhofften Nachfolger gemacht. Da jedoch Heisenberg wie Sommerfeld von der NSDAP als jüdischer Sympathisant betrachtet wurde, wurde der ausgesprochen unvollendete Antisemit Wilhem Muller mit viel Hilfe des Reichsbildungsministeriums sehr umstritten, um Sommerfeld als Professor zu ersetzen Theoretische Physik, obwohl Muller nicht einmal theoretischer Physiker ist. (Kein Wunder, dass Muller 1945 als Teil des Entnazifizierungsprozesses nach dem Zweiten Weltkrieg von seiner Position abberufen wurde.)

Was Sommerfelds einst patriotische Ansichten anbelangt, schrieb er kurz nach der Machtübernahme Hitlers an Einstein.

Ich kann Ihnen versichern, dass der Missbrauch des Wortes „national“ durch unsere Herrschenden die Gewohnheit nationaler Gefühle, die in meinem Fall so ausgesprochen wurde, völlig gebrochen hat. Ich wäre jetzt bereit zu sehen, wie Deutschland als Macht verschwindet und zu einem friedlichen Europa verschmilzt.

Jedenfalls waren Sommerfelds Beiträge zur theoretischen Physik in Bezug auf seine eigenen Nobelpreisbestrebungen vielfältig und beinhalteten bahnbrechende Arbeiten in der Quantentheorie (einschließlich der Mitentdeckung der Sommerfeld-Wilson-Quantisierungsregeln von 1915), des Elektromagnetismus und der Hydrodynamik wesentlich fortgeschrittenes Wissen in der Theorie der Röntgenwellen, unter anderem.

Zu seinen zahlreichen Auszeichnungen zählten unter anderem die Max-Planck-Medaille, die Lorentz-Medaille und die Oersted-Medaille. Außerdem war er Mitglied der Royal Society, der US-amerikanischen National Academy of Sciences, der Indian Academy of Sciences und der Akademie der Wissenschaften der UdSSR .

Obwohl er erstaunlich und mit 84 Rekordnominierungen nominiert wurde (der einzige andere, der nah dran ist, ist Otto Stern, der 82 Mal nominiert wurde, bevor er 1943 schließlich gewann), gewann Sommerfeld nie einen Nobelpreis. Seine Nominierungen für Physik erfolgten 1917, 1918, 1919 (zweimal), 1920, 1922 (viermal), 1923 (zweimal), 1924, 1925 (sechsmal), 1926 (dreimal), 1927 (dreimal), 1928 (dreimal), 1929 (neunmal), 1930 (viermal), 1931 (zweimal), 1932 (fünfmal), 1933 (achtmal), 1934 (sechsmal), 1935, 1936 (zweimal), 1937 (achtmal) Zeiten), 1940, 1948, 1949 (dreimal), 1950 (dreimal) und 1951 (viermal).

Sommerfeld starb am 26. April 1951 im Alter von 82 Jahren an einem Verkehrsunfall, als er mit seinen Enkelkindern spazierenging. Zu dieser Zeit war er ziemlich schwerhörig und hörte keine Warnungen, bevor er vor einen fahrenden Lastwagen trat. Der ausgezeichnete Wissenschaftler starb zwei Monate später an den Verletzungen, die bei diesem Vorfall entstanden waren.

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