Die menschenfressenden Löwen von Tsavo

Die menschenfressenden Löwen von Tsavo

Heute habe ich von den Menschenfressern von Tsavo erfahren.

1898 bauten die Briten eine Eisenbahnbrücke über den Tsavo-Fluss in Tsavo, Kenia. In den nächsten neun bis zehn Monaten wurden die indischen Eisenbahnarbeiter, die von den Briten eingestellt wurden, sowie die einheimischen Afrikaner in der Region von zwei Löwen terrorisiert. Damals schätzten Berichte, dass die beiden Löwen in weniger als einem Jahr bis zu 135 Menschen getötet hatten.

Wir alle wissen, dass nicht alle Löwen so verschmust wie Simba oder Christian sind, aber sie jagen auch normalerweise keine Männer. Die Nahrung eines Löwen besteht normalerweise aus Wildbestien, Zebras und anderen großen Beutetieren. Angriffe auf Menschen sind nicht unbekannt, aber Menschen sind aufgrund unserer Technologie und überlegener Waffen in der Regel eine größere Bedrohung für Löwen.

Nach Aussage der Arbeiter würden die Löwen nachts durch das Lager stolpern und die Leute aus ihren Zelten ziehen, mit ihnen davonlaufen und ein schönes Abendessen einnehmen. Die Löwen waren beide männlich, obwohl sie noch keine Mähnen hatten (tatsächlich sind Löwen in der Region dafür bekannt, dass sie "mähnenlos" sind).

Ein Arbeiter bezeichnete die Angriffe als besonders brutal: „Hunderte Männer fielen diesen wilden Kreaturen zum Opfer, deren blutige Kiefer voll Blut waren. Knochen, Fleisch, Haut und Blut, sie verschlungen alles und hinterließen keine Spur. “

Im Dezember 1898 wurden beide Löwen von Oberstleutnant John Henry Patterson, der das Brückenbauprojekt beaufsichtigte, erschossen. Der erste wurde mit zwei Schüssen getötet, während der zweite neun Kugeln benötigte, bevor er schließlich fiel. Beide Löwen waren gehäutet und verbrachten 25 Jahre als Teppiche auf Pattersons Boden. Schließlich verkaufte er beide Skins an das Field Museum in Chicago für 5000 Dollar (ungefähr 68.000 Dollar im Jahr 2013), wo sie rekonstruiert und gefüllt wurden und heute noch ausgestellt sind.

Die Heldentaten der Löwen und ihr letztes Ende wurden zur Legende, und Patterson wurde berühmt, weil er alles beendet hatte. Er schrieb sogar ein Buch über seine Abenteuer mit dem Titel Die Menschenfresser von Tsavo, 1907 veröffentlicht. Es war später die Grundlage für eine Handvoll verschiedener Filme.

Alles in allem bestätigte die Eisenbahngesellschaft jedoch nur, dass 28 Arbeiter, alle indische Staatsangehörige, von den Löwen getötet worden waren - weit entfernt von den 135 Leuten, von denen Patterson alle glauben ließ. Die genaue Zahl der Todesfälle ist seit einiger Zeit umstritten. Aktuelle Forschungsergebnisse unterstützen jedoch die Geschichte der Eisenbahn.

Die Wissenschaftler nahmen Proben von Haar- und Knochenkollagen des Tsavo Man-Eaters und analysierten ihre chemische Zusammensetzung. Durch die Analyse der Haare können Wissenschaftler feststellen, was die Löwen in den letzten drei Monaten ihres Lebens gegessen haben. Das Knochenkollagen entwickelt sich dagegen langsam, so dass die Wissenschaftler sehen können, was die Löwen in ihrem Leben normalerweise essen.

Die Ergebnisse wurden mit DNA von modernen Tsavo-Löwen, menschlichen Proben, die 1929 in Ostafrika gesammelt wurden, und verschiedenen "normalen" Beutetieren wie Zebras und Wildbestien verglichen. Die Wissenschaftler entdeckten, dass beide Löwen in ihren letzten neun Lebensmonaten tatsächlich Menschen in ihre Ernährung aufgenommen hatten. Sie fanden jedoch heraus, dass ein Löwe nur etwa 11 Menschen gefressen hatte, während der andere ungefähr 24 gegessen hatte. Beide ergänzten ihre Ernährung mit Pflanzenfressern.

Die Zahlen sind nur Schätzungen, aber der Studie zufolge können wir mit einer Genauigkeit von ungefähr 95% sagen, dass die Löwen in diesem Zeitraum von neun Monaten zwischen 4 und 76 Menschen aßen. Mit dieser neuen Forschung und der Zahl der Todesopfer der Eisenbahngesellschaft von 28 - und sogar der Tatsache, dass die Löwen möglicherweise Menschen getötet haben, von denen die Eisenbahngesellschaft nichts wusste - scheint die Zahl von Patterson völlig übertrieben zu sein.

Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, dachte er, dass er wahrscheinlich eine übertriebene Zahl gegeben hat, um den ganzen Leidensweg spektakulärer erscheinen zu lassen und sich gut aussehen zu lassen, weil er beide Löwen getötet und ihre Schreckensherrschaft beendet hat.

Warum die Löwen sich überhaupt an Menschen erfreuten, gibt es verschiedene Theorien. Erstens fand das Tsavo River Bridge-Gebäude inmitten des Klimawandels statt, der die Populationen der von Löwen bevorzugten Speisen dezimierte. Möglicherweise mussten sie nach einer neuen Nahrungsquelle suchen und die menschlichen Arbeiter als leichtes Ziel betrachten. Zweitens hatte der Löwe, der die meisten Menschen aß, einige schwere Verletzungen, darunter einen gebrochenen Zahn und ein falsch ausgerichteter Kiefer. Es ist bekannt, dass verletzte Löwen in der Vergangenheit auf Menschen losgingen, wahrscheinlich weil wir langsamer und leichter zu fangen sind.

Bonus Fakten:

  • Der erste Löwe, den Patterson erschossen hatte, war so groß, dass er 8 Männer brauchte, um ihn ins Lager zu bringen.
  • Männliche Tsavo-Löwen haben sich angepasst, um keine Mähnen anzubauen, da das Klima um Tsavo extrem heiß und trocken ist und die Löwen keinen Zugang zu viel Wasser haben. Wenn sie Mähnen hätten, würden sie hechelnd hocken und viel Wasser verschwenden, das sie bekommen.
  • Nebenbei bemerkt, Löwen können normalerweise 4-5 Tage ohne Wasser auskommen und bekommen viel Feuchtigkeit, die sie benötigen, wenn sie sie töten. Wenn jedoch Wasser zur Verfügung steht, trinken sie normalerweise jeden Tag.
  • Tsavo-Löwen sind immer noch dafür bekannt, Menschen zu erbeuten. Es wird vermutet, dass sie durch das Essen von Leichen aus arabischen Sklavenkarawanen, die durch die Region gerollt sind, Geschmack für menschliches Fleisch gewonnen haben.
  • Wie Hauskatzen verbringen Löwen bis zu 20 Stunden am Tag in einem Ruhezustand und nutzen die verbleibenden 4 Tiere, um ihr Territorium zu jagen und zu schützen. Sie gelten als die "faulsten" Katzen.
  • Weibliche Löwen machen einen Großteil der Jagd im Austausch für die männlichen Männer, die den Stolz schützen. Sie nehmen jedoch oft Mahlzeiten von Hyänen, Geparden und Leoparden ein, anstatt selbst etwas zu töten.
  • "Simba" ist das Swahili-Wort für "Löwe".

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